Новая йога для тех, кому за 50

Францина Суза

Учитель йоги Суза Францина считает, что начинать занятия йогой никогда не поздно, и что в любом возрасте они обязательно принесут пользу занимающемуся.

Первые главы этой книги касаются того, как изменить свой взгляд на старость, и рассказывают о известных возможностях йоги замедлять и обращать вспять начавшийся процесс старения.

Вы узнаете, какое воздействие на весь организм оказывают здоровье позвоночника и позы тела, и о том, как позы йоги и дыхательные упражнения влияют на систему кровообращения, сердце и другие жизненно важные органы.

Использованные в книге практические указания демонстрируют, как различные приспособления – валики, ремни, стулья, выгнутые скамейки, стены и веревки – помогают негибким или немолодым ученикам без риска извлечь пользу из трудных или требующих усилий поз йоги.

Практические указания сосредоточены на особых потребностях людей среднего и старшего возраста, которые ощутили «изматывающее» воздействие других форм физических упражнений или пришли в йогу, чтобы решить различные проблемы со здоровьем. Указания предназначены для тех новичков, кому уже давно исполнилось 50, и составлены таким образом, чтобы показать, насколько легко освоить самые сложные позы йоги, связанные с движением всего тела, если изучать их по частям.

В этой книге вы найдете воодушевляющие фотографии, цитаты и достоверные истории жизни учителей и учеников со всего мира, многим из которых уже давно исполнилось семьдесят и более лет. Они показывают, что, когда дело касается занятий йогой, возраст не имеет никакого значения.

 

Предисловие

Пожалуйста, купите эту книгу! И немедленно начинайте выполнять описанные здесь упражнения. Тогда вам не страшна никакая старость, никакие болезни, которые ошибочно принято считать достоянием возраста. Сколько бы вам ни было — 30 или 80, начинать не поздно, не поздно избавиться от болезней сердца, повышенного давления, артритов и даже рассеянного склероза. Не поздно начать новую, радостную, здоровую и счастливую жизнь с йогой.

Где вы, инструкторы йоги, кто организуют группы для людей не очень молодых, не очень гибких, не слишком здоровых, подобные описанным в этой вдохновляющей книге? Не сомневайтесь, в желающих посещать такие группы недостатка не будет.

В этой книге вы встретитесь со многими людьми, которые начали заниматься йогой, перевалив за половину жизни, и преодолели различные проблемы со здоровьем, связанные со старением.

 

ЙОГА — ЗДОРОВЬЕ И ДОЛГОЛЕТИЕ

Сам по себе тот факт, что практика йоги относится к разряду наиболее эффективных средств творческого самосовершенствования человеческого существа на всех уровнях его организации — физическом, энергетическом, эмоциональном, ментальном и духовном, — уже давно не воспринимается как некое доселе неведомое откровение. Ведь недаром даже настолько консервативная, серьезная и строго деловая газета, как «FINANCIAL ТIMES», в последнее время начала уделять довольно пристальное внимание материалам о роли практики йоги в жизни выдающихся деятелей делового мира, называя динамические тренировочные системы хатха-йоги, и в частности школу Аштанга-виньяса-йоги Мастера Поттабхи Джойса, «аэробикой девяностых годов» и тем самым весьма непрозрачно намекая на широкий масштаб распространения этого направления культуры самосовершенствования в Западном и Восточном деловом мире. Так что ничего принципиально нового о чудодейственной силе йогических техник в этой книге читатель не найдет. Ценность ее — в другом, а именно — в поразительной убедительности. Пользуясь статистически достоверным материалом, автор со всей наглядностью демонстрирует нам, что йога способна не только возвратить нам утраченное с годами здоровье, но и реально продлить нашу творчески активную жизнь на несколько десятков лет.

Каким образом? И вот тут мы подходим ко второй черте, отличающей эту книгу от многих других, — к невероятной доступности и абсолютной корректности изложенного в ней практического материала. Причем доступности не только для обычного «среднестатистического индивида», но и для того, чье тело уже давно отвыкло от каких бы то ни было физических нагрузок, с возрастом утратив силу, гибкость, подвижность. Более того, для тех, кто «стар, болен, слаб или даже дряхл»*, здесь даются особые приемы исполнения классических йоговских упражнений в предельно упрощенных вариантах. И что особенно важно, все эти упрощенные варианты разработаны таким образом, что, при всей своей простоте и доступности, сохраняют большинство свойств и аспектов развивающего и тренирующего воздействий базовых классических техник. Что же касается корректности подачи материала, то здесь эта книга по праву может считаться поистине уникальной. Адресуя свою работу тем, кто, в силу своего исходного состояния, должен проявлять в практике особую осторожность и осмотрительность, г-жа Суза Францина уделяет внимание таким тонкостям и нюансам техники исполнения упражнений, которые подавляющее большинство других авторов опускает как вещи само собой разумеющиеся или же очевидные. И это выделяет данную работу в общем ряду многочисленных книг по йоге, делая ее особенно ценной не только для тех, кто намерен практиковать йогу в преклонном возрасте или для избавления от болезней, но и для всех практикующих и, более того, — даже для профессиональных инструкторов и преподавателей практической йоги любых направлений и школ.

Ну и третье, самое, пожалуй, главное, свойство этой книги — она написана С ЛЮБОВЬЮ. С любовью ко всем нам — «молодым и старым, слабым, больным, или даже дряхлым»… И к сильным — тоже… Короче, ко всем тем нам — обыкновенным и вместе с тем великим в своей обыкновенности, — для кого йога может стать ключом к совершенству, ради достижения которого мы, собственно, и приходим в этот мир. К совершенству естественной гармонии самоосознания Духа, воплощенного в прекрасном и послушном Воле теле.

Л. Сидерский Киев

Апрель 1998

*«Успехе в йоге достигнет всякий, кто сумеет одолеть свою лень.

И не важно, молод он или стар, болен, слаб или даже дряхл. Лишь бы практика его была настойчивой».

Сватмарама, «Хатха-Йога-Прадипика»

Б. К. С. Aйенгар в возрасте 75 лет.

Йога — это бессмертное искусство, наука и философия. Это лучшая субъективная психоанатомия человечества из всех когда-либо рожденных на основе опыта физического, умственного, интеллектуального и духовного здоровья. Она выдержала испытание временем с эпохи начала цивилизации и останется в грядущие столетия высочайшей из точных психофизических наук.
— Б. К. С. Айенгар, автор «Света йоги», «Пранаяма: искусство дыхания» и других научных трудов о йоге. Родившийся 14 декабря 1918 года, Айенгар до сих пор ежедневно выполняет сложнейшие упражнения йоги, которые стали бы серьезным испытанием для человека в любом возрасте.

 

БЛАГОДАРНОСТИ

Прежде всего, я хочу поблагодарить своих учеников по программе «Йога для тех, кому за пятьдесят» в Оджайском центре йоги, моей живой лаборатории, — их тяга к приключениям и развитию ежедневно становится для меня источником вдохновения. Я очень признательна ученикам и учителям йоги всего мира, откликнувшимся на мои опросники и поделившимся со мной своими историями, рассказами и фотографиями. Их ободряющие письма и настойчивые вопросы о том, когда будет закончена эта книга, помогли мне добиться своей цели. Я особенно благодарна Бетти Эйлер и ее ученикам за их искренний вклад в мою работу.

Кроме того, я хочу поблагодарить своего партнера по Оджайскому Центру йоги, Джуди Фленнери-Лукас, которая неутомимо заменяла меня на занятиях, чтобы я могла закончить свою рукопись. Поездки Джуди в Индию для обучения в Мемориальном институте Рамамани-Айенгара озарили наш центр «светом йоги»,

Я хочу выразить свою признательность преподавателям Института йоги Айенгара в Сан-Франциско и другим учителям, у которых я обучалась в течение долгих лет, — в частности, Дайяне Клифтон и Фелисити Грин, — вы открыли мне глаза и рассеяли прежние представления о старости как своим личным примером, так и той уверенностью, с какой вы помогали ученикам вдвое старше меня выполнять «Стойку на руках», которая в те времена приводила меня в ужас.

Спасибо Б. К. С. Айенгару за разрешение использовать его фотографии и цитаты о йоге, здоровье и старости. Его незамедлительный ответ на мою просьбу (живое доказательство того, что он, в отличие от нас, простых смертных, не откладывает дел на будущее!) поразил меня ничуть не меньше, чем одухотворенная демонстрация поз йоги во время визита в США, когда ему было 75 лет.

Я просто не знаю, как смогу отблагодарить фотографа Джима Джейкобса, появившегося на горизонте в самый нужный момент. Будучи старательным учеником программы йоги для тех, кому за пятьдесят, Джим питает особую страсть к фотографированию пожилых людей, являющих собой красоту, изящество и силу характера. Фотографии его учителя, Рамананда Патела, и других учеников вдохнули жизнь в эту книгу.

Очень многие люди непосредственно или косвенно помогали мне в течение нескольких лет работы над этой книгой — спасибо моему агенту Барбаре Нейбэс-Дил за то, что она вызвала у издателя интерес к моей рукописи; Карен Марите за помощь в качестве секретаря и поддержку моего дома и семьи; Малчии Олшан и Джорджу Джейдеру, исполнявшим роль приемных родителей, которые осушали мои слезы и помогли мне вырасти; Барбаре Юнайкер, Майклу Каллахэну, Лин Хебенстрейт, Дэйя Хансону, Роберту Хьюстону, Чипу Лукасу, Джорджу и Джин Калогридис, Джулии Кросс-Хебенстрейт и моим родителям, Мэри и Рене Диец, за их бесценную поддержку.

Спасибо и Джудит Густафсон, за то, что заботилась о моем компьютере, выискивала опечатки и лишние пробелы и потратила бесконечные часы на самую разную помощь. Я глубоко ценю твою дружбу, сохраняющуюся во всех испытаниях, и в радости, и в беде.

Я хочу выразить свою признательность всем сотрудникам Healt Cjmmunications 1пс,. которые помогли мне поверить в то, что эта книга появится на свет; Питеру Вегсо и Гэри Сайддеру, президенту и вице-президенту HCI и страстным ученикам йоги, — за их веру в этот проект; Кристин Беллерис за то, что она отыскала эту книгу в горе ожидающих своей очереди рукописей и направила ее к изданию; Андреа Перрин Броуэр за оформление обложки; Лоуне Олдфилд за размещение текста и внутреннее оформление, а также всем другим талантливым сотрудникам HCI: Эллисон Дженс, Ким Вайсе, Ронни СУБрайену, Келли Джонсон Мараджини, Кэтрин Баттерфилд и Рэнди Голдсмиту.

В завершение я хочу поблагодарить Кэрин Мак-Оули, «господина Айенгара» среди редакторов, — безжалостную, строгую и неумолимую. Каждый день в течение долгих месяцев, когда я, словно прикованная, с полуослепшими глазами сидела за компьютером, безысходно постукивая по клавиатуре одним пальцем, она приезжала на своем велосипеде, бросала доброжелательный взгляд на мои беспорядочные усилия и несколькими советами немедленно возвращала мне ясность мыслей. Не ежедневное появление и тщательная проверка каждой страницы были одновременно и проклятием, и благословением. Эта книга стала настоящей проверкой нашей дружбы.

 

ВВЕДЕНИЕ

Добро пожаловать в Новую Йогу для людей среднего и старшего возраста !

Йога — настоящий подарок для не слишком молодых людей. Тот, кто осваивает йогу в зрелом или преклонном возрасте, обретает не только здоровье и счастье, но и свежесть ума, так как йога несет с собой новую яркую перспективу для всей жизни. Благодаря ей человек начинает смотреть в приятное, более здоровое будущее — вместо того, чтобы оглядываться на прошлое. С йогой начинается новая жизнь, пусть даже это происходит, в зрелые годы. Йога —это возрождение, которое учит человека открыто, счастливо, спокойно и смело встречать остаток жизни.
— Гита С. Айенгар, «Йога: жемчужина для женщин»

Как профилактическое средство, йога не имеет себе равных.
— Карим Абдул-Джаббар

Ты молод настолько, насколько гибок твой позвоночник.
— Неизвестный автор

С тех пор как вышла в свет первая редакция «Йоги для тех, кому за 50», миновало уже двадцать лет. Это время промелькнуло, словно в мгновение ока, и многие мои ученики, которые начали заниматься йогой в пятьдесят лет, уже достигли семидесяти. Совсем недавно, когда один из моих восьмидесятилетних учеников припомнил, каким серьезным испытанием для новичков была «Группа для тех, кому за 50», все остальные со смехом решили называть себя «Группой для старшего возраста». Члены этой группы показали себя самыми увлеченными учениками и проявили лучшую посещаемость среди всех прочих групп, поскольку, как сказали они сами: «Мы не осмеливаемся пропустить занятие! Мы уже боимся бросить!»

Когда в группе появляется новичок» считающий, что все будет очень легко, опытные ученики с огромным удовольствием остаются в «Позе собаки лицом вниз» еще очень долгое время после того, как хватающий ртом воздух новичок валится на пол. Восьмидесятилетние больше всего любят демонстрировать «Стойку на руках под прямым углом», требующую силы верхней части тела, гибкости и определенной смелости. Разумеется» вокруг царит веселье, и обычно это помогает новоприбывшим принять решение и присоединиться к занятиям.

В своих учениках, которые регулярно приходят на занятия два-три раза в неделю в течение нескольких лет, я вижу огромные перемены. Наблюдение за человеком, перевалившим за 60 лет и выполняющим такие позы, какие оказались бы сложными для неподготовленного человека любого возраста, становится настоящим источником воодушевления и бодрости, Я помню, как поражали меня мои учителя, которые были лет на сорок старше меня, но оказывались намного более гибкими.

Быть двадцатилетним и выполнять все эти чудесные экзотические позы — это одно: люди просто пожмут плечами и скажут: «Конечно, ведь она еще молода, и ее тело сохранило естественную гибкость». Однако если вы видите, как пожилые ученики и учителя с относительной легкостью выполняют такие трудные позы — позы, о которых ваше несчастное и застывшее тело может только мечтать, — вы начинаете прозревать и осознаете, что йога действительно работает!

Заниматься йогой никогда не поздно. Наоборот, вам никогда не стать настолько старым, чтобы вы уже не могли заниматься йогой! Ни одна группа населения не может извлечь из йоги больше преимуществ, чем уже не слишком молодые люди. Вообще говоря, чем вы старше, тем больше пользы принесут вам занятия этой древней наукой и искусством здоровья. Йога препятствует старости, избавляя тело от жесткости и вялости. «Забота о себе требует времени, — напоминаю я своим ученикам, — однако если вы не будете заботиться о себе, это отнимет у вас еще больше времени». Йога повышает качество жизни людей всех возрастных категорий, однако она особенно благотворна для пожилых.

«Стойка на руках под прямым углом» у стены с дополнительной опорой для рук

Величайшим союзником, какого вы можете иметь на любом этапе духовного развития, является ваше тело.
Дипак Чопра, д-р медицины, «Нестареющее тело, неподвластный времени ум: Качественная альтернатива старению»

Мой опыт преподавания подтверждает то, что писали о старости доктор Дипак Чопра и другие специалисты: пожилые люди испытывают особую потребность в осознанном, немеханичном, разумном и широком подходе к упражнениям, задействующим всю личность — тело, разум и дух. Обычно предписываемые людям старшего возраста фрагментарные гериатрические упражнения и программы реабилитации не оказывают подобного воздействия. Все большую известность приобретает йога, ее реабилитационные дары. Вневременная мудрость йоги заключается в том, что возраст несет с собой не ухудшение здоровья, а, напротив, дарует более широкую перспективу и прозрение, расширенное осознание и непрерывное развитие. Эта основополагающая философия может помочь пожилым людям обрести равновесие и избавиться от одержимости поверхностными нарядами юности, присущей нашей культуре.

Как я начала учить йоге

Подобно многим представителям моего поколения, я начала заниматься йогой по книгам в конце 60-х — начале 70-х годов. Моими первыми учителями были люди старше меня, которых в то время относили к эксцентричному типу пожилых людей, — это означает, что они были первопроходцами, намного опередившими свое время. В первой редакции этой книги, опубликованной в 1977 году, я описывала ту приятную агонию, какую испытывало мое тело при попытках подражать тренерам, которые были вдвое старше меня. В первой группе йоги, где я училась, меня поставили между двумя учениками, давно перевалившими за 60. Они наклонялись и растягивались как подростки, тогда как я, не достигшая еще и половины их возраста, чувствовала себя так, словно моя бедная негибкая спина замурована в цементный корсет. И я не испытывала большой радости, когда гибкий шестидесятилетний учитель откровенно сказал мне: «В том, что мы становимся старыми и застывшими, нельзя винить никого» кроме самих себя».

Йога предназначена для любого человека, для любого возраста. Начать можно е любой момент жизни. Если вам за 65 и вы новичок, добро пожаловать! Нет лучшего момента для того, чтобы начать, чем текущее мгновение!
Лилиас Фолан, автор «Лилиас, йога и ваша жизнь»

В то время, когда я начинала заниматься йогой, я работала домашней сиделкой при выздоравливающих больных и пожилых людях — этим я занималась с юношеского возраста. Я сдружилась со многими из этих людей и присматривала за ними до самого момента их смерти; некоторых я знала уже двадцать пять лет. Знакомство с ними предоставило мне возможность лично наблюдать те умственные и физические перемены, что происходят с людьми в преклонные годы. Контраст между пожилыми людьми, которых я знала, и этими на вид лишенными возраста учениками йоги был совершенно разителен. У тех, кто занимался йогой, почти не проявлялись признаки таких распространенных проблем, как артрит, вызванные остеопорозом переломы, сердечные болезни, затрудненное дыхание, недержание, потеря ориентации, рассеянный склероз и другие недомогания, которые ошибочно связывают со старостью.

Начиная преподавать йогу в местном центре для пожилых людей, я, подобно большинству молодых, полных энтузиазма, но неопытных тренеров, считала, что люди старшего возраста очень негибки и хрупки и что они могут просто переломиться пополам, если я попрошу их нагнуться. Я машинально рекомендовала всем людям с седыми волосами упражнения в кресле или мягкие потягивания на полу. Однако со временем, накопив определенный опыт и уверенность, я поняла, что, как и представители любого возраста, пожилые люди приходят в группы йоги с разными уровнями способностей и историями болезней.

Хотя и болезненные люди старшего возраста, и пожилые члены групп йоги, имеющие серьезные проблемы с равновесием, могут, сидя сначала в кресле, извлечь пользу и обрести необходимую уверенность в себе благодаря выполнению видоизмененных поз йоги, подобная практика не может привести к общей цели — к тому, чтобы пожилые ученики сохраняли независимость и избежали инвалидной коляски. За двадцать лет обучения йоге новичков старшего возраста я поняла, что большинство из них вполне могут извлечь пользу из тех же оживляющих сложных поз, каким обучают в обычных группах; разумеется, те, кто страдают такими недомоганиями, как сердечные болезни, повышенное давление, остеопороз, артрит, и прочими обсуждаемыми в этой книге проблемами, должны двигаться вперед в замедленном темпе и с использованием видоизмененных поз.

Семидесятилетняя Сэнди Йост наслаждается «Стойкой на руках».

Обычно представители любого возраста начинают свои занятия йогой с растягивания суставов, что укрепляет кости и мышцы, улучшает осанку, облегчает дыхание, помогает расслабиться и в целом улучшает здоровье и запас жизненных сил. Ученики старшего возраста, регулярно посещавшие занятия не менее полугода, утверждают, что укрепление здоровья и расширение диапазона движений позволили им вернуться к тем формам физической деятельности, которые они уже давно считали навеки недоступными; они вновь занялись садоводством, могли подниматься в горы или по лестнице, катались на велосипеде, танцевали, без напряжения наклонялись или дотягивались до расположенных высоко предметов, с удобством сидели на полу в различных позах, а также уверенно опускались на пол и поднимались на ноги.

Мои пожилые ученики и учителя — настоящие первопроходцы; это жизнеутверждающие образцы для подражания, показывающие, что йога обращает вспять процесс старения и позволяет нам наслаждаться своим телом вплоть до поистине преклонных годов»

О чем вы узнаете из этой книги

В этой книге вы найдете воодушевляющие фотографии, цитаты и достоверные истории жизни учителей и учеников со всего мира, многим из которых уже давно исполнилось семьдесят; они демонстрируют, что, когда дело касается занятий йогой и получения удовольствия от них, возраст не имеет никакого значения. Родившийся в 1918 году Б, К. С» Айенгар до сих пор ежедневно выполняет суровую программу упражнений йоги. Другими замечательными примерами являются семидесятилетняя Дайяна Клифтон, очень известный учитель йоги; Ванда Скаравелли (1908 года рождения), автор «Пробуждения позвоночника»; и Индра Деви — я разговаривала с ней, когда ей было 94 года, и она по-прежнему путешествовала по всему миру с лекциями о благотворном влиянии йоги. В этой книге вы встретитесь со многими другими практиками, которые начали заниматься йогой, перевалив за половину жизни, и преодолели различные проблемы со здоровьем, связанные со старением.

Первые главы этой книги касаются того, как изменить свой взгляд на старость, и рассказывают о известных возможностях йоги замедлять и обращать вспять начавшийся процесс старения. Вы узнаете, какое воздействие на весь организм оказывают здоровье позвоночника и позы тела и о том, как позы йоги и дыхательные упражнения влияют на систему кровообращения, сердце и другие жизненно важные органы. Врачи и физиологи уже давно признали тот факт, что обращение направления тяготения при перевернутых положениях тела оказывает благотворное влияние на кровообращение, легкие и мозг. Изменение направления силы притяжения на противоположное становится особенно важным для тех, кому за 50; в этих главах рассказывается о пользе полных и частичных стоек на голове и необходимых мерах предосторожности.

Кроме того, в этой книге описаны особые преимущества йоги для женщин в период менопаузы, методы укрепления костей и предотвращения остеопороза и артрита, роль йоги в профилактике и лечении сердечных болезней и других распространенных проблем, обычных для людей среднего и преклонного возраста.

Использованные в книге практические указания демонстрируют, как различные приспособления — валики, ремни, стулья, выгнутые скамейки, стены и веревки — помогают негибким или немолодым ученикам без риска извлечь пользу из трудных или требующих усилий поз йоги. Приспособления для занятий йогой помогают освоить основные принципы правильной осанки тела и правильных движений, а также повышают физическую силу, гибкость, выносливость и чувство равновесия. Помимо этого, такие приспособления помогают при выполнении множества поз глубокого расслабления, омоложения и восстановления сил.

Практические указания сосредоточены на особых потребностях .людей среднего и старшего возраста, которые ощутили «изматывающее» воздействие других форм физических упражнений или пришли в йогу, чтобы решить различные проблемы со здоровьем. Указания предназначены для тех новичков, кому уже давно исполнилось 50, и составлены таким образом, чтобы показать, насколько легко освоить самые сложные позы йоги, связанные с движением всего тела, если изучать их по частям. Вначале многие трудные позы можно выполнять лежа на полу или опираясь на стену или стул; части тела можно растягивать независимо друг от друга, избавляя тело от жесткости суставов по очереди.

Несмотря на то, что многие из тех, кому за 50, зачастую пребывают в лучшей физической форме, чем те, кто в два раза младше их, профессионалы, составляющие комплексы домашних упражнений для «учеников преклонного возраста» или «старшего слоя населения», до сих пор склонны предлагать пожилым людям облегченные версии общих упражнений — которые выполняются на полу, на стуле, в инвалидной коляске, на кровати или в ванне. Однако люди старшего возраста вполне могут приспособить упражнения йоги для своих индивидуальных возможностей, учитывая различные медицинские соображения и диагнозы, такие, например, как сердечно-сосудистые болезни, артриты, болезни тазобедренной области и остеопорозы, а также безопасно повышать сложность упражнений. Данная книга наглядно это демонстрирует.

Эти практические указания были проверены в группе учеников, которые начали заниматься йогой в возрасте 70, 80 лет и даже старше; они показывают, что даже те новички, которым было нелегко просто подняться с пола, могут перейти от полов с мягким покрытием и наклонов с опорой на стул к серьезным, требующим физической силы стойкам и перевернутым позам. Занимаясь дома и в классе, новички вскоре ощущают твердую уверенность в себе.

Руководствуйтесь здравым смыслом!

Рассказывая о реальных пожилых людях, занимающихся ногой, я стремилась ободрить читателей всех возрастных категорий .и поощрить их к занятию теми упражнениями, которые позволят им в течение всей жизни сохранять здоровье. Мне хочется напомнить читателям, что наиболее сложные позы, демонстрируемые в этой книге людьми преклонного возраста, лучше всего осваивать под руководством опытного и квалифицированного наставника.

Мне хочется особо предупредить читателей о том, что им не следует излишне напрягать колени в попытках поскорее ^выполнить позу лотоса или какую-либо другую сложную сидячую позу с согнутыми коленями. Я видела очень многих излишне торопливых западных учеников, которые на горьком опыте убедились, что колени являются самым хрупким суставом тела. Если за долгие годы неподвижного пребывания в кресле ваши колени оцепенели, обратитесь к практическим указаниям в главах 3, 5 и 8, где рассказывается о безопасных методах растягивания, избавляющих от жесткости в бедрах и коленях.

Приведенные в этой книге указания по занятиям йогой основаны на подходе, разработанном одним из самых влиятельных учителей йоги нашего столетия, Б. К. С. Айенгаром. Йога Айенгара известна своим особым вниманием к развитию силы, гибкости, выносливости и правильным положениям тела. Уникальные вертикальные позы йоги Айенгара укрепляют все тело и, как уже известно, облегчают многочисленные распространенные недомогания спины и шеи. Кроме того, они помогают в лечении болезней стоп, лодыжек и коленей, которые приобрели в нашей культуре размах настоящей эпидемии. Более подробный рассказ о йоге для стоп и коленей приводится в главе 5.

Я надеюсь, что эта книга вызовет интерес к йоге у всех, кто готов отбросить представление о том, что старение представляет собой упадок, и эти люди помогут многим другим взойти по пути йоги к физической и духовной трансформации.

Суза Францина помогает ученице в растяжке ног.

Фрэнк Уайт: «Йога — лучшее, чему можно посвятить годы своей Осени и Зимы»

Сейчас я пребываю в лучшей физической форме, чем когда мне было тридцать, Я двигаюсь с большей легкостью, я стал намного более гибким, сильным и выносливым. Йога не просто замедляет процесс старения, но и обращает его вспять.

Когда мне исполнилось 66 лет, я заметил, что с каждым утром мне все тяжелее подниматься с постели. Оцепенение и боли в спине, ногах и суставах не позволяли мне заниматься множеством тех чудесных дел, с которыми мое тело легко справлялось в молодости. Что-то постепенно отнимало у меня свободу движений.

Семидесятишестилетний Фрэнк Уайт демонстрирует сложную позу на равновесие. В 1993 году он был отмечен званием лучшего учителя йоги года.

Когда мне исполнилось 66 лет, я заметил, что с каждым утром мне все тяжелее подниматься с постели. Оцепенение и боли в спине, ногах и суставах не позволяли мне заниматься множеством тех чудесных дел, с которыми мое тело легко справлялось в молодости. Что-то постепенно отнимало у меня свободу движений.

Почти пятнадцать лет я находился под наблюдением кардиолога по поводу гипертонической сердечно-сосудистой болезни (высокого давления) и артериосцироза. Я ежедневно принимая лекарства — не самый приятный способ провести осень и зиму своей жизни.

Однажды я оказался в группе занимающихся йогой. Я не только понял, что наконец-то подал домой, но и осознал, что это возможность волшебного, почти магического превращения. Закончив курс обучения, я разрыдался, нечто внутри моего тела повторяло: «ДА!»

Я стал преподавателем йоги и теперь посвящаю свою жизнь, тому, что передаю это древнее искусство исцеления всем людям. В настоящее время я провожу по 12-15 занятий в неделю и обучаю людей всех возрастов: молодых и пожилых, больных артритом, остеопорозом и тех, кто страдает болезнями позвоночника.

Физическая польза йоги действительно поразительна: молодые могут надолго сохранить юность, а пожилые — вновь стать молодыми. Наблюдение за тем, как это происходит прямо на моих глазах, доставляет мне огромную радость.

Я уже не прибегаю к помощи лекарств — мои болезни исчезли. Артрит уже не вызывает у меня страха; артериосцироз не представляет для меня никакой угрозы. Я уверен, что для такого возраста у меня невероятно гибкое тело. Я способен проводить напряженные занятия йогой с целой группой. Изменилась вся моя жизнь. Теперь я живу так же, как в те времена, когда я был совсем молодым человеком

 

Глава 1. ИЗМЕНЕННЫЙ ВЗГЛЯД НА СТАРЕНИЕ: КАК ОЖИДАНИЯ ОПРЕДЕЛЯЮТ РЕЗУЛЬТАТ

Нам следует изменить свое представление о том, что такое старение. Если бы я знал, что мой потенциальный биологический возраст может достигнуть 130 лет, то считал бы себя молодым человеком вплоть до 65… Один из величайших принципов исцеления души и тела заключается в том, что ожидания определяют результат. Если вы собираетесь оставаться крепким и в преклонном возрасте, так оно и будет.
— Дипак Чопра, д-р медицины, «Нестареющее тело, неподвластный времени ум»

Как члены общества и отдельные личности, мы вправе ожидать, что в грядущие годы наши представления о старении изменятся самым решительным образом. Ведущие первопроходцы в области исцеления души и тела, такие, как Дипак Чопра — эндокринолог, автор бестселлеров и известный всему миру авторитет в отношении того, как наше сознание влияет на здоровье, — заставляют нас принимать во внимание то воздействие, которое оказывают на нас представления о старости. Недавние исследования показывают, что важнейшими факторами, влияющими рта течение процесса старения* являются наша система убеждений и мировоззрение.

В последние десятилетия геронтологи доказали, что сохранение активности в течение всей жизни останавливает потерю мышечной и скелетной ткани. Среди пожилых людей распространилась новость о том, что им следует продолжать все те виды деятельности, которыми они наслаждались в годы молодости, — ходьбу, катание на велосипеде, садоводство, гольф, теннис, каратэ, плавание, танцы и йогу, — чем бы это ни было. Не так давно необузданный столетний смельчак С. Л. Поттер, бросив вызов своему возрасту, всеобщему здравому смыслу и предупреждениям врачей и своих детей, сделал свой первый прыжок на банги с вершины башни высотой в 65 метров. Следующим свидетельством того, что нам предстоит изменить свои представления о том, что по силам пожилым людям, стали опубликованные в прессе фотографии двух самых старых в Америке сестер, Сары и Элизабет Делани, которым тогда было 102 и 104 года; они выполняли «Стойку на плечах» — еще одну растягивающую позу йоги, в которой одна нога заносится за голову.

Что произошло, когда изменились наши прежние представления о старости? Геронтологи из Университета Тафтса узнали это, когда перевели группу очень слабых людей в возрасте от 87 до 96 лет, не выходивших из дома и остававшихся под присмотром сиделки, на режим, связанный с подъемом тяжестей. Врачи традиционно считают таких пожилых людей обреченными на постельный режим, кресло-качалку, или инвалидное кресло на крыльце дома, или кресло перед экраном телевизора; по их мнению, физические упражнения могли просто убить таких слабых людей. Однако успех был поразительным. За восемь недель их мышечный тонус повысился на 300 процентов; значительно улучшилась координация движений и равновесие. Но самым важным стало возникновение у этих пожилых людей уверенности в том, что к ним вернулась активность. Некоторые из тех, кто и шагу не мог сделать без посторонней помощи, начали самостоятельно вставать и ходить в туалет — подобное доказательство восстановленного чувства собственного достоинства и независимости нельзя недооценивать.

Преклонный возраст отнюдь не является неизменным, необратимым биологическим состоянием неминуемой дряхлости. Скорее, это динамическое состояние, которое большинство людей могут изменить к лучшему, независимо от того, сколько лет в прошлом они пренебрегали своим телом. Да, у вас действительно есть еще один шанс исправить свои провинности перед собственным организмом. Тело можно возродить. Вы можете восстановить прежние бодрость, жизненную силу, физическую силу и дыхательную выносливость, которые вы считали утерянными навечно… Это возможно и для -человека среднего возраста, и для восьмидесятилетнего. «Метки» биологической старости можно не просто изменить: определенные психологические функции возможно даже обратить вспять.
— Уильям Эванс, «Биологические отметины: Десять секретов сохранения жизненных сил»

Йога сохраняет открытость и гибкость тела

Общепринятый взгляд на процесс старения сводится к жесткости, уменьшающейся подвижности и зажатости тела. Без надлежащих упражнений тело съеживается, и мы теряем рост, силу и гибкость. В результате ограничивается естественный диапазон свободных движений и различные виды повседневной деятельности становятся затруднительными, а в некоторых случаях и невозможными. Упражнения йоги обращают процесс старения вспять, заставляя все суставы тела пройти сквозь полный диапазон движений — растягивание, укрепление и уравновешивание каждой части тела. Самые распространенные формы подъема тяжестей сокращают мышцы и делают скелетно-мышечную систему более жесткой, что усиливает ту неподвижность, которая естественным образом накапливается в теле стечением времени. В нашей ориентированной на юность культуре, которая одержима стройностью, мышцы укрепляют для того, чтобы тело выглядело более собранным. Однако самым важным — особенно по мере взросления — оказывается то, что раскрытие и растяжение тела сдерживает процесс старения. Страховые компании, геронтологи, кардиологи, физиологи, руководители групп физической подготовки и другие профессионалы в области охраны здоровья, чья работа связана с предотвращением хронических заболеваний и недееспособности людей преклонного возраста, все больше интересуются тем, что .может предложить пожилым людям йога.

Возраст хронологический и биологический

Нет никакого возрастного барьера — человек может заняться йогой в 70 или 80 лет, и он ничем не рискует, если движения будут начинаться от позвоночника. Йога вызывает у людей настоящий подъем, а открытие того, что они способны управлять своим телом и изменять его, приносит ощущения комфорта и бодрости. Разговоры о старости как препятствии — просто оправдания собственной лени.
— Вайда Скаравелли, 1908 года рождения, автор «Пробуждения позвоночника»

Если бы в нашей культуре развивали ту разумность, какая от рождения свойственна костям и крови, нам не требовались бы никакие лечебные меры, не гоеоря уже о том, как далеко все мы могли бы продвинуться. Во второй половине жизни многие люди предприняли самые решительные перемены, так как научились уважать мудрость своего тела.
— Глория Стейнем, начавшая заниматься подъемом тяжестей и йогой после 50; автор книги «Внутренняя революция; книга о самооценке»

По словам Кена Дичтволда и Джоэ Флауэрс, авторов книги – «Возрастная волна», сто миллионов американцев изменили свое мнение о старении. Сегодня на Земле живет больше людей преклонного возраста, чем когда-либо, и все большему числу пожилых людей больше 85 лет. По мере того как население становится все старше, мы обнаруживаем, что хронологический возраст представляет собой лишь один из способов оценки старости — и, похоже, самый неточный из всех. Хронологический возраст соответствует тому, что физиологи называют «биологическим возрастом», лишь в то время, когда мы достаточно молоды. Идут годы, и биологическое время замедляется: чем старше вы становитесь, тем медленнее стареете. К тому времени, когда человек преодолевает половину жизни, его биологический возраст становится менее важным, чем такие качества, как живость, энергичность, бодрость, уверенность в себе и чувство удовлетворенности. За двадцать лет обучения йоге людей всех возрастов с самым разным состоянием здоровья, физическими размерами и характерами, я видела различные варианты того, как могут изменяться человеческие существа.

В семидесятых годах Комитет по Старению Американской Медицинской Ассоциации завершил свои десятилетние исследования заявлением о том, что не было обнаружено ни одного физического или психологического состояния, непосредственно связанного с хронологическим возрастом. Вызванные стрессами и режимом питания недомогания — такие, как повышенное давление, сердечные болезни, артрит. остеопороз, потеря мышечной силы, снижение моторных функций (равновесия, гибкости, подвижности, энергичности и скорости реакций), ослабление респираторных функций (дыхательных возможностей), запоры и болезни, связанные с экскрецией, диабеты, нарушения сна и подавленности — в равной мере присущи как молодым, так и пожилым людям.

Теперь мы знаем, что многие классические симптомы старения вызваны бездеятельностью или вредными формами деятельности (то есть механическими, несбалансированными упражнениями, приводящими к перенапряжению тела), неправильным питанием и накоплением стресса и напряженности. Даже такие распространенные внешние проявления старения, как неправильная осанка, сгорбленные плечи, сутулость, впалая грудь, жесткость суставов и потеря подвижности, возникают еще в молодости, а с возрастом проявляются все заметнее.

Здоровье и старение

Наше стареющее население все больше обеспокоено эффективностью и доступностью адекватного способа сохранить здоровье. Все большее число людей осознает: то, что называют «системой здравоохранения», в которую входят прежде всего врачи, хирурги, лекарства и больницы, следовало бы называть «системой болезнеохранения».

Как определить норму? Есть люди, которым биологически 40 лет, а хронологически — 80. Есть и другие, двадцатилетние, биология которых соответствует 50- 60 годам… То, что называют нормальным старением, представляет собой психопатологическое среднее. Не следует путать средний показатель с нормой, так как существует слишком много исключений из правила.
— Дипак Чопра, д-р медицины, «Нестареющее тело, неподвластный времени ум: Качественная альтернатива старению»

Медицинские службы стали очень действенными в диагностике нарушений здоровья людей преклонного возраста. Различные формы лечения и открытие антибиотиков обеспечили врачей прекрасными средствами контроля над инфекционными заболеваниями. Больницы и хирургические центры стали настолько эффективными, что многие из тех, кто раньше скончался бы в 50, 60 или 70 лет, сейчас живут намного дольше.

Многие люди пришли к выводу о том, что увеличение продолжительности жизни означает необходимость укреплять здоровье пожилых людей. Разумеется, небольшой процент таких людей действительно стал здоровее, однако многие стареющие люди страдают очень серьезными недугами, лишающими их дееспособности. Более внимательная оценка пожилых людей, спасенных современной медициной, показывает, что высокий процент этих пациентов страдает хроническими формами болезней: повсеместными стали артрит, остеопороз, сердечные болезни, хроническая усталость, катаракта, пятна на роговице (снижение зрения), диабет и рак. Хотя традиционная медицина предлагает множество лекарств, форм хирургического вмешательства и других методов лечения прогрессирующих болезней, это совсем не означает их предотвращения.

Статистика американского Департамента Здоровья и служб здравоохранения показывает, что американцы вовсе не являются самым здоровым народом мира. Например:

- в 22 странах продолжительность жизни мужчин выше;

- американские женщины занимают седьмое место в мире по продолжительности жизни;

- по уровню смертности взрослого населения США находятся на одиннадцатом месте в мире;

- болезнями зубов страдает 98 процентов населения всех возрастов;

- раком ежегодно заболевают 930 ООО американских граждан;

- ежегодно от рака умирает 440 000 человек;

- каждый год 19 миллионов человек заболевают сердечными болезнями, а 750 000 умирают от них (37 процентов от общей смертности);

- 28 миллионов жителей США страдают от повышенного давления;

- 30 миллионов человек страдают артритом; еще 30 миллионов больны бурситом;

- от пяти до восьми миллионов граждан США больны астмой, катарактой, диабетом или мигренью;

- один миллион жителей страдает от камней в почках.

Вместо того чтобы пытаться исцелить это больное общество, мы убаюкиваем его различными службами. Нам следует увидеть в службах для престарелых то, чем они являются на самом деле: новокаин. На самом же деле они ничего не меняют. Они просто притупляют боль потерь и подавленности, отчуждения, горечи и отчаяния—все то, что мы называем дряхлостью; однако смятение представляет собой не органическое повреждение мозга, а вызванное подавленностью и безнадежностью ощущение лишенности цели и роли человека в этой жизни.
— Мегги Кан, активный борец 70-х годов за благополучие пожилых людей

Национальная Академия Наук США объявила о том, что, если бы институционализация была отсрочена всего на месяц, медицинские службы, в том числе и бесплатные, сберегли бы 3 миллиарда долларов. В эту сумму не включены сохранение чувства собственного достоинства и независимости людей преклонного возраста.
— Уильям Эеаис, «Биологические отметины: Десять секретов сохранения жизненных СИЛА

Ежегодно на каждого жителя США выписывают восемь рецептов, а для пожилых людей это количество еще больше. В течение последнего года жизни люди преклонного возраста в среднем принимают около 30 наименований различных лекарств. Каждый год в Соединенных Штатах медицинские проблемы становятся причиной госпитализации 250 тысяч людей в возрасте не менее 65 лет.

Люди уже не удовлетворяются тем, что им приходится метаться от одного врача к другому лишь для того, чтобы услышать, что такие болезни, боли и обострения обычны для их возраста, и затем отправиться домой, принять свои лекарства и улечься отдыхать. Современные основные системы первой медицинской помощи, до сих пор игнорирующие профилактические и оздоровительные меры, обходятся стране в миллиарды долларов. Именно по этой причине все больший интерес вызывают «альтернативные» системы здравоохранения. Хиропрактика, гомеопатия, лекарственные растения, акупунктура, массаж, системы питания, аюрведическая медицина, йога и другие системы продолжают расширяться по мере того, как одни люди делятся положительными результатами таких оздоровительных систем с другими. Эти более холистичные формы медицины намного безопаснее и в целом оказываются менее дорогими и более эффективными средствами, помогающими тем, кто страдает от множества острых и хронических заболеваний. По самой своей природе они восстанавливают силы, помогают вновь наполнить тело жизненными силами и восстановить драгоценные запасы энергии, предотвращая таким образом недомогания, болезни и обострения.

Аюрведа, что в переводе с санскрита означает «наука жизни» или «знание срока жизни», представляет собой систему исцеления души и тела, возраст которой насчитывает уже пять тысячелетий.

Йога предлагает уникальный холистичный путь к здоровью. Это древнее знание, корни которого уходят в аюрведическую медицину, действительно представляет собой самую полную из существующих систем заботы о собственном здоровье. Ее важнейшим свойством является то, что человек занимается йогой самостоятельно и во имя самого себя. Это скорее активный, чем пассивный путь к здоровью и хорошему самочувствию.

Ваннда Скаравелли, которой уже больше восьмидесяти лет, являет собой живое свидетельство благотворного влияния йоги.

С возрастом я наслаждалась освобождающим и бодрящим ощущением большей свободы движений, открытости и подвижности своих суставов и мышц, чем в юности. Даже будучи учителем йоги, я не перестаю удивляться при виде того, как откликается на йогу и правильное выполнение ее упражнений тело человека любого возраста.

Бетти Эйлер: «После 50 сделайте йогу частью своего образа жизни»

Бетти Эйлер — преподаватель йоги, хотя она начала заниматься йогой, когда ей было почти пятьдесят лет.

Общее состояние моего здоровья, благополучия и жизненного счастья невероятно возросли. Мне кажется, что самым важным, что только могут сделать пожилые люди для улучшения своей жизни, — это изменение самого образа жизни при помощи занятий йогой с опытными и квалифицированными наставниками. Чтобы йога оказала свое благотворное воздействие, ею следует ЗАНИМАТЬСЯ как можно чаще.

Во время работы с учениками старше 50 лет я испытала множество вдохновляющих переживаний, В их число входили самые разные примеры излечения, включая ослабление ревматического артрита, исцеление от частых головных болей и онемения рук, болей в спине и ослабления склероза.

Те, кому хватило дисциплинированности для занятий йогой не меньше полугода, рассказывают об усилившемся ощущении хорошего самочувствия и бодрости. Спектр их движении невероятно расширяется, что позволяет многим вернуться к тем формам физической деятельности, которые они считали уже недоступными: к садоводству, подъему в горы, велосипедному спорту, наклонам и просто удобному сидению на полу.

Чудесный прогресс людей такого возраста вдохновил меня на то, чтобы делать предварительные фотографии тех, кто, по моему мнению, серьезно посвятит себя йоге. 1 Примерно через шесть месяцев мы могли документально : удостовериться в их прогрессе, сравнивая эти фотографии с теми, что были сделаны «после». Перемены могут оказаться и разительными, и тонкими. Люди часто забывают о том, как они чувствовали себя или выглядели «до йоги».

Что касается меня самой, то я начала заниматься йогой примерно 13 лет назад; вот некоторые из тех перемен, которые произошли со мной:

- полностью исчезла средняя форма сколиоза;

- с детства плоские отпечатки стоп сменились нормальными;

- в сидячих позах, таких, как поза с прижатыми друг к другу подошвами ног (Баддха-конасана) моя спина раньше округлялась, а колени оказывались слишком высоко приподнятыми. Теперь колени касаются пола без опоры на стену;

- я без напряжения выполняю «лотос» в «Стойке на голове» (Пиндасана);

- в 52 года я, впервые в жизни выполнила Хануманасану-, а в 55 лет — «полную стойку на руках» (.Адхо-мукха-врикшасана) с наклоном назад и переходом в «Поза лука лицом вверх» (Урдха-дханурасана).

Людям старше 50, которые задумываются о йоге, я говорю: «Попробуйте, вам понравится». Живите приятной и бодрой жизнью и попробуйте что-нибудь новое. Бас просто поразит отклик вашего тела. Ежедневные занятия, которые я посещаю, наделили меня новой осознанностью — тонким умением обнаруживать те новые ощущения, каких я не испытывала, когда выполняла некую позу в последний раз. способностью почувствовать себя так, как будто дотрагиваешься до потолка, когда тянешься к нему. Я стала более уравновешенной и ощутила В себе намного больше выносливости и физической силы — это тоже вызвано руководством Внутреннего Духа.
— Мэрилии Взрроу, ученица Бетти Эйлер

 

Глава 2. КАК ЙОГА ЗАМЕДЛЯЕТ СТАРЕНИЕ И ОБРАЩАЕТ ЕГО ВСПЯТЬ

Йога связана с глубочайшими загадками, с сущностью природы человека в его отношениях со Вселенной: Слово «йога» означает «союз» или «единение» — от санскритского «йог»; «соединять». В рамках философии йоги это означает соединение индивидуальной души со всеобщей душой. Личность должна искать в себе божественное, и йога предоставляет ему систематические шаги достижения этой цели..
— Силва Мехта, «Йога: Путь Айенгара»

Йога — идеальная оздоровительная система для людей среднего и старшего возраста

Философия йоги столетиями вдохновляла великих мыслителей, и сегодня, когда мы приближаемся к XXI веку, стало очевидно, что йога все в большей мере становится частью нашего образа жизни. Йогой занимаются миллионы американцев из всех слоев общества, и популярность этой нестареющей, вечной холистичной оздоровительной системы усиливается по мере того, как современная медицина заново открывает и подтверждает ее ценность.

Дин Орниш, доктор медицины и автор книги «Программа доктора Дина Орниша для лечения сердечных заболеваний», как и другие известные специалисты в медицине, рекомендует йогу как ключевой фактор программы профилактики и лечения сердечных болезней. Большинство современных методов управления стрессами уходят своими корнями в йогу. По всей стране больницы применяют йогу и медитацию в качестве средства лечения больных, страдающих от хронических болей и нарушений здоровья вследствие стресса. Врачи медицинского центра Sedars-Sinai в Лос-Анджелесе настолько уверены в благоприятном влияния йоги на здоровье, что сделали ее основным элементом своей программы для пациентов, перенесших сердечные приступы. Ноэл Бэйри Мерц, кардиолог этого центра, с воодушевлением говорит: «Самым важным является то, что йога представляет собой полезные для сердца упражнения».

Если вы не знакомы с йогой, позвольте заверить вас в том, что, какими бы ни были ваш возраст и физическое состояние, а также религиозные убеждения или культурное наследие, выполнение укрепляющих и растягивающих упражнений йоги, ее техник дыхания и расслабления поможет вам невероятно повысить качество жизни и уровень здоровья.

Очень интересно, что йога становится в наши дни невероятно популярной… Мы действительно живем в очень сложное время — в эпоху великих испытаний и перемен. Наши беспокойства в отношении конца тысячелетия выглядят весьма иррационально — словно круглая дата на самом деле имеет особую важность. Йога — прекрасное противоядие против подобных суеверий. Йога поможет нам выбраться из этой исторической паранойи — мы вступили на долгий путь к свету.
— Стинг, известный американский певец (интервью с Гангом Уайт для «Журнала йоги»; ноябрь-декабрь 1995 года)

Слово «исцеление» имеет общий корень со словом «целый». Слово «йога» пришло из санскрита — в этом языке оно означает «соединение» или «учение о единении, о достижении целостности». Поскольку подлинное здоровье связано с телом, разумом и духом, йога включает в себя физиологические, психологические и духовные процессы. Существуют разнообразные системы йоги, и каждая предлагает свой способ объединения физического, умственного, эмоционального и духовного аспектов человека.

Йога — не религия. Это метод, не зависящий от какой-то религии и способствующий здоровому и гармоничному образу жизни. Йогой могут заниматься люди любого вероисповедания — и каждый обнаружив что благодаря это- еще больше утвердился в своей вере.

Что такое хатха-йога?

Эта книга посвящена хатха-йоге — учению, исследующему тесную связь тела, разума и духа. Санскритское слово ха означает «солнце», а тха — луна. Целью хатха-йоги является равновесие и равномерность потоков положительной и отрицательной анергий (жизненной силы) в организме. Посредством потока дыхания и внутреннего течения этих энергий йога помогает нам воплотить в жизнь свой потенциал

Все методики хатха-йоги связаны с выполнением разнообразных движений и поз. В целом, они основаны на наклонах вперед, выгибаниях назад, изгибах, перевернутых позах, стойках и упражнениях на равновесие, а также на техниках расслабления и дыхания. Эти движения и позы, наравне с осознанным дыханием, устраняют жесткость и напряженность тела, восстанавливают запас жизненных сил, физическую силу и выносливость, совершенствуют равновесие и координацию движений; кроме того, они способствуют эффективности процессов пищеварения, усвоения пищи и выведения из организма токсичных веществ.

Приходя в гимнастические залы или клубы здоровья, я вижу сутулых мужчин, работающих с тяжестями и делающих около 50 жимов — которые, скорее всего, сделают их еще более сутулыми, — и по 3 жима, расширяющих грудную клетку. Им нелегко выполнять упражнения, расширяющие грудную клетку, и такие занятия приносят не очень большое психологическое удовлетворение — вот почему они выполняют их всего по три раза. Однако они не понимают того, что приятные жимы вызывают в их организме самые разнообразные негативные последствия: сутулят, сокращают легкие, делают дыхание поверхностным. Нужен кто-то, кто показал бы им, как раскрыть тело навстречу кислороду. выровнять спину и выполнять полезные для здоровья упражнения.
— Сью Лаби, эксперт по оздоровительным упражнениям, преподаватель йоги и автор книги «Здравый смысл тепа: безопасная оздоровительная программа для мужчин и женщин»

Пожилым людям особенно необходим осознанный, разумный, широкий и немеханистичный подход к выполнению упражнений, распространяющийся на всю личность — за тело, разум и дух. На физическом уровне практика йоги укрепляет и уравновешивает все органы и системы тела; кроме того, йога ослабляет симптомы различных недомоганий, ошибочно приписываемых преклонному возрасту. С психологической точки зрения, йога повышает сосредоточенность, успокаивает и уравновешивает эмоциональные проявления и помогает человеку смотреть на жизнь более широко, В духовной сфере йога расширяет осознанность и учит тело и разум сохранять тишину и покой. В нашем стремлении к здоровью йога занимает особое место, так как она предлагает практические техники, позволяющие ощутить единство и гармонию в каждом аспекте нашего существования.

По традиции йоги, возраст после 50 лет представляет собой лучшее время для психологического и духовного развития. Практика йоги не просто восстанавливает здоровье и жизненные силы организма — ее философия нацелена на раскрытие и расширение человеческой сущности на всех уровнях, благодаря чему старший"возраст может стать периодом широких взглядов на жизнь и просветление, а не ухудшения состояния.

Йога предотвращает и излечивает самый заметный симптом старости — сутулость

Йога предотвращает и даже может полностью излечить самый заметный и частый симптом старости — симптом, от которого невозможно избавиться с помощью косметической операции, — сокращение и согнутость позвоночника. В нашем обществе, где люди проводят долгие годы за столом или за рулем автомобиля, а также занимаются другими видами деятельности связанными с наклонным положением верхней части тела, сутулость спины, склоненная голова и впалая грудь стали очень распространенными признаками тех, кому за 50, и мы уже считаем это обычным признаком старости.

В течение «обычной» жизни позвоночник вырождается, тело становится короче. Сгибаясь, спина сжимает грудную клетку, что приводит к поверхностному дыханию. Ограничивая поступающий в клетки объем кислорода, эта «старческая осанка» вносит свой вклад в сердечно-сосудистые болезни и другие проблемы со здоровьем. Йога препятствует этому и исправляет подобные симптомы.

Неправильная осанка и ухудшение состояния позвоночного столба оказывают влияние на весь организм. Сутулая спина и впалая грудь не только затрудняют дыхание, но и нарушают жизненно важный приток крови и обмен нервными импульсами с внутренними органами — так неправильная поза вызывает нарушения в системах пищеварения и выделения. Сохранение здоровья и отсутствие сутулости являются основной задачей йоги. При регулярных занятиям йога помогает восстановить физическую силу и подвижность позвоночника, замедляя и даже обращая вспять обычные негативные перемены, с которыми люди часто сталкиваются с годами. Изложенная в этой книге практика покажет вам специальные упражнения, предназначенные для профилактики и уменьшения сутулости верхней части спины, удлинения позвоночника и расширения грудной клетки.

Женщинам особенно важно понять, что нечто настолько простое, как осанка, может подорвать или, напротив, укрепить уверенность в себе. То, как мы стоим, очень многое говорит не столько о нас, сколько нам самим… Общение разума и тела представляет собой улицу с двусторонним движением: перемены в разуме могут начаться с изменений тела. Когда негативные физические проявления вызываются пониженной самооценкой, противодействующие физические перемены к лучшему способны повысить уверенность а себе.
— Глория Стейнем, «Внутренняя революция: книга о самооценке»

Йога – лучшая форма упражнений с нагрузкой для предотвращения остеопороза.

За последние двадцать лет ученые выяснили, насколько важны упражнения для сохранения физической силы костей. В процессе упражнений с весовой нагрузкой мышцы передают костям механические и биоэлектрические сигналы, что заставляет кости утолщаться. Исследования показали, что ежедневные упражнения с весовой нагрузкой чрезвычайно важны как для женщин, так и для мужчин, так как помогают избежать остеопороза, то есть пористости, хрупкости костей. Для человека с тяжелой формой остеопороза падение, легкий ушиб или подъем тяжести, не представляющие никакой опасности для обычного человека, могут стать причиной перелома костей.

Поза оказывает влияние на все системы организма — не только на нервно-мышечную систему (суставы, связки, кости мышцы и те нервы, которые приводят их в движение), но и на сердечно-сосудистую, респираторную и эндокринную систему (гипофиз, щитовидная железа, надпочечная железа и другие), а также на систему кровообращения. Все эти системы непосредственно связаны с особенностями осанки.
— Николас Тинбергеи. лауреат Нобелевской премии 1973 года в области физиологии и медицины

В медицинских учебниках и статьях, посвященных физическим упражнениям, часто утверждается, что в йоге нет упражнений с весовой нагрузкой; по этой причине йогу не считали действенным средством укрепления костей и предотвращения остеопороза. Укрепляющие упражнения йоги ошибочно сводили к разминке тела перед выполнением других форм физической деятельности или к вспомогательному способу отдыха после таких форм деятельности.