Крик, полный ужаса, разбудил Элви. Не проснувшись окончательно, она вскочила, со всего размаху треснулась головой о крышку гроба и, выругавшись, упала навзничь.

От пронзительной боли Элви застонала и прижала ладонь ко лбу. Она здорово приложилась. Сейчас бы сжать голову руками и свернуться в комочек, да вот узкое пространство не позволяет.

Потом последовал второй, такой же ужасный вопль, напомнив Элви о том, что ее разбудило.

Упершись в крышку свободной рукой, она сдвинула ее. Теперь можно было приподнять голову. Чтобы вылезти из гроба, понадобились сразу две руки. По утрам такая физическая нагрузка казалась страшно утомительной. В особенности натощак, до первой порции крови.

С превеликим трудом Элви выбралась из своего хитроумного укрытия и, шлепая босыми ногами по полу, заторопилась на крик, даже не удосужившись натянуть халат поверх белой хлопковой ночной рубашки. Третий вопль она услышала, когда пересекала холл. А потом раздался четвертый. Но в это время Элви уже стояла на пороге комнаты Мейбл. Она толчком распахнула дверь, которая грохнулась о стену и как пить дать оставила на ней глубокую отметину. С торчавшими в разные стороны седыми волосами и вытаращив в панике глаза, Мейбл в накинутом на плечи халате стояла на кровати, прижимаясь спиной к стене. Банной щеткой она отмахивалась от летучей мыши, нарезавшей круги по комнате. Каждое приближение крылатой твари Мейбл сопровождала истошным визгом.

Уклонившись от опасного столкновения со щеткой, летучая мышь вылетела через открытую дверь в ванную комнату и затаилась там. Элви торопливо заперла ванную, чтобы эта тварь не надумала вернуться.

— О! — Мейбл рухнула на кровать, прижимая щетку к груди. — О, слава Богу!

Уперев руки в бока, Элви хмуро смотрела на свою подругу и соседку по дому.

— Ты оставила окна открытыми на ночь.

Мейбл виновато вздохнула.

— Ничего не могла с собой поделать. Было очень душно, Элви.

— Мне это известно, Мейбл. Я тоже здесь живу.

— Но у тебя на окнах стоят сетки. По крайней мере на тех, что в твоей спальне.

— Я сплю в гробу, — сухо напомнила она. — В гробу вообще нет окон. Поверь, я знаю, что здесь жарко. Но окна открывать нельзя, пока не навесят сетки.

— Ну и когда же они сподобятся их навесить? — нетерпеливо спросила Мейбл. — Прошло уже две недели.

— Их делают на заказ и доставят прямиком с предприятия, — напомнила Элви.

— Знаю. В этом чертовом доме нет ни одного одинакового окна, — проворчала Мейбл.

Элви усмехнулась, удивляясь ее досаде.

— Добро пожаловать в настоящее викторианское жилище! Разве оно не великолепно?

— Ха! — фыркнула Мейбл и потом в тревоге села на постели, увидев, как Элви двинулась к выходу. — Эй, ты куда?

— Назад в гроб.

— А как же летучая мышь? — с испугом спросила подруга и резво, насколько это возможно в шестьдесят два года, выкарабкалась из постели и бросилась вслед.

— А что с ней? — Элви уже выходила в холл.

— Разве ты не собираешься освободить от нее мою ванную?

— По-твоему, я похожа на идиотку? — поинтересовалась Элви. — Я не подойду к этой твари и на пушечный выстрел. Позвони в ветеринарный контроль.

— В ветеринарный контроль? Они еще не работают в это время.

— У них обязательно кто-нибудь сидит на телефоне на всякий случай. Позвони и выясни, — решительно бросила через плечо Элви.

— Но это займет несколько часов, — запротестовала Мейбл. — Неужели ты не можешь просто поймать ее и выкинуть на улицу? У вас с ней ведь есть нечто общее.

— Ты намекаешь на то, что я похожа на летающую крысу?

— Ну конечно, нет, — быстро сказала Мейбл, а потом добавила: — Но ведь ты вампир, а летучая мышь — тоже... Должно же быть между вами какое-то взаимопонимание, какая-то эмпатия или... что-нибудь в этом роде. Может, если ты постараешься, то сумеешь поговорить с ней.

— Тогда, по аналогии, почему бы нам с тобой не поговорить с обезьянами? Давай попытаемся как-нибудь, когда окажемся рядом с зоопарком, — фыркнула Элви и повторила: — Позвони в ветеринарный контроль.

— Элви! — воскликнула Мейбл, заступая ей дорогу. — Я не могу принимать душ, когда она там.

— В доме имеется шесть ванных комнат с душем и ваннами. Выбирай любую.

— Но...

Элви захлопнула дверь в свою комнату у нее перед носом и направилась было назад к гробу. Однако остановилась, увидев, какое время показывали часы на комоде. Она снова выглянула в холл и крикнула в спину уходящей Мейбл:

— Уже девять часов!

— И что?

— А то! Почему ты не разбудила меня в восемь, как я просила?

— Потому что ты плохо спишь, потому что ты устала. Вот я и решила дать тебе поваляться. Я человек любезный и тактичный в отличие от тех, кто даже не хочет заступиться за свою лучшую подругу перед летучей мышью.

Сначала Элви нахмурилась в ответ на беззастенчивую попытку разбудить в ней угрызения совести, а потом проскрежетала:

— Мейбл, сегодня день рождения у Оуэна. Я должна была испечь пирог, найти, чем украсить зал, и...

Тяжело вздохнув, Мейбл повернулась к ней.

— Я уже нашла, чем украсить зал. И собиралась разбудить тебя после того, как приму душ. А что касается пирога... — Она пожала плечами. — Пусть подождут. Без тебя вечеринка все равно не начнется.

Когда Элви, не находя слов, просто уставилась на нее, Мейбл взмахнула рукой:

— Давай отправляйся под душ. Я оденусь и приду помочь тебе. Мне-то принять душ уже не удастся.

— Позвони в ветеринарный контроль! — прорычала Элви, отказываясь чувствовать себя виноватой, и с грохотом закрыла дверь.

— Не могу поверить. Бессмертные публикуют объявления в «Торонто стар». Просто немыслимо!

Виктор с раздражением взглянул на Ди-Джея. Если бы его молодой попутчик, который к тому же сам был бессмертным, не вел в это время «БМВ», он дал бы ему в лоб. Оставалось только выругаться в ответ.

— До меня все дошло с первого раза, как только ты это произнес, Ди-Джей. То есть два часа и тысячу повторов назад. Я все понял. Перестань талдычить одно и то же.

— Извини, но... — Ди-Джей Бенуа тряхнул головой, и его песочного цвета длинные волосы разлетелись по плечам. — Просто поверить не могу.

Виктор закатил глаза, отвернулся и стал смотреть в окно, за которым мимо них проносилась ночь. Их почти трехчасовое путешествие подходило к концу. Они мчались по шоссе, догоняя красные огни впереди идущих машин и обгоняя их. Потом оставляли машины далеко позади себя и совершенно не думали о том, что могут заработать штраф за превышение скорости. Виктор не возмущался и не критиковал манеру вождения. Судя по всему, дорога действовала на молодого человека угнетающе, что заставляло его с нетерпением ждать конца поездки. Будь Ди-Джей менее нетерпеливым, он обязательно сообразил бы, что можно не торопиться. В сложившейся ситуации время было их союзником.

— Я о том, что объявление напечатано в разделе «Куплю — продам», — не унимался Ди-Джей, и Виктор вновь посмотрел на него. — Как будто мужчина-вампир что-то вроде велосипеда, который захотел — купил, захотел — продал. На что она, интересно, рассчитывает?

— Возможно, на то, что найдет спутника жизни, — сухо ответил Виктор.

— Спутника жизни так не ищут, — запротестовал Ди-Джей и неуверенно добавил: — Я не прав?

Виктор пожал плечами:

— В мире много чего странного.

— Да, но... Она ведь должна понимать, что навлечет на себя гнев Совета. Объявление, о Господи! По-моему, это самая большая ошибка. Мы не должны привлекать к себе излишнее внимание смертных.

— Хм, — кашлянул Виктор. — Будем надеяться, что смертные, те, которые наткнутся на это объявление, воспримут его как шутку или подумают, что его дала какая-нибудь бедняжка, у которой не все в порядке с головой.

— Чокнутая, — пробормотал Ди-Джей и решительно кивнул. — Наверное, так и есть. Или вот-вот свихнется. Наши не стали бы настолько глупо себя вести.

Виктор не стал заострять внимания на том, что еще мгновение назад его компаньон думал прямо противоположным образом и целых два часа стенал по поводу того, что какой-то один из них опубликовал объявление в газете. Он просто позволил Ди-Джею запеть другую песню. Сам Виктор пока не пришел ни к какому определенному выводу. Сначала нужно было встретиться с этой женщиной.

— А ты что думаешь?

— О чем? — спросил Виктор.

— Она существует на самом деле? — Ди-Джей все еще заметно колебался, не зная как отнестись к их миссии.

— Откуда ж мне это известно? — раздраженно ответил Виктор. — Я ничего о ней не знаю. Это ведь ты откликнулся на ее объявление, а потом три недели слал ей письма.

— Электронные письма, — уточнил Ди-Джей. — Нам пришлось вытащить тебя в двадцать первый век, Аржено. Был бы у тебя компьютер и знал бы ты, как им пользоваться, тогда сам писал бы ей на «мыло».

— Вот именно поэтому он мне и не нужен! — отрезал Виктор. — Ну, раз ты переписывался с ней, расскажи мне. Как ты считаешь, мы гонимся за фантомом? Приедем и найдем какую-нибудь чудачку, которая разыгрывает из себя женщину-вамп?

Ди-Джей нахмурился, взвешивая ответ.

— Не уверен. Мы обменялись дюжиной или около того посланий, но я так ничего и не узнал об этой женщине. Мадам жутко скрытная. — Он хмуро посмотрел на дорогу и добавил: — Вообще-то по большей части спрашивала она. И больше всего ее беспокоило: ты на самом деле тот, за кого себя выдаешь?

— То есть ты тот самый, за кого себя выдаешь? — поправил Виктор. — Я в глаза не видел ее писем.

— Все правильно, но я писал ей от твоего имени, дал ей твой электронный адрес, отвечал на вопросы о тебе.

— Что? — Виктор резко обернулся к нему. — У меня нет электронного почтового ящика.

— Теперь есть, — сообщил Ди-Джей. — [email protected] — Прежде чем Виктор успел возмутиться, Ди-Джей поспешно добавил: — Ты же велел ответить на объявление и постараться заинтересовать ее, чтобы побольше о ней выяснить. — Он пожал плечами. — Я прикинул, что такое возможно, если ты сам ответишь. Ты намного интереснее меня.

— С чего ты взял? — удивился Виктор.

— Ты богатый, — быстро нашелся с ответом Ди-Джей. — К тому же брат самого могущественного бессмертного на этом континенте, не говоря уже о том, что являешься членом одного из старейших семейств. Цыпочки охотно клюют на такие вещи. Деньги, власть, все такое. Не говоря уж о том, что ты писаный красавец.

— Вряд ли она имеет представление о том, как я выгляжу. — Виктор мрачно посмотрел на собеседника.

— Я отправил ей твою фотографию, — объявил Ди-Джей. Когда Виктор резко повернулся к нему, он начал оправдываться: — Она попросила. Ну я и переслал ей единственную, какая у меня имелась. Ту самую, где вы с Люцианом на свадьбе у Лисианны. Конечно, — добавил он, оглядев длинные, до плеч, темные волосы Виктора, его черные джинсы и футболку, — там у тебя волосы покороче, чем сейчас, и ты в костюме. В общем, мало похож на себя теперешнего.

Виктор нахмурился и усилием воли заставил себя успокоиться, откинувшись на спинку сиденья.

— А что ты получил в обмен на мою фотографию и родословную?

Ди-Джей состроил гримасу.

— Не так много, как я надеялся. Короткое перечисление главных событий ее жизни и фотографию.

Сняв одну руку с рулевого колеса, он, не отрывая взгляда от дороги, дотянулся до заднего сиденья и взял файл, который закинул туда, когда садился в машину.

«Познакомлюсь! Симпатичная и обеспеченная женщина-вампир познакомится с мужчиной-вампиром. Рассчитываю найти доброго друга, готового поменять место жительства. Возможны любовные отношения. Требуется настоящий вампир, прочим просьба не беспокоиться».

Покачав головой, Виктор начал пересматривать бумаги, а Ди-Джей продолжал излагать информацию:

— Она вдова. На паях с подругой держит мексиканский ресторан и пансион с завтраками. Не помню, как зовут подругу. Оба заведения находятся в Порт-Генри. Она живет там всю свою жизнь.

Виктор заворчал, выслушав краткое досье, и отыскал фотографию. На ней была сфотографирована прелестная женщина с длинными черными волосами, огромными темными глазами и пухлым красным ртом. С обратной стороны значилось имя — Элви.

Коротко взглянув на фото, Виктор сунул его назад в файл. Она была красива, но красота редко производила на него впечатление. За свою жизнь он уже успел насмотреться на женщин, поэтому внешность для него не имела большого значения. Из собственного опыта ему было известно, что красота является лучшим способом отвлечь внимание от какого-нибудь непереносимого безобразия или удачно скрыть его. Дьявол ни за что не станет облекать соблазн в уродство.

— Итак? — осведомился Ди-Джей, когда Виктор зашвырнул файл на заднее сиденье. — Что скажешь?

— Мне кажется, мало что можно сказать по фотографии и информации, которую ты нарыл. — Впереди появился нужный знак поворота. — Но очень скоро мы все увидим собственными глазами.

Ди-Джей недовольно присвистнул.

— Может, это пустая трата времени. На нее как-то не произвело впечатления имя Аржено. Если бы она была одной из наших, все было бы по-другому.

Виктор пожал плечами:

— Наше семейство не единственное старинное и могущественное. Может, она происходит из другого такого же. Потому оно ее не впечатлило. А может, она только что приехала из Европы. Аржено не имеют там большого веса, как это было раньше, до их переезда. Там достаточно своих древних и могущественных семей. В любом случае ее надо проверить.

— Согласен, — подхватил Ди-Джей и добавил, воспрянув духом: — Если она одна из этих гребаных наркоманок, мы быстренько прыгаем в тачку и возвращаемся прямиком в Торонто. В полночь будем дома.

Виктор слегка улыбнулся, но не сказал ни слова, а стал смотреть по сторонам дороги, которая тянулась теперь по сельской местности. В темноте проступили очертания ферм, сараев, потом появились дома. Очень быстро картинка поменялась на более цивилизованную. Проскочили бензоколонку, вслед за ней — магазин хозяйственных мелочей, лавки с секонд-хэндом и офисы нескольких банков.

— Мы встретимся с ней в ресторане? — спросил Виктор, провожая глазами проплывавшие мимо светящиеся вывески.

— Да, в «Черной Белле», — откликнулся Ди-Джей. — Он должен находиться на главной улице. По ее словам, с левой стороны, посередине между вторым и третьим светофорами.

— Этот второй по счету, — заметил Виктор, когда машина остановилась на красный свет. Они оба посмотрели вдоль улицы, читая рекламу.

— А вон и «Черная Белла»! — громко воскликнул Ди-Джей. Но Виктор уже и сам увидел здание, которое они разыскивали.

Порт-Генри явно принадлежал к старейшим городам Онтарио. Большинство выходящих на улицу домов были выстроены в викторианском стиле. И «Черная Белла» не являлась исключением, хотя рекламная вывеска над ней была огромной и яркой, а на главной витрине красовалась жирная зеленая игуана, выглядывавшая из цветочной беседки.

Какое-то время Виктор разглядывал замысловатое творение художника, а потом посмотрел назад, на дорогу. В этот момент на огромную парковку для клиентов въехала машина, заняв последнее свободное место. Из машины выбралась парочка и направилась к ресторану.

Загорелся зеленый. Их «БМВ» проехала мимо ресторана как раз в тот момент, когда парочка, оказавшись у входа, распахнула двери. Изнутри хлынули потоки света. Стало видно, что в помещении полным-полно народу. Потом двери за парочкой захлопнулись, и на улице снова воцарилась тишина.

— Все занято, — пожалел Ди-Джей. — Такое впечатление, что здесь паркуются только посетители этого ресторана.

— Угу, — промычал Виктор. — Сверни туда.

На боковой улочке они отыскали свободное место, и Виктор поторопился выбраться из машины. Наслаждаясь свободой, он потянулся, разминая ноги и руки. Ему не нравились машины. В них он чувствовал себя словно в ловушке. Это походило на клаустрофобию. Вообще-то Виктор предпочитал гонять на мотоцикле. Но эта поездка была деловой, а не для развлечения, так что приходилось держать марку.

— Ну что же, — продолжил Ди-Джей, обойдя машину. — Мне кажется, совсем не важно, что ты не похож на свою фотографию. Без сомнения, она узнает тебя хотя бы потому, что не знакома с тобой.

Виктор посмотрел на него в замешательстве:

— Как это понять?

Ди-Джей пожал плечами.

— Сколько здесь живет народу, тысяч пять? Она наверняка каждого знает в лицо. А мы с тобой будем как два новых доллара.

— Пожалуй, — согласился Виктор и прибавил шагу. Ему хотелось поскорее покончить с этим делом и выяснить: относится женщина к бессмертным или нет? Если нет, они бросают все и отправляются назад. Но если да...

Виктор стиснул зубы.

Если Элви Блэк окажется бессмертной, ему придется разузнать о ней все и доставить на суд Совета. Как уже сказал Ди-Джей, привлекать к себе внимание таким объявлением было величайшей ошибкой. Надлежало выяснить, какие еще ошибки она допустила. Учитывая, что по клубам в Торонто ходили разные слухи о какой-то женщине-вампире, проживающей в одном из южных городков, можно было предположить, что объявление не единственный ее промах. Ди-Джей открыл дверь, и Виктор остановился как вкопанный. В лицо ударила волна жара, шума и восхитительных запахов. Картинка, которую они успели увидеть, проезжая мимо несколькими минутами раньше, не давала полного представления о том, что здесь происходило. В помещении оказалось не просто много народу, в нем яблоку негде было упасть. Ни одного свободного места. Вокруг бара, занимавшего часть ресторанного зала, толпились люди. Стоило Виктору с Ди-Джеем появиться на пороге, как все до единого замолчали и уставились на них, включая мексиканских марьячи, которые разгуливали между столиками, играя для посетителей.

— Ты когда-нибудь был в Мексике? — вполголоса спросил Виктор.

— Никогда, — признался Ди-Джей. — Но думаю, мне бы там понравилось.

Виктор с сомнением покачал головой и, не обращая внимания на невежливо пялившуюся толпу, обвел взглядом броско украшенный ресторан. По светло-кремовым стенам скользили яркие разноцветные блики. Там же висели голубые, с золотом, сомбреро. Над витриной с бутылками возвышалась огромная статуя светло-зеленой игуаны с детенышами. В ряд выстроились глиняные горшки с подсолнухами. Мозолили глаза несколько цветных репродукций, по большей части Диего Риверы. А над всем этим колыхались вымпелы, гроздья воздушных шариков и огромный транспарант с надписью «С днем рождения!».

Даже принимая во внимание, что здесь проходило торжество, убранство, на взгляд Виктора, казалось аляповатым, слишком навязчивым. Ему больше нравились спокойные голубые тона и холодный белый цвет. Вдобавок было чересчур шумно, и это действовало на нервы.

— Вам что-нибудь нужно, ребята?

К ним протиснулся мужчина. Виктор бросил на него оценивающий взгляд. Пять футов и одиннадцать дюймов росту. Это на шесть дюймов ниже самого Виктора и на три или четыре ниже Ди-Джея. Мужчина держался властно. Это право ему давали нацепленная на грудь бляха и форма. Наверняка один-разъединственный полицейский на всю округу, предположил Виктор. В конце концов, городок совсем не велик.

— Ну что? — Полицейский вопросительно смотрел на них. Голос и выражение лица посуровели в ответ на молчание Виктора.

— Ничего, — просто сказал Виктор и двинулся в обход мужчины. И тут же его локоть оказался в цепком захвате.

— Это частная вечеринка, — решительно произнес полицейский. Теперь стало понятно, почему их появление вызвало такой интерес.

— Я среди приглашенных, — заявил Виктор. Его слова, казалось, эхом отозвались в комнате, подчеркнув повисшую тишину. Почувствовав внутренний дискомфорт, он выпрямился. Полицейский еще пристальнее вгляделся в него.

— Виктор Аржено? — поколебавшись, наконец спросил он.

Виктор утвердительно кивнул и удивился, откуда этот малый знает его имя. И тут же вспомнил про своего повернутого на компьютерах племянника Этьена, у которого была футболка с надписью «Я та самая малолетка-нимфоманка, с которой ты общаешься онлайн». В какой-то момент он испугался, что этот мужик и есть Элви Блэк, то есть выдает себя за нее. Но тут полицейский слегка улыбнулся:

— Ты не похож на фотографию, которую мне показала Мейбл. Там у тебя короткие волосы, костюм и галстук.

Виктор понятия не имел, кто такая Мейбл, да это его и не волновало. Но фото, вероятно, было тем самым, которое Ди-Джей переслал Элви по электронной почте.

— К тому же ты пришел с другом, — продолжал полицейский, повернувшись к Ди-Джею и окинув того оценивающим взглядом. Если наряд Виктора казался неряшливым по сравнению с собственной фотографией, то Ди-Джей выглядел просто как бродяга. Его щеки заросли щетиной, так как год назад у него развилось что-то вроде аллергии на бритье. И теперь Ди-Джей походил на одного из молодых членов семейки Адамс. На нем тоже были джинсы, только голубые, и футболка, на которой значилось имя Александра Кейта в придачу к торговому знаку популярного пивного бренда. Мода мало интересовала Ди-Джея.

— Он меня привез, — объяснил Виктор и тут же разозлился на себя.

— У тебя нет тачки, сынок? — подозрительно осведомился полицейский.

Виктор поджал губы. В Канаде человек, не имеющий собственной машины, никогда не станет уважаемым членом общества.

— У меня их несколько. Просто терпеть не могу крутить баранку! — отрезал Виктор и поинтересовался: — А где Элви?

— Элви пока нет. Я ненадолго заменю ее вам.

Когда Виктор вопросительно поднял брови, малый покивал головой и подал ему руку.

— Совсем забыл о правилах приличия. Тедди Брансуик, капитан полиции Порт-Генри, к вашим услугам.

Пожимая руку, Виктор обратил внимание, как осклабился капитан Брансуик. Именно так улыбались шерифы в старых черно-белых телесериалах, которые ему доводилось смотреть. Сразу подумалось, может, у него есть помощник — тупица и полный придурок, который топчется где-то поблизости. Виктор был большим любителем смотреть телевизор, поэтому мог без труда вообразить такой персонаж, служивший на посылках у более интеллигентного и умудренного опытом начальника.

— Очень приятно, капитан, — кивнул Виктор, не представляясь — его имя все равно уже было известно, — а затем указал на своего молодого попутчика: — Ди-Джей.

— Ди-Джей, а как дальше? — напрямик спросил полицейский.

Вопрос вызвал улыбку у младшего из бессмертных.

— Ди-Джей Бенуа. Собираетесь прогнать меня через базу данных и посмотреть, что на меня имеется?

— Совершенно верно. — Капитан Брансуик ничуть не смутился.

Теперь Ди-Джей откровенно смеялся. Он повернулся к Виктору и заявил:

— А он мне нравится.

— Он ведь оскорбил тебя, — удивился Виктор. Парень частенько развлекал его, что уже само по себе казалось весьма необычным. Мало что вызывало у него улыбку за последние триста лет. Однако работать с Ди-Джеем весело, примерно так же, как общаться с активным щенком, у которого энергия бьет через край. В качестве напарника он ему больше по душе, чем какие-нибудь мрачные и серьезные личности. И чем дальше, тем сильнее он привязывался к нему. Тем не менее, если мальчуган невзначай написает на ковер, Виктор потребует, чтобы его заменили.

— Не обижайтесь на меня, — обратился к Ди-Джею полицейский. — Я уже проверил Аржено и имена других, которые тоже приедут сюда на свидание с Элви.

Виктор тут же подумал, что не помешало бы стереть память капитану Брансуику. Этой Мейбл, пожалуй, тоже. Потом до него дошло, что тот сказал, и Виктор нахмурился.

— Что значит «другие»? — Он свирепо взглянул на Ди-Джея. — Сюда приедет кто-то ещё?

Ди-Джей пожал плечами, всем видом показывая, что знать ничего не знает. Брансуик был тут как тут. Словно забавляясь ситуацией, он весело спросил:

— Думаешь, ты один такой, кто откликнулся на объявление, да? — И, не дожидаясь ответа, добавил: — Сегодня вечером приедут шестеро мужиков. Ты примчался первым.

Виктора не обрадовала эта новость, но еще больше его удивило неудовольствие, которое отразилось на лице полицейского.

— Я надеюсь, остальные не потащат за собой друзей, иначе в доме будет не протолкнуться. — Он неодобрительно покачал головой. — Ладно, я и так слишком долго заставил вас здесь торчать. Пойдемте, я покажу вам ваш столик.

Когда Брансуик двинулся через заполненный людьми зал, Ди-Джей последовал за ним, но Виктор перехватил его на полпути.

— Что значит — в доме будет не протолкнуться?

— Я же говорил, что Элви пригласила нас на неделю, — напомнил ему Ди-Джей.

— Да-да, — подтвердил он. — Но я думал, мы остановимся в гостинице, а не в частном доме.

— В пансионе. Он называется Кейси-коттедж. Элви его владелица, — пробормотал Ди-Джей. — Все будет роскошно.

— Ребята, так вы идете, или вас напугала мысль о конкурентах?

Виктор выпрямился. Капитан Брансуик стоял возле пустой кабинки прямо посередине у правой стены. Виктор мог поспорить, когда они входили в зал, что в ней сидели люди. Из ресторана никто не выходил. Оставалось предположить, что те, кто занимал эту кабинку, при их появлении присоединились к толпе, которая крутилась возле бара.

— С каждой минутой тут становится все интереснее и интереснее, — вполголоса высказался Ди-Джей, пока они шли к Брансуику.

Виктор раздраженно заворчал. На его взгляд, ситуация с каждой минутой усложнялась и вызывала все большее беспокойство.

— Вот сюда. — Полицейский загораживал собой всю кабину, оставив для них узкий проход и явно рассчитывая, что они усядутся вплотную друг к другу на одной стороне.

Отступив на шаг, Виктор жестом указал Ди-Джею на его место.

Состроив гримасу, Ди-Джей быстро проскользнул вдоль сиденья и зажался в угол. Виктор уселся рядом, проигнорировав недовольное бурчание молодого бессмертного и его попытку усесться удобнее. Для двух взрослых мужчин, сидевших впритирку друг к другу, в кабинке действительно оказалось мало места. В особенности если учесть, что в каждом из них больше шести футов росту, а в ширину по половине того. Они смотрелись как воины далекого прошлого. В случае опасности это стало бы преимуществом.

— К нам присоединится Мейбл, как только они с Элви появятся, — сообщил Брансуик. Разговоры в зале возобновились. Посетители поглядывали в сторону их кабинки, и Виктор не сомневался, что большинство разговоров вращалось вокруг него и Ди-Джея.

Не обращая внимания на любопытные взгляды, Виктор кивнул в ответ на замечание капитана, но так и не понял, кто такая Мейбл. Ему по-прежнему было все равно. Его единственный интерес в Порт-Генри заключался в том, чтобы увидеться с Элви и определить, является ли она одной из них. Если нет, они садятся в машину и — домой, домой, домой!

Виктору нравилась его работа. Это было привычное для него состояние. Однако в последнее время он все чаще уставал. В сущности, он стал охотником, которому надоело охотиться. Бессмыслица какая-то, подумал Виктор. С другой стороны, что делать дома? Ему больше нигде не было хорошо и спокойно после смерти его жены Марион. Он пытался думать об этом пореже. Все могло наскучить, и жизнь — тоже, но ему не хотелось слететь под откос, как это случилось со многими ему подобными на данном этапе.

— Мейбл! — вдруг воскликнул Ди-Джей, словно решив какую-то задачу. — Это подруга Элви и партнер по бизнесу. Правильно?

Брансуик одобрительно кивнул:

— Ее самая близкая подруга. Если вы не понравитесь Мейбл, можете забыть об Элви. Их водой не разольешь с того момента, когда они под стол пешком ходили. Она...

Полицейский неожиданно замолчал. В зале вновь повисла тишина. Вытянув шею, он выхватил взглядом входную дверь и резко поднялся.

— Приехал еще один. Извините меня.