ДОМАШНИЙ ЗООУГОЛОК

Содержание птиц и мелких млекопитающих -одно из великого множества увлечений людей, желающих приобщиться к миру живой природы.

Велико психологическое и социальное значение подобного рода хобби. Заботясь о животных, люди делают свой досуг богаче, отвлекаются от тревог и стрессов, присущих современному миру. Для одинокого человека его питомец становится настоящим другом; в детях воспитывается ответственность за судьбу живого существа, а уход за зверьком приучает их к труду. Этот вид активного отдыха позволяет полнее проявить и творческий потенциал, например, в процессе работы по выведению новых пород. Чтобы добиться успеха, прежде всего необходимо иметь знания, практический опыт. Хорошим подспорьем может быть и соответствующая справочная литература. Однако если приобрести книгу по собаководству и содержанию кошек большого труда сегодня не составит, то познакомиться с основами организации жизни мелких млекопитающих в домашних условиях сложно, так как подобная литература - большая редкость.

Предлагаемая энциклопедия как раз и является таким справочным пособием. В ней читатель найдет много интересного о жизни птиц и мелких зверьков в естественных условиях, советы и рекомендации по их отлову в природе, содержанию, уходу и разведению в домашних условиях.

О степени популярности разведения животных в домашних условиях можно судить по данным опроса, проведенного социологической службой "Мониторинг". На вопрос: "Есть ли у вас в квартире животные?" 20% опрошенных ответили, что держат кошку, 24% - имеют собаку, 10% - других животных, птиц, аквариумных рыбок, хомячков и др. Остальные не держат животных в квартире из-за отсутствия желания и по санитарно-гигиеническим соображениям.

Разведением диких млекопитающих в большей степени занимаются городские жители, нежели сельские. Что вполне объяснимо. Жизнь горожан протекает среди многоэтажных построек и городского шума. Многие почти сутками находятся в "четырех стенах": во время работы - в производственных помещениях, учреждениях, вне работы - в собственных квартирах. В городах сильно загрязнена окружающая среда, очень беден растительный и животный мир. Поэтому человек, являясь неотъемлемой частью природы, будучи тесно связан с ней невидимыми "нитями", на протяжении всей жизни ощущает потребность в общении с живыми существами. Это и побуждает современного горожанина выезжать в свободное время на охоту, рыбалку, по грибы и ягоды, отдыхать у водоемов, совершать походы за город. Однако такие выезды связаны с проблемой транспорта. Переполненные вагоны электропоездов и автобусов омрачают радость от общения с природой. Кроме того, выезды за город требуют много свободного времени, а его как раз у горожан и не хватает. Престарелым и больным людям подобные "походы" практически недоступны.

Чтобы выйти как-то из этого положения, некоторые покупают дачу с земельным участком и все лето проводят на лоне природы: занимаются цветоводством и огородничеством, находя в этом не только увлечение, но и полезное применение своих сил и знаний. Другие содержат животных в домашнем зооуголке. Это не требует большого труда и много сил, а кормление значительных денежных затрат. При ежедневной уборке клеток на уход за животными не тратится много времени и зверьки своим присутствием не ухудшают санитарно-гигиенические условия в жилом помещении.

Живые существа в доме дают человеку возможность проводить досуг интересно, увлекательно, отрешиться от повседневных забот и одиночества, положительно влияют на самочувствие, воспитывают бережное отношение к миру животных и птиц, окружающей среде. Вся прелесть содержания млекопитающих и птиц в доме состоит в том, что они очень быстро перестают бояться человека, становятся ручными, легко идут на зов хозяина.

Зооуголок в квартире, доме - это лаборатория, в которой вы будете изучать психику, повадки своих питомцев, заниматься их дрессировкой, вести племенную и селекционную работу, наблюдать такие общебиологические процессы, как брачное поведение самца и самки, выкармливание и уход за детенышами, их рост и развитие до достижения самостоятельности, возникновение рефлексов и многое другое. Полученные в результате наблюдения знания особенно полезны школьникам, изучающим зоологию и биологию. Они глубже усваивают предмет, лучше успевают.

При общении с животными и птицами необходимо соблюдать личную гигиену, после уборки клеток обязательно мыть руки и лицо горячей водой с мылом, регулярно проводить дезинфекцию оборудования и помещения.

Прежде чем "завести" в квартире птицу или животное, необходимо учесть следующее: живущие в природе, они могут быть заражены опасными для человека инфекциями, поэтому отлов их необходимо предварительно обсудить со специалистами службы санитарно-эпидемиологического надзора. Лучше всего диких зверей - песчанок, хомячков, морских свинок и других, приобретать в лабораториях научных учреждений или зоомагазинах, куда они поступают после карантина и обязательного контроля на таможне, если завозятся из других стран.

МЛЕКОПИТАЮЩИЕ. ОБЩАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА КЛАССА

Внешний вид. Млекопитающие, или звери, один из высших классов животного мира. У них совершенная нервная система, постоянная температура тела. Живорождение, забота о потомстве, а главное вскармливание детенышей молоком, отличают их от остальных классов животных. Благодаря высокоорганизованной нервной системе и наличию шерстяного покрова они хорошо приспосабливаются к условиям окружающей среды в самых различных природных зонах.

На территории бывшего СССР обитает более 300 видов млекопитающих, относящихся к девяти отрядам. Необходимо учитывать, что различия между видами не всегда достаточно четкие, а окраска, размеры, характер волосяного покрова млекопитающих одного вида могут существенно меняться в зависимости от места обитания, времени года, возраста и пола. В связи с этим различают географическую, сезонную, возрастную изменчивость и половой диморфизм.

Географическая изменчивость характерна для многих широко распространенных видов и проявляется в окраске и размерах животного. Как правило, особи, обитающие на севере, крупнее представителей того же вида, живущих южнее. Однако наряду с правилом встречаются и исключения. Например, среднеазиатские ласки гораздо крупнее северных. Изменчивость окраски менее определена, но обычно в сухих и жарких местах наблюдается посветление ее. То же самое характерно для тундры.

Изменение окраски и характера волосяного покрова в результате линьки называется сезонной изменчивостью, которая широко распространена у наземных млекопитающих. У одних наблюдается посветление меха зимой и осенью, иногда до чистобелого, какузайца-беляка, горностая, ласки, копытного лемминга. У многих пушных зверей, наоборот, появляется более яркая и контрастная окраска. Волосяной покров животных зимой всегда длиннее и пышнее, хорошо развита подпушь.

Встречаются также особые отклонения в окраске, выражающиеся в появлении черных или желтых пятен (частичный альбинизм, меланизм и хромизм). Реже в природе встречаются абсолютно белые, черные или желтые особи. Полные альбиносы обычно отторгаются нормально окрашенными особями того же вида и долго не могут существовать в естественных условиях. Наиболее широко распространено явление альбинизма и меланизма среди хомяков, кротов и землероек.

Волосяной покров характерен почти для всех зверей, кроме китообразных, ящеров и броненосцев (рис. 19). На ранних стадиях эмбрионального развития млекопитающих волосы в первоначальном виде напоминают зачатки чешуи, что дает основание рассматривать их как результат эволюционного преобразования чешуйчатого покрова пресмыкающихся - предков млекопитающих. У некоторых зверей волосы частично видоизменились в жесткую щетину (кабаны), образовали пучки твердых волос - вибриссы (на морде у кошек) (рис. 20) или превратились в иглы, как, например, у дикобраза и ежа. Все преобразования волосяного покрова связаны с приспособлением тех или иных видов к выполнению определенных биологических функций.

Мех у зверей разных видов различен. У одних, например, кротов, некоторых землероек - только короткий, с густым подшерстком, у других - многих хищников - кроме густого подшерстка хорошо развиты и многочисленные остевые волосы, у третьих - волосяной покров почти или полностью состоит из остевых (кабаны, тюлени, олени). У некоторых млекопитающих остевые волосы местами бывают очень длинными и образуют гривы, хвосты и т. д.

Волосяной покров, соприкасаясь с ветвями и стволами деревьев, травой, грунтом при перемещении в норах и другими объектами окружающей среды, быстро изнашивается. Во время сезонной линьки заменяется новым. То, как внешняя среда влияет на сроки линьки и характер сезонного диморфизма млекопитающих, показывает практика их акклиматизации. Зайцы-беляки, расселенные на Фарерских островах в середине прошлого века, теперь рыжевато-бурые и сохраняют эту окраску в течение всего года.

Кроме сезонной смены меха существует возрастная линька, при которой ювенальный наряд молодых животных сменяется дефинитивным взрослых.

Из эпидермиса формируется также и другие кожные преобразования: когти, ногти (у обезьян), копыта, роговые чехлы на ногах у полорогих животных, чешуйки и др.

Когти имеются у большинства млекопитающих. Они бывают выпускные, как у кошек, и невыпускные, как у собак; копыто - не что иное, как видоизмененный палец, покрытый роговым веществом. У непарнокопытных сохранился только один палец, у парнокопытнек - два.

Большой интерес в биологии и систематике млекопитающих представляет зубная система животных. Зубы различают по строению и функции. В зависимости от строения и назначения они подразделяются на резцы, клыки, подкоренные и коренные и располагаются в специальных ячейках-альвеол ах. Почти у всех зверей молочные зубы, лишенные корней, сменяются на постоянные, имеющие корни. Они меняются один раз в жизни, состоят из прочной ткани - остеодентина и покрыты эмалью. Характер питания предопределяет зубную систему. Так, у хищников хорошо развиты клыки, последний ложно-коренной зуб в верхней челюсти и первый коренной в нижней имеют остроконусовидную форму (рис. 21). У ряда растительноядных млекопитающих клыки совсем отсутствуют. У жвачных на верхней челюсти нет резцов. У грызунов резцы лишены корней и способны расти всю жизнь (рис. 22). Кроме того, чем больше они грызут, тем зубы становятся острее, так как снашивается задняя сторона, а передняя, покрытая эмалью, затачивается. Коренные зубы хищных зверей имеют режущую поверхность, всеядных - бугорчатую, жвачных - лунчатую.

Образ жизни. Млекопитающие ведут дневной или ночной образжизни. У зверей, активных ночью, это отразилось на строении органов чувств и некоторых внешнеморфологических признаках. Например, у лесного кота, сибирской летяги и балканского долгопята глаза крупные и находятся в широких орбитах. Зрачки у кошачьих способны уменьшаться при ярком солнце, приобретая щелевидную форму и располагаясь вертикально. Ночью они большие и круглые. Отличаются большими размерами и ушные раковины. Причем, как правило, они меньше у обитателей лесов, чем степей или пустынь (ушная раковина обычной лисицы меньше уха фенека).

По-особому устроены ушные раковины у летучих мышей. Оснащенные придаточными образованиями - козелком и чувствительными волосками они служат органами эхолокации. Чем длиннее уши, тем больше их поверхность, тем больше тепла теряется через густую сеть кровеносных сосудов, разветвленных в них.

Млекопитающие заселяют все оболочки биосферы: лито-, гидро- и даже атмосферу, хотя в последней постоянно не живут, а только добывают пищу. Выделяют две крупные экологические группы: наземные млекопитающие (насекомоядные, грызуны, зайцеобразные, хищные и др.) и водные (ластоногие, китообразные и др.). В свою очередь, наземные, в зависимости от условий обитания и характера питания, подразделяются на более мелкие группы: древесные, или дендробионты (белка, летяга, лесная куница, соня и др.), летающие, или авиабионты (рукокрылые, некоторые виды тропических зверей), роющие, или эдафобионты (обыкновенный крот, мегера, Покер, слепыш, полевка и др.), бегающие, или хтонобионты (волк, косуля и др.), полуводные, или амфибионты (выхухоль, кугора, ондатра и др.).

Питание зверей. Поиск и усвоение корма занимают почти все время активной жизни млекопитающих. По данным профессора А. Г. Банникова, например, кутора за сутки может съедать в 1-2 раза больше собственного веса, а землеройки-бурозубки - в 1,5 раза. Эти зверьки отыскивают пищу в течение всего года на протяжении большей части суток.

Активность некоторых видов млекопитающих изменяется по сезонам в зависимости от наличия корма. Например, ежи и суслики впадают в зимнюю спячку, так как в это время нет насекомых, амфибий, рептилий, исчезает растительность. Для желтого суслика характерна летняя спячка. В это время животное неподвижно; замедляются обменные процессы, дыхание, кровообращение, пищеварение. Температура тела с 36°С спадает до 6-10°С и соответствует температуре в норе; дыхание незаметно, а периферическое кровообращение прекращается. Ко времени наступления спячки зверек жиреет, а его организм постепенно расходует эти запасы вплоть до пробуждения.

Млекопитающие подразделяются на: растительноядных - для них пищей служат зеленые части растений, семена; поедающих животную пищу сюда относятся насекомоядные, падальщики, хищники; всеядных. Однако строгого разграничения между этими группами нет. Так, растительноядные могут поедать и животную пищу. Например, тушканчики питаются главным образом растительной пищей, корой кустарников, молодыми побегами сочной зелени. Но при случае не откажутся от яиц птиц, насекомых и других беспозвоночных. Еж в основном поедает животную пищу - насекомых, лягушек, мелких грызунов, яйца птиц, но может разнообразить свой рацион ягодами и фруктами.

Способы добывания пищи у млекопитающих разные. Простейший - подбирание корма с земли, как это делают полевки, мыши. Крот в поисках корма насекомых и их личинок, с поразительной скоростью роет в земле лапами сложные подземные ходы. На вспаханных землях за 10-15 секунд он успевает зарыться полностью. Куницы преследуют свою-добычу, а кошки ловят ее из засады.

Пищеварительная система начинается с предротовой полости, расположенной между губами и зубами. У многих млекопитающих - хомяков, бурундуков, некоторых обезьян, за щеками расположены защечные мешки, куда они складывают пищу, переносят ее с одного места на другое. В ротовой полости, кроме зубов и защечных мешков, находится язык. Форма и функции его у разных видов различны. Например, собаки и кошки при помощи языка пьют воду, жвачные - захватывают траву, муравьеды добывают пищу и т. д. В ротовой полости во время приема пищи специальными железами выделяется слюна и происходит предварительное переваривание корма. Далее следуют глотка, пищевод, желудок, кишечник. Внутреннее строение желудка зависит в основном от характера пищи, поедаемой животным. Различают тонкий, толстый и прямой отделы кишечника. У многих видов животных имеется еще и слепая кишка. В пищеварении участвуют: печень, желчный пузырь - здесь расщепляются жиры - и поджелудочная железа, расщепляющая белки.

Голод звери переносят неодинаково. Крупные животные могут дольше существовать без пищи, чем мелкие. Крошечная бурозубка весом около 2 г не может прожить без пищи более 3-4 часов, а лев свободно переносит голодовку в течение недели и дальше больше. Особенно чувствительны к голоду детеныши, которые гибнут без пищи быстрее взрослых особей.

Жилища. Гнезда, норы, логовища и другие убежища млекопитающих весьма разнообразны (рис. 23 и 24). Свое гнездо тайно-белки сооружают из ветвей, лыка, мха, лишайников и обычно на хвойных деревьях. Сони-полчки делают шарообразные гнезда на молодых широколиственных деревьях. Древесные гнезда - временные сооружения - строят в лесах Дальнего Востока гималайские медведи и в тропических лесах - гориллы и шимпанзе. Надземные гнезда - у водяных полевок и мышей-малюток. Своеобразные постройки на берегах рек делают ондатры и речные бобры, а многие грызуны роют в земле сложный лабиринт с многочисленными выходами.

Наиболее примитивный тип убежища - логово. Оно устраивается в небольшом углублении почвы среди опавшей листвы, в яме, в буреломе, под вывернутыми из земли корнями деревьев, пнями. Зайцы и копытные вообще не устраивают постоянных жилищ, у них одноразовые ложки.

РАЗМНОЖЕНИЕ МЛЕКОПИТАЮЩИХ

ЗНАЧЕНИЕ МЛЕКОПИТАЮЩИХ ДЛЯ ЧЕЛОВЕКА

РАЗМНОЖЕНИЕ МЛЕКОПИТАЮЩИХ

Половая система у самцов состоит из парных семенников, семяпроводящих протоков, придаточных желез и совокупительного органа. Семенники (в них образуются и созревают сперматозоиды) у большинства видов расположены в специальном мешочке - мошонке.

У самок половая система состоит из парных яичников, яйцеводов, матки и влагалища. В личинках образуются яйцеклетки. По мере созревания они выделяются и попадают вначале в верхние участки яйцеводов, где, как правило, и происходит их оплодотворение. Оплодотворенная яйцеклетка перемещается в матку, где при дальнейшем развитии зародыша образуется детское место - плацента. Наружный слой ее, губчатый и рыхлый, называется хорион. На нем хорошо видны многочисленные ворсинки, которые врастают в стенки матки, через них эмбрион получает от матери все необходимые вещества. Носде рождения детенышей плацента также выводится наружу.

У большинства млекопитающих наблюдается половой диморфизм - отличие самок от самцов по внешнему виду. Последние, как правило, крупнее.

Отмечено, что плодовитость диких зверей непостоянна. Интенсивность размножения связана с общим физиологическим состоянием всей популяции особей, в первую очередь с их упитанностью, и зависит от половой и возрастной структуры. В годы неурожаев плодовитость животных резко снижается и, наоборот, в урожайные их численность резко возрастает. Наиболее высокая интенсивность размножения у грызунов и других мелких зверьков. Наименьшее количество детенышей рождается у крупных млекопитающих.

Половые циклы повторяются у самок до тех пор, пока они способны к размножению. С возрастом эта способность утрачивается и наступает климакс. Данные о размножении зверей в естественных условиях приведены в табл. 11.

Половое возбуждение самцов называется гоном. Копытные звери, например олени, ревут, бьют землю ногами, храпят, нападают друг на друга; собаки лают, щелкают зубами; выдры беспрерывно ныряют. Часто половое возбуждение сопровождается брачными играми. Самцы во время гона издают резкий запах, что облегчает встречу с самкой. Сроки спаривания зависят от географических и погодных условий, специфики видов.

Среди млекопитающих есть моногамы (волк, лисица, горностай) - самец имеет одну самку и совместно с ней воспитывает детенышей - и полигамм (соболь, кабан, косуля, заяц-беляк) - у самца несколько самок, а воспитанием потомства занята только самка. Утакихзверей, какбелка, бобр, можно наблюдать переходы от полигамии к моногамии. Для рукокрылых (рыжая вечерница, нетопыри) характерна полиандрия - у одной самки несколько самцов.

ЗНАЧЕНИЕ МЛЕКОПИТАЮЩИХ ДЛЯ ЧЕЛОВЕКА

Для человека звери имеют большое значение с тех времен, когда наш обезьяноподобный предок впервые пошел на охоту. Можно с уверенностью сказать, что мелкие млекопитающие и детеныши крупных животных стали первой его добычей. Переход на мясную пищу - важнейших фактор в эволюции человека. Из шкур животных стали делать одежду, жир использовать для освещения жилища, кости для изготовления наконечников для дротиков и стрел. У некоторых народов Севера и в настоящее время охота остается основным занятием. Каждому известно выражение "мягкое золото". Тысячи, десятки тысяч охотников-промысловиков трудятся на просторах России, добывая белку и ондатру, соболя и куницу, хомяка и горностая и т. д. Они сдают государству, увеличивая его богатство, миллионы шкурок - "мягкое золото". Разводят пушных зверей и на зверофермах.

Но не только ценную шкурку дают человеку звери. Мясо диких животных лося, сайги, косули и других - используется в пищу. А для жителей отдаленных районов, куда завоз продуктов затруднен и где природные условия мало пригодны для развития животноводства, оно является основным в рационе.

От контакта с животными, например, во время встречи в лесу с ежом, зайцем или белкой, человек получает эстетическое удовольствие. У него поднимается настроение. Что очень важно для психического и эмоционального состояния. Многие для постоянного общения с животными поселяют их в своем доме. Это помогает понять-сущность природы, полюбить все живое. Такой человек будет относиться к природе бережнее, со знанием дела. Он никогда не уничтожит сухое дерево, в дупле которого живет белка или соболь, без особой нужды не осушит болото, заросшую старицу, где гнездятся птицы или обитают выдры, бобры и другие животные.

Большая роль в деле охраны природы принадлежит государству. Ряд видов, численность которых в последние десятилетия резко сократилась, в настоящее время находится под его охраной. К. ним относятся: кабан, бобр, выхухоль, тигр и др. Созданы специальные заповедники и питомники, где ведутся работы по восстановлению и сохранению отдельных видов животных. В результате удалось не только спасти многих редких зверей, но и увеличить их численность.

В домашних условиях содержатся самые различные виды млекопитающих: от мыши-малютки и золотистого хомячка до собак и кошек.

Их можно купить на рынке, в зоологических магазинах, научно-исследовательских лабораториях или отловить в естественных условиях, что, безусловно, требует особого подхода, умения и мер предосторожности.

Известно, что отдельные виды диких млекопитающих создают человеку немало проблем и даже приносят вред. В некоторые годы их численность возрастает настолько, что они представляют большую угрозу урожаю и могут принести значительные убытки сельскому хозяйству.

Дикие млекопитающие - источник опасных для человека болезней. Так, сурки, малый суслик и большая песчанка - основные переносчики чумы, водяная полевка может стать виновницей вспышки туляремии; волки и бродячие собаки передают человеку бешенство, лептоспироз, гельминтозы и т. д. Известна также роль млекопитающих в формировании и поддержании природных очагов клещевого энцефалита, клещевого сыпного тифа, лихорадки Ку и многих других болезней.

Кроме того, их жизнедеятельность отрицательно отражается на процессах лесовозобновления, формирования травяного покрова, структуре почвы.

Миллионы грызунов и насекомоядных изо дня в день роются в поверхностных слоях почвы, прокладывая длинные ходы, перебрасывают и измельчают огромные массы земли. В лесной полосе большую "работу" землекопов проделывают кроты и полевки, на болотистых берегах - ондатры и водяные крысы, в тундрах - лемминги, на альпийских лугах Кавказа - прометеевы полевки, на Тянь-Шанс - сурки и стадные полевки. При этом зверьки нередко повреждают дамбы, плотины и железнодорожные насыпи. Выброшенные ими на поверхность кучки земли портят дороги, сенокосные луга, огороды.

Однако "роющая деятельность" зверей не всегда вредна, особенно на площадях, занятых лесами и кустарниками. Разрыхленная земля более равномерно впитывает дождевую и талые воды; перемещенные кротами и землеройками в глубину гниющие остатки растений образуют плодородный, гумусовый слой почвы. Тем самым животные оказывают хорошую услугу лесоводам: на разрыхленных почвах лучше прорастают семена деревьев, трав.

ОБЩАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА КЛАССА

РАЗМНОЖЕНИЕ МЛЕКОПИТАЮЩИХ

МЛЕКОПИТАЮЩИЕ В ЗООЛОГИЧЕСКОМ УГОЛКЕ

В этой главе даны сведения преимущественно о млекопитающих, отличающихся небольшими размерами, - от мыши-малютки до кошки. Что характеризует тот или иной вид? Чем отличается один от другого? Что есть общего? Как правильно содержать животное в домашнем зооуголке? Ответы на эти и другие вопросы вы найдете в этой главе.

Содержание животных в неволе наряду с положительными имеет и отрицательные стороны, о чем здесь тоже подробно рассказывается.

Описание видов расположено в порядке, принятом в систематике млекопитающих.

НАСЕКОМОЯДНЫЕ

ГРЫЗУНЫ

ДИКИЕ ХИЩНЫЕ МЛЕКОПИТАЮЩИЕ

ДОМАШНИЕ ХИЩНЫЕ МЛЕКОПИТАЮЩИЕ

ОБЕЗЬЯНЫ

НАСЕКОМОЯДНЫЕ

Мелкие зверьки, питающиеся преимущественно насекомыми, их личинками и другими беспозвоночными. Мордочка у многих видов насекомоядных выдвинута в подвижный хоботок. Тело покрыто волосами, у некоторых - щетиной или иглами. Обитают повсеместно - от тундры до пустынь, но большинство видов предпочтение отдает увлажненным местам. Ведут скрытый образ жизни. Являясь истребителями вредных насекомых, некоторые виды ценятся еще как и промысловые, например, крот.

Содержать в домашних условиях насекомоядных хлопотно из-за особенностей питания и прожорливости, поэтому их пребывание в домашних зооуголках обычно непродолжительно.

ЕЖИ

Из насекомоядных в зооуголок наиболее часто попадают ежи. Спина зверька покрыта короткими, твердыми и колючими иглами, а голова, шея, брюхо и конечности мехом. Лапы и хвост довольно короткие, морда вытянута и слегка заострена. В фауне России обитает 3 вида ежей: обыкновенный, даурский и ушастый.

Обыкновенный еж распространен преимущественно в европейской части России и на Кавказе, даурский - в Приморском крае и Амурской области, ушастый - обитатель южных районов.

Питаются эти зверьки преимущественно животной пищей: крупными насекомыми, улитками, слизнями, лягушками, ящерицами, мелкими грызунами, не отказываются от яиц, птенцов и змей. В день взрослая особь может съедать до 60-80 майских жуков, что свидетельствует о необычайной прожорливости ежей. Зимой эти зверьки спят и из норы выходят лишь с наступлением теплых весенних дней. Активный образ жизни ведут в вечернее и ночное время, а в период спаривания (март-май) еще и днем. В выводке бывает 3-7 детенышей, которые появляются на свет в мае-июле. Рождаются ежата голыми, но уже через несколько дней покрываются белыми и темными иглами.

В природе поймать ежа несложно. В непривычных условиях он ведет себя осторожно. При приближении человека сворачивается в клубок и может лежать так в течение многих часов. Когда к ежу подносишь руку, он вздрагивает и подпрыгивает так, что может уколоть своими острыми иглами. Сначала еж ест только в отсутствие человека. Привыкнув, становится совсем ручным.

Клетка для ежа должна быть металлической с выдвижным поддоном, что удобно при уходе за животным. Можно использовать и просторный ящик с высокими стенками, чтобы зверек не убежал. В угол ящика или клетки, отгородив его высокой дощечкой, кладут сено. В ящике еж спит днем, свернувшись клубком, а с наступлением темноты начинает давать о себе знать: фыркает, топочет, бегает до утра, издает звуки, напоминающие шум лодочного мотора.

С наступлением- холодов зверьку необходимо создать условия для зимней спячки . Для этого клетку с ежом помещают в неотапливаемое помещение, кладуттуда побольше сухихлистьев, мха. Зарывшись в подстилку, он будет спать до весны. Перед этим его нужно хорошо откормить, чтобы он накопил жир, тощий зверек погибнет зимой. Если ежа зимой содержать в тепле, он не впадает в спячку. Активность в этот период отрицательно влияет на его здоровье, и к весне животное погибает.

Осенью иногда находят покинутых самкой ежат. Случается, что матери-ежихи погибают. В этом случае малышам грозит смерть. Наряду с нормальными, с мая по август, пометами бывают и поздние - в сентябре и даже в середине октября. Ежата из таких пометов редко набирают необходимый, не менее 750 г, для зимней спячки вес и обычно погибают. Однако им можно помочь. Но это требует большого терпения. Отловленных зверьков помещают в октябре в теплое помещение (18-20°С) и усиленно кормят, а когда они превысят уровень критического веса - 750 г, переводят в холодное помещение с температурой от О до 5°С. За время спячки ежи теряют до 20% своего веса. Это и приводит не набравших нужного веса зверьков к гибели.

Если вы нашли гнездо со слепыми детенышами, не торопитесь брать их. Понаблюдайте за гнездом в вечернее время, не появится ли самка. Если сиротство ежей подтверждено, то ради их спасения малышей берут домой и выкармливают искусственно. Детенышам весом менее 120 г дают молоко или смесь, приготовленную из 2 частей молока и 1 части воды, чая. Можно давать также разведенное сгущеное молоко или детское питание, рекомендуемое для детей грудного возраста. Каждая порция пищи должна быть свежей, подогретой до температуры 30-40°С. Интервалы между кормлениями - 2-3 часа. Кормить ежат надо из пипетки или из детской бутылочки с соской. Первое время ежата отворачиваются от соски, но потом привыкают и охотно берут ее. Отверстие в соске или пипетке не должно быть слишком большим, иначе малыш может захлебнуться. После кормления делают массаж живота, поглаживая кончиками пальцев сверху вниз.

В возрасте 3-4 недель, когда начинают прорезываться зубы, можно переводить ежа на мясной корм. Делают это постепенно, давая понемногу постного фарша, смешанного со сваренным вкрутую яйцом. Готовят пшенную кашу на молоке. После того как ежата начнут поедать добавочные корма, молочную пищу сокращают и переводят малышей на рацион взрослых зверьков. Переход должен завершиться, когда малыши достигнут веса 250 г.

Взрослых ежей кормят скобленым мясом, яйцами, червями, насекомыми и их личинками. Очень любят ежи молоко и мед, которые особенно полезны ослабевшим, с маленьким весом зверькам. Корм дают вечером, свежим. Приготовленная заранее пища засыхает и становится совершенно непригодной. Взрослому зверьку ежедневно нужно около 200 г пищи.

Выпускать ежей на свободу следует не ранее конца мая, в тихом, спокойном месте, удаленном от дорог, заросшем кустарником, деревьями, где много валежника.

Нужно признать, что ежи из-за своего ночного образа жизни не относятся к числу занимательных животных, поэтому без особой причины для домашнего зооуголка их лучше не отлавливать.

ГРЫЗУНЫ

Наиболее многочисленная и обособленная группа млекопитающих, характерной особенностью которых является строение зубной системы. Резцы долотообразной формы, лишены корня и растут в течение всей жизни по мере снашивания. Клыки отсутствуют. Предкоренные и коренные зубы отделены от резцов широким промежутком - диастемой. Коренные зубы приспособлены к перетиранию растительной пищи. У них широкая жевательная поверхность, которая бывает трех видов: плоской, бугорчатой или гребенчатой. Коренные зубы бывают с корнями и без них, в последнем случае растут в течение всей жизни животного.

Самый маленький зверек этого отряда - мышь-малютка - весит всего 5-6 г, самый крупный бобр - достигает в весе 20 кг. Грызуны в основном питаются растительной пищей, разнообразя ее насекомыми или их личинками , иногда едят мясо погибших животных. Заселяют различные ландшафты от дремучих лесов и до пустынь. Распространены на всей территории России. Некоторые виды достигают высокой плотности и являются фоновыми в определенных ландшафтных зонах. Их роль в каждом биоценозе велика. Многие из них служат пищей для хищных зверей и птиц, приносят вред лесному и сельскому хозяйству, некоторые являются носителями и переносчиками опасных для человека заболеваний.

Среди грызунов немало интересных, пригодных для содержания в домашнем зооуголке зверьков. Они хорошо размножаются в неволе и производят потомство несколько раз в году. При отлове нужно соблюдать все меры предосторожности и личную гигиену. После карантина зверьки неопасны как распространители болезней.

ОБЫКНОВЕННЫЕ БЕЛКИ

БУРУНДУКИ, или ЗЕМЛЯНЫЕ БЕЛКИ

МОРСКИЕ СВИНКИ

ШИНШИЛЛЫ

ОНДАТРЫ, или МУСКУСНЫЕ КРЫСЫ

ХОМЯКИ

СОНИ

КРЫСЫ

ДОМОВЫЕ МЫШИ

ОБЫКНОВЕННЫЕ БЕЛКИ

Мелкий зверек с вытянутым телом и длинным пушистым хвостом. Голова округлая; глаза большие, черные; уши сравнительно длинные, с кисточками на концах; пальцы удлиненные, с цепкими когтями. Окраска меха весьма разнообразна - от рыжей до черной. Брюхо всегда светлое. Волосяной покров зимой мягкий и пушистый, поэтому белка ценится из-за шкурки и промышляется в больших количествах.

Распространена почти на всей территории России, где растут леса. Она почти всю жизнь проводит на деревьях, спускаясь на землю лишь в очень редких случаях, и избегает селиться в небольших колках среди обширных безлесных пространств.

Питается белка орехами, желудями, семенами хвойных деревьев, которые очень ловко достает из шишек. Весной поедает молодые древесные побеги, различных жуков, яйца, птенцов, разрывает муравейники в поисках личинок. На зиму делает запасы корма. Активна обычно в утренние и вечерние часы, зимой - в течение всего дня. Но в морозные и ветреные дни на кормежку выходит редко. Убежище устраивает в дуплах или строит из ветвей на деревьях шарообразное гнездо с крышей и входом сбоку (тайно). Внутри выстилает мхом, дубом, лишайни-ком и растительной ветошью. Период спаривания с января по март и в июне, иногда в августе-сентябре. Самка приносит два помета в год. Беременность длится 35-40 дней, в выводке бывает от 3 до 10 бельчат.

Белка - веселое и жизнерадостное животное, за что чрезвычайно популярна среди любителей животных. Часто бывает в продаже. Содержать ее в клетке нетрудно. Однако лучше себя она чувствует в просторных помещениях, целый день находясь в движении. Вольеру можно построить на открытом воздухе или в комнате, если позволяет площадь. В условиях вольерного содержания после осенней линьки мех белки становится пушистым и красивым, поэтому она смотрится привлекательнее и может принести потомство. В тесных клетках даже при самом хорошем уходе белки часто болеют и долго не выживают. Чтобы улучшить условия содержания, в клетке устанавливают вращающееся колесо, позволяющее удовлетворить потребности зверька в движении, однако бег в колесе - это однообразные движения, поэтому желательно ежедневно выпускать белку гулять по комнате.

В вольере устанавливают небольшое сухое деревце, по ветвям которого зверек лазит, а на глухой стене - гнездо - небольшой ящик из досок со съемной крышей и прорезанным квадратным или круглым лазом. Его периодически осматривают и убирают накопившийся мусор.

Кормят белек утром и вечером. Корм должен быть разнообразным: 12-15 г орехов или семян подсолнечника, льна, конопли, овса; необходимы овощи: морковь - 15 г, яблоки - 10 г, белый хлеб или сухари - 1О г. Хорошо давать кедровые орехи, еловые и сосновые шишки с семенами; минеральную подкормку - немного соли, смешанной с толченым мелом. Масса корма за один прием не должна превышать 40-45 г на одну белку. Перекармливать зверьков нельзя, они жиреют и гибнут. В клетке или вольере всегда должны быть чистая вода и свежие ветки лиственных деревьев.

Белка легко приручается, если поймана молодой. Однако не всегда благосклонно относится к человеку, который берет ее в руки, и может укусить. В условиях вольерного содержания иногда приносит потомство. Для спаривания следует выбирать зверьков одного возраста и уже привыкшихжить в неволе. После появления детенышей кроме обычного корма белкам нужно давать молоко с размоченными в нем кусочками белого хлеба.

ОБЫКНОВЕННЫЕ БЕЛКИ

Мелкий зверек с вытянутым телом и длинным пушистым хвостом. Голова округлая; глаза большие, черные; уши сравнительно длинные, с кисточками на концах; пальцы удлиненные, с цепкими когтями. Окраска меха весьма разнообразна - от рыжей до черной. Брюхо всегда светлое. Волосяной покров зимой мягкий и пушистый, поэтому белка ценится из-за шкурки и промышляется в больших количествах.

Распространена почти на всей территории России, где растут леса. Она почти всю жизнь проводит на деревьях, спускаясь на землю лишь в очень редких случаях, и избегает селиться в небольших колках среди обширных безлесных пространств.

Питается белка орехами, желудями, семенами хвойных деревьев, которые очень ловко достает из шишек. Весной поедает молодые древесные побеги, различных жуков, яйца, птенцов, разрывает муравейники в поисках личинок. На зиму делает запасы корма. Активна обычно в утренние и вечерние часы, зимой - в течение всего дня. Но в морозные и ветреные дни на кормежку выходит редко. Убежище устраивает в дуплах или строит из ветвей на деревьях шарообразное гнездо с крышей и входом сбоку (тайно). Внутри выстилает мхом, дубом, лишайни-ком и растительной ветошью. Период спаривания с января по март и в июне, иногда в августе-сентябре. Самка приносит два помета в год. Беременность длится 35-40 дней, в выводке бывает от 3 до 10 бельчат.

Белка - веселое и жизнерадостное животное, за что чрезвычайно популярна среди любителей животных. Часто бывает в продаже. Содержать ее в клетке нетрудно. Однако лучше себя она чувствует в просторных помещениях, целый день находясь в движении. Вольеру можно построить на открытом воздухе или в комнате, если позволяет площадь. В условиях вольерного содержания после осенней линьки мех белки становится пушистым и красивым, поэтому она смотрится привлекательнее и может принести потомство. В тесных клетках даже при самом хорошем уходе белки часто болеют и долго не выживают. Чтобы улучшить условия содержания, в клетке устанавливают вращающееся колесо, позволяющее удовлетворить потребности зверька в движении, однако бег в колесе - это однообразные движения, поэтому желательно ежедневно выпускать белку гулять по комнате.

В вольере устанавливают небольшое сухое деревце, по ветвям которого зверек лазит, а на глухой стене - гнездо - небольшой ящик из досок со съемной крышей и прорезанным квадратным или круглым лазом. Его периодически осматривают и убирают накопившийся мусор.

Кормят белек утром и вечером. Корм должен быть разнообразным: 12-15 г орехов или семян подсолнечника, льна, конопли, овса; необходимы овощи: морковь - 15 г, яблоки - 10 г, белый хлеб или сухари - 1О г. Хорошо давать кедровые орехи, еловые и сосновые шишки с семенами; минеральную подкормку - немного соли, смешанной с толченым мелом. Масса корма за один прием не должна превышать 40-45 г на одну белку. Перекармливать зверьков нельзя, они жиреют и гибнут. В клетке или вольере всегда должны быть чистая вода и свежие ветки лиственных деревьев.

Белка легко приручается, если поймана молодой. Однако не всегда благосклонно относится к человеку, который берет ее в руки, и может укусить. В условиях вольерного содержания иногда приносит потомство. Для спаривания следует выбирать зверьков одного возраста и уже привыкшихжить в неволе. После появления детенышей кроме обычного корма белкам нужно давать молоко с размоченными в нем кусочками белого хлеба.

БУРУНДУКИ, или ЗЕМЛЯНЫЕ БЕЛКИ

Зверек по внешнему виду очень похож на белку, но значительно меньше по размеру. Окраска меха желтовато-коричневато-серая с пятью черно-бурыми полосами на спине. Брюхо светлое. В России распространен в таежной полосе, особенно многочислен в кедровых лесах. Значительное время проводит на земле. Основная пища бурундука - семена хвойных, а также травянистых растений. Поедает также ягоды и насекомых. На зиму запасает орехи, преимущественно кедровые, и колоски зерновых культур. Активен утром и вечером. На зиму бурундук впадает в спячку. Норы устраивает под корнями деревьев, в трухлявых пнях, реже - в дуплах. Период спаривания начинается в марте, после спячки, и заканчивается в мае. В год самки приносят 1-2 помета, в каждом из которых бывает до 10 детенышей. Беременность самки длится около 30 дней, молодняк появляется в мае-июне. Линяет бурундук раз в год: в июле-сентябре.

Принадлежит этот зверек к приятным обитателям домашнего зооуголка. Держат его в клетке с вращающимся колесом. В обычной он постоянно мечется. Бег в колесе позволяет бурундуку удовлетворить потребность в движении, тренирует мышцы, сохраняет здоровье. В колесе он может "убежать" от человека и от другой мнимой опасности, что спасает его от стресса. Высота клетки должна быть не менее 80 см, ширина и длина - 40 см. В теплое время года бурундуков можно держать парами или даже небольшими группами в вольере. Они живут между собой сравнительно мирно. Но незадолго до зимней спячки, примерно в сентябре, поведение зверьков резко меняется: они становятся агрессивными, их нужно рассадить в отдельные клетки. В домашних условиях спячка бурундуков бывает прерывистая. Они могут несколько дней подряд не выходить из домика, но затем появляются, прыгают и бегают по клетке и моментально выскакивают наружу, если человек ослабит внимание. При отлове беглеца нужно помнить, что он может сильно укусить, если его взять голыми руками.

Бурундук - аккуратен и чистоплотен. В норе он устраивает специальный отнорок для туалета, а в клетке использует один и тот же уголок. Здесь-то и устанавливают мыльницу с двойным дном так, чтобы зверек не сдвинул ее. В верхнем проделывают дырки. Мыльницу-туалет нужно ежедневно споласкивать, и тогда в комнате не будет запаха.

Живущий в клетке бурундук со временем привыкает есть почти все то, что человек использует в пищу: хлеб, различные молочные круто сваренные каши, запеканки, котлеты, творог, фрукты, ягоды, овощи и т. д. Любит сахар, печенье. Следует помнить, что он, как и другие грызуны, из-за постоянного роста резцов должен грызть. Поэтому ему следует давать кроме мягкого корма семена, орехи, косточки фруктов, иначе резцы не стачиваются и вырастают до таких размеров, что животное не может брать пищу и погибает от истощения. В суточный рацион бурундука включают также несколько мучных червей или личинок других насекомых. В кормушке постоянно должен лежать кусковой мел, который бурундук время от времени грызет, а в поилке - свежая вода.

В домашних условиях бурундуки редко приносят потомство. Детеныши рождаются слепыми и голыми . Ушки у них плотно прилегают к круглой головке. Громадные выпуклые глаза закрывают половину мордочки. Беспомощные комочки вздрагивают, как все новорожденные, еле слышно пищат. Через несколько дней голова заострится, носик выдвинется вперед, откроются глазки, а на спине появятся темные полоски. С этого момента непомерно быстро растет голова, а туловище еще долго остается худеньким и длинным.

Развиваются бурундуки сравнительно медленно и до 1,5-2 месяцев остаются с матерью. Недели через 3-4 после рождения детеныши покрываются шерстью и начинают передвигаться по дну ящика на высоких неумелых ножках. Затем, когда открываются глаза, становятся подвижнее, за ними интересно наблюдать. Все они делают как по команде: разом ложатся отдыхать, вместе просыпаются или затевают веселые игры, сердито тарахтят, звуками напоминая лодочный мотор в момент, когда он долго не заводится, или каждый старается вырвать изо рта матери лучший кусок.

Пролетят еще две недели - и детеныши перестанут сосать мать. Теперь они спят по одиночке и беспокойно мечутся по клетке в поисках выхода. Для молодых зверьков наступила пора самостоятельности, и им время уходить от матери. Их надо обязательно рассадить, иначе начнутся ссоры, и в драке будут гибнуть наиболее слабые из них. Зимой рассаженных по отдельным клеткам бурундуков можно по очереди выпускать на прогулку по комнате. Самца также нельзя оставлять в одной клетке с беременной самкой. Его нужно отсадить. Незадолго до родов самка начинает жестоко преследовать свою половину, и полный радости и игривости зверек рискует превратиться в нервное, несчастное и запуганное существо, если его оставить в одном "шалаше" с любимой.

В естественных условиях бурундук живет не более 2-3 лет, так как попадает в лапы к хищнику или гибнет от болезней. В клетке, при хорошем и внимательном уходе, рациональном кормлении может прожить не менее 10 лет. Следует помнить, что этот зверек очень тяжело переносит жару. На солнце, при температуре свыше 25°С, он может погибнуть от перегрева, поэтому в клетке или вольере всегда должны быть затененные места. Весной, когда еще прохладно, бурундук любит погреться на солнце, и ему нужно предоставлять такую возможность.

МОРСКИЕ СВИНКИ

Принадлежит к семейству водосвинок. Широко известна во всем мире как лабораторное и комнатное животное. В условиях домашнего содержания становится совершенно ручной, отличается миролюбивым характером, устойчива к болезням. Морская свинка никогда не создает шума - лишь тихо попискивает и похрюкивает. Если ежедневно проводить уборку в клетке, то практически не будет ощущаться запаха. Нормальный помет сформирован и почти сухой, легко удаляется с поддона.

Морская свинка не имеет никакого отношения ни к морю, ни тем более к свиньям, а называется так потому, что попала в Европу из-за моря - из далекой Южной Америки, где в диком виде встречается и в настоящее время. Звук, издаваемый этим грызуном, очень похож на хрюканье свиней, поэтому ее и назвали "свинкой".

В Европу морских свинок завезли во второй половине XVI века. С тех пор этих смирных и интересных зверьков начали разводить в лабораториях для использования в научных опытах. Оттуда они попали в домашние зооуголки.

Резцы у свинок растут очень быстро, а у новорожденных детенышей они уже вполне сформированы. Ступня голая, тело покрыто шерстью. На передних лапках расположено четыре пальца, на задних три. Вместо когтей - небольшие копытца. Это также объясняет название зверька.

У дикой морской свинки мех серо-коричневый. В результате длительного разведения и селекции получены различные домашние породы, отличающиеся окраской и формой волосяного покрова. Чаще всего встречаются трехцветные особи, у которых черная, красновато-желтая и белая окраски распределяются пятнами в различных сочетаниях. Достаточно многочисленна подгруппа одноцветных свинок, есть породы, окрашенные в два, четыре цвета. Наряду с гладкими, короткошерстными, существуют длинношерстные и с фигурным волосяным покровом (розеточные) виды. У последних характерная завивка волос: из центра они расходятся кругом, образуя розетку. Минимум их бывает 6. Разберем более подробно существующие группы пород.

Гладкошерстные морские свинки разделяются на две подгруппы: одноцветные и пестрые. Выставочными правилами и клубными стандартами в подгруппе одноцветных свинок признается шесть пород: черная, рыжая, кремовая, белая и голубая. У одноцветных свинок нос несколько закруглен к концу и имеет мягкий изгиб римского профиля. Этот изгиб, проходя через голову, переходит в легкую впадину на спине, затем, поднимаясь вновь некоторой выпуклостью, заканчивается на крестце округлостью мягкого профиля. Глаза большие, выразительные и выпуклые. Уши - в форме лепестка розы и слегка наклонены. Ухо, нависающее на мордочку, сильно понижает достоинство животного.

Черная свинка должна иметь блестящие и равномерно окрашенные по всей длине черные волосы. Если селекционер имеет животное, у которого в некоторых местах волосяного покрова есть более густой черный оттенок, то при дальнейшей селекционной работе он должен стремиться к закреплению этого признака. Для более точного определения цвета морскую свинку надо вынести на белый свет. При таком освещении не должно быть отблеска коричневого оттенка.

Рыжая морская свинка, пожалуй, самая красивая в подгруппе одноцветных, и ей, после черной, отдают предпочтение натуралисты. Допускается разнообразие в стандартах породы и оттенках основного - рыжего цвета. Требуется лишь, чтобы окраска тела и лап была однотонной. Для селекционеров это довольно сложная задача, так как лапы животного зачастую, в отличие от тела, окрашены в более светлые оттенки.

Белая свинка - одна из старых и довольно распространенных пород. Отличается белоснежным мехом (он должен быть чистым снежно-белым по всему телу, на ногах и ушах), а также большими красными глазами - признак альбинизма. Цвет почти всегда передается потомству. Малейшие изменения телесного цвета уши, темные пятна на ногах - совершенно обесценивают эту породу.

Шоколадная морская свинка также хорошо передает окраску потомству. При селекционной работе следует браковать особей-, окрашенных в слишком светлые тона, и таких, у которых уши светлее тела, что случается довольно часто.

Морская свинка с голубой окраской не должна иметь кремового оттенка.

В подгруппе пестрых гладкошерстных свинок выделяют: голландскую, черепаховую с белым, агути, гималайскую, крапчатую и другие породы. Бывает, что из сотен выведенных животных ни одно не соответствует установленным требованиям. Эта задача несколько облегчается при разведении голландской породы тем, что уже у новорожденного можно определить, насколько он соответствует стандартам. Одно из требований наличие на щеках и на задней части тела темных, разделенных белым, пятен, с красиво очерченным контуром. Пятна не должны заходить слишком далеко на мордочку, что случается довольно часто. Необходимо, чтобы просвет - промежуток белого цвета на мордочке - имел форму клина, а белое "седло", расположенное на середине спины, не захватывало передних лап, "обрез" -линия, отделяющая "седло" от темной части, была ровной, без выступов, шерсть гладкой, густой и сочных оттенков. В черных пятнах не допускается примесь рыжих и белых волос.

Представители породы агути бывают двух оттенков: золотисто-коричневого - золотистый агути, и серого - серый агути. Сочетание светлых и вкрапленных равномерно (но не пятнами) по всему телу темных волос - необходимое условие правильной расцветки. Золотистый агути должен иметь рыжее брюхо и светло-серебристый мех.

У крапчатых морских свинок равномерно по всему телу чередуются черные и рыжие волосы, с резкими между собой границами.

Мех у гималайской морской свинки белый, нос, уши и лапы - черные.

Длинношерстные морские свинки впервые были выведены во Франции. Отличительный признак густая, по всему телу, длинная шелковистая шерсть, переходящая на задней части тела в "шлейф", который волочится по земле. Длинные волосы совсем закрывают голову и мордочку, а на плечах образуют густую гриву. Такой волосяной покров характерен для перуанской, или ангорской, морской свинки. Определенный цвет меха для этой породы не установлен. Одноцветные морские свинки ангорской породы встречаются редко, как правило, где-нибудь на теле проскакивает небольшое пятно другого цвета. В основном они бывают рыжие, черные, агути, иногда встречаются серые с белым и голубые. Шерсть актерки требует постоянного ухода и ежедневного расчесывания.

Абиссинская розеточная жесткошерстная свинка покрыта жесткой длинной шерстью, из которой формируются "розетки". Выставочный экземпляр такой породы вывести нелегко, так как волосы должны торчать, а не лежать, и быть жесткими настолько, насколько это возможно, в длину не превышать 3-4 см, а розетки обязательно распределяться равномерно по всему телу, не сливаясь одна с другой. Труднее всего получить потомство с розетками, расположенными на задней части тела. Голова, спина и задняя часть тела обязательно должны быть широкими, глаза большими, нос узким. Мех у свинки этой породы крапчатый, состоящий из черных и рыжих волос, хорошо перемешанных между собой. Однотонных пятен не должно быть.

Есть также черепаховые и черепаховые с белым розеточные морские свинки и одноцветные розеточные: черные, рыжие и белые.

Эти зверьки безобидны, не производят шума, как ежи, и не беспокоят людей по ночам, хорошо приживаются в домашнем зооуголке. Устойчивы к неблагоприятным природным воздействиям, но сквозняки и сырость для них не безопасны. Помещение, в котором они содержатся, нужно ежедневно убирать, следить за тем, чтобы подстилка была сухой, и каждую неделю промывать клетку кипятком.

Для содержания морских свинок пригодна любая просторная клетка с выдвижным поддоном, куда насыпают песок, сухие опилки или кладут сено, которое сменяют по мере загрязнения. Нормальный помет у морских свинок сформирован и почти сухой, что облегчает уборку клетки.

Содержать животных можно поодиночке, парами и группами в помещении, где температура 18-20°С, так как они очень боятся холода. Если держать пару свинок, то они должны быть или разнополыми, или самками. Держать вместе самцов не рекомендуется, они будут постоянно ссориться.

Морские свинки питаются исключительно растительной пищей. Летом - в основном зеленью: травой, зелеными побегами кукурузы, ветками деревьев лиственных пород, овощами, корнеплодами, зимой - сеном, зерном. Охотно поедают свинки сладкие яблоки, черствый хлеб. Полезна им твердая пища, о которую зверьки стачивают резцы, и они не вырастают до больших размеров. Переходить с зимнего рациона на летний, и наоборот, надо постеленно, чтобы не создавать зверьку проблем с пищеварением. Взрослым морским свинкам ежедневно необходимо давать по 10 кг аскорбиновой кислоты. Каждый раз корм должен быть свежим, вода меняться ежедневно.

В неволе эти зверьки размножаются сравнительно легко. Половой цикл повторяется регулярно, через 15-17 дней, несколько приостанавливается только в середине зимы. Во время течки самка проявляет беспокойство и может даже отказаться от пищи. Самец и самка обычно хорошо уживаются друг с другом, поэтому подобрать пару особого труда не составляет. Но при этом они обязательно должны быть одной породы и не состоять в родстве. После того как самка забеременеет, ее лучше отсадить. Получать приплод от одной пары можно не более 2-3 раз в год.

Во время беременности и выкармливания потомства самкам дают обильные корма, содержащие все витамины, - люцерну, клевер, морковь, свеклу, проращенные зерна пшеницы, овса; для питья томатный сок или настой шиповника.

Морских свинок рекомендуется кормить 2 раза в день: утром и вечером. Беременных самок - 3-4 раза.

Беременность длится 60-68 дней. За несколько дней до скота у самок повышается жажда, поэтому воду в поилке следует чаще менять, температура, ее должна быть 18-20°С. Полезно в этот период давать самке молоко. К моменту появления на свет детенышей, самка-мать строит гнездо. Рождаются детеныши вполне приспособленными к жизни и уже на 1-3 день начинают бегать по клетке. До 2-З-недельного возраста малыши питаются материнским молоком, затем полностью переходят на обычный корм. Еще через 2 недели становятся вполне самостоятельными и их можно отнять от самки.

Половое созревание у молодняка наступает в 2-3 месяца, а взрослой считается свинка, достигшая 7-месячного возраста. Для получения приплода используют зверьков не моложе 10 месяцев, здоровых, резвых, средней упитанности и уже покрытых блестящей шерстью. Чрезмерно ожиревшие особи нередко бывают бесплодны, поэтому перед спариванием зверьков следует подержать на диете, кормить отрубями и свежей зеленью.

Если в клетке живет только одна свинка, то в этом случае между ней и человеком возникает особенно тесный контакт. Она позволяет брать себя на руки и практически не кусается, даже в случае грубого с ней обращения. Когда в зооуголке живет целая стайка, зверьки менее привязаны к человеку, хотя также безобидны и редко кусаются.

Морских свинок можно дрессировать, например, находить кормушку по цвету. Однако это требует большого терпения и настойчивости. Сначала работают с каждой свинкой отдельно. В конце обучения, когда рефлекс выработан, зверьков выпускают одновременно. Каждый устремляется только к своей, окрашенной в определенный цвет кормушке.

ШИНШИЛЛЫ

В природе обитает в странах Америки - в горных районах Перу, Боливии, Чили.

В естественных условиях эти зверьки живут большими колониями в труднодоступных местах на высоте от 900 до 3000 метров. Ведут преимущественно ночной образ жизни.

У шиншилл очень выразительные мордочки с крупными черными глазами. Внешне они похожи на средней величины крольчонка. Весят до 400-700 г, длина туловища от 19,5 см до 37 см, хвоста - 9-17см. Самки, как правило, крупнее. Задние лапы у шиншилл во время движения несут большую нагрузку, поэтому они гораздо длиннее и сильнее передних. На верхних губах растут хорошо развитые вибриссы длиной 8-10 см. Они топорщатся-в разные стороны и делают этих зверьков еще симпатичнее. С их помощью шиншиллы ищут пищу, ориентируются в ночи и при передвижении по темным и тесным трещинам в скалах.

Кормятся они недалеко от своих нор и убежищ и лишь при недостатке корма рискуют отойти подальше. Шиншиллы неприхотливы в питании. Будучи исключительно растительноядными, охотно поедают семена и плоды, побеги растений, в том числе кактусов, не брезгуют и лишайниками. Способны долгое время обходиться без воды, довольствуясь утренней росой и влагой, содержащейся в съеденных ими растениях.

Мех шиншилл соответствует условиям высокогорья, в которых они обитают. Резкие колебания температуры и влажности, порой довольно значительны, им не страшны: теплая шкурка предохраняет от холода и поддерживает достаточно высокую температуру тела. Волосяной покров шелковистый, со слабо выраженным "ворсом". Пуховые волосы слегка волнистые, толщиной 12-16 мк, кроющие вдвое толще и на 4-8 мм длиннее подпуши. На 1 кв. см. поверхности кожи насчитывается более 25 тысяч волос, значительно больше, чем у других пушных зверей. Волос по своей длине окрашен неодинаково: нижняя часть темно-серая, иногда почти черная или синеватая, средняя белая, верхняя - черная, что придает меху особую красоту за счет игры тонов на изгибах тела. Окраска меха на спине и боках варьируется от светло-серой до темно-серой с голубоватым оттенком, на брюшке белая или голубовато-белая.

Из-за своего густого, теплого и красивого меха шиншиллы активно истреблялись человеком, численность их в местах обитания значительно снизилась, и зверек был занесен в Красную книгу. Однако одомашнивание спасло его от полного уничтожения. Сейчас шиншилл разводят на зверофермах, оттуда они поступают в продажу.

Шиншилл можно разводить в домашних условиях, в том числе и в городских квартирах. В нашу страну эти зверьки завезены недавно - в 1960 г. и пока менее популярны, чем, например, ондатры или нутрии.

В помещении, где содержится зверек, должно быть 14-18°С. Температура ниже 10°С и свыше 25°С отрицательно сказывается на его самочувствии. Не менее важным фактором является и влажность воздуха. Нельзя допускать, чтобы она превышала 75%. Наиболее оптимальная - 50-60%. Прямые солнечные лучи и сквозняки также нежелательны.

Шиншилл содержат в клетках. Размеры, форма, материал, из которого они изготовлены, могут быть различными, в зависимости от количества обитателей. Предпочтительней клетки прямоугольной формы, металлические, с выдвижными поддонами. Их можно ставить одна на другую, что позволяет содержать на одной и той же площади большое количество зверьков. Клетки надо ежедневно чистить, чтобы не было запаха.

В природе шиншиллы обитают в сухих горных пустынях, где относительная влажность воздуха обычно не превышает 30%. В таких условиях водные процедуры им заменяют купание в пыли, очищающее мех от омертвевшего волоса, паразитов и влаги. В противном случае шерсть остается влажной, и зверьки могут легко простудиться. При более высокой влажности эта процедура имеет еще большее значение. Поэтому в клетки шиншиллам, предварительно тщательно просеяв и хорошо прокалив, ставят ванночки с песком. Песок можно использовать неоднократно. Но каждый раз его просеивают, прокаливают и добавляют тальк, не менее 10% от общего количества смеси. Крупный песок Не годится для "купания" - он плохо впитывает влагу.

Ванночки для купания должны быть просторными и с высокими стенками, тогда зверьки не рассыпают содержимое по клетке. Изготовить ванночки можно из обыкновенного стекла с металлическим каркасом. Шиншиллы купаются ежедневно. Для этого, обычно вечером, в клетку ставят ванночку со смесью, а через 2-3 часа убирают.

В теплый период года клетки с шиншиллами лучше держать на открытом воздухе под навесом или в вольере, а с наступлением холодов .переносить в отапливаемое помещение. В вольере создают "естественный" ландшафт: крупные камни складывают в кучи, образуя внутри пустоты, в которых зверьки отдыхают днем и рожают детенышей. Еще лучше построить прямо на земле нору из цементных трубходов и деревянного ящика-гнезда. Сверху сооружение, кроме входа, засыпают землей или сухим песком. Размеры гнездового ящика - 40х40х35 см. Лаз круглый, диаметром 30 см, или прямоугольный, размерами 25хЗО см.

Питание должно быть разнообразным: сено, морковь, свежая зелень, зерно, овсяная или ячневая крупа, семена подсолнечника. В зимний период основу рациона составляет сено. Наиболее подходящий состав кормов следующий: овес - 30%, пшеница - 10%, ячмень - 5%, люпин - 5%, льняное семя 5%, остальное - свежая зелень и овощи. Зерно лучше предварительно прорастить, подсушить, а затем размельчить. Овощи и корнеплоды даются небольшими кусочками и вволю.

Шиншиллы размножаются в неволе. Подбор пар производится не только по племенным качествам. Учитываются также индивидуальное поведение особей, возраст и внешние данные. Молодых самок можно покрывать самцом любого возраста. Молодые же самцы должны спариваться только с самками, которые старше их. Наиболее подходящая для воспроизводства та пара, в которой самец моложе самки на 2-3 месяца.

Перед спариванием, чтобы определить отношение друг к другу, самца и самку рекомендуется содержать в одной клетке. Агрессию могут проявлять самки, которые сильнее самцов. В этом случае необходимо подобрать другого партнера. Лучше всего спариваются молодые, содержащиеся вместе зверьки. Живущие в одиночестве особи встречают незнакомца недружелюбно, даже если и чувствует себя хозяином.

Шиншиллы достигают половой зрелости к 6-8 месяцам, потомство дают несколько раз в году. Брачные периоды - с мая по ноябрь, иногда в январе-феврале. В это время зверьки более активны самец постоянно преследует самку, при этом довольно громко фыркает.

Беременность шиншилл длится 105-115 дней. В последнюю неделю от самки нужно отсадить самца и оказывать ей особое внимание: усиленно кормить, без нужды не беспокоить, не брать в руки. В `этот период самка очень осторожна, боязлива, легко подвергается стрессу, у нее может случиться выкидыш или же она может съесть свое потомство. Чтобы оградить ее от волнений и сохранить потомство, гнездо накрывают темной тряпкой. Перед родами самке полезно давать сахарный сироп, который стимулирует мышечную активность матки.

Детеныши рождаются почти готовыми к самостоятельному существованию: у них открыты глаза, есть зубы, они довольно свободно передвигаются и проявляют большое любопытство к окружающему миру. В возрасте нескольких дней могут вылезать из гнезда, чего не следует допускать. Для этого входное отверстие в гнездовой ящик делают на высоте не менее 15-20 см от дна. Хотя детеныши едят все, чем питаются взрослые особи, их все же необходимо подкармливать подогретым молоком. Молодняк отсаживают от самки в возрасте 1,5-2 месяцев.

ОНДАТРЫ, или МУСКУСНЫЕ КРЫСЫ

Североамериканский вид из отряда грызунов. Завезен в нашу страну в 1927 г. Акклиматизирован на всей территории России.

Ондатра относится к семейству хомякообразных. Вольковатое тело, покрытое пушистым, шелковистым мехом, позволяет ей прекрасно плавать как на поверхности, так и под водой. Внешне ондатра похожа на крупную серую крысу, за что и получила свое второе название.

Окраска меха варьируется от светло-серого до бурого и почти черного цветов; изредка встречаются и альбиносы. Наилучший мех бывает с поздней осени до ранней весны, в остальное время года ондатра линяет. В мехе содержится почти 200 куб. см. воздуха, который и придает зверьку хорошую плавучесть, сохраняет тепло. Задние лапы большие, с бахромой щетинок по краям пальцев. С их помощью ондатра может плыть со скоростью 7км/час. Сдавленный в вертикальной плоскости хвост при этом выполняет функцию руля, а сидящему зверьку, например, при кормежке, служит хорошей опорой.

Самые крупные особи весят до 1600 г и достигают в длину 35 см. Хвост - 20-28 см. Ушные раковины едва выступают над мехом; хвост покрыт мелкими волосами и мелкой чешуей; мех состоит из грубых остевых волос и мягкого подшерстка. У взрослых особей в паховой области расположены железы, выделяющий мускусный секрет.

Жилище ондатры строят в зависимости от характера водоема, в котором обитают. В высоком берегу роют нору с отнорками, которые начинаются подводными траншеями и заканчиваются на сухом месте гнездовой камерой. В крупных водоемах с мощными зарослями тростника, камыша и рогоза, а также там, где нет высокого, удобного для устройства нор берега, строят хатки в виде копны, которые могут возвышаться над водой до 2 м.

Весной у ондатры начинается гон. В этот период зверьки, ведущие обычно сумеречный и ночной образ жизни, активны круглые сутки. Молодые особи покидают родное гнездо и устремляются на поиски незанятых территорий, где им предстоит обустроить свой дом. Старые пары остаются и принимаются за ремонт гнезд. Расселение нередко сопровождается драками - тем ожесточеннее, чем выше плотность сохраняющихся после зимовки зверьков. Для многих борьба заканчивается глубокими, но обычно быстро заживающими ранами. Во время миграций зверьки могут уходить на десятки километров от водоемов, идут вперед независимо от погоды, до крови стирают хвосты и часто погибают, становясь на суше легкой добычей хищников.

Территория одной семьи ондатр - это, как правило, площадь вокруг норы радиусом 50 м. Бывают случаи, когда несколько семей мирно сосуществуют всего в 8-10 м одна от другой.

После территориального раздела пары приступают к строительству и ремонту жилищ, готовятся к появлению потомства. В этот период самка проявляет меньшую активность. Зверьки становятся осторожными, ведут сумеречный образ жизни. И лишь после появления молодняка самец добывает корм еще и в дневное время.

Ондатра - плодовитое животное: в год дает 2, а то и 3 помета. Беременность самки длится 25-60 дней. Детеныши появляются на свет голыми и слепыми; прозревают лишь через 2 недели. В каждом помете в среднем бывает 6-7 детенышей, которые до месячного возраста питаются молоком матери. Численность ондатр в природе зависит от погодных и других условий окружающей среды.

Питается зверек прибрежными и водными растениями: весной - молодыми стеблями и листьями; летом и осенью - прикорневыми частями и корневищами; зимой - почти только корневищами.

В домашнем зооуголке ондатр разводят в основном из-за меха. При правильном содержании они чувствуют себя хорошо, легко размножаются и становятся ручными.

Содержат зверьков в обтянутых металлической сеткой клетках размерами 90х50х40 см. В клетку ставят таз с водой, в котором зверьки купаются, приводя тем самым свою шерсть в порядок. Воду нужно менять не реже 2 раз в сутки - утром и вечером. Но лучше ондатр содержать в вольере с водоемом и искусственной норой, в которой они отдыхают, а с наступлением весны выкармливают потомство. Весной, с появлением новой растительности, кормят зверьков в основном свежей травой одуванчиками, цикорием, полынью, тростником, рогозом и т.д., распаренной или проращенной пшеницей, хлебом, сваренной вкрутую на молоке пшенной кашей. Дают животную пищу рыбу, лягушек и т. п. Для спаривания самца сажают в клетку к самке, а не наоборот. Если самка готова принять самца, то первое время она не будет обращать на него внимания, но уже через несколько дней спаривание произойдет.

ХОМЯКИ

Мелкий (несколько крупнее серой крысы) зверек, с коротким хвостом, покрытым длинными редкими волосами. Уши небольшие, округлые. Длина тела 24-32 см. Мех пестрый: на спине желтоватоили рыжевато-бурый; на брюхе и груди блестящий, черный. На щеках, плечах и боках 3 больших светлых пятна. Голова по бокам рыжая, конец морды и лапы белые. Встречаются полностью черные и пегие (черно-белые) особи. Распространен хомяк в степях и лесостепях европейской части России и Западной Сибири. Поселяются зверьки на лесных опушках, в зарослях кустарников, посевах, лугах, огородах. Нередко обитают в населенных пунктах.

Пищей хомяку служат зеленые части, семена, клубни различных растений, а также мелкие животные - лягушки, грызуны, птенцы, насекомые. На зиму хомяк делает значительные, до 10-16 кг, запасы зерна, гороха, кукурузы, картофеля.

Живет в норах, которые начинаются с отвесного хода, переходящего в систему глубоких ветвистых коридоров с камерой или "кладовкой" в конце. Входное отверстие неправильно-округлой формы.

Период размножения у хомяков начинается с апреля. За лето самка приносит 2-3 выводка по 8-12 детенышей в каждом. С октября по апрель - пора зимней спячки, но в дни оттепели хомяк может выходить на поверхность.

Этот зверек принадлежит к злостным вредителям сельского хозяйства, является носителем опасной инфекции - туляремии, но вместе с тем добывается как пушной зверек.

В домашнем зооуголке хомяки встречаются редко. Взрослый зверек, пойманный в природе, недоброжелательно относится к человеку. Будучи смелым и злобным, он умеет себя защитить. Укусы его очень болезненны. Перед нападением хомяк фыркает, воинственно раздувая щеки, оскаливает зубы и встает на задние лапы. С особями своего вида хомяки также неуживчивы, и между ними возникают драки. Однако в клетке он очень интересен, окраска меха яркая, и, если приручить его в молодом возрасте, общение с ним доставит хозяину большое удовольствие. Хомяк очень подвижен, хотя производит впечатление неуклюжего зверька. Днем он обычно отдыхает, к вечеру выходит из убежища и начинает хлопотливо бегать по клетке. Хомяк поддается дрессировке, особенно вскормленный искусственно. Его можно научить лазить по лестнице, прыгать через палку или веревку, выбегать на зов хозяина. Однако даже ручной хомяк не признает посторонних и может на них нападать. Прирученный хомяк постепенно переходит на дневной образ жизни.

Кормят этих зверьков зерном, овощами, хлебом, мясом и т. д. С охотой поедает он умерщвленных мышей и других мелких животных.

Содержат хомяков в металлической клетке со встроенным ящиком для отдыха или в небольшой вольере, построенной на открытом воздухе. Пол в вольере должен быть глиняным с подготовленными ходами, гнездом и кладовыми для пищевых запасов. Из клеток такие заготовки, особенно из скоропортящихся продуктов, можно удалять. Это необходимо делать еще и потому, что при ограниченной подвижности и обильном питании зверьки быстро жиреют. В просторной садовой вольере ожирение им не грозит.

Хомяки очень чистоплотны, поэтому "туалет" устраивают всегда в одном месте, обычно у тупика бокового хода норы. Эта привычка сохраняется и в неволе. Если регулярно удалять нечистоты из "туалета", в комнате не будет запаха.

Зимой хомяк спит, поэтому клетки на этот период следует выставлять в помещение с температурой 0-10°С. В конце сентября хомяку кладут в большом количестве ветошь, сено, листву для зимнего теплого гнезда. Каждую неделю зверек кушает, на короткое время прерывая спячку.

В неволе из-за своей агрессивности хомяки размножаются очень редко. И в природе самец и самка никогда не живут в одной норе и встречаются только на короткое время. В период спаривания (апрель-август) самец проникает в нору к самке, которая не всегда встречает его с "радостью", но постепенно агрессивность ее уменьшается. После спаривания она выставляет гостя из норы. Беременность самки длится 18-20 дней, в помете бывает 4-12 детенышей, которые рождаются весом около 7 г, слепыми и голыми, но уже с резцами. Поэтому в недельном возрасте пробуют твердую пищу. Глаза у малышей открываются на 14 день, а еще через неделю они перестают сосать мать и полностью переходят на обычный корм.

Золотистый, или сирийский, хомячок

Хомячок Роборовского, или карликовый

Джунгарский хомячок

Хомячок Эверсмана

Серый хомячок

Золотистый, или сирийский, хомячок

. Впервые это животное было обнаружено в 1839 г. где-то в Аравийской пустыне. Лишь единичные музейные экземпляры этого вида грызунов подтверждали открытие. Впоследствии на протяжении почти столетия золотистого хомячка не удалось увидеть в природе, и поэтому его считали вымершим. Лишь в 1930 г. во время экспедиции по Сирии профессору Ахарони удалось отловить хомячиху с выводком. В Англию доставили трех зверюшек, от них и пошло начало нового вида лабораторных животных, которые успешно конкурируют сегодня с экспериментальными видами - морскими свинками, мышами и крысами. При содержании в домашних условиях сирийский хомячок оказался неприхотливым, выносливым и весьма плодовитым.

Принадлежит он к мелким видам семейства хомякообразных. Длина тела зверька около 8 см. Коренаст, с очень маленьким хвостом. Мех на спине рыжевато-коричневый, охристо-буроватый или золотисто-желтый, брюшко светлое. В настоящее время выведено несколько разновидностей этого грызуна. Шерсть у золотистого хомячка густая, мягкая и б архати стая .

Сирийский хомячок популярен среди любителей животных, очень интересен и довольно забавен. Передними лапами во время еды он действует как руками, набивает защечные мешки до предела кормом. Когда его берут в руки не кусается. Очень подвижен, необычайно ловок, и нужно быть очень осторожным, открывая клетку, чтобы зверек не выскочил наружу. Чтобы вернуть его в клетку, на свободное место, там, где нет укрытий, кладут приманку. Отлавливают хомяка в темноте. Лишь когда он привыкнет к человеку, его можно выпускать погулять по комнате.

Золотистых хомячков лучше всего содержать в металлических клетках, в которых обычно держат птиц, или сетчатых, наподобие кроличьих. Некоторые используют для этих целей аквариумы, террариумы, стеклянные банки и другие сосуды круглой или прямоугольной формы. Размеры клетки для одной пары должны быть не менее 40хЗОхЗО см. Внутрь ставят деревянный ящик, в котором зверьки отдыхагати выводят потомство, кладут в него строительный материал для гнезда - сено, солому, тряпочки или обрезки бумаги. Оптимальная для содержания температура - 20-22°С, хотя некоторые специалисты по лабораторному животноводству считают, что она должна быть не ниже 18-20°С. Колебания температуры не должны превышать 3-4°С, иначе хомячки могут впадать в спячку.

Корм для золотистых хомячков должен быть разнообразным и полноценным, так как они очень чувствительны к недостатку витаминов. В основном это смесь из зерен, льна, проса, овса, кукурузы, свежая растительность: салат, морковь, традесканция. Предпочтение зверьки отдают сочным растениям - сухие же используют в основном для гнезда. Корм должен быть свежим испорченный легко вызывает нарушение пищеварения. Вблизи от своего гнезда хомячки делают запасы зерна.

Золотистые хомячки пьют обычно молоко и мало воды. Обычно им бывает достаточно содержащейся в зеленых кормах влаги. Однако, несмотря на это, в клетке всегда должна быть чистая вода комнатной температуры.

Хомячки хорошо размножаются как в условиях лаборатории, так и в зооуголках. При температуре 20-25°С могут приносить потомство круглый год: обычно 3-4 помета по 6-7 детенышей в каждом. Для получения здорового потомства первый раз самок следует случать в двухмесячном возрасте, не раньше. У самцов половая зрелость наступает, как правило, в возрасте 35 дней. Способность к размножению у самки сохраняется в течение года, у самца - полутора лет.

В период течки самку подсаживают к самцу и наблюдают за поведением зверьков: часто бывает, что самка не принимает самца, и возникшая драка может закончиться гибелью одного из них. Если самка проявила агрессию, то ее отсаживают к другому или через 2-3 дня возвращают к прежнему самцу. Подсаженная в период охоты, она обычно благосклонно относится к партнеру, и спаривание проходит удачно и быстро. В течение часа происходит 15-20 актов случки. Самка может оставаться с самцом до тех пор, пока не забеременеет, затем она проявляет к нему агрессивность. В этот момент ее нужно отсадить. Наиболее подходящее для спаривания время - вечернее, с 19 до 22 часов.

Беременность самки длится 16-18, иногда 20-22 дня. В этот период она менее активна, передвигается осторожно, без резких движений. Роды чаще всего наступают ночью. В первом помете бывает 4-5 детенышей, в последующих - 8-10 и более. Лактациям продолжается 21-25 дней. За свою жизнь самка имеет до 19 родов. При этом ее организм переносит большие физиологические нагрузки, поэтому она должна получать молоко и дополнительную пищу, богатую витаминами. Их недостаток может стать причиной каннибализма. Самки, поедающие своих детенышей, непригодны для разведения и племенной работы.

Детеныш золотистых хомячков развивается быстро. В суточном возрасте у него на коже появляется пигмент, и вскоре малыш весь покрывается коричневым пушком. Приблизительно с 12 дня, еще слепые, хомячки выползают из гнезда. На 15-16 день глаза у них открываются. На 9-10 день детеныши уже поедают кусочки белого хлеба, другую пищу, случайно попавшую или намеренно занесенную самкой в гнездо. Во время выкармливания не рекомендуется брать малышей в руки, чистить гнездо - самка не любит, когда ее беспокоят, и может уничтожить выводок. Отсаживают молодняк в возрасте 24-28 дней.

Хомячок Роборовского, или карликовый. Очень мелкий зверек, с коротким, почти не выступающим из шерсти, хвостом. Морда курносая, уши довольно большие, круглые; подошвы лап густо опущены. Спина розовато-палевая; брюхо и лапы чисто-белые; над глазами небольшие белые пятна; уши черные с беловатой оторочкой. Населяют карликовые хомячки слабозакрепленные песчаные пустыни, поросшие караганой. Питаются преимущественно семенами свеклы, караганы, солянок, осок, злаковых, тюльпанов. Насекомые в их рационе играют второстепенную роль. Хомячки активны в сумерки и ночью. Норы в песке роет неглубокие, состоящие из 1-2 ходов и гнездовой камеры. Период размножения начинается в начале мая, заканчивается в сентябре. За сезон приносит 3-4 помета по 3-9 детенышей в каждом. Молодые особи приносят потомство уже на первом году жизни.

Хомячки Роборовского для лабораторных исследований используются мало. Несколько лет назад они были "открыты" как очень приятные, почти идеальные комнатные животные и стали популярными. Зверьки быстро привыкают к людям, охотно с ними общаются. Создать условия для жизни и ухаживать за карликовыми хомячками несложно. На дно небольшой металлической клетки насыпают слой песка толщиной 2-3 см, кладут несколько камней, сено, мох, маленькие и тоненькие ветки и ставят ящичек, в котором зверьки отдыхают и выкармливают потомство. Песок меняют по мере загрязнения.

Кормить хомячков надо разнообразной пищей: семенами дикорастущих и культурных растений, например, проса, подсолнечника, овощами; фруктами; листьями одуванчика; овсяными хлопьями, белым хлебом, размоченным в молоке; мучными червями. В период спаривания и выращивания молодняка следует давать в изобилии животный белок, необходимый для успешного размножения и нормального развития потомства.

Для разведения карликовых хомячков в клетке держат одну пару, ни в коем случае самца и двух самок, как это пробуют делать. При таком соотношении особи обычно не уживаются. Половая зрелость у молодой самки наступает в возрасте 2-3 недель, в среднем на 19 день. Случается, что карликовые хомячки начинают размножаться лишь в 3 месяца. По-видимому, это результат разных условий содержания их в неволе. Беременность длится 19-22 дня. Молодые особи растут быстро, но глаза у них открываются лишь на 13 день, мех появляется к концу первой недели и в возрасте 10 дней уже надежно защищает зверьков от холода. В 3 недели они становятся самостоятельными и их отсаживают от родителей. К этому времени самка готовится к новому гнездованию, и если этого не сделать, то старшие детеныши продолжают сосать мать и, будучи сильнее, отталкивают младших. Новорожденные зверьки в результате отстают в развитии и могут погибнуть. Хомячки Роборовского, хотя и делают запасы корма на зиму, но в спячку, как правило, не впадают. Однако ведут менее активный по сравнению с другими периодами года образ жизни.

Джунгарский хомячок. По сравнению с хомячком Роборовского этот вид значительно крупнее: взрослые особи могут достигать в длину 10 см; хвост - 8-18 см. Морда не заострена, уши небольшие, подошвы лап покрыты густыми волосами, скрывающими пальцевые бугорки. Спинка буровато-серого или охристо-серого цвета, иногда темнее на боках, брюхо светлое, граница между окраской спины и брюха выражена отчетливо. По хребту проходит узкая черная полоса, лапы белые, уши черноватые, изнутри белые.

В фауне России обитает в степной и полупустынной зонах Западной Сибири. Населяет преимущественно ксерофитные злаково-полынные, полынные и лапчатковые степи без кустарников; встречается в щебенистых степях и полузакрепленных песках, реже - на возделанных землях. На зиму в спячку не впадает.

Питается в основном растительными кормами: семенами, реже листьями злаков, солянок, лапчаток и других растений. Из животных кормов - жуками, саранчовыми и муравьями.

Норы имеют 4-6 входных отверстий, состоят из вертикальных ходов, гнездовой камеры и слепых отнорков. Период размножения зверьков длится с марта по сентябрь. Самки приносят за сезон 3-4 помета по 3-12 детенышей в каждом, которые начинают размножаться уже на первом году жизни.

Джунгарские хомячки хорошо приручаются и долго живут в домашних условиях. Содержат их в клетке размерами бОхЗОхЗО см, с поддоном, на который насыпают слой песка или опилок толщиной около 3 см. Практика показывает, что даже в меньших по размерах клеткам эти зверьки чувствуют себя хорошо и активно размножаются. Они намного подвижнее золотистых хомячков, иногда сильно кусаются. В период выращивания молодняка некоторые самки могут быть даже агрессивными и нападать на протянутую к гнезду руку. Молодые особи, рожденные и воспитанные в зооуголке, более дружелюбны.

Содержание, уход и кормление джунгарского хомячка практически должны быть такими же, как и золотистого, и хомячка Роборовского, с той лишь разницей, что ему надо чаще давать животную пищу: мучных червей, насекомых, вареное яйцо, нежирное мясо.

Для размножения держат зверьков парами, приучая их друг к другу с молодого возраста. При спаривании взрослых особей необходимо соблюдать те же меры предосторожности, что и в случае с золотистыми хомячками. Пересаживать хомячков из одной клетки в другую рекомендуется с помощью маленькой трубки или ящика: как можно ближе их подносят к зверьку и, как только он заберется внутрь, закрывают и без особых проблем выпускают из убежища в другое помещение. Так отлавливают и других мелких животных, тем самым лишний раз не травмируя их психику, что неизбежно, когда ловят рукой в перчатке.

Джунгарские хомячки достигают половой зрелости к двум месяцам. Беременность самки длится 16-20 дней. У детенышей на пятый после рождения день появляется шерсть, на десятый день она уже бывает хорошо развита. Глаза открываются к концу второй недели. Половая зрелость наступает на 18-23 день, но покрывать молодых самок следует не ранее трехмесячного возраста.

Хомячок Эверсмана. Мелкий, чуть крупнее домовой мыши зверек с короткими лапами и очень маленьким хвостом. Мордочка слегка заостренная; уши небольшие, округлые на концах, подошвы лап слабо опушены, пальцевые бугорки хорошо заметны; хвост слегка уплотненный и широкий у основания, покрыт густыми, короткими и мягкими волосами. Цвет меха на спине варьируется от черно-белого до палево-рыжего и пепельно-песчаного. Брюхо белое, резко контрастирует с темной окраской боков. На шее и груди, между передними лапами, расположено буроватое или охристое не четко обозначенное пятно. Лапы и низ хвоста белые. Мех короткий, мягкий, бархатистый.

Распространен хомячок Эверсмана от Средней и Нижней Волги - до верховий реки Лены на востоке и к югу до Аральского моря. Населяет преимущественно злака-полынные степи, солонцы, целинные земли и окраины распаханных. Избегает переувлажненных мест.

Питается семенами и побегами злаков, полыни, солянок, луковицами тюльпанов, в меньшей степени - насекомыми и их личинками.

Норы строит простые, состоящие из главного наклонного или вертикального хода, гнездовой камеры и нескольких, иногда ветвящихся, отнорков. Размножается с апреля по сентябрь, но бывают случаи деторождения в зимний период. Самка приносит за год 2-3 помета по 4-5 детенышей в каждом. В зимнюю спячку хомячок Эверсмана впадает в октябре, но она часто прерывается. У многих особей и вовсе отсутствует.

Условия содержания, разведения и уход в домашнем зооуголке такие же, как и за джунгарским хомячком.

Серый хомячок. Мелкий, размерами примерно с джунгарского хомячка, короткохвостый зверек. Уши сравнительно большие, округлые; морда острая; ступни слабо опушены, пальцевые бугорки хорошо видны, хвост покрыт короткими волосами. Окраска тела дымчато-серая, темно-серая или буровато-серая, в отдельных случаях - рыжевато-песчаная. На голове и на хвосте у некоторых особей более темная, чем на всем теле, не переходящая, однако, в четкую полосу. Брюхо светло-серое или белое. Лапы тоже белые.Хвост светлый.

В нашей стране распространен: на юге - от западной границы до верховий Лены; на северном направлении - до Оки. Населяет злаковые и злаково-полынные степи, полузакрепленные пески, участки сухих горных степей, сельскохозяйственные угодья. Иногда встречается в постройках.

Питается главным образом семенами дикорастущих и культурных растений. Из животных кормов наземными моллюсками, жуками, саранчовыми, муравьями, личинками насекомых. На зиму делает значительные запасы кормов.

Период размножения - с апреля по октябрь. За сезон самка приносит 2-3 помета. Беременность длится около 19 дней. В выводке бывает 3-10, чаще 7 детенышей. Особи первого помета успевают давать потомство в том же году. В зимнюю спячку серый хомячок впадает только на севере ареала и высоко в горах.

Условия содержания, разведения и уход такие же, как и за золотистым хомячком.

СОНИ

Мелкий длиннохвостый зверек. Живет на деревьях. В фауне России существует 5 видов этого животного. Распространен на юге европейской части России. Живет в равнинных и горных лесах, кустарниковых зарослях. Из всех видов, живущих в европейской части России, для содержания в зооуголке наиболее подходит орешниковая соня - зверек, напоминающий миниатюрную белочку, немного меньше серой крысы, с длинным пушистым хвостом. Уши короткие, с закругленными кончиками, покрыты редкими волосами; подошвы задних лап голые, пятки покрыты короткой шерстью. Спина дымчато-серая с буроватым оттенком и серебристым налетом. Брюхо и грудь белые; лапы палевожелтоватые; хвост сверху серый, снизу белесый.Волосяной покров длинный и пышный. Населяет соня преимущественно лесные участки, где преобладают дуб, бук, грецкий орех, дикие фруктовые деревья, орешник.

Орешниковая соня

Садовая соня

Лесная соня

Соня-полчок

Орешниковая соня. Орешниковая соня питается желудями, грецкими орехами, каштанами, буковыми орешками, различными ягодами и плодами. Животные корма в ее рационе играют второстепенную роль.

Соня - быстрый, непоседливый зверек, активный с сумерек до утра. Живет в основном на деревьях; прекрасно лазает по стволам и тонким сучьям; в прыжке с одного дерева на другое Преодолевает расстояние до 7-10 м. Гнезда устраивает из сухих листьев и травы в дуплах старых деревьев, в искусственных сооружениях для птиц, значительно реже естественных пустотах среди камней и под корнями. Гнездо имеет шаровидную форму и служит для отдыха и выращивания потомства.

Период размножения начинается в мае и заканчивается в октябре. Самка за сезон приносит 2 помета по 3-5 детенышей в каждом. В зимней спячке сони пребывают с октября по май. При поимке кусаются редко.

В домашнем зооуголке держать орешниковых сонь не составляет большого труда. Клетка, как и для других грызунов, должна быть металлическая, больших размеров, чтобы зверькам было достаточно места для прогулок. В ней устанавливают ящик для гнезда или обрубок дерева с естественным дуплом с подстилкой из сена, соломы, сухих листьев.

Сони, содержащиеся в вольере, иногда приносят потомство. Для вывода самец и самка строят гнезда больших, нежели для отдыха, размеров - 15-20 см в диаметре. Сразу после спаривания самка изгоняет из гнезда самца и воспитывает потомство одна. Беременность длится 21-24 дня. Детеныши в возрасте 13-14 дней покрываются шерстью, еще через 3 дня открывают глаза и после 4 недель начинают выходить из гнезда. Полностью самостоятельными становятся в 1,5 месяца. Половая зрелость у молодых особей наступает в тот же год.

К осени сони накапливают толстый слой подкожного жира и впадают в зимнюю спячку, в течение которой теряет почти половину исходного веса. Мягкие зимы для многих зверьков заканчиваются трагически: часто просыпаясь, они теряют большое количество энергии и погибают от истощения.

В неволе при температуре выше 10°С сони активны всю зиму, но, будучи ночными зверьками, обычно весь день спят. Средняя продолжительность жизни этого грызуна 4 года.

Кормят сонь кормовой смесью для певчих птиц, овсяными хлопьями, орехами, желудями, овощами и ягодами. Разнообразят питание животным кормом мясным фаршем, насекомыми и их личинками. В клетке постоянно должна быть чистая, комнатной температуры вода.

Садовая соня. Зверек таких же размеров, что и орешниковая соня. Морда заостренная; уши большие, округлые, узкие у основания. Хвост покрыт густыми волосами: в основной его части - короткими, на конце - широкая, плоская кисть из длинных волос. Спина яркая, буровато-коричневая; шея, грудь, брюхо, лапы и уши белые; от глаз к основанию ушей проходят черные полосы. В России обитает в средней и южной полосах европейской части. Населяет смешанные и широколиственные леса с преобладанием дуба, липы, клена и густого подлеска из черемухи, рябины, орешника и шиповника. Предпочитает селиться на опушках, вырубках и старых гарях; встречается в садах, городских парках и даже в жилищах человека, расположенных вблизи леса. Всеядна. Питается различными семенами и ягодами, насекомыми, моллюсками, яйцами птиц. Поселяясь вблизи фруктовых садов, охотно поглощает в больших количествах вместе с косточками яблоки, груши, персики, вишню, виноград. С ловкостью белки и пронырливостью мыши сони проникают повсюду. Попав в помещение, где хранятся продукты, не брезгуют ничем: грызут корки хлеба, сдвигают крышки с горшков и лакомятся молоком, сливками и сметаной. Растительные корма в рационе садовой сони не занимают ведущего места, а вот пристрастие к животному корму отчетливо прослеживается во всех частях ареала. Основой питания служат насекомые и другие беспозвоночные, являясь легкой и доступной добычей. В хвойно-смешанных и смешанных лесах сони из насекомых предпочитают жуков-навозников, бронзовок, хрущей, щелкунов. Соня очень быстро реагирует на любой движущийся предмет и стремится схватить его, поэтому мелкие позвоночные, птицы, особенно дуплогнездники, тоже становятся ее добычей. В гнездах сонь всегда в изобилии можно увидеть птичьи перья, шерсть, остатки шкурок грызунов, хитинового покрова и лапки жуков.

В домашних условиях садовых сонь следует содержать в достаточно просторных вольерах из мелкой и прочной сетки. На дно кладут мох, дерн, коряги, пустотелые стволы деревьев - все это может служит убежищем, местом для отдыха и уединения во время поедания лакомого корма. Так как этим зверькам нужно лазать, прыгать, бегать по веткам, вольера может быть небольшой по ширине, но не менее 1 м в высоту и 1,5 м в длину. Сони прекрасно уживаются друг с другом, почти никогда не сорятся и часто отдыхают в одном убежище. Кроме растительной им следует давать животную пищу: куколок бабочек, сверчков, крупных тараканов, мучных червей, мясной фарш и вареное яйцо. Очень хорошо эти зверьки едят всевозможные питательные смеси с добавлением сухого молока. Воду им дают ежедневно, независимо от наличия сочного корма.

Садовые сони размножаются в неволе и выращивают потомство. Самки, прожившие в домашнем зооуголке несколько лет, могут приносить детенышей в разные сезоны. Они, несмотря на свою "плотоядность", обычно не агрессивны, к тому же даже после непродолжительного содержания в клетке настолько жиреют, что теряют присущую им подвижность. Взятая в руки соня, устроившись поудобнее, садится на задние лапы, спокойно позволяет проделывать с собой любые безболезненные "манипуляции". Однако для большей безопасности, конечно, лучше всего брать зверьков в перчатках.

Лесная соня. Мелкий, грациозный зверек с длинным пушистым хвостом. Морда острая, уши округлые, хвост заметно утолщенный, равномерно покрыт удлиненными волосами. Окраска спины рыжевато-охристая, несколько серее на боках, щеки, шея, грудь и брюхо серовато-желтые; хвост грязносерый, часто с белесым концом, на голове от носа через глаза к ушам проходят черные полосы.

Населяет смешанные и широколиственные леса, сады, заросшие балки. Распространена в средней Ьолосе и на юге России, в горах Средней Азии, на Алтае.

Питается ягодами и их косточками, фруктами, орехами, желудями, семенами и почками различных деревьев, насекомыми, реже яйцами птиц.

Лесная соня преимущественно живет на деревьях и кустарниках, но часто спускается на землю. Гнезда обычно сооружает шарообразной формы в дуплах деревьев, на ветвях кустарников на высоте от 0,25 м до 12 м. Селится в старых птичьих гнездах и в норах или естественных пустотах под корнями. Самцы и холостые самки строят свои убежища обычно небрежно: каркас рыхлый, просвечивающийся, выстилка может отсутствовать. Зато выводковые гнезда имеют наружный каркас из тонких прутиков или верхушек побегов кустарников, между которыми укладываются листья, мох и сухая трава. Он достаточно прочен и хорошо защищает внутреннюю камеру, построенную из мягкого нежного материала - расщепленного дуба, растительного пуха, шерсти. Выводковые гнезда всегда хорошо замаскированы. В южных районах сони размещают их с теневой стороны, а упругая внешняя оболочка надежно скрывает входное отверстие.

Зимой сони спят. Пробуждаются ко времени окончательного таяния снега и установления положительных температур - в апреле-мае. Первыми просыпаются самцы и начинают усиленно кормиться, восполняя энергетические потери за время продолжительной зимовки. Они очень возбуждены, много бегают, исследуя границы своей территории. Через 7-10 дней пробуждаются самки, уже готовые к размножению. Беременность длится 27-28 дней. Роды чаще всего происходят в ночное время. Лесные сони в среднем живут 3 года. Они самые подвижные из всех видов этой группы животных, что не следует забывать во время их кормления. Сони любят перестраивать свое убежище, поэтому в клетке или вольере должны быть запасы сена, соломы, веток и др.

В любое время года сони охотно объедают свежие ветки, сдирая с них кору, листья, почки. Содержать в домашнем зооуголке лесных сонь можно большими группами - обычно они не проявляют агрессии друг к другу, но во время коллективных зимовок проголодавшиеся зверьки могут съесть спящего рядом собрата. Лесные сони, взятые молодыми, быстро привыкают к человеку и даже берут пищу из рук. Они могут часами висеть на сетке в надежде получить какое-нибудь лакомство - мучного червя, жука, бабочку. Стоит только поднести его-к клетке, как зверьки моментально собираются вокруг пищи, стараясь опередить друг друга. Даже в период гона компания живет в одном убежище, хотя самцы с верещанием преследуют друг друга, но кровопролитных драк не бывает.

Для лесной сони рекомендуют те же условия содержания, что и для орешниковой.

Соня-полчок. Самый крупный представитель семейства соневых. Длина тела 13-18 см, хвоста около 10 см. Уши короткие, с закругленными кончиками и редкими волосами; подошвы задних лап голые, пятки покрыты короткой шерстью. Окраска спины дымчато-серая с буроватым или серебристым оттенком; брюхо и грудь белые; лапы палево-желтые; хвост сверху серый, снизу белесый. Волосяной покров длинный, пушистый.

Населяет соня-полчок равнинные и горные широколиственные леса средней полосы европейской части России, Кавказа. Предпочтение отдает участкам с преобладанием дуба, бука, грецкого ореха и диких фруктовых деревьев. Питается желудями, грецкими орехами, каштанами, буковыми орешками, различными ягодами и плодами. Животные корма большого значения не имеют. Зверьки любят сладкие спелые фрукты и ягоды, поэтому во время кормежки пробуют плод и, неподходящий по вкусу, бросают.

Соня-полчок ведет преимущественно древесный образ жизни и редко спускается на землю. Она прекрасно лазает не только по стволам, но и по тонким сучьям, легко прыгает с одного дерева на другое на расстояние до 7-10 м. Гнезда устраивает в дуплах старых деревьев, искусственных гнездовьях для птиц, реже - в естественных пустотах под корягами .

Спаривание начинается в июле. Беременность самки длится 20-25 дней, самки приносят 1 помет за сезон, в котором бывает 3-10 детенышей.

С ноября до конца мая-июня следующего года соня-полчок находится в глубокой спячке. Зачастую в одном гнезде зимуют несколько зверьков, обычно по 4-8. Пробуждаются полчки позже, чем другие виды сонь, в разных местностях по-разному. На Кавказе, например, массовое пробуждение наступает во второй половине июня: в этот период в лесах и садах созревают плоды алычи и шелковицы, которыми в основном и питаются полчки. Первыми просыпаются самцы.

Период гона проходит весьма бурно, сопровождается бесконечной беготней, выяснением отношений. Лес, в котором живут полчки, наполняется ворчанием, щебетанием, хрюканьем, резкими криками высокого тона, нередко заканчивается свистом - звук этот может повторяться с разными интервалами в течение всей ночи. В это время между самцами возможны драки.

Брачные отношения у полчков после спаривания не сохраняются, и самка одна воспитывает потомство. Новорожденные зверьки очень активны, но развитие их идет довольно медленно. Десятидневные полчки покрыты волосами длиной 6 мм, спина и голова пигментированы, коготки темного цвета, а пальчики разъединены. У них уже прорезываются резцы. Зрячими они становятся на 18-20 день, из гнезда выходят в возрасте около 45 дней.

В домашних зооуголках полчков содержат редко, так как эти зверьки проводят в спячке около 7 месяцев в году, бодрствуют в сумерки и ночью, не любят, когда за ними наблюдают. В спячку впадают даже тогда, когда их содержат в теплом помещении. Кроме того, попавшие в неволе полчки не становятся ручными, проявляют агрессию по отношению к человеку и при неосторожном с ними обращении могут укусить. Условия содержания, уход и кормление такие же, что и для других видов этого семейства.

КРЫСЫ

В домашних зооуголках довольно частно содержат лабораторных крыс, произошедших от диких предков в результате направленного разведения их в неволе. Эти зверьки сохранили все достоинства диких сородичей - сообразительность, умение отличить друга от врага и т. д., в то же время потеряли многие отрицательные качества, такие, как дикость, кровожадность и т. д. Лабораторные крысы не издают в такой степени запах, какой исходит от диких их собратьев, а также лабораторных мышей, поэтому требуют меньшего ухода и внимания со стороны человека. Окраска меха лабораторных крыс не так разнообразна, как это можно наблюдать у мышей и некоторых других декоративных животных. Они чаще всего бывают белые или белые с черными, рыжими с серыми отметинами. Среди крыс попадаются особи, которые буквально ищут тесного общения с человеком и при заботливом уходе становятся очаровательными комнатными животными.

В сообществах лабораторных крыс существует целесообразная иерархия, выражающаяся в поразительной терпимости взрослых самцов, доминирующих в стае, по отношению к подчиненным животным и особенно к молодняку. Такие отношения между зверьками создаются при нормальном уходе и длительном содержании в клетке одних и тех же особей. При частой смене членов сообщества между самцами нередко происходят схватки, случается, что своими острыми резцами они наносят друг другу глубокие раны, но обычно противники обмениваются "оплеухами", после чего расходятся.

Взрослых самцов, самок с приплодом и молодых крыс содержат в разных клетках. Клетки должны быть металлические с поддонами, автоматическими кормушками и поилками, в крайнем случае их могут заменить глиняные чашки с глазурованной поверхкостью. К внутреннему благоустройству также относятся гнездовые ящики и толстые ветви, по которым крысы охотно бегают.

При содержании лабораторных крыс важно соблюдать чистоту. Клетки чистят каждый день, кормушки и поилки моют горячей водой с мылом, время от времени дезинфицируют их формалином. Так можно избежать неприятного запаха, который исходит от этих животных.

Крысы всеядны. Поэтому корма должны быть как растительного, так и животного происхождения. Рацион должен состоять из зерновой смеси (пшеница, овес, просо, подсолнечник), овощей, фруктов и свежей зелени (салат, крапива, проросшая пшеница). Два раза в неделю нужно давать животную пищу. Зверьки, недополучающие продукты животного происхождения - молоко, мясо, мясо-костную муку и др. - и необходимое количество минеральных кормов и витаминов, перестают расти, среди них отмечаются случаи каннибализма. Можно скармливать крысам также каши, черствый хлеб, пищевые отходы, но чтобы они не были прокисшими. Вода нужна постоянно. Она должна быть всегда чистой и прохладной (18-20°С).

Размножаются крысы легко. В условиях домашнего зооуголка их лучше всего содержать парами. Для спаривания пригодны самки в возрасте 3-4 месяцев, самцы - несколько постарше. Несмотря на то что половая зрелость у крыс наступает в 1,5 месяца, допускать их к размножению в этом возрасте нельзя.

Продолжительность беременности 20-26 дней. Видимые признаки ее отмечаются уже со второй недели. У самок, выкармлицающих большое количество крысят, продолжительность следующей беременности может растянуться до 34 дней. В выводке бывает обычно 4-10, иногда и до 20 детенышей. Рождаются они весом 4,5-6 г; голые, слепые и с закрытыми ушами. В возрасте 12-14 дней с еще закрытыми глазами крысята пробуют первый раз твердую пищу, через 4 недели становятся самостоятельными - их можно отсадить в другую клетку. Продолжительность жизни лабораторных крыс 2-4, в редких случаях до 7 лет.

Эти зверьки являются удобными для селекционной работы. Их разновидности можно комбинировать и выводить новые породы (линии). Белые крысы бывают с красными (альбиносы) и обычного цвета глазами. Есть также зверьки черные, коричневые, коричные, кремовые, цвета сепии, серебристые, голубые. Некоторым присущи особые виды поведения, например, есть танцующие крысы; другие выделяются шерстяным покровом - длинношерстные, с хохлом (капуцины) и вьющейся шерстью.

ДОМОВЫЕ МЫШИ

Для лабораторных целей и содержания в домашнем зооуголке чаще всего используют белых и цветных мышей, которые выведены путем селекционного отбора от дикой домовой мыши. Лабораторные мыши достигли высокой степени одомашнивания, утратили природную дикость, удобны в обращении, питаются самыми разнообразными кормами, в том числе и специальными брикетами, которыми их кормят в научно-исследовательских институтах. Однако содержать белых мышей в квартире не рекомендуется, так как они очень пахучи. Поэтому держать их лучше в утепленном сарае или другом помещении, в котором можно поддерживать плюсовую температуру.

Белые мыши относятся к одним из первых домашних животных. Из литературы известно, что 3500 лет тому назад белых мышей уже содержали в странах Восточного и Среднего Средиземноморья, где даже развился мышиный культ. Они высоко ценились в храмах. Их покровителем был бог Апполон. Считалось, что белые мыши приносят счастье. Это поверье местами существует и до сих пор. А в Японии верили в то, что, если в доме держать белых мышей, дикие их сородичи не появятся в жилище.

Массовое содержание и разведение белых мышей началось примерно 125 лет назад, когда первая партия этих зверьков была завезена в Европу для научно-исследовательских целей. В настоящее время годовая потребность научно-исследовательских лабораторий в белых мышах составляет более 100 млн. особей.

Кроме белых мышей-альбиносов, существует много разновидностей цветных мышей, выведенных любителями-селекционерами. Из них наиболее известны 30, различающиеся окраской, например, черные, коричные, шоколадные, кофейные, цвета косули, голубые, лиловые, кремовые, пятнистые, белые с темными глазами и т. д. Очень красиво выглядит алясская мышь, у которой черная спина и резко очерченное желтоватое брюшко. Неприхотливость и общительность делают домовых мышей очень подходящими для содержания в зооуголке. Привыкнув к хозяину, они позволяют брать себя в руки, но не любят, когда их крепко при этом сжимают, что часто делают дети . Мыши хорошо поддаются дрессировке, однако в комнату их выпускать не рекомендуется они прячутся и их трудно бывает отловить. Зверьки должны содержаться в металлических с выдвижными поддонами клетках, которые необходимо ежедневно чистить.

Одну пару мышей можно содержать в клетке размерами ЗОх15х20 см, а для 2-3 пар нужно помещение размерами 50х20х20 см. В одном помещении может жить большое количество особей: несколько самок с потомством разного возраста и 1-2 взрослых самца. В этом случае иногда самки делают одно на всех гнездо и вместе выращивают молодняк. Молодые особи попеременно сосут самок, а в случае гибели одной из них, ее детенышей выкармливают другие. Благодаря этой особенности белые мыши могут использоваться в роли "приемных родителей". В сообществе зверьки должны знать друг друга, поэтому объединять их нужно в раннем возрасте, так как "чужаков", особенно самцов, сформировавшаяся семья преследует и выгоняет, что часто ведет к их гибели.

Идеальным помещением для колонии белых мышей может служить клетка-башня (рис. 25) с несколькими платформами-этажами, в которой обитатели могут избегать друг друга. В такой клетке можно наблюдать очень интересную жизнь белых мышей. В качестве гнездового материала служат сено, бумага, лоскутки хлопчатобумажных тканей.

Беременность у белых и цветных мышей длится 18-24 дня. Самка приносит 5-8, иногда до 15 и более детенышей. Уже через несколько часов после родов она вновь готова к оплодотворению. Если самец живет с ней постоянно, то спаривание может произойти сразу после родов или спустя 5 часов. И так один помет следует за другим с промежутками в 5-6 недель. Самки-рекордистки могут давать в год 10-13 пометов.

Только что родившиеся мышата весят 1,5 г. Они появляются на свет голыми, слепыми и глухими. Через 2 дня спинки покрываются розоватым пушком.

Затем открывается наружный слуховой проход. В возрасте 8-10 дней мышата уже покрыты шерстью, а резцы появляются на 11-13 день. Впервые они выходят из гнезда, когда у них открываются глаза, обычно это бывает на 12-14 день жизни. Самка кормит детенышей молоком не более 4 недель, но, как правило, еще раньше, в 3 недели, они начинают поедать зерновую смесь. Их отнимают от матери, рассаживая самцов и самочек в разные помещения.

Белых и цветных мышей нужно кормить разнообразной пищей: зерновой смесью, морковью, репой, яблоками, салатами и другой зеленью, а также пищевыми отходами. Для стачивания резцов кладут в кормушку черствый хлеб и ветки деревьев лиственных пород. 1-2 раза в неделю мышам необходим животный корм: 1-3 мучных червя или других беспозвоночных на одного зверька, можно немного давать сырого мяса.

Мышь-малютка

Желтогорлая мышь

Мышь-малютка. Самая маленькая среди грызунов и на втором месте вообще среди млекопитающих (меньше ее только землеройка - карликовая бурозубка). Это удивительно изящное и симпатичное существо, окраска меха у нее намного ярче, чем у домовой мыши. Спинка буровато-охристая или яркожелтовато-охристая. Брюшко белое. Морда у мышималютки тупая, уши небольшие. В России она населяет леса, лесостепи и степи европейской части, юг Сибири и Дальнего Востока. Живет на открытых местах с высокой и густой травой вблизи воды. Встречается также на полях. Питается семенами травянистыхрастений, деревьев и кустарников. Гнезда плетет шарообразной формы величиной с крупное яблоко из расщепленных сухих травинок с 1-2 малозаметными входными отверстиями, помещает их на высоких травянистых растениях на высоте 20-50 см. В течение года самка приносит 2-3 помета, в выводке в среднем бывает 7-8 детенышей. Беременность длится 23-26, по некоторым данным 21 день. Через полтора месяца после рождения молодые зверьки становятся половозрелыми и приступают к размножению.

Мыши-малютки миролюбивые и спокойные, легко приручаются, живут в неволе до 2-3 лет.

Держат их в металлических клетках с ячеей не более 5 мм. Сетки с более крупной ячеей непригодны, так как зверьки легко через нее проникают наружу и поймать их бывает сложно. При чистке клетки также нужно следить, чтобы зверьки не убежали через отверстие для поддона. Мыши-малютки нуждаются в просторных помещениях, поэтому клетка должна иметь следующие размеры: 80 х 80-100 х 30-40 см. Необходимо, чтобы клетка была засажена высокими травянистыми растениями - в них мыши-малютки будут устраивать свои уютные гнездышки. Для этого более всего подходят стебли пшеницы, ржи, ячменя или овса. Их выращивают в специальных ящиках с землей и ставят в клетку. На другой части жилища насыпают слой песка или торфа, на который укладывают мох, хорошо впитывающий влагу, а в один из углов кладут немного сена для наземного убежища. Вместо длинных стеблей злаков для устройства гнезд можно использовать тонкие ветки кустарников, которые втыкаются в землю, помещенную в небольшие горшки.

Несколько проблематичным является кормление мышей-малюток. Дело в том, что этим зверькам кроме зерновой смеси обязательно требуется животная пища - мучные черви, кузнечики, сырой нежирный мясной фарш и - ежедневно - свежая зелень и чистая вода.

В противоположность многим мелким млекопитающим мыши-малютки никогда не бывают ручными, но не кусаются. После того как отловленных зверьков посадят в клетку, они сидят в куче сена друг на друге, сохраняя так тепло, а как только построят гнездо, находятся в нем весь день. Содержать их нужно при комнатной температуре и давать возможность греться на солнце, так как мыши-малютки теплолюбивые животные.

Только что народившихся мышат нельзя беспокоить часто, взрослые особи не любят этого и могут погубить свое потомство. В период выкармливания детенышей чистка клетки должна ограничиваться лишь сменой кормушек и поилок.

За десять дней до родов самка устраивает выводковое гнездо. Мышата рождаются весом примерно в 1 г, голые и слепые. Мать их обогревает и кормит молоком. На 8-9 день глаза у малышей открываются, а еще через неделю они начинают вылазить из гнезда и пробовать твердую пищу; в возрасте 20 дней становятся самостоятельными и их нужно отсадить, так как самка к этому времени готовится к следующим родам и не потерпит в пределах гнезда своих уже взрослых детенышей. Молодняк становится половозрелым в возрасте 4-5 недель. Самец постоянно должен содержаться в одной клетке с самкой.

Желтогорлая мышь. Крупнее домовой мыши (длина тела 8-10 см, масса 45-50 г). Хвост равен длине тела. Уши среднего размера, округлой формы. Тело покрыто густым подпушкам и более редкими остевыми волосками. Спина рыжеватая, брюшко почти белое. У основания волосы серые. На груди - хорошо заметное желтое или охристое пятно, за которое мышь и получила свое название. Распространена на территории от Финского залива на юг - до Молдавии, Северного Кавказа и на восток -до Южного Урала. Населяет высокоствольные дубравы и буковые леса, предпочитает захламленные участки с густым подлеском. Питается семенами и плодами дуба, лещины, клена, липы и др. Приносит большой ущерб лесовозобновлению, так как таскает посеянные семена в лесных питомниках. К зиме делает значительные запасы. Чаще всего желтогорлая мышь селится в дуплах, иногда роет несложные норы, с 12 выходами и гнездовой камерой в конце, которую устилает сухими листьями и мягкой травой. Зверек хорошо лазает по деревьям. Рано весной, в мартеапреле, желтогорлая мышь приступает к размножению. Каждая самка приносит по 5-6 мышат после 25-26 дней беременности. За год бывает 2-3 выводка. В конце лета начинают приносить потомство особи, рожденные в тот же год.

При содержании в домашнем зооуголке желтогордые мыши ведут себя так же, как и домовые. Активны они в основном ночью и в сумерки, поэтому, чтобы вести наблюдение за этими зверьками, следует помещение освещать красной лампой. В остальном содержание и уход за ними такие же, как и за другими мышами. Кроме обычного корма, которым питаются их сородичи, желтогорлые мыши охотно едят рыбу.

ДИКИЕ ХИЩНЫЕ МЛЕКОПИТАЮЩИЕ

Среди хищников есть мелкие, средние и крупные по размерам животные. Тело у хищников компактное, стройное, с хорошо развитым волосяным покровом, ноги сильные и снабжены когтями втяжными или невтяжными. У них хорошо развиты клыки и так называемые хищнические зубы - последние предкоренные на верхней челюсти и первые коренные на нижней, которые резко выделяются своей величиной и формой. Расположенные за ними зубы имеют остро- или тупобугорчатую жевательную поверхность. Диастема отсутствует. Питаются животной пищей, и лишь некоторые виды всеядны или преимущественно всеядны. А есть и такие, для которых основная пища - растительная. В зимнюю спячку впадают только медведи и барсуки.

Хищники занимают первое место в пушном промысле. Их разводят в звероводческих хозяйствах и содержат иногда в домашних зооуголках.

Клеточное пушное звероводство - сравнительно молодая отрасль животноводства. Существует менее ста лет, но успехи ее огромны. Сейчас зверофермы стали основными поставщиками пушнины во многих странах мира. Из хищных млекопитающих разводят американских норок, серебристо-черных лисиц, песцов, соболей. В небольших количествах на некоторых фермах содержат енотовидных собак, енотов, хорей и куниц. За десятилетия направленной селекционной работы звероводы вывели животных, сильно отличающихся от своих диких предков по окраске меха, опушенности и шелковистости.

Разведение пушных зверей в приусадебных хозяйствах - экономически выгодное и увлекательное занятие. Однако содержать в жилой квартире многих хищников, отловленных в природе, невозможно. Запах выделений, активность и предприимчивость животных делают невыносимым присутствие их в жилище человека, и хозяева стараются освободиться от них. Конец всегда бывает печальным. Взятые из естественных условий и воспитанные в неволе, они, будучи выпущенными опять в природу, обречены на гибель. Поэтому таких хищников, как лисицы, енотовидные собаки, барсуки, американские еноты, следует держать в отдельном помещении, специально устроенном для этой цели на приусадебном участке или во дворе. Для содержания в жилых помещениях условно пригодны мелкие виды хищных: ласки, солонгои и некоторые другие.

ДОМАШНИЕ ХИЩНЫЕМЛЕКОПИТАЮЩИЕ

Из хищных млекопитающих домашними животными в полном смысле этого слова можно назвать только собак и кошек. Их дикие предки - волк и нубийская кошка - и сейчас водятся в естественных условиях. Собаки широко использовались и в настоящее время используются в народном хозяйстве, кошек содержат для борьбы с крысами и домовыми мышами. Однако наибольшую популярность эти животные получили в качестве декоративных, которых содержат "для души". В настоящее время известно около 400 пород собак и 60 - кошек. Численность этих животных в городах постоянно растет. Многие содержат их из-за приятного внешнего вида, привязанности и любви, которые они проявляют к хозяину. В последнее время выпускается большое количество специальной литературы по содержанию и уходу за кошками и собаками. Однако при этом много сообщается о достоинствах этих животных и практически ничего о том, что разведение и содержание их в городских квартирах порождает немало проблем - моральных, санитарно-эпидемиологических. Новоявленный владелец, осознав, что его питомец кроме радости при общении доставляет и массу неприятностей, теряет интерес к четвероногому другу, и, что довольно часто случается, избавляется от него. Так некогда любимые и обласканные животные становятся бездомными , участь их, как правило, бывает печальной. Поэтому, прежде чем покупать собаку или кошку, постарайтесь узнать о них как можно больше и прежде всего об отрицательных сторонах содержания этих животных в городских квартирах. Знайте, животное в доме создает немало проблем, будьте к этому готовы, чтобы потом не задаваться вопросом - куда девать собаку или кошку.

Итак, вы решили завести в доме животное. Кого же лучше выбрать - собаку или кошку?

Каждое из этих животных имеет много положительных качеств. Конечно же, и кошка, и собака, кого бы вы не выбрали, очень быстро станет для вас настоящим другом. Их любят за приятную внешность и привязанность к живущим рядом людям. Обратите внимание, с какой доверчивостью относится кошка к своему хозяину, но как она бывает осторожна при встрече на улице с незнакомым человеком. Собака более недоверчива к посторонним, она в любой момент готова защитить своего хозяина. В доме же умная и воспитанная собака не тронет гостя, а кошка даже продемонстрирует свое расположение - будет ласкаться и мурлыкать.

Кроме общих положительных качеств у собак и кошек встречаются также особенности в поведении, свойственные только данному виду особи. Так, для кошки вполне можно создать в квартире все необходимые условия ее нормального существования. Даже площади небольшой комнаты достаточно для прогулок и полноценного отдыха; туалетом ей может служить установленная в определенном месте ванночка, а солнечные ванны она будет принимать сидя на подоконнике. Поэтому кошку вполне можно не выпускать на улицу, тем самым обезопасив ее от всевозможных заразных заболеваний и насекомыхпаразитов: блох, клещей и др. Многие любители кошек, особенно владельцы ценных пород, так и поступают. Они застрахованы в этом случае от пропажи любимца и лишний раз не подвергают опасности как свое, так и его здоровье.

Кошка или кот редко издают неприятные для восприятия человека звуки. Мяуканьем они могут досаждать лишь будучи голодными или в период охоты к противоположному полу. В этих случаях необходимо вовремя кормить животное и проводить спаривание. Если же вы хотите полностью оградить себя от проблем, связанных с физиологическими потребностями кошки (кота), в этом случае показаны соответствующие операции, которые выполняются только в условиях ветлечебниц.

Кошка - очень чистоплотное животное. Она постоянно умывается, вылизывая свою шерсть языком. Однако стремление ухаживать за телом надо воспитывать и всячески поддерживать в животном. Посмотрите, как кошка идет по земле после дождя: она обходит лужи и осторожно ставит лапки. Собака же, наоборот, бежит, не разбирая, по лужам, пачкает грязью свои лапы и в таком виде приходит в дом.

Кошка - единственное домашнее животное, у которого фактически отсутствует запах, что очень существенно. Уход за ней не требует много времени, а питание - больших затрат. В этом у нее большое преимущество перед собакой.

К тому же кошки очень редко проявляют агрессивность. Они предпочитают убежать от своего врага, нежели вступить в борьбу, как это обычно делают собаки. Однако при грубом с ними обращении, или защищая потомство, кошки ловко обороняются лапами и когтями, кусаются, нанося долго незаживающие раны обидчику независимо от того кто он человек или животное.

Собаку содержать в жилом помещении намного сложнее. Ее обязательно нужно выгуливать не менее 3 раз в сутки независимо от погоды и вашего самочувствия, чтобы она могла испражниться, размяться, побегать. Делать это нужно в специально отведенных местах, на пустырях - подальше от жилых домов, чтобы не загрязнять дворовую территорию и не мешать прохожим. Средства на кормление и время на уход за этим животным требуются немалые, особенно если собака крупной породы. Кроме того, владелец должен обладать большим терпением и знать хотя бы основы дрессировки, чтобы вырастить из щенка воспитанную собаку и научить ее выполнять нужные команды. Многие прибегают к услугам профессиональных дрессировщиков, однако следует иметь в виду, что это требует средств и времени для посещения занятий.

Чаще всего в доме появляется не взрослое животное, а щенок, только что отнятый от матери. В таком возрасте он требует к себе особенно много внимание и ухода в течение дня и ночи. Вам придется постоянно убирать за щенком, потому что он еще не знает своего места и оставляет лужи и кучки по всему полу. В квартире появится неприятный запах. Для правильного развития и роста щенку необходимо разнообразное питание с преобладанием мясной пищи. Кушать он готов постоянно, так как активно растет, а Чтобы щенок не вырос хилым и не усвоил привычку испражняться в помещении, его нужно выводить на прогулку как можно чаще и каждый раз гулять с ним не менее получаса.

В возрасте 2-3 месяцев щенок еще многого не понимает: оставленный без присмотра, рискует свалиться с балкона, его можно нечаянно защемить дверью, он постоянно лезет под ноги, грызет мебель и доставляет массу других неприятностей. Если вы человек нетерпеливый или не располагаете свободным временем, лучше не покупайте ни щенка, ни взрослую собаку, чтобы не мучить животное и не создавать себе лишних проблем.

Нельзя полностью доверять щенка детям, что, к сожалению, случается часто, так как в силу своих возрастных и физиологических возможностей ребенку сложно обеспечить собаке правильный уход и воспитание.

С такими же трудностями и проблемами сталкиваются те, кто взял на воспитание маленького котенка, только что отнятого от матери.

Но наконец малыш стал взрослым, и тут появилась еще одна проблема, связанная слинькой. Шерсть с животного сходит пучками, летает в воздухе, садится на мебель, а ее мелкие частицы - на продукты, вдыхаются в легкие. Если в семье есть больные аллергией, то обострение болезни практически неизбежно. Линька у животных бывает регулярно, а при неправильном кормлении и уходе как собака, так и кошка могут линять почти в течение всего года. Представители длинношерстных пород загрязняют квартиру сильнее, чем короткошерстных, уход за ними также требует больше времени - нужно ежедневно расчесывать щеткой или гребешком. Гребень для причесывания подойдет и редкий, и частый, с помощью последнего можно удалять частицы грязи и даже вычесывать блох. Он должен быть металлическим, не годятся расчески из пластмассы - от трения они электризуются, а это причиняет животному боль.

Если собаку или кошку с молодого возраста не приучить к чистоплотности, то они будут испражняться в жилом помещении, на лестничной клетке, у порога дома. Беспечность хозяина оборачивается бедой для животного многие просто потом выбрасывают его на улицу. Взрослых особей сложнее отучить от нечистоплотности - потребуется больше времени и терпения. Причем собаку переучивать труднее, чем кошку, для которой бывает достаточно поставить в туалете ящичек с сухим песком или опилками и следить за тем, чтобы она, справляя свои естественные надобности, постоянно им пользовалась. Во время долгого отсутствия владельца собака должна иметь свободный доступ к ящику с песком, который нужно менять ежедневно не менее 2 раз, чтобы от него не шел резкий запах. Неправильно воспитанные животные создают дополнительные трудности: хозяину приходится постоянно убирать в квартире, на лестничной клетке, возле подъезда или под окнами первого этажа, чтобы уберечь себя от штрафов и возмущения соседей.

Очень большое значение имеет правильный выбор породы собаки. Чем мельче животное, тем меньше от него грязи, лучше состав и влажность воздуха в квартире. Кроме того, с небольшой собакой легче справиться, если она вдруг проявит непослушание или агрессию по отношению к незнакомому человеку во время прогулки. К. сожалению, многие по незнанию и неопытности выбирают породу не по ее качествам, а по внешнему виду животного, не учитывая при этом свои возможности - наличие свободного времени и финансов, подходящего помещения и т. д.

Выбрав породу, нужно решить также еще один важный вопрос - какого пола должна быть собака. Кобель и сука имеют много общих, как положительных, так и отрицательных, качеств, в то же время отличаются друг от друга своей индивидуальностью. Почти у всех пород кобель крупнее суки, более злобный и физически выносливее. Но сука более предана хозяину, любит ласку, ее психика тоньше, богаче и сложнее. Она требует к себе больше внимания, заботы и ухода во время течки, беременности и родов.

Щенки появляются на свет слепыми. Вначале они лежат на одном месте, обычно в специально подготовленной коробке, и мать поедает их испражнения. После прозрения щенки вылезают из ящика и расползаются по комнате, загрязняя ее.

Собака может по-разному относиться не только к посторонним людям, но и к членам семьи владельца. Бывают случаи, когда она нападает на одного из них и наносит ему раны. Еще чаще собаки без видимой причины набрасываются на соседей или прохожих. В этих случаях в нашем законодательстве предусмотрена ответственность со стороны владельца собаки.

Котята, также, как и щенки, сильно загрязняют жилое помещение, а при искусственном вскармливании требуется много дополнительного времени для кормления и ухода за ними. Взрослая кошка особАх хлопот владельцу не доставляет. Единственная, пожалуй, неприятность - это период линьки, когда кошка пачкает шерстью мягкую мебель и одежду. Будучи чистоплотной, она без особых усилий со стороны человека привыкает испражняться в ящик с песком, а некоторые кошки для этой цели используют даже унитаз.

Взвесив все "за" и все "против", вы сами должны решить, кто же больше подходит для содержания в вашей квартире - собака или кошка. Но при этом следует иметь в виду: практика и опыт любителей животных говорит о том, что содержать собаку любой породы в городской квартире намного сложнее, чем кошку.

Если вы живете в малогабаритной квартире и не располагаете большими финансовыми возможностями, то приобретайте собак карликовых пород: от них меньше бывает грязи, за ними легче ухаживать и проще прокормить. Кроме того, собаки мелких пород не менее интересны, послушны, чем их более крупные собратья, но создают владельцу меньше проблем.

КОШКИ

СОБАКИ

КОШКИ

Кошка мало изменилась с тех пор, как была одомашнена человеком, и очень схожа со своим предком - нубийской кошкой, которая и сейчас живет в Африке.

Все породы домашних кошек подразделяются на две большие группы: короткошерстные и длинношерстные, или ангорские. На основе этих групп установлены стандарты отдельных пород, каждая со своей характеристикой. Всего в мировом стандарте зарегестрировано около 60 пород домашних кошек, которые произошли, по-видимому, путем гибридизации в основном от двух видов - лесной европейской и нубийской буланой. Мы дадим описание лишь некоторых наиболее устойчивых и популярных пород.

Длинношерстные кошки. Персы

Короткошерстные кошки и рексы

Содержание и уход за кошками

Кормление кошек

Длинношерстные кошки. Персы

В западноевропейских странах для этой группы пород принято общее название - персидские кошки. Это очень красивые животные. Основными признаками ангорских кошек являются: длинная, шелковистая шерсть, которая особенно длинна в области Шеи. Компактность тела также имеет большое значение в оценке чистоты породы. Голова должна быть округлая и широкая, глаза большие, их цвет, как правило, совпадает с цветом шерсти. Уши небольшие, с кисточками на концах, нос длинный, широкий, изящный. Передние ноги у персидской кошки короткие, сильные, с широкими когтистыми лапами. В оценке породы не меньшее значение имеет также хвост, который должен быть не очень длинным, но очень пушистым. Из этой группы наиболее известны следующие породы: белая, голубая, коричневая полосатая, серебристая, черепаховая, черная, кремовая.

Белые персы

Белые персы с оранжевыми глазами

Белые персы с разноцветными глазами

Голубые персы

Кремовые персы

Дымчатые персы

Пепельно-голубые персы

Серебристо-полосатые персы

Коричнево-полосатые персы (Коричневые табби)

Красно-полосатые персы (Красные табби)

Персы шиншилла

Черепаховые персы

Голубые черепаховые персы

Черепаховые с белым персы

Двухцветные персы

БЕЛЫЕ ПЕРСЫ

Отличаются абсолютно белой, без следа другого оттенка шерстью. Глаза глубокого голубого цвета. Часто бывают глухими (эффект "сцепленных генов": белый окрас, голубоглазость и глухота наследуются совместно), иногда с дефектами слуха.

Чисто-белый окрас всех белых персов (как и черный - у черных) тоже формируется постепенно: у котят могут быть желтоватые или сероватые пятна на голове, но они должны впоследствии пропадать.

БЕЛЫЕ ПЕРСЫ С ОРАНЖЕВЫМИГЛАЗАМИ

Цвет глаз, как свидетельствует название породы, от оранжевого до глубокого медного.

БЕЛЫЕ ПЕРСЫ С РАЗНОЦВЕТНЫМИГЛАЗАМИ

У этих кошек один глаз голубой, а другой оранжевый или медный. Оригинальное и поразительное сочетание, особенно если учесть красоту цветов обоих глаз на белоснежном фоне пушистой шерсти! Кошки часто имеют дефекты слуха.

БЕЛЫЕ ПЕРСЫ С РАЗНОЦВЕТНЫМИГЛАЗАМИ

У этих кошек один глаз голубой, а другой оранжевый или медный. Оригинальное и поразительное сочетание, особенно если учесть красоту цветов обоих глаз на белоснежном фоне пушистой шерсти! Кошки часто имеют дефекты слуха.

ГОЛУБЫЕ ПЕРСЫ

Цвет шерсти допускается в разных оттенках, но при этом обязательно, чтобы он был чистый и равномерный, без переходов, белых волосков, налета другого цвета. Глаза оранжевые или темно-медные, без следа зеленого.

КРЕМОВЫЕ ПЕРСЫ

Окрас должен быть, как и у предыдущих пород, равномерным, без пятен, оттенков. Глаза темно-медные.

ДЫМЧАТЫЕ ПЕРСЫ

Это кошки контрастов. Подшерсток пепельно-белый (чем светлее, тем лучше), шерсть и концы волос черные. Черные кончики волос должны быть особенно четко выражены на спине, голове и ногах. Бока, пах и маска цвета светлого серебра, лапы черные, без отметин. Воротник и уши серебристые. Глаза оранжевые или медные.

ПЕПЕЛЬНО-ГОЛУБЫЕ ПЕРСЫ

Описание совпадает с предыдущей породой, но вместо черного в окрасе должно быть голубое.

СЕРЕБРИСТО-ПОЛОСАТЫЕ ПЕРСЫ

Основной фон - цвета чистого серебра, на нем рисунок черного дерева. Коричневый оттенок считается недостатком. Глаза медные или ореховые.

КОРИЧНЕВО-ПОЛОСАТЫЕ ПЕРСЫ(КОРИЧНЕВЫЕ ТАББИ)

Фон мягкого песочного цвета , он прерывается отчетливыми, хорошо очерченными черными полосами, достигающими морды. На щеках 2 или 3 спирали. По груди близко друг к другу проходят две похожие на галстук полосы, не пересекающиеся друг с другом. На плечах отметины в форме бабочки, на ногах тигровый рисунок. На спине и боках - черные полосы, на хвосте - равномерно удаленные кольца. Все отметины черные. Глаза медные или ореховые.

КРАСНО-ПОЛОСАТЫЕ ПЕРСЫ(КРАСНЫЕ ТАББИ)

Глубокий, темный, красный, яркий рисунок; глаза темно-медные.

ПЕРСЫ ШИНШИЛЛА

Подшерсток чисто-белый; остевой волос на спине, боках, голове, ушах, хвосте черный, довольно редкий. Серебристый перелив, получающийся в результате, допустим и на ногах. Чисто-белый подбородок, уши изнутри, грудь и живот. Носовое зеркальце выделяется ярким кирпично-красным пятнышком. Края век, подушечки лап черные или темно-коричневые. Глаза изумрудные или голубовато-зеленые.

ЧЕРЕПАХОВЫЕ ПЕРСЫ

Окрас образован тремя основными цветами: черным, красным и кремовым. Они распределены по всему телу (включая голову) четкими пятнами. Красный и кремовый цвета должны быть четкими и светящимися. Глаза глубокого оранжевого или медного цвета.

ДВУХЦВЕТНЫЕ ПЕРСЫ

Окрас образован любым цветом плюс белый. Важна четкость очертаний пятен и красота их распределения. Белый не должен занимать более половины шерсти, а цветные пятна - более двух третей. Оба цвета должны присутствовать на морде. Глаза большие, круглые, как у всех персов, хорошо очерченные, глубокого оранжевого или медного цвета. Слишком длинный хвост, отметины, как у табби, желтые или зеленые глаза - серьезный недостаток.

Короткошерстные кошки и рексы

Мех у кошек этой группы не так красив, как у длинношерстных, но тем не менее они принадлежат к интересным и приятным животным. Среди гладкошерстных кошек насчитывается не меньшее число пород, разнообразие и контрастность окраски которых вполне компенсируют "скромность" волосяного покрова. Они более выносливы, неприхотливы, не требуют такого ухода по сравнению с длинношерстными. Гладкошерстные кошки отличаются и строением черепа - он не такой круглый, а вот тело, ноги и хвост длиннее, чем у их длинношерстных сородичей. Большинство пород этой группы европейского происхождения, но есть и такие, которые вышли из Африки и Азии. Наиболее популярными породами являются: абиссинская, бирманская, русская голубая, черная гладкошерстная, белая гладкошерстная, голубая, голландская, сиамская и бесхвостая.

Русская голубая кошка

Европейская короткошерстная красно-полосатая

Европейская короткошерстная коричнево-полосатая

Европейская короткошерстная тигровая

Европейская короткошерстная черепаховая с белым

Сиамская кошка, сил-пойнт

Сиамская кошка, блю-пойнт

Сиамская кошка, шоколад-пойнт

Сиамская кошка, ред-пойнт

Абиссинская кошка

Белые гладкошерстные кошки

Черные гладкошерстные кошки

Голубые гладкошерстные кошки

Бесxвостая кошка

РУССКАЯ ГОЛУБАЯ КОШКА

Кошка с вытянутым, грациозным корпусом. Костяк средний. Хвост довольно длинный, к концу сужен. Ноги высокие. Лапы узкие, овальные. Голова короткая, конусообразная, череп плоский; лоб и нос прямые; у основания носа образуется угол. Уши большие, заостренные, поставлены широко. Кожа на ушах тонкая, прозрачная. Под усами выраженные припухлости.

Шерсть короткая, густая, очень нежная, шелковистая; стоит бобриком. Мех с серебристым переливом, сильно отличается от меха других пород. Во внешнем виде и фактуре шерсти и состоит главное своеобразие этой породы. На внутренней стороне ушей шерсти почти нет. Окрас голубой, чистый и равномерный, у взрослых - без оттенков и рисунка. Средне-голубой окрас ценится выше. Глаза широко поставленные, миндалевидные, ярко-зеленые. Пороками считаются белые пятна, рисунок на шерсти, тяжелый корпус, квадратная голова, "сиамский" тип сложения.

ЕВРОПЕЙСКАЯ КОРОТКОШЕРСТНА ЯКРАСНО-ПОЛОСАТАЯ

Основной тон и рисунок как можно более темно-красный. Рисунок тот же, что и у предыдущей породы, четкий, не сливающийся с фоном. Глаза ореховые или оранжевые.

ЕВРОПЕЙСКАЯ КОРОТКОШЕРСТНАЯ КОРИЧНЕВО-ПОЛОСАТАЯ

Основной тон равномерный, коричневый или теплый песочный. Рисунок как у двух предыдущих пород, но он глубокого черного цвета; белые волоски не допускаются, от рисунка требуется четкость. Глаза оранжевые, темно-желтые или зеленые.

ЕВРОПЕЙСКАЯ КОРОТКОШЕРСТНАЯТИГРОВАЯ

Основной тон и тон рисунка - как у полосатых кошек (серебряный, красный или шелковистый, см. выше). Чем ярче и четче рисунок, тем лучше. Рисунок складывается из множества элементов: от позвоночника к животу проходят вертикальные узкие полосы; на груди кольца, напоминающие ошейник; на передней части ног тигровость; на хвосте равномерные кольца (кончик окрашен) .

Глаза по цвету - как у полосатых кошек, соответственно тону окраса.

ЕВРОПЕЙСКАЯ КОРОТКОШЕРСТНАЯЧЕРЕПАХОВАЯ С БЕЛЫМ

Окрас складывается из трех основных цветов (черного, красного и кремового), разделенных белым. Маленькое белое пятно может быть на подбородке; желательно белое пятно на лбу. Глаза оранжевые, медные или ореховые.

СИАМСКАЯ КОШКА, СИЛ-ПОЙНТ

Сиамские кошки отличаются изяществом и гибкостью сложения, удлиненностью линий. Они среднего размера, корпус длинный; задние ноги несколько длиннее передних. Голова также длинная, хороших пропорций, великолепные прямые линии образуют переход к нежной мордочке. Уши большие, прямо поставленные, широкие у основания, расставлены широко. Крепкий подбородок, нос длинный. Шея длинная, нежная. Лапы маленькие, овальные. Хвост длинный, прямой, сужающийся к кончику (небольшой узелок на конце хвоста нежелателен, но допустим). Как видите, слово "длинный" характеризует почти все части тела сиамской кошки. Пропорциональность сложения также очень важна для общего впечатления. Глаза миндалевидные, широко поставлены (по отношению к носу поставлены косо); не должно быть тенденции к косоглазию. Форма и постав глаз общие у всех сиамских кошек. Шерсть короткая, нежная, блестящая, плотно прилегающая.

Все сиамские кошки - акромеланисты: рождаются они светлыми; только позднее темнеют морда, уши, ноги, хвост. Окрас корпуса у сил-пойнт кремовый, темнеющий к спине до светлокоричневого. "Маска", уши, ноги, хвост глубокого черно-коричневого цвета. Полная "маска" на морде соединяется с ушами полосками (этого нет у молодых). Глаза яркие, светящиеся, глубокого голубого цвета. Недостатки: белые лапы, зеленоватый оттенок глаз.

СИАМСКАЯ КОШКА, БЛЮ-ПОЙНТ

Снежно-белый цвет корпуса на спине переходит в голубой, того же тона, что отметины, но светлее. Отметины расположены, как у предыдущей породы, но однотонно голубые. Уши не должны быть темнее, чем другие отметины. Глаза яркого, живого, светящегося голубого цвета.

СИАМСКАЯ КОШКА, ШОКОЛАД -ПОЙНТ

Корпус цвета слоновой кости; если с оттенком, то оттенок должен быть того же цвета, что и отметины. Последние цвета кофе с молоком, однотонные. Цвет глаз - как у предыдущей породы.

Абиссинская кошка. Окраска меха у особей этой породы очень схожа с окраской дикого кролика. Волосяной покров мягкий, шелковистый, короткий, с блестящим оттенком. Элегантное строение тела, слегка раскосые глаза, крупные уши отличают ее от других пород этой группы. Двойная или тройная окраска остевого волосяного покрова (краснокоричневая с добавлением черного или коричневого оттенков) предпочтительнее, чем однотонный окрас каждого волоска. Кроме продольной темной линии вдоль хребта, на фоне основной окраски полосы и кольца не допустимы. Цвет брюшка и внутренних частей конечностей у абиссинской кошки должен соответствовать основной окраске. Глаза у особей этой породы крупные, светящиеся, выразительные, янтарного или зеленого цвета. Подушечки лап черные.

Абиссинские кошки, как правило, наделены уравновешенным, уживчивым характером, они быстро поддаются дрессировке, но при этом более свободолюбивые, чем кошки других пород, и не любят долго находиться в помещении.

Белые гладкошерстные кошки. Кошки этой породы окрашены также, как и длинношерстные: волосяной покров белый, без цветных пятен, отметин. Шерсть короткая, плотно прилегающая к телу и блестящая. Глаза голубые.

Черные гладкошерстные кошки. Густой и черный цвет волосяного покрова и полное отсутствие желтоватого оттенка - самое важное достоинство этой породы. Как и у других животных с черной шерстью, среди кошек этой породы иногда встречаются особи с отдельными белыми полосками или отметинами на волосяном покрове. Последнее считается браком, а полоски украшают этих животных. Глаза у черных гладкошерстных кошек должны быть ярко-оранжевые или янтарные.

Голубые гладкошерстные кошки. Мех у животных этой породы короткий, мягкий, приятного серовато-голубого цвета. Среди них выделяется очень красивая разновидность - русская голубая кошка. Тело у нее удлиненное, форма головы также удлиненная ("змеиная"). Для остальных разновидностей этой породы желательна округлая голова.

Бесxвостая кошка. У кошек этой породы отсутствует хвост, задние лапы длинные, сильные, когти небольшие. Мех может быть окрашен в белый, коричневый или серебристый цвета. Животные с коричневым и серебристым окрасом меха - полосатые. У кошек белой окраски глаза должны быть голубые, коричневой - золотистые, серебристой зеленые. Спина выгнута.

Содержание и уход за кошками

В городской квартире содержать кошку проще, чем собаку. Ей вполне бывает достаточно той площади, на которой живет ее хозяин. Туалет для кошки обычно устраивают в ящике с сухим песком или приучают ее ходить в унитаз. Грязный песок необходимо своевременно менять, тогда в квартире не будет неприятного запаха. Кошки привыкают к чистоплотности и затем приучают к ней свое потомство. Вместо песка можно использовать опилки или мелкие листки бумаги.

Ящики для кошачьего туалета должны быть изготовлены из металла или пластмассы. Подходят для этой цели кюветы, применяемые в фотографии. Их удобно мыть, и они быстро высыхают. Кюветы продаются самых разных размеров, выбирают такой, чтобы кошка могла в нем поместиться и свободно грести лапами. Борта у кювета должны быть достаточно высокими, чтобы песок не высыпался. Деревянные или фанерные ящики впитывают мочу, плохо очищаются от нечистот и быстро приходят в негодность, к тому же сохраняют запахи, что очень не нравится кошкам, и тогда они сами устраивают туалет в другом месте.

Кошку, которая не гуляет на улице, можно купать лишь изредка. Ей достаточно "собственных" гигиенических процедур, выполняемых с помощью языка. Однако именно купание в теплой воде с мылом с одновременным вычесыванием гребешком помогает избавиться от паразитов - блох и клещей. Применять мыло нужно осторожно, чтобы оно не попало в глаза и уши, а уровень воды во время купания был не выше брюха. После этого кошку нужно как следует ополоснуть чистой водой, чтобы мыльная пена не осталась на коже и не раздражала ее. Затем животное заворачивают в чистую тряпку, хорошо вытирают и помещают для просушки возле источника тепла. Когда шерсть полностью высохнет, гребень завершит туалет.

Кормление кошек

Кошка обыкновенно питается тем же, что ест и человек. Но при этом в ее рационе мясо должно составлять не менее 1/4 части от всего количества пищи. В период роста кошка, как и другие животные, должна питаться чаще и разнообразнее. Так, по некоторым данным, молодые особи затрачивают 180 калорий на 1 кг веса тела, а взрослые - всего лишь 80.

Котят с третьей недели после рождения начинают подкармливать из бутылки с соской козьим или коровьим молоком, разбавленным на 2/5 водой и слегка подслащенным. С каждой последующей неделей молоко разбавляют все меньше. С шестинедельного возраста котята начинают поедать и твердую пищу, с этого момента молоко не разбавляют и дают его в меньшем количестве. При самке котят оставляют до восьминедельного возраста и, когда они хорошо окрепнут, отнимают от нее. Теперь котятам дают приготовленные на молоке каши, например овсяную, рисовую, скобленное или мелко изрубленное говяжье мясо. Кормить котят вначале нужно 4-5, впоследствии - 2-3 раза в день.

Взрослым кошкам достаточно давать корм 2 раза, беременным или кормящим самкам - 3-4 раза в день. Для кормления взрослых кошек может быть использовано любое, при этом лучше отварное, а не сырое, мясо, в том числе и мелких млекопитающих. Животную пищу необходимо разнообразить растительной, так как кошки, питающиеся только животными кормами, теряют красоту шерсти и заболевают. Они очень склонны к обжорству, поэтому их рацион должен быть не только разнообразным, но и нормированным. В противном случае кошкам грозит ожирение, у них нарушается обмен веществ, появляются вялость, одышка.

СОБАКИ

Из всех животных, которых одомашнил человек, лишь одно стало ему настоящим другом-собака. Эта дружба человека и собаки уходит своими корнями в далекое прошлое.

Собака умеет преданно любить, хорошо приспосабливается к различным условиям и усваивает уроки. Человек принял собаку в круг своей семьи, а она воспринимает эту семью как свою стаю, где хозяин - вожак.

Собака и поныне служит человеку: помощником на охоте, сторожем, пастухом, ищейкой и поводырем слепых, но главное, повторяем,-она стала ему спутником и другом.

Мы любим собаку ради нее самой, ценим ее доверчивость и непосредственность, ее привязанность и постоянство симпатий. Эти качества мы, люди, высоко ценим и, как бы очеловечивая животное, говорим о его верности.

Хотя собаку можно купить, дружбу ее не приобретешь ни за какие деньги. Цена дружбы-доверие! Ежедневно и терпеливо занимаясь собакой, мы воспитываем друга.

Шпицы и северные собаки

Пинчеры и шнауцеры

Доги и догообразные

Борзые

Пастушьи и сторожевые собаки

Овчарки

Охотничьи собаки

Таксы и гончие

Терьеры

Пудели

Декоративные и карликовые собаки

Содержание щенка

Содержание взрослой собаки

Почему шпицев называли"навозниками"?

Едва ли какая-нибудь другая собака так привязана к дому, усадьбе, семье. У шпица врожденное недоверие к посторонним, он с давних пор служит человеку прекрасным сторожем: громким лаем предупреждает хозяина об опасности, охраняя лодку рыбака, телегу извозчика или уединенную крестьянскую усадьбу. В средние века шпица уничижительно именовали "навозником", так как его конуру обычно сооружали на преющей навозной куче, дававшей тепло. Ими громко лающего сторожа - шпица - в немецком языке использовалось и как бранное слово, в значении "мошенник", хотя, например, в Дворцовом уставе 1450 г. германского графа Эберхарда цу Зан всем служителям строго-настрого сне запрещалось. Позднее шпица стали ценить больше. О его популярности как семейной собаки в прошлом веке свидетельствуют многочисленные гравюры на дереве и офорты Людвига Рихтера (1803-1884). Вольфганг Амадей Моцарт (1756-1791) посвятил своему шпицу по кличке Бимперль песенку, а поэт-романтик Жан Поль (1763 - 1825) отклонял приглашения, если не мог взять с собой своего шпица.

Есть несколько разновидностей шпицев, отличающихся друг от друга окрасом и размерами. Миниатюрный и карликовый шпицы особенно подходят людям со слабым слухом - и тот и другой громким лаем оповещают о появлении посторонних. Сдержаннее ведет себя и меньше лает самый большой представитель этой породы. Из-за роскошной серой, как у волка, шкуры с густой гривой он получил название вольф-шпица, то есть волчьего шпица. Голландский шпиц (кеесхонд), которого охотно держат на баржах, плавающих по каналам, схож с волчьим шпицем. У шведов есть свой шпицлапландский, у финнов-финский.

Где родина чау-чау?

Сегодня широко известен китайский шпиц чау-чау. Попал он в Европу лишь в конце прошлого века. К этому времени собака уже получила имя чау-чау, что означает "хороший кусок" или "вкусно-вкусно": на ее родине, в Китае, мясо чау-чау считалось изысканным лакомством. В южных провинциях этих собак откармливали и привозили на базар в бамбуковых клетках. Но, может быть, чау-чау получил свое имя от китайской охотничьей собаки чу. Этот представитель семейства шпицев известен более двух тысячелетий.

Как и большинство собак дальневосточного происхождения, чау-чау не любит "общества". Он индивидуалист, сдержан и своенравен, привязывается обычно только к одному человеку - хозяину - и лишь его слушается. Глубокая складка на лбу придает чау-чау строгое выражение. В отличие от своих европейских сородичей лает он редко.

Особые приметы: степенная походка и темно-синий язык. Хотя щенки рождаются с розовыми языками, через несколько недель языки их приобретают специфический цвет.

Каких собак используют в качестве ездовых?

Полярные морозы, суровые испытания и лишения определили характер и экстерьер собак Крайнего Севера. Пушистая шерсть и густой подшерсток обеспечивают им надежную защиту от холодов и позволяют переносить морозы до 45° ниже нуля. Их вой, напоминающий волчий, неукротимый темперамент, агрессивность не дают забыть, что в их жилах течет волчья кровь. Эти псы подчиняются вожаку стаи, а это место еще нужно завоевать. Погонщик упряжки (каюр), используя их силу и выдержку, воспитывает из суровых независимых животных мощных ездовых собак. К человеку, который о них заботится и хорошо с ними обращается, они относятся как к повелителю-его слушается даже вожак!

Уже в возрасте восьми месяцев ездовых собак впервые запрягают в нарты. Тяжело груженные нарты обычно тянут от 10 до 12 собак. Даже в метель они могут преодолеть в день до 40км. Они прекрасно ориентируются: полярной ночью на однообразной снежной равнине собачья упряжка безошибочно находит верную дорогу. К ездовым собакам, кроме эскимосской, причисляют самоедскую лайку-собаку со "смеющейся мордой", хаски, гренландскую собаку и алясского маламута. Последнего называют "локомотивом Арктики", так как силой он превосходит всех северных ездовых собак.

Чем были бы без собачьей упряжки покрытые вечным льдом и снегом полярные области нашей планеты? Как без них можно было бы исследовать и обжить Аляску и Гренландию? Известный норвежский полярный исследователь Руаль Амундсен-первый человек, покоривший 15 декабря 1911 г. Южный полюс, сумел достичь своей цели с помощью 28 самоедских лаек. Их популярность после этого чрезвычайно выросла. Самоедская лайка получила свое имя от слова "самоед" - так прежде звали ненцев. На родине эту ездовую собаку использовали как сторожа и загонщика оленей.

Кто такие пинчеры?

Название "пинчер" происходит от английского глагола to pinch - ущипнуть прищемить. Пинчеры быстро схватывают жертву зубами и неохотно отпускают ее.

Эта "здоровая подозрительность" по отношению к посторонним вовсе не является недостатком. Даже самый маленький из пинчеров - олений - дерзок и смел, а обезьяний пинчер - просто дьяволенок. Несмотря на небольшой размер, они не колеблясь хватают за штанину непрошеного гостя, но не станут гоняться за каждой кошкой или кроликом. Надо сказать, что охотничий инстинкт у пинчеров выражен слабо. Впрочем, нет правила без исключения, потому их и прозвали еще крысоловами. Ловкие охотники на мышей и крыс, они раньше уничтожали этих грызунов в хлевах, конюшнях и кладовых. Их называли еще пустолайками , потому что , как и шпицы, они громким лаем предупреждали о появлении постороннего.

Когда в конце прошлого века в Германии начали оформлять эту породу, то в отношении разновидностей, окраса и типа шерсти этих собак существовала страшная неразбериха. В ту пору часто говорили: "Всех, кто не поддается определению, считать пинчерами!"

Сегодня немецкий (стандартный) пинчер встречается редко. Карликовый пинчер представлен в основном популярной сейчас разновидностью рыжеватого окраса. Это так называемый олений пинчер. У него забавная семенящая походка, и потому кажется, что он всегда мерзнет. Одно из достоинств карликового пинчера заключается в том, что его легко и удобно содержать. Эту собаку нетрудно взять с собой, а не пристраивать куда-то на время отпуска.

Как появился доберман-пинчер?

В конце 60-х годов прошлого века в германском городке Апольда служил в конторе по отлову бродячих животных некий Людвиг Доберманн. Он-то и начал скрещивать пинчеров, веймарских легавых и пойнтеров и заложил основу навои породы, которую в его честь позднее назвали доберман-пинчером. Какие еще собачьи породы стали причастны к возникновению этих доберманов, сказать трудно, так как предприимчивый "селекционер", получив должность собаколова и сборщика налога на собак, расширил свою деятельность: самых резвых из тех псов, которых он отлавливал на улицах Апольды и покупал на местном рынке, Л. Доберманн использовал для выведения новой породы.

Так на протяжении десятилетий из этих сомнительных помесей сформировалась в германском городке Апольда прекрасная и устойчиво передающая потомкам свой характер и экстерьер сильная служебная собака, которая и ныне высоко ценится во всем мире. Сегодня ее причисляют к самым быстрым, элегантным и способным. Доберман-пинчер, обладающий чутким обонянием, тончайшей нервной организацией и рекордной прыгучестью, - гордость основанного в 1921 г. "Клуба пинчеров и шнауцеров".

Правда, еще и сегодня можно услышать, что пинчер, мол, "себе на уме". Но сказать такое способен лишь тот, кто ниче-, го не понимает в собаках. Конечно, доберман собака не для каждого. Но тому, кого доберман изберет своим хозяином, он подчиняется с полуслова и бесконечно ему предан. Да, доберман требует "твердой руки", своенравен, умеет пользоваться настроением хозяина. Знатоки говорят о нем: "собака с характером", "собака одного хозяина".

В России доберман появился в 1902 г. и быстро завоевал популярность у любителей служебных собак. К концу 60-х гг. в Москве? численность собак этой породы достигла полутора тысяч.

По каким признакам узнают шнауцера?

В отличие от гладкошерстных пинчеров, за исключением лохматого обезьячьего пинчера, у шнауцеров шерсть густай, и жесткая. Они приземисты, коренасты и выглядят грубоватыми. У них мохнатые брови и густые усы, которым эта немецкая порода, вероятно, и обязана своим названием (по-немецки schnauzbart-усы), Однако эти собаки скорее спокойны и степенны, чем агрессивны. И лишь почуяв опасность, превращаются в отчаянных смельчаков. Особого уважения требует самый крупный из них - ризеншнауцер . Ему достаточно лишь бросить на противника строгий взгляд. Как служебная собака он равноценен доберману. Разводят ризеншнауцеров и его ближайших родственников - цвергшнауцера ( карликового ) и миттельшнауцера ( средне го ) в двух окрасах: черном и сером (перец с солью). Черный встречается чаще. От миттельшнауцера ведут свое происхождение и цвергшнауцеры и ризой шнауцеры. Несмотря на различие в размерах, экстерьер их одинаков. Цвергшнауцеры легковозбудимы и с незнакомыми людьми могут вести себя весьма недружелюбно.

Что означает название "бульдог"?

По - английски слово dog - просто "собака", а bull-"бык", то есть название породы "бульдог" можно дословно перевести как "бычья собака". К догообразным от носятся такие непохожие друг на друга собаки, как немецкий дог, мастиф, мас тино-неаполитано, французский и английский бульдоги, боксер и даже мопс. Есть у них и общие признаки. Это сильные, мускулистые собаки с мощным костяком. Самые крупные из догообразных невозмутимы и уравновешенны, ведут себя с большим достоинством, явно сознавая свою силу. У них высокий "порог возбудимости", но если кто-то посторонний, а тем более агрессивный, попытается переступить этот порог, они могут быть очень опасны. Человек пользуется, а иногда и злоупотребляет их способностью постоять за себя. Еще в древности особенно резвых и жестоких собак этой группы специально разводили для травли диких зверей на аренах цирков или для беспощадных схваток с гладиаторами.

В средние века догов, из которых впоследствии вывели и бульдогов, исполь зовали для собачьих боев, на охоте на кабанов и других сильных и крупных травоядных - туров, буйволов, лосей.

Заложен ли в собаках "бойцовскийхарактер" от рождения?

Времена римских амфитеатров и кровавых игрищ давно миновали, но и сегодня спросом пользуются агрессивные собаки, которых держат для личной защиты, охраны дома от грабителей, а то и просто из желания произвести впечатление. Защищая хозяина, такие собаки подчас становятся неуправляемыми, не могут сдержать ярости и бывают опасны.

Однако ни одна собака, даже несправедливо ославленный, как крайне свирепый, бультерьер, в жилах которого течет и кровь спокойного, неагрессивного дога, не рождается "бойцом". Все зависит от воспитания, от хозяина и дрессировщика, они-то и несут ответственность за собаку, не важно, о какой породе идет речь. В плохих руках даже маленькая, безобидная по своей природе дворняжка может превратиться в злющего пса. Однако в некоторых странах существуют "Правила содержания опасных животных". Они предписывают среди прочего выгуливать таких собак в намордниках и на поводке со строгим ошейником. В некоторых районах Германии правительства Земель требуют от владельцев так называемых "бойцовых" собак специальное полицейское разрешение на их содержание и сдачу серьезного экзамена по дрессировке.

Почему боксер считается служебнойсобакой?

В 1895г. на выставке в Мюнхене впервые были показаны 4 собаки - прообразы современного боксера, через год их было уже 50. В 1897 г. в племенной книге в Германии был зарегистрирован первый помет породы боксер. Первые боксеры сильно отличались от собак, которых мы теперь знаем. Их непривычный вид развеселил зрителей и суден: курносая морщинистая морда, "бульдожий" прикус с выступающей нижней челюстью противоречили привычному представлению о собачьей элегантности, и негативное отношение к боксеру пришлось изживать десятилетиями. За это время любители-собаководы узнали, что боксер дружелюбен и общителен, внимателен и осторожен; он никогда не обидит ребенка, не бросится на щенка. К тому же боксер-очень надежный сторож и защитник. Теперь его причисляют к официально признанным служебным собакам, к которым относятся доберман и ризеншнауцер, а также ротвейлер, немецкая овчарка и эрдельтерьер, о которых речь впереди.

Служебная собака нисколько не кровожадна, не бросается без команды хозяина рвать "врага". Ей свойственно строгое послушание, она облаивает и хватает "чужого" только по команде и по команде же сразу отпускает. Служебная собака неподкупна- ее ничем не соблазнишь. Такое поведение результат длительной работы опытного дрессировщика.

Боксер очень сметлив и обладает отличными данными. Впрочем, даже его легко испортить, если обращаться с ним бездушно и слишком строго.

Почему этих собак называютборзыми?

Уже несколько тысячелетий тому назад египтяне высекали на памятниках, стенах гробниц и на скалах рельефы собак, напоминающих наших сегодняшних борзых, а также изображали их на блюдах и едзах. Это собаки с клинообразной узкой головой, гибким телом, поджарые и худые, с крепкой грудной клеткой и длинными жилистыми ногами. Египтяне высоко ценили быстрых и выносливых охотничьих псов со стоячими ушами и свернутыми над крестцом в кольцо хвостами, помогавшими им "рулить"-резко менять направление бега при погоне за дичью. Подобных собак еще и сегодня можно встретить на некоторых средиземноморских островах, где их, как и прежде, именуют "фараоновыми" собаками. Многочисленные найденные археологами мумии собак свидетельствуют о почтении египтян к четвероногим друзьям. Некоторые борзые даже удостаивались бальзамирования и гробниц рядом с гробницами фараонов! Древнейшая из известных собачьих мумий насчитывает около 9 тысяч лет.

Ценность борзых зависит в основном от их быстроты. Отсюда и русское название этих собак - борзые (устаревшее ныне слово борзый означало "быстрый", "резвый"). Русская псовая борзая известна с XI в. Ее родоначальниками считают татарскую борзую и местных ловчих собак. По степным травам или по пескам пустыни неутомимые борзые могут помериться скоростью даже с чемпионом по бегу среди хищников - гепардом. На охоте борзые больше полагаются на зрение, чем на нюх. Они издали высматривают добычу и способны гнать зверя, пока у того не иссякнут силы. Восточных Борзых, как, например, афганскую, салюки и слугги, легко отличить от их западных родственников по вислым ушам. У европейских - уши небольшие, ушные раковины как бы оттянуты, высоко посажены и сложены подобно лепесткам розы. К таким собакам относятся и русская борзая, и уиппет, и дирхаунд, и грейхаунд, и ирландский волкодав, и карликовая разновидность борзой - левретка.

Кто придумал собачьи бега?

Охотничьи достижения борзых - в прошлом. Даже на своей исторической родине они уже почти не используются на охоте. Однако неукротимое стремление к бегу и преследованию добычи они сохранили, хотя давно приспособились к жизни в городе. Спущенные с поводка борзые используют любую возможность броситься в погоню за убегающим кроликом или испуганной кошкой. Не получая возможности утолить страсть к быстрому бегу, борзые чувствуют себя, словно птицы в клетке. Английские почитатели этих собак еще в XVIII в. придумали собачьи бега. Если сначала борзых пускали в погоню за живым зайцем, то потом уступили требованиям защитников животных: по беговой дорожке быстро волочили обтянутый заячьим мехом муляж, который с упоением преследовала стая борзых. Сегодня такие бега устраивают не просто на поросшей травой поляне, а на специально подготовленных треках с поворотами и финишной прямой.

Какова скорость самых резвых собак?

Грейхаунд - самый быстрый спринтер (бегун на короткие дистанции) среди борзых - развивает скорость 61 км/ч. Уиппет - "беговая лошадь маленькогомужчины", как его в шутку называют в Англии, - мчится со скоростью 51 км/ч, то есть намного быстрее гораздо больших по размерам афганских и русских борзых. Он и надежнее своих крупных родичей, которые иногда могут повздорить прямо на дистанции. Ирландский волкодав, которого за добродушие называют "нежным великаном", одна из самых рослых собак: он выше даже немецкого дога-95cm в холке для этой породы не редкость, а изначально рост ирландского волкодава доходил до полутора метров! Великан-ирландец не столь стремителен, как грейхаунд или уиппет, но и ему необходимо много и быстро бегать. Раньше ирландского волкодава использовали для травли волков (отсюда и название породы).

В утонченной и неизменно вызывающей почтение русской борзой, которая в 20-хгг. нашего века нередко сопровождала на прогулках знатных дам, трудно разглядеть былого охотника на волков Однако в свое время и она не без успеха исполняла эту роль на просторах России. Итальянская левретка с высотой в холке всего лишь до 32 см - карлик среди борзых. Хотя и она любит быстро бегать, но для участия в собачьих бегах не годится. Бег левретки напоминает галоп: взбрыкивая одновременно передними лапами, она выбрасывает их вперед. Своей любовью к собакам этой породы отличался король Пруссии Фридрих Великий (1712-1786). Даже сидя в седле, он частенько держал за пазухой левретку.

Почему у пастушьих собак обычно светлая шерсть?

Еще в древности пастухи предпочитали выбирать для охраны своих стад больших белых собак, мощных и отважных, способных помериться силами с хищниками. Благодаря светлому окрасу пастух и ночью мог легко отличить свою собаку от напавших на стадо волков или медведей.

Пастушьи собаки именно такого типа и экстерьера на протяжении веков появились в разных скотоводческих регионах, например на Пиренейском полуострове, на Балканах, в Польских и Словацких Татрах. Особую известность приобрел один из восьми представителей венгерских пастушьих собак - кувас. Происхождение названия этой породы точно не выяснено, возможно, оно заимствовано из турецкого языка.

Кувасы надежно охраняли и двор хозяина, и его стадо, однако они были не только сторожами и помощниками кочевников-скотоводов. Несмотря на то что светлая шерсть издали выдавала их присутствие и как бы предупреждала дичь, кувасы участвовали и в охоте на оленей и кабанов.

Позднее богатые землевладельцы держали в домах несколько кувасов. Хозяева, вымыв руки после обильной трапезы, имели обыкновение вытирать их о шерсть собак, которые крутились возле стола, пробавляясь остатками пиршества.

Самая крупная из венгерских пастушьих собак - комондор. Он веками охранял стада и имущество хозяина. Его косматая, свалявшаяся жгутами, длинная белая шерсть, которую невозможно расчесать, на ощупь похожа на фетр или войлок. Она защищает командора как от зубов хищников, так и от скверной погоды. Привычка охранять и самостоятельно принимать решения стала у этой породы врожденной .

Для командора естественно охранять все, что бы ему ни поручили,-овец, коров, кур, кошек, собак, детей...

Какую работу выполняют пастушьисобаки?

Наиболее известные породы пастушьих собак - пули, пуми и муди. Они, как и оба близких их родственника - крупные могучие кувасы и командоры, тоже выведены в Венгрии. Они не только защищают хозяйскую собственность от нападающих по ночам двуногих и четвероногих разбойников, но и не дают стаду разбредаться. В отличие от других пастушьих собак они не нуждаются в светлом окрасе. Шерсть этих собак бывает серой, рыжей и даже черной. Наиболее распространены пули, которых используют как дворовых собак. Их длинную, свисающую шнурами шерсть не так трудно содержать в порядке. Правда, сразу невозможно разобраться, где у пули голова, а где хвост...

Что общего между ротвейлерами игородом Ротвейлем?

Совсем иные задачи, хотя тоже связанные с охраной скота, выполняли сторожевые собаки. Небольшой германский городок Ротвейль в земле Бюртемберг на берегу реки Неккар дал имя известной породе ротвейлеров. В те далекие времена, когда по сельским дорогам в жару и непогоду еще перегоняли на продажу гурты скота, Ротвейль был постоянным местом встречи мясников и скототорговцев. Последним помогали большие сильные собаки, умевшие обращаться с непокорной скотиной и защищавшие стадо от воров. Кряжистые и сильные "собаки мясников", как их называли, вскоре стали известны далеко за пределами Ротвейля. Ротвейлеры давно не сопровождают стада, и в наши дни это надежные сторожа и спокойные, доброжелательные поводыри слепых.

К сторожевым собакам относится бернская пастушья собака (бернский зенненхунд). Этих добродушных собак называют еще "очкариками" из-за того, что у них над глазами обязательно есть по светло-коричневому пятну.

Какие бывают овчарки?

В давние времена овечья отара была самым ценным достоянием крестьянской семьи. Однако по мере развития сельского хозяйства некогда обширных пастбищ - лугов и пустошей - оставалось все меньше, их "съедали" обработанные земли, и даже самый опытный пастух был не в состоянии удержать овец от потрав, заставить их кормиться только на межах и на опушках. Незаменимыми помощниками пастухов стали овчарки. Днем они были пастушьими собаками, а ночью охраняли усадьбу и овечьи загоны.

В любом краю, где пасли овец, естественно, пастухи считали лучшими своих местных овчарок. У бельгийцев, например, их четыре вида: черный грюнендаль, очень похожий на немецкую овчарку; его близкий родственник тервюрен; курчавая и крепкая лакенуа и короткошерстная темно-рыжая малинуа, которую на ее родине предпочитают всем другим овчаркам.

Из нескольких французских разновидностей овчарок наибольшей известностью, безусловно, пользуется резвый бриар. Эта порода появилась в Бри - местности между реками Сеной и Марией.

До начала нашего века английским крестьянам помогали пасти и охранять стада овчарки, шелти и бобтейли. Затем, предположительно после скрещивания шотландской овчарки (колли) с русской борзой, особой популярностью стала пользоваться колли благодаря длинной шелковистой шерсти и изящной форме головы. Теперь эти овчарки, лишившись своих исконных обязанностей, превратились в домашних любимцев.

Остаются ли овчарки до сих порпомощниками пастухов?

Ныне только самые резвые овчарки сохранили верность своему призванию. Но их понятливость, послушание и радостная готовность выполнять любые приказы хозяина расширили сферу их деятельности.

Во всем мире известна и высоко ценится немецкая овчарка. Она неприхотлива, сильна, отважна, обладает отличным слухом и обонянием, прекрасно поддается обучению. Ее густая, средней длины, прямая и жесткая шерсть почти не пропускает влагу. Типичный ее окрас от светло- до темно-серого, часто с черной полосой по всей спине. Встречаются и черные экземпляры с серыми подпалинами. Хвост, достаточно тяжелый, опущен, уши острые, стоячие, лапы сильные, с крепкой пястью. Длинношерстные разновидности немецких овчарок (старонемецкие) сегодня встречаются все реже.

В результате селекционной работы с немецкой овчаркой в России была выведена восточноевропейская овчарка, более крупная, сухого, крепкого телосложения. Южнорусская овчарка-тоже крупная, чаще всего белого, серовато-белого, палевого и серо-пегого окраса, несмотря на кажущуюся массивность, очень подвижная, чуткая, выносливая. Развитый интеллект, отвага, сила-основные качества этой породы. Южнорусская овчарка успешно несет караульную службу, как и кавказская-свободолюбивая и гордая, выносливая и активная. В начале 80-х гг, московские кинологи, скрещивая кавказскую овчарку с сенбернаром, вывели породу-московская сторожевая. Она получила лучшие качества обеих пород. Это красавцы-исполины. Гигантская сила в сочетании с великодушием - главная отличительная особенность породы. Основная их профессия караульная служба.

Что такое кровяная собака?

Уже в глубокой древности люди использовали - в зависимости от того, на кого охотились, собак, обученных по-разному: однихдля охоты на крупного зверя, других-для поиска дичи и т.д. И сегодня охотятся с разными собаками: есть собаки для охоты на полевую, лесную, болотную и водоплавающую дичь. Одни собаки должны обнаружить добычу, поднять ее на крыло, облаять и выставить под выстрел, другие-отыскать подранка, принести подстреленную птицу. Большинство таких собак выведено в Ан глии. Среди охотничьих пород различают кровяных, легавых, розыскных, гончих, борзых, норных, а также ретриверов. Кровяные могут даже через несколько часов после выстрела учуять запах крови и отыскать дичь, где бы она ни пряталась и как бы далеко ни оказалась. На длинном поводке или в свободном поиске ведут они охотника по следу. Среди многих пород кровяных собак, к которым, в частности, относятся баварская горная кровяная и ганноверская кровяная, наиболее известен бладхаунд (в переводе с английского-кровяная собака).

Не следует думать, что эта собака особенно кровожадна и опасна: просто такая собака обладает исключительным чутьем для поиска по кровавому следу. Бладхаунд - лучший в мире нос! Впрочем, теперь эта порода используется не столько на охоте, сколько в полиции. Хотя напугать и задержать преступника бладхаунд вряд ли способен: его морда, вся в многочисленных складках, выглядит скорее добродушно и меланхолично, нежели устрашающе.

Как ведут себя на охоте легавые иретриверы?

Совсем иначе берут след и находят дичь легавые. Они не бегут по следу, опустив морду к земле, как кровяные, а улавливают запах верхним чутьем, подняв морду и раздувая ноздри. Почуяв дичь, легавые делают стойку, приподняв переднюю лапу и задрав хвост. Глаза устремлены на добычу. Легавая как бы предупреждает охотника - приготовься стрелять! И по команде вспугивает дичь. Поэтому английские собаководы и назвали лучшего представителя этих легавых пойнтером (по-английски to point указы вать, нап равлять) .

В Германии из легавых наиболее известны дратхаар (жесткошерстный), курцхаар (короткошерстный) и лангхаар (длинношерстный). Дратхаар по кличке Крамбамбули, один из героев известного на Западе фильма, стал даже символом верной и преданной охотничьей собаки.

К самым известным и широко распространенным легавым относятся и сеттеры, тоже выведенные в Англии. Почуяв дичь, они "подбираются", садятся и, подняв переднюю лапу, ловят запах. Эта поза (по-английски to set сидеть) и дала название породе.

И наконец, среди охотничьих собак есть еще и такие, которые не только находят подстреленную дичь, но и приносят ее хозяину и кладут у ног. Такое поведение, казалось бы, противоречит самой природе хищника! Это ретриверы. Название породы происходит от английского глагола to retrieve находить , nриносить . Ретривер может отыскать добычу где угодно - в воде, зарослях камыша, в густом кустарнике или на лугу, заросшем высокой травой. Сегодня в мире существует пять видов ретриверов, четыре выведены в Англии, один - в Америке. Самый красивый - золотой ретривер. Лабрадоры-ретриверы появились в России лишь в 70-х гг., хотя эта порода была признана в Англии в 1903 г. Лабрадоры добры, надежны, неутомимы. Они ищут и приносят дичь на суше и в воде, спасают утопающих и попавших в беду после землетрясения в Армении работали и лабрадоры. Эти собаки находят наркотики, мины, взрывчатку.

Охотник ли коккер-спаниель?

Лишь немногие горожане знают, что коккер-спаниель вовсе не декоративная, а прекрасная охотничья собака, которую можно использовать по-разному. Она умеет идти по следу, работать на воде, приносить добычу. С точки зрения охотника, коккер-спаниель, как и немецкая жесткошерстная легавая - дратхаар, - собака на все случаи жизни. В прошлом веке коккер-спаниеля использовали на охоте на вальдшнепов. Тогдато к названию "спаниель" (по-кельтски span- кролик) прибавилось и слово коккер (от английского woodcock - лесной петух, то есть вальдшнеп).

Почему такса называется таксой?

Такса-порода, выведенная в Германии, и название ее пришло из немецкого языка: Dachhund, Dacket - производные от слова Dachs (барсук). Таким об разом, в самом названии породы "заложена профессия" таксы: это охотничья собака на барсуков, лис и других парных зверей. Постепенно такса превратилась в домашнего пса, променяв ветер, сырость и грязь подземных нор на уютный диван в теплом доме.

Для кинолога такса - бесспорная правнучка гладкошерстного немецкого бракка, низкорослой гончей с короткими сильными ногами, крепким костяком и мощной грудной клеткой. Однако анатомическим строением такса напоминает и других гончих. От бракка она унаследовала склонность к охоте и упорному преследованию добычи.

Малый рост такса компенсирует заливистым, далеко слышным лаем. Основное ее достоинство-умение работать под землей: короткими мощными лапами такса разрывает вход, пробирается в узкие норы и способна вытащить оттуда лису или барсука.

Даже привыкнув к жизни в городе, привязавшись к семье хозяина, такса стремится сохранить самостоятельность. Она не только своенравна, но и достаточно хитра, чтобы использовать любую "слабость" хозяина. И он редко способен устоять перед ее преданным взглядом. Гладкошерстных такс, хотя именно они воплощают исходные признаки породы и наименее обременительны для домашнего содержания, сегодня в Германии можно встретить реже, чем представителей других ее разновидностей. В России наоборот-гладкошерстная такса самая популярная.

Жесткошерстная - сильнейшая из такс, отчаянная в преследовании добычи, упорная и сообразительная, поэтому охотники отдают ей предпочтение. Она решительна, когда надо схватить добычу и вытащить ее из норы, не боится даже дикого кабана! Конечно, кабан не принимает эту мелюзгу всерьез, но таксе, во всяком случае, удается поднять его с лежки и поставить под выстрел.

Длинношерстная такса с мягкой, блестящей, волнистой рыжей или черной шерстью пользуется наибольшей благосклонностью горожан, хотя, шествуя по улице, она чуть ли не волочит брюхо по асфальту.

Популярны и еще две разновидности таксы - карликовая и кроличья.

Что за собаки - гончие?

Гончие-истинные охотники. Они не травят дичь, как борзые, а преследуют ее, может, несколько медленнее, но с большим упорством. С оглушительным лаем, уткнув нос в след, они готовы преследовать добычу многие километры, пока, измотав, не настигнут ее. Большим спросом пользуется русская гончая-одна из самых древних охотничьих пород. Очень близка к ней русская пегая гончая.

Псовая охота возникла во Франции и получила название от французского выражения par force (через силу). Кроме Франции, парфорсная охота до сих пор имеет своих приверженцев в Англии и Ирландии. Первым российским государственным охотничьим хозяйством была Императорская охота (1740), располагавша.яся сначала в Петербурге, а с 1856г.-в Гатчине. Описание охоты с гончими и борзыми можно найти в художественных произведениях, например у Льва Толстого или в книгах Л. П. Сабанеева. В Германии по требованию защитников животных такая охота запрещена в 1935 г.

Для охоты на зайцев до недавнего времени, хотя и не так часто, как прежде, использовали английского бигля. Но за ним нужно внимательно приглядывать, так как бигль в душе бродяга и любит надолго удирать "по личным делам". К бродяжничеству склонна и другая гончая - бассет (по-французски bas - низкий: у бассета, так же как у такс, короткие лапы).

Во всех европейских странах появлялись свои породы и разновидности гончих. В Англии кроме бигля-фоксхаунд и харрьер, в Испании и Португалии-полейсо, в Швейцарии-называемые именами разных кантонов свои низкорослые гончие, в Австрии-тирольский бракк, в Голландии-каменный бракк, в Германии - немецкий бракк.

Почему далматина называли "каретной собакой"?

Особое пристрастие к преследованию добычи свойственно и далматину. Эту породу вывели в хорватской Далмации. В Италии уже в средние века далматинов использовали в качестве охотничьих собак. В наше время охотники их не очень-то жалуют, называют "лесными фонариками": белый с черными или коричневыми пятнами далматин виден издали, и любая дичь успевает скрыться. Но в городе с оживленным уличным движением то, что далматин хорошо виден издалека, оказывается его достоинством - в некоторых странах далматина используют как поводыря слепых.

В те поры, когда ездили в каретах, неутомимые далматины сопровождали экипаж хозяина на очень большие расстояния, не отставая. А сейчас они охотно сами ездят в автомобилях.

В Нью-Йорке далматин стал своеобразным талисманом пожарников, а на аренах цирков и варьете эти собаки демонстрируют чудеса дрессировки. Далматины очень способные и отлично поддаются обучению.

Они любят детей и не одобряют лентяев, им необходимо много и быстро бегать.

Кто входит в семью терьеров?

Из всех собачьих породных семейств терьеры, пожалуй, одно их самых многочисленных. Представители его сильно разнятся по внешнему виду, склонностам и размерам: от самого большогоэрдельтерьера и самого сильного бультерьера до средних-фокстерьеров, бордер-терьеров, скотч-терьеров, селиган -терьеров , скай-терьеров, ирландских, шотландских, лейклендских терьеров, бостон-терьеров, бедлингтонтерьеров, отчаянных шалунов уэст-хайленд-уайт-терьеров - и самых миниатюрных - йоркшир-терьеров. Большинство из них - живые, игривые собаки веселого нрава, подчас большие проказники, за исключением разве что рассудительного и спокойного, а потому и используемого в качестве служебной собаки эрделя. Другие терьеры-удалые и часто драчливые. Недаром ирландцы называют своего национального терьера - ирландского-дьяволенком. А скотч-терьер, которого из-за черного окраса шутливо именуют "денди", частенько задирает куда более крупных собак. Черный терьер, которого за рубежом называют "русский терьер", унаследовал лучшие качества предков: веселый нрав и острые зубы - от эрделя; пытливый ум и отвагу - от ризеншнауцера; мужество - от ротвейлера; богатырскую силу и рост - от ньюфаундленда.

Первоначально почти все терьеры были охотничьими, но теперь лишь немногие из них оправдывают свое родовое имя "терьер" (от латинского tera земля) охотник, работающий под землей и выгоняющий из нор лис и барсуков. Поначалу все они были небольшими и помечались в рюкзаке. Однако со временем терьеров заменили таксы.

Что такое "норный полигон"?

Чтобы норные собаки не утеряли, оставшись без дела, своих охотничьих инстинктов, собаководы придумали некий заменитель охоты"норный полигон".

Это специальная площадка, где вырыты лисьи и барсучьи норы и куда, подняв крышку, можно заглянуть. Чтобы предназначенные для натаскивания собак лиса или барсук не сбежали, полигон огораживали заглубленной в землю проволочной сеткой. На такой площадке доказывают свою сноровку не только фокстерьеры, но и таксы. Однако поединок не должен наносить травм, поэтому смотритель полигона своевременно опускает в норе специальные заслонки, разделяющие противников, чтобы они не поранили, а тем более не убили друг друга. Впрочем, активисты Общества охраны животных выступают против и такого способа тренировки собак.

Как пудель получил свое название?

Лохматые, похожие на пуделей собаки были известны уже в средние века. Они произошли от скрещивания косматой пастушьей собаки с охотничьей собакой по водоплавающей дичи. В те времена эти не слишком элегантные псы отдаленно напоминали теперешних пуделей. Но от обоих прародителей они унаследовали отличные качества: легко обучались, были смелыми и упорными, как их пастушьи предки, и любили плавать. Само название породы связано с любовью этих собак к воде: на древненемецком языке слово pfudel означало - болото, лужа. Пудели приобрели известность и как исполнители сложных трюков, что привело многих из них на цирковые арены.

Уже много лет пудели популярны и как декоративные собаки. Они послушны и преданны, обладают веселым, жизнерадостным нравом, элегантны и забавны. Пудели бывают самые разные: большие, их еще называют королевскими, средние, малые и совсем крохотные, карликовые - той-пудели (от английского слова toу - игрушка), чей рост не должен превышать в холке 28 см. Все эти разновидности бывают белыми, черными, коричневыми, серебристыми и абрикосовыми.

Русская разновидность породы известна со времен Ивана IV. Россия-родина большого (королевского) пуделя серебристого окраса. Знаменитый Флоризель Принц Грез - чистейших российских кровей. Его потомки и сегодня с успехом участвуют в международных выставках.

Как стригут пуделей?

Профессия собачьего парикмахера возникла еще в XVIII в. К услугам таких специалистов владельцы пуделей прибегают и сегодня. Пуделя впервые стригут обычно в возрасте 4 месяцев. Владелец собаки и парикмахер определяют, какой тип стрижки ей более "к лицу". Классическая стрижка ("лев"): шерсть выстригают на задней части туловища от груди до скакательных суставов лап; на груди, на шее и на спине (спереди) шерсть оставляют, лишь придают ей форму густой "львиной" гривы. На кончике хвоста остается кисточка, а на всех четырех лапах - широкие "манжеты". такая стрижка была особенно в моде при Людовике XVI (1754-1793). Но так же стригли пуделей и в средние века, поскольку считалось, что пуделю, которого тогда использовали для охоты на водоплавающую дичь, с такой стрижкой удобнее плавать. В 60-е гг. нашего века изобрели стрижку "модерн": лапы совсем не стригут, кисточка на хвосте отсутствует, грива нежелательна. Такую стрижку называют также стрижкой "под овечку", потому что правильно подстриженный пудель весь в мелких завитках - становится похож на ягненка. После французской революции, когда почти всех породистых собак поубивали, вошел было в моду шнуровой пудель: собаку не стригли и не расчесывали, шерсть скручивалась в длинные, свисающие чуть не до земли жгуты. В наше время такая "прическа" непопулярна.

С какого времени люди держат декоративных собак?

Уже 2 тысячи лет тому назад в Риме увлекались изящными белыми собачками величиной с белку. Их называли мелитскими: считалось,что их родина остров Мелита (ныне-Мнет) в Адриатическом море у берегов Далмации. Сохранилась греческая ваза с надписью "Мелита", созданная еще в Хв. до н. э., на которой изображена длинношерстная коротконогая собачка.

Этих собачек украшали инкрустированные кораллами золотые ошейники, их баловали изысканными лакомствами, а в холодную погоду рабыни носили их за хозяйками, завернув в платок. Вероятнее всего, они попали в Рим из Греции вместе со многими другими предметами роскоши и стали изысканными игрушками знатных дам. Римский историк и писатель Плиний Старший (24-79) рекомендовал их как верное средство от болей в желудке, и дамы охотно брали мелитских собачек в постель.

С распадом Римской империи для мелитских собачек настали трудные времена, но они все же не исчезли. Однако с названием этой породы произошла некоторая путаницам римляне называли Мелитой и остров Мальту, и с течением времени мелитских собачек стали именовать мальтийскими. Испанские моряки, которые плавали не только по Средиземному морю, но выходили и в океан, завезли несколько этих собачек в дальние страны. Так они попали на Гавайи и Филиппинские острова, став родоначальницами гавайских и манильских болонок. Близкой родственницей мальтийских собачек является и хорошо нам знакомая болонка, названная по имени итальянского города Болонья.

Сегодня мальтийские собачки и болонки широко распространились по всем странам. Миловидные, миниатюрные, с шелковистой шерстью, привязчивые, они по-прежнемупривлекают сердца дам . В свое время в Англии были очень модны спаниели. Их называли comforter (забава ) или toys ( игрушки ) . Светские дамы высоко ценили их не только за экстерьер, но и за живой, ласковый нрав. Хотя еще Генрих VIII") (1491-1547) увлекался спаниелями, они завоевали широкую популярность лишь при Карле 11 (16301685). Они не только обитали в королевских покоях, но и присутствовали на государственных приемах! Карл не расставался с ними ни днем, ни ночью. От имени этого короля-Карл (Чарлз) произошло и название породы - кингчарлз-спаниель черно- подпалого окраса - и ее разновидности - кавалеркинг-чарлз-спаниель. Хотя для карликовой породы этот кавалер несколько великоват, он зато очень ласков и доброжелателен. У этой породы спаниелей допускаются четыре окраса: черный с яркими рыжими подпалинами на щеках, под глазами, на внутренней поверхности ушей, на груди, на лапах и на нижней части хвоста; трехцветный (tricolor) - на перламутровом фоне черные пятна и рыжие отметины на щеках, под глазами, на ушах, лапах и под хвостом; бленхеймы (blenheim)-с яркими золотисто-рыжими пятнами на жемчужнобелой шерсти, с белым ромбом между ушами; rubi - яркого, насыщенного золотисто-рыжего цвета. Предки всех этих разновидностей восходят к староанглийским легавым, которых скрещивали с короткомордыми собаками типа пекинесов.

Карликовые спаниели в свою очередь стали родоначальниками папийона французской декоративной собаки-бабочки. Ее большие уши напоминают раскрытые крылья мотылька.

Какие породы собак считаются карликовыми?

Хотя мы говорим карликовый пудель, карликовый шнауцер, карликовый пинчер или карликовая такса, по анатомичес кому строению и характеру это лишь миниатюрные копии своих более крупных собратьев. Кроме того, карликовые отличаются непропорциональным телосложением. Самая известная из карли ковых собак, пожалуй, китайский спаниель - пекинская дворцовая собака, или пекинес. Веками окутанные тайной, эти собаки жили за неприступными стенами императорского дворца в Пекине, целая армия слуг обслуживала и бдительно охраняла их. Никому под страхом смертной казни не разрешалось иметь Пекинесов, а тем более разводить их. По-видимому, такое обхождение отразилось на характере пекинеса - этакого маленького чудаковатого эгоиста, крайне недоверчивого и ревнивого. После того как в 1860г. соединенные войска французов и англичан взяли Пекин и разграбили роскошный летний императорский дворец, пеки носы попали в Европу, но и тут сохранили присущие им сдержанность и самоуважение. Они по-прежнему желают быть в центре внимания и не хотят ни с кем делить хозяина.

У лхасских апсо и ши-тцу много общего с пекинесами : прозвище (и тех и других называют "львиными собачками"), слишком длинная и густая шерсть, а также укороченная мордочка. Когда она чересчур укорочена, собака сопит и дышит с трудом. Так что далеко не все "достижения" селекционеров идут на пользу животными

Содержание щенка

Лучше всего приобретать щенка, хотя вырастить его не так-то просто, но зато при правильном содержании и уходе из него получится хорошая, полноценная собака, сильно привязанная к своему хозяину и членам семьи.

Содержание щенка требует строгого соблюдения ветеринарно-санитарных правил. Для него отводится в квартире постоянное место. Обычно ставится лежанка (по размерам взрослой собаки) из деревянной рамы, обтянутая парусиной или полотном. На лежанку кладется подстилка - легкий коврик, тюфячок, половик, которую следует периодически чистить, вытряхивать из нее пыль и дезинфицировать.

Недопустимо содержать щенка на кухне, в спальне, в местах, не имеющих вентиляции, вблизи отопительных приборов, холодильников, на сквозняке.

Необходимо тщательно следить за его чистотой. Если щенка долго не купать, то в шерсти и на коже скапливаются грязь, отмершие частицы кожи (перхоть). Разлагаясь при влажном воздухе, они дают резкий и неприятный запах псины.

Щенков крупных пород обычно держат в теплом помещении до 3-4-месячного возраста, а затем переводят во двор на открытый воздух, где оборудуют будку, достаточно большую, чтобы щенок, став взрослой собакой, мог в ней поместиться. Будку ставят в вольере или огораживают возле площадку, которая должна быть довольно просторной, чтобы щенок мог свободно бегать и развиться. Сажать щенка на цепь Лоб-месячного возраста не рекомендуется, так как это ограничит его движения и из него вырастет узкогрудая, с неправильно поставленными конечностями собака.

В будку необходимо положить подстилку, лучше всего мешок, набитый соломой. Содержимое мешка периодически меняют, а сам мешок дезинфицируют. В северных районах собаку рекомендуется содержать в будке с двойными стенками, заполненными апилками, древесной стружкой, или в утепленном сарае.

Щенка следует приучить к чистоплотности, чтобы он привык испражняться всегда в одном, специально отведенном для этого месте. Для него ставят ящик (туалет), наполненный песком, опилками или стружкой. По мере загрязнения содержимое туалета меняют. Щенок оправляется тем чаще, чем он моложе, поэтому его следует часто выводить на прогулку. До 4-5-месячного возраста щенок нуждается в повышенном внимании. Желательно, чтобы в доме постоянно был человек, который выводил бы его на прогулку как можно чаще и приучал к туалетному ящику.

Чтобы вырастить хорошую собаку, мало создать щенку необходимые условия для содержания и физического развития, важно еще его правильно кормить. Покупая щенка, обязательно выясните у владельца, чем он кормил его в течение последней недели, и постарайтесь обеспечить такой же рацион и частоту кормления. Первое время в непривычной, новой обстановке, отнятый от матери, щеноктоскует, нервничает, ведет себя беспокойно и часто отказывается даже от привычной пищи. Когда щенок освоится, можно постепенно разнообразить его меню. Он обязательно должен получать питательный и богатый животными белками корм - молоко, мясо, куриные яйца и др. Пища должна быть свежей и доброкачественной, поэтому готовить ее надо из расчета на 1-2 кормежки.

Режим кормления зависит от возраста щенка. В возрасте 1-2 месяцев его кормят 5-6 раз в день, 3-4 месяцев - 4-5, 5-6 месяцев - 4, 6-12 месяцев - 3 раза. Взрослую собаку кормят 2 раза в день.

Количество корма зависит от породы и возраста собаки. Щенок овчарки в 3-месячном возрасте съедает за один раз столько, сколько щенку той-терьера или болонки такого же возраста хватает на 1-2 дня.

После приема обычной пищи щенку нужно давать мягкие, с хрящом, кости. Не следует закармливать щенка, но нельзя его также держать голодным. Как жирный, так и худой щенок, став взрослым, будет неполноценной собакой: в первом случае это бесформенное животное с провисшей спиной и слабыми конечностями, во втором - собака с узким и плоским телом.

Нормально выращенный щенок должен быть достаточно упитанным: у него не прощупываются маклаки, ребра, остистые отростки позвонков; шерсть гладкая, блестящая.

Щенка, содержащегося в квартире, необходимо ежедневно расчесывать щеткой и купать каждую неделю. Для этого его помещают в таз с теплой водой, намыливают шерсть детским (или специальным) мылом, затем тщательно ополаскивают, так как оставшаяся на коже пена раздражает ее и может вызвать дерматиты. Купать щенка лучше всего в воде, подогретой до температуры около 40°С. Голову обычно протирают влажной щеткой, но можно и мыть, следя только за тем, чтобы мыло не попало в глаза и уши. После купания щенка надо уложить на место и проследить, чтобы не было сквозняков. Если после купания щенок мерзнет - лежит на одном месте и дрожит, в таких случаях его не следует укрывать, это только задержит высыхание, а лучше еще раз протереть сухой тряпкой, затем немного поиграть с ним, чтобы он подвигался.

Щенка, который содержится во дворе, купают утром, тогда до вечера он успевает обсохнуть. В перерывах между купаниями следует каждый раз после кормления мыть или вытирать морду, а после прогулки по сырой земле - лапы и живот.

Содержание взрослой собаки

Особой разницы в содержании и уходе за взрослыми собаками и щенками нет, за исключением того, что взрослых собак кормят 2-1 раз в день и не менее 2-3 раз в сутки выводят на прогулки. Взрослая собака вполне может соблюдать чистоту в квартире, даже если ее выгуливать только утром и вечером. Но если есть возможность, желательно выводить ее чаще.

При содержании собаки в квартире многоэтажного жилого дома нужно соблюдать правила общежития: не разрешать ей без причины лаять, выгуливать только на поводке, даже если она не кусается (собака может Напугать детей, да и взрослых своим видом), нельзя выгуливать собаку возле домов на пешеходных дорожках и там, где обычно играют дети.

В частном доме при условии, если двор огорожен забором высотой не ниже 2-2,5 м, а калитка имеет запор, собаку можно содержать без привязи, но при посторонних ее необходимо привязывать. Если забор низкий, собака должна находиться на привязи. Будку располагают так, чтобы собака видела калитку и дверь дома, а длина цепи позволяла ей подбегать к двери дома. Цепь может быть неподвижно прикреплена к будке или около нее, а также скользить по проволоке, натянутой между столбами высотой 3-3,5 м (на 0,5-1 м они закапываются в землю). Собака, посаженная на скользящую по натянутой проволоке цепь, может много двигаться, что очень важно для ее здоровья, и охранять большую территорию. На калитке обязательно должна быть прибита табличка с надписью: "Осторожно, злая собака".

Собаку, содержащуюся в квартире, при появлении постороннего человека также нужно привязывать или держать на поводке.

ОБЕЗЬЯНЫ

В домашних зооуголках нередко содержат обезьян - шаловливых, забавных и очень смышленых животных, которые иногда хорошо приручаются. Они выделяются в отдельный отряд приматов (около 150 видов), включающий низших и высших (человекообразных) обезьян. Обезьяны удивительно разнообразны по внешнему виду и другим характеристикам, но при этом все они сохраняют основные признаки этого отряда.

Принадлежность к приматам определяется по следующим признакам: наличие хватательных конечностей и развитых ключиц; кисти хорошо сгибаются и разгибаются; первые пальцы рук противопоставлены остальным; на пальцах ногти (но у некоторых видов и когти); глазницы окружены костными кольцами, отделены от височных ям, глаза направлены вперед; зубы четырех типов (для новорожденных характерны молочные зубы, которые затем сменяются постоянными); развита слепая кишка; имеется плацента и др.

По размерам тела приматы варьируются от долгопята, карликовой игрунки и мышиного микроцебуса (8-15 см в длину) до двухметровой гориллы. Средний вес мышиного микроцебуса - 60 г, тогда как горилла может достигать веса в 300 кг.

В соответствие с размерами тела изменяется и продолжительность жизни приматов. У одних видов обезьян максимальный возраст не превышает 10 (различные виды игрунок), у других - 57 лет (орангутанг).

С продолжительностью жизни связана длительность периода беременности. Амплитуда этой величины у приматов значительна: от 40 дней утупайи до 270-290 дней у высших обезьян.

По образу жизни обезьяны различны. Есть исключительно наземные - павиан гамадрил, красная обезьяна, или патас. Полуназемные (макаки, шимпанзе, лемуры) часть времени проводят на деревьях. Есть чисто древесные (гиббоны, лангуры, колобусы, ревуны, саймири), которые на землю спускаются очень редко.

Детенышей приматы чаще всего переносят на животе, когда же они становятся старше, то забираются к самкам на спину, при движении держатся за шерсть матерей. Одни поддерживают их во время прыжков и передвижения рукой, другие - хвостом (когда малыши сидят на спине), третьи - с помощью рта (некоторые тупайи, лемуры, галаго, долгопяты и др.).

Почти все обезьяны активны днем, ночной образ жизни ведут преимущественно полуобезьяны, однако в неволе они бывают активны и днем.

Весьма разнообразны обезьяны по характеру питания. Например, шимпанзе, капуцин, полуобезьяны - всеядны, иногда они даже ловят и поедают животных. Есть виды, питающиеся преимущественно листьями (колобусы, лангуры), фруктами (некоторые мартышки), насекомыми и растительной пищей. Среди полуобезьян есть насекомоядные (тупайи, долгопяты, галаго), растительная пища для них является второстепенной. В этом сказывается их родство с насекомоядными млекопитающими.

Обезьяны содержались в неволе еще в глубокой древности, в частности, в Древнем Египте, о чем свидетельствуют рисунки, высеченные на камнях. Римляне держали обезьян в клетках и показывали в цирке, а средневековые феодалы ценили их очень высоко и новорожденных детенышей обезьян отдавали крепостным женщинам, чтобы те выкармливали их грудным молоком.

В настоящее время обезьян, особенно из группы человекообразных, часто можно увидеть в цирке. Эти животные обладают прекрасной памятью и сообразительностью. Условные рефлексы вырабатываются у них легко. Опыты, проведенные с шимпанзе, показали, что человекообразные обезьяны могут применять полученные навыки в самых различных ситуациях - это говорит о наличии у них зачатков разума. Высшие приматы способны изготавливать и применять простейшие орудия. Так, в природных условиях шимпанзе, чтобы достать мед из гнезда диких пчел, при помощи сучьев делают отверстие. Очищенным от листьев прутиком извлекают из узких ходов насекомых и их личинок, используют соломинки в качестве зубочисток. Толстые ветки, камни и комки земли шимпанзе применяют как оружие. В неволе человекообразные обезьяны, благодаря всесторонне развитой психике, могут научиться более сложным действиям.

Приведем для примера опыт Хидео Цуцуми из Японии. Он занимается весьма необычным делом воспитывает и обучает шимпанзе и сумел достичь немалых успехов. Его воспитанники - девятилетняя Бобе и четырехлетние самцы Билли и Паппи - могут без посторонней помощи пользоваться столовыми приборами, любят слушать музыку и смотреть телевизор, особенно когда показывают передачи о животных.

Обезьяны легко усваивают и дурные привычки. Очень многие шимпанзе выучиваются курить, а резусы и мартышки - жевать табак. Среди обезьян встречаются и пьяницы, при первой возможности напивающиеся до потери сознания. Последствия для обезьян-пьяниц бывают довольно тяжелы, и на другой день они сильно страдают от головной боли.

Однако несмотря на столь давнее знакомство человека с обезьянами, они все же не стали домашними животными. Объясняется это разными причинами, но, по-видимому, основной является то, что обезьяны редко дают потомство в неволе. В последние десятилетия в зоопарках, где условия в большей степени приближены к естественным, как, например, в Сухумском обезьяньем питомнике, в этом направлении сделаны определенные успехи.

В домашних зооуголках наиболее часто содержатся капуцины, мартышки, макаки. В характере этих обезьян много положительных черт, но, пожалуй, еще больше отрицательных, поэтому любители обычно быстро теряют интерес к этим животным и расстаются с ними.

Капуцины

Мартышки

Макаки

Игрунки

Полуобезьяны, или лемуры

Капуцины. Эти обезьяны названы так за сходство темного хохолка на голове с капюшоном монаха. Они обитают на больших пространствах от Гондураса до Парагвая и Южной Бразилии. Известно 4 вида капуцинов с ЗЗ подвидами. Это животное средних размеров, длина тела 32-57 см, хвоста - 34-56 см. Голова округлая, с несколько выпячивающимися широкими челюстями и мощными клыками. Мозгу капуцинов хорошо развит, что заметно отражается на их поведении. Они сообразительны, способны подражать действиям человека и обучаться сложным навыкам. Передвигаются на всех четырех конечностях, неплохо бегают по земле. Хорошо прыгают по деревьям, могут зацепиться хвостом за ветку и свободно висеть головой вниз. Внешне капуцины очень симпатичны, покрыты густой шерстью, растущей по всему туловищу и на хвосте.

Форма и длина почти черной шерсти на голове хохолка - является признаком идентификации видов капуцинов. У обыкновенного капуцина черная окраска туловища с коричневым оттенком и заметная черная шерстка на голове, которая однако не выступает на лоб. Этот вид приматов также иногда называют белолицым , белоплечим, белогрудым капуцином.

У капуцина-плаксы, или скулящеrо капуцина, имеющего бурую шерсть на теле и черную на конечностях, хохолок выделяется умеренно, у некоторых подвидов не выделяется совсем, но заметным черным клином идет от макушки острием к переносице.

У белолобого капуцина, или циннамона, клин не столь острый и с белыми волосами по верхнему краю лба. А бурый капуцин имеет на голове два гребня волос черного цвета, выступающих по бокам. Хохолок у него низко и ровно сходит на лоб. У разных подвидов длинный мягкий мех на туловище преимущественно бурого цвета варьируется по окраске.

В поведении капуцинов наблюдается любопытный феномен: они втирают душистые растения в кожу по всему телу. Попадая в неволю, натираются апельсинами, луком, лавандовым маслом и даже раздавленными насекомыми. Подобное поведение, по-видимому, вызвано раздражением каких-то нервных окончаний.

Капуцины являются "сеятелями" семян тех растений, которыми питаются. Пищей для этих обезьян служат преимущественно фрукты (65% рациона), листья растений (15%), а также животные корма, преимущественно насекомые (20%).

Внешне капуцины очень симпатичны, покрыты густой красивой шерстью и привлекательны при содержании в клетке. Они издают громкие верещащие и другие звуки, не лишенные мелодичности, и иногда будто разговаривают "скороговоркой", выражая при этом свои чувства богатой мимикой. Капуцины очень подвижны, быстро бегают и лазают по клетке, хорошо привыкают к людям, иногда дают потомство. Половозрелость молодой самки наступает в возрасте трех лет, самцов - несколько позже. Период беременности самки составляет порядка 180 дней. Рождается, как правило, один детеныш. В выхаживании малыша принимает участие и самец. Сезонности размножения нет. Продолжительность жизни капуцинов в неволе 25 и более лет.

Мартышки. Это самые мелкие примитивные обезьяны Старого Света с длинными хвостами. Они населяют леса Африки. Длина туловища 32-52 см, хвоста - 35-109 см. Лицевой отдел округлой головы выступает умеренно. Ноздри сближены. Передние конечности короче задних. Волосяной покров густой, мягкий, очень разнообразной окраски у разных видов: зеленый, голубой, оливковый, красно-коричневый, почти черный, желтовато-серый. Для многих мартышек характерны бакенбарды, усы, борода чаще всего белого или другого светлого цвета. Различной бывает и окраска оголенной кожи лица синей, черной, светлой, фиолетовой. Для этих небольших обезьян характерны довольно вместительные защечные мешки, в которые они складывают добытую пищу. Самцы крупнее самок.

Мартышек насчитывается около 23 видов. Среди них наиболее распространенными, часто содержащимися в лабораториях и в домашних зооуголках, являются зеленые мартышки. Тело этого зверька покрыто зеленовато-серой шерстью, на голове - ярко-зеленая "шапочка", конечности бывают черными, как и кожа лица у некоторых подвидов, которая может быть также бурой и светло-телесной. Брюшко и грудь светлые, а хвост длинный. Зеленых мартышек украшают пышные бакенбарды и белые усы.

Нередко встречается в домашних зооуголках и красная мартышка, или гусар. Сверху она окрашена в красно-рыжий цвет, нижние части тела светло-розовые и беловатые, хвост также длинный. Самец взрослой красной мартышки весит 7-13 кг, зеленой - 5-7 кг. Самочки значительно меньше по размеру и весу.

Карликовая мартышка, или талапойн, смышленая обезьянка, более интересная, чем все остальные мартышки. Ее отличают сравнительно богатая мимика, позы, жесты, более разнообразная вокализация, относительно высокая социальная организация. Самки этого вида необычайно агрессивны и, случается, нападают на самцов, порой убивают их. Но все-таки защитником стада (в нем объединяются до 150 и более обезьян) всегда является самец.

Карликовая мартышка имеет зеленоватый цвет шерсти, который на нижних частях тела светлее. Торчащие в стороны бакенбарды - белые и желтые. Вокруг сравнительно больших глаз светлые оранжевые пятна. Хвост на конце черный.

Макаки. Из 18 видов макак наиболее обычен резус. По размерам он примерно с домашнюю кошку. Длина хвоста составляет почти половину длины туловища. Окраска шерсти однообразная, зеленовато-желтоватая или желто-серая. Лицо, уши, кисти лап оголены, и кожа на них имеет бледномясной цвет. Резусы сильные, ловкие и подвижные животные, но капризные и легко возбуждаются.

Макаки-резусы распространены на огромной территории - от Афганистана до восточной окраины Южного Китая, в Индостане, Индокитае. Они населяют леса, культурные ландшафты, в частности, города. За последние годы, когда их исконные места обитания осваиваются человеком, переселение этих обезьян в города усилилось. Интересно, что агрессивность у "горожан" выше, чем у их собратьев в естественных условиях. Городские резусы имеют постоянное место ночлега. Они кормятся не плодами и листьями, как в лесу, а хлебом и пищевыми отходами. При встречах с лесными сородичами городские макаки-резусы всегда доминируют, даже самка из городской популяции берет верх над самцом, живущим в лесу.

Игрунки. Это, пожалуй, самые своеобразные по внешнему виду из всех приматов обезьяны. Величиной они с мышь, крысу или белку. Мех длинный, мягкий, очень разнообразный по окраске - серый, коричневый, красный, золотистый, белый; иногда бывает грива или околоушной пучок из торчащих волос. Лицо голое, с очень редкими волосами и бакенбардами. Уши большие, глаза маленькие, редкого для приматов голубого цвета. Ногти похожи на когти, но на больших пальцах ног - настоящий ноготь.

Это семейство включает собственно игрунок, карликовых игрунок, сагуин и львинохвостых игрунок, или тамаринов. Представителей этого семейства также иногда называют мармозетами, линче. Населяют они густые тропические леса Центральной и Южной Америки, держатся парами или небольшими группками. Пища состоит преимущественно из насекомых, яиц и птенцов мелких птиц, а также из сладких плодов.

В Европе чаще всего в домашних условиях содержатся обыкновенные игрунки. Они величиной с белку. В области ушей, как и у других игрунок, имеются своеобразные длинные пучки волос белого цвета. Шерсть бывает серого и черного цветов, на хвосте со светлыми кольцами, на лбу белый ромбик. У молодых игрунок отсутствуют кисточки длинных белых волос на ушах, что отличает этих обезьянок от других и облегчает их выбор. По внешнему виду самцы от самок практически не отличаются.

Игрунки весьма эмоциональны, способны ярко выражать свои чувства мимикой, движением ушей и волос на голове, разнообразными голосовыми сигналами. Дугообразное положение тела - это демонстрация господства, часто не направленная на какого- нибудь конкретного члена группы. Обыкновенные игрунки щебечут, выражая злость, пронзительно визжат, предупреждая агрессию, резко выкрикивают на высоких тонах "тси", "ней" и т. д. Легко возбуждаются и часто впадают в панику.

Игрунки миролюбивы, не любят драк и даже карают задир, в группе всегда поддерживается порядок и социальная иерархия. Главенствует один из самцов, причем только над другими взрослыми самцами, не замечая подчиненных взрослых самок и малышей. Также ведет себя альфа-самка по отношению к другим взрослым самкам, не проявляя при этом диктаторского отношения к самцам и неполовозрелым особям. Обе господствующие особи являются родителями в группе. Молодняк при достижении самостоятельности изгоняется родителями своего пола.

В домашних зооуголках игрунок содержат обычно парами, и они нередко дают потомство. Эти обезьянки не имеют сезонности размножения. Продолжительность беременности самки 144-146 дней. Роды происходят чаще ночью, в помете часто бывает двое, а иногда и более детенышей. Новорожденный весит примерно 25 г. Появившись на свет, он крепко хватается за шерсть матери на животе и берет губами сосок. Однако известны случаи, когда самец во время родов хлопочет возле самки, отбирает детеныша, облизывает и таскает его на себе и отдает его самке лишь на время кормления. На 17-21 день малыш начинает спускаться со спины родителя и проявлять некоторую самостоятельность, к 12 неделям достигает в весе 120-140 г. В возрасте 2-3 месяцев самец и самка насильно заставляют ходить детеныша, а в возрасте 6 месяцев мать прекращает кормить его грудным молоком. Ушные пучки волос вырастают у молодой особи к 6-9 месяцам.

Игрунок кормят насекомыми, фруктами, ягодами, мелкими пресмыкающимися и грызунами. В качестве животного корма также можно давать вкрутую сваренные куриные яйца, молоко, творог, проросшую пшеницу, сахар.

Каждый день, по возможности, игрунок следует выпускать из клетки погулять по комнате. Это очень важно для их здоровья, тем более, что в отличие от своих собратьев по отряду, они никаких разрушений в доме не производят. Клетки также делают для них просторные (животные должны относительно свободно перемещаться), с жердочками внутри, по которым они бегают и прыгают. Игрунки любят общество себе подобных, в одиночестве скучают и долго не живут.

Полуобезьяны, или лемуры. Для содержания в домашнем зооуголке из отряда приматов лучше всего подходят полуобезьяны, или лемуры. Они более спокойны, не агрессивны, не проказничают, поэтому не приносят тех неприятностей, которых всегда можно ожидать от мартышек, макак, павианов и других обезьян более высокого ранга. Не менее важно и то, что лемуры легче акклиматизируются в новых условиях, чем другие обезьяны, и, как правило, не кусаются.

Для лемуров вполне пригодны не только металлические клетки, но и комбинированные, и изготовленные из крепкого дерева. Кормушки должны быть не металлическими, как для других обезьян, а фаянсовыми, стеклянными или пластмассовыми - они более гигиеничны, их удобнее чистить и мыть.

Лемуры должны получать не только растительную, но и животную пищу. Их можно кормить хлебом, намоченным в молоке, молочной рисовой или пшенной кашей, фруктами, овощами, крутосваренными яйцами и мучными червями.

Лемуры аккуратны и очень осторожны, но со временем они привыкают к хозяину и берут пищу из его рук. Исключение составляют особи, пойманные уже в зрелом возрасте, поэтому для зооуголка лучше приобретать молодыхживотных. Они, конечно, сильно уступают обезьянам в понятливости и "уме", но подкупают своей привязанностью и поведением, не свойственным другим обезьянам. Чтобы получить потомство, лемуров лучше всего держать в клетках парами. Если в клетке обитает небольшая стайка лемуров, то они обычно живут дружно и часто сидят, тесно прижавшись друг к другу. Вылавливать их в клетке лучше не руками, а сачком, так как лемуры очень пугливые и с испуга, даже ручные особи, могут укусить.

Лемуры нередко приносят потомство в неволе. Самка рожает детеныша, который сразу же после появления на свет прицепляется к ее брюху, скрываясь в густой шерсти. Беременность самки мало заметна, но при первых же признаках ее надо отделить в другое помещение. Пересаживать беременную самку нужно очень осторожно, чтобы ей не навредить. Лучше всего в неволе выживают детеныши, которые родились в мае-июне.

Черный, или негритянский, лемур. Из полуобезьян, которых содержат в домашних зооуголках, можно еще назвать черного, или негритянского, лемура. У него ярко-коричневые глаза, большие и сильно сближенные. Мех у самцов черный, у самок - бурый и светло-бурый, бакенбарды и торчащие с обеих сторон лба длинные волосы - белоснежные. Родина этого лемура остров Мадагаскар.

Банканский долгопят обитает на островах Индонезии, имеет серый мех с золотисто-коричневыми крапинками. Кисточка на хвосте более темная по сравнению с телом.

СОДЕРЖАНИЕ МЛЕКОПИТАЮЩИХ ВЗООУГОЛКЕ

Перед начинающим любителем, решившим купить зверька, встает ряд вопросов: какое животное наиболее подходит для содержания в домашнем зооуголке; в чем его принести домой; какое нужно для него помещение; как отличить здорового зверька от больного; какие у него потребности в уходе и кормлении? На все эти вопросы мы постараемся подробно ответить в этой главе.

ВЫБОР ЖИВОТНОГО ДЛЯ ДОМАШНЕГО ЗООУГОЛКА

ОТЛОВ МЕЛКИХ МЛЕКОПИТАЮЩИХ

ПОМЕЩЕНИЯ ДЛЯ СОДЕРЖАНИЯ МЛЕКОПИТАЮЩИХ

ТРАНСПОРТИРОВКА И РАЗМЕЩЕНИЕ МЛЕКОПИТАЮЩИХ

ЗООГИГИЕНА ПРИ СОДЕРЖАНИИ ЖИВОТНЫХ

КОРМА И КОРМЛЕНИЕ МЛЕКОПИТАЮЩИХ

ВЫБОР ЖИВОТНОГО ДЛЯ ДОМАШНЕГОЗООУГОЛКА

Пожалуй, выбор животного - одна из главных проблем, с которой встречается начинающий натуралист. От ее правильного решения зависит многое: будете ли вы в дальнейшем содержать животных у себя дома? Как сложится судьба зверька, который попадет под вашу опеку? Поэтому людям, не имеющим практических навыков по уходу за животными, мы рекомендуем начинать с обычных лабораторных видов: морских свинок, золотистыххомячков, белых крыс и мышей. Эти зверьки неприхотливы, у них довольно ограниченные потребности. В то же время они общительны, легко размножаются в неволе, их можно содержать в небольшой клетке, а пищей им долгое время могут быть зерновая смесь и зеленые корма. Важно еще и то, что лабораторные животные не представляют большой опасности для детей, так как редко кусаются даже тогда, когда с ними грубо обращаются.

Однако у начинающих натуралистов из-за недостатка опыта бывают неудачи: их четвероногие друзья могут заболеть и даже погибнуть. В случае заболевания или гибели зверька нужно установить причину и стараться больше не допускать ошибок.

Ондатр, нутрий, фура и других пушных зверей, разводимых в зверохозяйствах, можно рекомендовать тем, кто уже имеет некоторый практический опыт. Эти животные хорошо приспосабливаются к домашним условиям, но более требовательны к уходу и кормлению, особенно в период размножения, чем морские свинки, хомячки и другие лабораторные животные.

Те любители животных, которые овладели основами звероводства, могут использовать свои возможности в содержании летучих мышей, сонь и других диких млекопитающих, требующих особого ухода и кормления. Опытный зверовод всегда внимательно относится к своим четвероногим друзьям, по их поведению и внешнему виду понимает, что им нужно и, умело используя биологию и бытовые условия, часто добивается больших успехов в разведении животных, их дрессировке и в племенной работе.

При выборе зверька для содержания в домашнем зооуголке необходимо определить, что вас в большей мере привлекает в нем: внешний вид, безопасность при общении, способность к дрессировке или другие качества. Животные в доме, особенно живущие в одиночестве, нуждаются в общении, поэтому следует подумать, сколько времени вы сможете уделять своим питомцам, как отнесутся к их появлению в доме члены семьи; оцените возможности помещения, в котором будет располагаться зооуголок и т. д., но главное, содержание зверька потребует определенных финансовых расходов. Готовы ли вы делать их постоянно на протяжении нескольких лет? Все эти вопросы следует тщательно обдумать, прежде чем "заводить" в доме животных.

Конечно же, лучше покупать такого зверька, для которого легко обеспечить необходимые условия содержания, не нарушая при этом санитарно-гигиенические нормы в жилом помещении. Появление неприятного запаха в квартире - одна из проблем, возникающая с появлением зверька в доме, что часто разочаровывает начинающих, случайных звероводов, которые считают, что животное в доме служит только для развлечения, и вместо того, чтобы более тщательно производить уборку и чистку клетки, теряют интерес к зверьку и избавляются от него.

Другая проблема - шум. Человеку, очень чувствительному к звукам, не следует покупать животных, которые активны ночью.

Повышенного внимания требуют млекопитающие после длительной транспортировки. Пройдет немало времени, пока они привыкнут к новой обстановке и успокоятся. В данном случае человек должен набраться терпения и постараться быстрее приучить к себе животное. Ручной зверек ведет себя спокойнее, не тревожит владельца излишним шумом и обычно переходит на дневную активность. Причем быстрота привыкания к новым условиям зависит во многом от возраста зверька. Чем моложе животное, тем оно легче переносит смену обстановки, быстрее приручается и проявляет большие способности к дрессировке. Практика показывает, что самки хуже переносят транспортировку, изменившиеся условия, но зато быстрее привыкают к людям.

Млекопитающих, которых собираются использовать для разведения, лучше покупать в молодом возрасте. От молодняка с наступлением половой зрелости легче получить приплод, чем от взрослых особей. Желательно приобретать более двух особей, так будет проще избежать ошибок в определении пола и есть большая вероятность подобрать хороших производителей. Покупать зверьков лучше на дому, звероферме или в зоомагазине, чем на рынке. Это в большей степени гарантирует то, что не будут приобретены млекопитающие со скрытыми дефектами.

Чтобы определить состояние здоровья вашего будущего питомца, нужно прежде всего внимательно осмотреть его внешний вид. У здорового животного быстрая реакция на поведение человека, шерсть плотно прилегает к телу, гладкая, без голых "пятен" на местах, которые обычно покрыты волосами, глаза блестящие, "живые", дыхание без хрипов и свиста. Затем, чтобы определить степень упитанности, зверька берут в руки и ощупывают у него грудную мускулатуру, осматривают клоаку (волосяной покров вокруг нее не должен быть слипшимся от кала). Приобретать зверьков вялых, тощих, с выпирающими ребрами или оголенными участками на туловище, обычно покрытым волосами, не стоит. Все эти признаки говорят о том, что животное не здорово.

Как правило, в продаже бывает ограниченный набор видов млекопитающих. В зоологических магазинах можно купить чаще всего обычных лабораторных животных - хомячков, морских свинок, белых крыс и мышей, иногда белок, бурундуков и обезьян. На зверофермах выбор намного богаче. Здесь разводят соболей, норок, нутрий, ондатр, песцов, лисиц, хорьков, но все они не пригодны для содержания в жилой комнате. Этих животных следует содержать в вольерах или сараях.

Многие любители животных увлекаются содержанием в домашних зооуголках редких, необычных видов, таких, как, например, сони, мыши-малютки, ласки. Однако купить их даже на рынке бывает невозможно. Поэтому их, как правило, отлавливают в природе. При этом следует строго соблюдать действующие законы об охране природы, правила личной гигиены и профилактики опасных для человека болезней (чума, туляремия, лептоспироз и др.). Если вы не имеете достаточного опыта, то лучше заказать нужных зверьков зверолову со стажем.

ОТЛОВ МЕЛКИХ МЛЕКОПИТАЮЩИХ

Самый доступный способ отлова млекопитающих для домашнего зоортолка механический, когда устанавливают в подходящих местах орудия лова. Этот способ наиболее безопасный как для отлавливаемых животных, так и для человека. Существует много типов ловушек (живоловок) самых различных конструкций, которые можно рекомендовать для отлова мелких млекопитающих. Но по причине невысокого спроса среди покупателей в продаже они бывают очень редко, и выбор их, как правило, ограничен. Остается один путь - самому заняться изготовлением или конструированием живоловок или заказать их специалисту. Размеры ловушек зависят от величины животного, которого хотят поймать. При отлове мелких зверьков следует учитывать, что в холодные ночи они довольно быстро погибают, поэтому в угол камеры кладут немного сухого материала - стружки, сено, вату.

Привлекают зверьков в ловушки с помощью различных приманок - мучных червей, творога, хлеба, выпеченных из муки (пшеничной, гороховой, овсяной или ржаной) лепешек, сухарей, каш (пшеничной, рисовой), мясного фарша, поджаренного на животном или растительном жире, колбасы, рыбы копченой, сыра и т. д. Приманка должна быть привлекательной для зверьков и доброкачественной. Пищевые отходы и испорченные продукты не годятся для этого дела, они не привлекают зверька, и отлов в этих случаях, как правило, не бывает успешным.

Приманка должна иметь хорошие вкусовые качества. При этом учитывают естественный рацион вида и в ловушку кладут то, что зверек больше и охотнее всего поедает.

Ловушки устанавливаются в местах, посещаемых зверьками, - у нор, отверстий дупел и на тропах (рис. 26). Прежде чем ставить ловушку у норы, следует проверить жилая она или заброшенная. С этой целью в норе оставляют кляп из травы. Если на утро его выбросит зверек, значит, нора жилая. Действующую сторону прибора обращают к предполагаемому месту выхода навстречу направлению движения млекопитающего. Следует учитывать, что обычно зверьки избегают открытых поверхностей, прячутся в высокой траве или под кустами, в помещении двигаются вдоль стен. Орудия отлова необходимо содержать в чистоте, грязные тщательно мыть в 2% растворе зольного щелока, соды или просто в горячей воде и затем просушивать и проветривать на открытом воздухе. Ни в коем случае нельзя применять пахучие дезинфицирующие вещества. Их стойкий запах будет отпугивать зверьков. Особенно не любят они запахи, не свойственные их местам обитания. Поэтому не следует заряжать ловушки руками, пахнущими дезинфицирующими средствами, духами, вазелином или использовать при этом резиновые перчатки, которые обычно адсорбируют различные запахи, особенно парфюмерии, а также прикасаться к ловушкам руками, вымытыми перед этим, например, сильно ароматическим мылом. Нужно иметь в виду, что все эти запахи "отгоняют" животных. Вообще, в связи с этим следует внести поправку в понятие "чистое" и "грязное": из практики хорошо известно, что, например, грызуны почти не идут в "чистые", новые, только что полученные со склада или принесенные в сумке, где раньше находились пахучие вещества или предметы, верши или ловушки.

Ловушка из цветочного горшка

Ловушка-цилиндр

Ловушка "верша"

Ловушка Цюрнера

Живоловка

Западня

Самоловка

Ловушка Спангенберга

Автоматические ловушки

Отлов сонь

В саду, около дома, отлавливать зверьков не так сложно, как, например, в лесу, особенно высокоствольном, где труднее определить наиболее посещаемые зверьками места. Иногда приходится устанавливать ловушку на ветке высокого дерева, однако лазание по стволам не всякому дается легко. Поэтому в этих случаях применяют высокий шест с крючком на конце. Зацепив ловушку крючком, ее подвешивают на сучок или ставят в развилку веток так, чтобы она не упала от ветра или легкого толчка. Но зато, когда зверек попадает в нее, а он идет в такую ловушку более охотно, то начинает метаться из стороны в сторону, биться о стенки и она вместе с пленником падает на землю. Таким образом, утром ловцу, вместо того чтобы за каждым зверьком лезть на дерево, остается только подобрать ловушки с земли. Правда, падение ловушки иногда завершается неудачей. В случае, если живоловка ударяется о землю планочкой, на которую крепится сторожок, ловушка на короткий срок приоткрывается и зверек убегает.

Опытный зверолов прежде всего характеризуется умением найти подходящее место для ловли. Этот опыт можно приобрести, внимательно изучая поведение и повадки млекопитающих, кропотливо и терпеливо наблюдая за излюбленными местами их кормежек, отдыха, ночлега и т. д. Место, на котором производится ловля млекопитающих, носит название "точек". Подготовить хороший точек, выбрать для него удачное, в смысле продуктивности ловли, место не просто, так как нужно хорошо знать экологию отлавливаемого зверька. Часто зверолову приходится в течение многих дней вести наблюдения, не один раз испытать разочарования от неудачной ловли, прежде чем удастся найти подходящее место и поймать нужного зверька. Дать точный рецепт выбора точка невозможно. В каждом районе, в зависимости от ландшафта, от вида намеченных для ловли зверьков, будут изменяться и требования, предъявляемые к точку. Общим правилом для всех мест, где устанавливаются ловушки, должно быть следующее: обилие зверьков, которых вы собираетесь отлавливать, наличие "удобных" мест для их отдыха, кормления и т. д.

Наиболее простую ловушку можно сделать из обычного цветочного горшка (рис. 27). Принцип действия ее прост: перевернутый кверху дном горшок устанавливается наклонно на деревянный сторожок, на конец которого насаживается приманка. Зверек залезает внутрь и стаскивает с острия сторожка приманку. При этом сторожок падает, горшок опускается и зверек оказывается в плену. Горшок следует устанавливать на куске фанеры, чтобы пойманное животное не смогло сделать подкоп и убежать.

Относительно прост и весьма продуктивен способ отлова мелких млекопитающих с помощью закопанных в землю цилиндров, бутылок с широкими горлышками или воронок. Принцип действия такой ловушки заключается в том, что попавшие в нее зверьки не могут выбраться наружу по гладким отвесным и высоким стенкам. Цилиндры нужного диаметра и высоты можно изготовить из листовой жести, консервных банок или пластмассовых трубок, причем эти орудия отлова будут более продуктивно "работать", если их закопать на дне длинной канавы. Попавшие в нее зверьки в поисках выхода бегут по дну и неминуемо попадают в ловушку (рис. 28) . Этот метод широко применяется противочумными станциями для массового отлова живых грызунов с целью их дальнейшего содержания в лаборатории и проведения научных исследований.

Ловушка "верша" (рис. 29) широко применяется для открепляется только широким своим основанием и свободно вращается на шарнире. Пластинка эта плотно прижимается к конусу снизу отходящим от нее на длинном стержне противовесом и таким образом замыкает и маскирует этот скрытый ход.

Зверек, привлекаемый приманкой, положенной внутрь верши, обходит ловушку, стараясь проникнуть внутрь. Он находит вход, но боится углубляться внутрь и тут же возвращается обратно. Возможность свободного выхода, почти до самой середины верши, успокаивает его. Зверек проходит дальше и попадает во второй конус, но тут под тяжестью площадка опускается, зверек скользит по ней и падает на дно верши. Площадка, освободившись от зверька, возвращается в исходное положение. Таким же образом в ловушку могут попасть еще несколько пленников. Для удаления пойманных зверьков из верши в заднем ее конце устраивается специальная дверца.

Ловушку Цюрнера легко сделать самому (рис. 30). Она представляет собой дощатый ящик, обитый внутри оцинкованным железом и сверху закрытый покатой крышей. С боковых противоположных сторон, под самой крышей, имеются, одно против другого, два входных открытых отверстия или окошка. Против каждого из них укреплен на шарнире деревянный мостик. Мостики наружными концами опираются на край окошек, другие концы никакой опоры не имеют и в обычном горизонтальном положении почти смыкаются друг с другом. Следовательно, образуется как бы один непрерывный мост, протянутый между противоположными окошками входами и свободно висящий над "пропастью". Под крышей ящика, над местом смыкания мостиков, укреплены крючки для приманки.

Ловушка Цюрнера действует по тому же принципу, что и верша. Зверек, привлекаемый приманкой, идет по мостику и проваливается в нижнее отделение ловушки. После этого мостик возвращается в исходное положение. Эта ловушка отличается простотой устройства, дешевизной и эффективностью при эксплуатации. Она пригодна для вылавливания мелких млекопитающих не только в помещениях, но и в полевых условиях. В последнем случае ловушку лучше вкапывать в землю так, чтобы вход в нее был на уровне поверхности земли. При установке ее в помещениях (для вылова крыс и мышей) надо устраивать удобные для грызунов подходы к входным окошкам.

Очень эффективна при отлове мелких млекопитающих живоловка (рис. 31), используемая в дератизационной практике для отлова мышей. Она состоит из деревянного основания, на котором закрепляется проволочная клетка. С одной стороны имеется жестяная дверца, которая захлопывается спиральной пружиной, как только зверек потянет за приманку на крючке.

Можно ловить мелких млекопитающих и обычными ловушками с приманкой, которые используются для отлова птиц. Самыми распространенными и вполне пригодными для этих целей являются западни с одной (рис. 32)или двумя клеточками, которые могут быть использованы для отлова сонь и других зверьков, обитающих на деревьях. Двухклеточная западня представляет собой обыкновенную небольшую четырехугольную клетку, с двух сторон которой имеются небольшие клетки с одной откидной наружной стенкой. Эта стенка притягивается к трем остальным при помощи пружины и отводится при подготовке западни к отлову. Для того чтобы эта откидная стенка оставалась в раскрытом положении, употребляется приспособление, состоящее из двух палочек. Первая - горизонтальная - находится внутри клетки у ее дна, несколько выше бортика "сторожок", вторая - вертикальная - свободно подвязывается крепкой ниткой к рычагу пружины "подчинок". При настораживании западни подчинок заводится в клетку и, будучи укреплен своим верхним концом на верхней перекладине клетки, а другим, упираясь в сторожок, поддерживает пружину в растянутом состоянии. В среднюю, закрытую со всех сторон, клетку помещается зверек-приманка (чаще всего самка в период течки), а в боковые клетки с откидными наружными стенками насыпается разнообразная приманка. Как только зверек увидит манного собрата, уплетающего аппетитную приманку, то непременно прыгнет в настороженную клеточку, чтобы тоже полакомиться. Сторожок под его тяжестью падает, подчинок освобождается, и пружина захлопывает западню сзади зверька.

Очень удобной и легкой автоматической ловушкой является самоловка, сконструированная по принципу действия распространенной мышеловки-давилки, называемой "Геро" (рис. 33). Самоловка может быть различных размеров в зависимости от того, какой вид млекопитающего собираются отловить. На проволочную дугу ловушки натягивается "мешком", свободно, мелкоячеистая сеть, закрепляющаяся наглухо на противоположных дуге сторонах деревянного пола, который может быть изготовлен из толстой фанеры или доски. Сторожок западни устраивается в виде подвижного столика, освобождающего пружину, если зверек дотронется до него мордочкой или наступит лапкой. Недостатки этой ловушки следующие: во-первых, ею можно ловить только зверьков, не грызущих ткань, и, во-вторых, дужка часто убивает зверька. Последний недостаток можно устранить, обмотав толстым слоем дугу ловушки тряпкой, которая смягчает удар.

жка. При этом крышка приподнимается и ловушка готова к действию. На сторожке закрепляется приманка. Ее можно подвязать бечевкой, надевать на сделанный для этой цели проволочный крючок или просто намотать на сторожок.

При отлове полчков этой ловушкой в качестве приманки используют фрукты, хлеб, смоченный ягодным соком, вареньем или медом. Иногда полчки попадают в ловушку даже тогда, когда в ней нет приманки. По-видимому, такие случаи объясняются тем, что внешне ловушка напоминает дупло, которое зверек должен обязательно обследовать.

Автоматические ловушки хороши в том отношении, что во время ловли не обязательно вести за ними постоянное наблюдение. Все они более или менее вместительны, захлопываются автоматически, не причинив зверьку никаких повреждений. И все же оставлять ловушку без наблюдения рекомендуется лишь на короткое время - 1-2 часа, в особенности, если она сделана из проволоки, так как, попав в живоловку и стремясь из нее выбраться, зверек может травмировать себя.

Сонь проще всего ловить в тех местах, где развешаны искусственные гнездовья для птиц: дуплянки, синичники и скворечники. Самое сложное при этом состоит в том, чтобы аккуратно, не выпустив зверька, достать его из дуплянки. Если имеешь дело с полчком, то на руки необходимо надевать кожаные перчатки, так как зверек может очень сильно укусить, причем, вцепившись острыми резцами в руку, он сильно стискивает челюсти, которые трудно бывает разжать, не повредив ему зубы. Мелких лесных и орешниковых сонь можно спокойно брать голыми руками, укусы их не очень болезненны. Но эти зверьки более шустрые и могут удрать прямо по руке, как только вы опустите ее в ловушку. С садовыми сонями, как и с полчками, необходима тоже осторожность, поэтому ловить их лучше в перчатках. Для отлова сонь в искусственных гнездовьях нужно затыкать леток тряпкой, а само гнездовье накрывать матерчатым мешком с узким рукавом вверху, через который можно просунуть руку внутрь убежища, предварительно сняв крышку. Поиск зверька в гнездовье ведется вслепую, зато есть полная гарантия, что он не выскочит.

Если в вашей местности нет искусственных гнездовий, то их можно сделать самому и развесить в ближайшем лесу или изготовить для отлова сонь специальную дуплянку-самолов. Устраивается дуплянка-самолов совершенно так же, как и обыкновенные дуплянки, развешиваемые в лесничествах и парках для привлечения птиц-дуплогнездников.

В дуплянке-самолове (скворечнике-самолове) дощечка перед леткам ("крыльцом") делается подвижной и прикрепляется к ее стенке петлями. Под дощечкой находится пружина (такая же, как и у мышеловки-давилки), приделанная таким образом, чтобы дощечка, захлопнувшись, закрывала летное отверстие дуплянки. При настораживании ловушки крыльцо отводится вниз, в горизонтальное положение, и удерживается в нем двумя палочками на веревочках или крепких нитках - подчинком и сторожком. Последний находится внутри дуплянки под летным отверстием. Когда зверек входит в дуплянку, он задевает сторожок, подчинок освобождает пружину и крыльцо под действием пружины закрывает летное отверстие с наружной стороны.

ПОМЕЩЕНИЯ ДЛЯ СОДЕРЖАНИЯМЛЕКОПИТАЮЩИХ

Правильное размещение и содержание млекопитающих слагается из следующих необходимых условий: подбор клетки или вольеры, отвечающей их биологическим потребностям, правильное кормление зверьков путем предоставления им сбалансированного рациона, максимально приближенного к рациону питания данного вида в естественных угодьях, и уход, который обеспечит им хорошее здоровье и долгую жизнь в вашем доме. Лишь решив все эти вопросы, можно отправляться в зоомагазин, на звероферму или на рынок за животными.

Клетки

Вольеры

Кормушки и поилки

Жердочки

Клетки

В квартире мелких млекопитающихудобнее всего держать в клетках. Их существует несколько типов и конструкций, они могут быть полностью из металла или комбинированные: каркас изготавливается из крепкого дерева, а прутья - из стальной проволоки.

Для содержания млекопитающих наиболее подходящими являются металлические клетки прямоугольной формы, особенно никелированные. Они долговечны, гигиеничны, их ажурные решетки пропускают много света. Прямоугольной формы клетки с плоским верхом очень удобны при содержании в домашнем зооуголке большого количества зверьков: их можно ставить одна на другую, и тем самым экономить площадь. Металлические клетки не повреждаются зверьками и не портятся в результате обработки дезинфицирующими растворами . Однако изготовить их в домашних условиях сложно, так как соединять прутья и металлические планки электропаяльником, которым обычно пользуются в быту, не продуктивно, на работу уходит много времени, и закрепляются отдельные части клетки недостаточно прочно. Поэтому в домашних зооуголках чаще встречаются металлические клетки заводского изготовления или самодельные комбинированные клетки.

Клетки, изготовленные из органического стекла, гетинакса и других синтетических материалов, гигиеничны и не подвержены так действию химических веществ, как металлические, но зато они "боятся" горячей воды и высокой температуры. В таких клетках можно держать практически все виды мелких млекопитающих, кроме, пожалуй, обезьян, перед которыми может устоять только крепкая металлическая клетка, но и она должна быть сварной, а не сборной - на винтах и гайках, так как обезьяны легко могут такую клетку разобрать на части и выйти на свободу.

Особенно тщательно устанавливают дверцы они должны располагаться у основания клетки и надежно закрываться. При таком их расположении удобно производить уборку, менять воду, давать зверькам корм. В клетках для обезьян дверцы лучше закрывать на замок, так как эти животные без особого труда могут открыть любой запор, для этого им достаточно только дотянуться до него своими конечностями.

Поддон (выдвижное дно) должен быть сделан из листового металла. По размерам клетки могут быть самые различные, но должны учитываться величина и повадки их обитателей. Зверькам, которые много бегают по земле, нужны невысокие, но просторные клетки. Для белок, бурундуков и других им подобных млекопитающих клетки изготавливают высокие и длинные, чтобы животные могли прыгать с жердочки на жердочку. Парникам (песчанкам, мышам и др.) больше всего подходят клетки с высокими бортиками и поддонами, наполненными сухим песком.

Комбинированные клетки менее прочны, чем металлические, но изготовить их проще, и стоят они дешевле.

При изготовлении клетки в домашних условиях нужно соблюдать следующие требования:

· Пол, стены и потолок клетки должны быть без щелей и хорошо выструганы внутри.

· Клетки должны быть удобными для повседневного ухода за животными, включающего в себя целый комплекс мероприятий: чистка клетки, удаление грязи, кормление зверьков, дезинфекция клетки и т. п.

· Пол и стены внутри клетки должны хорошо освещаться дневным светом; необходимо также, чтобы был постоянный приток свежего воздуха.

· Площадь клетки должна быть достаточной для того, чтобы животные могли бегать по полу.

· Клетки необходимо строить только отдельные, а не блоками (т. е. соединенными вместе по несколько штук, так как в этом случае при заболевании зверька в одной из клеток будет невозможно провести в ней дезинфекцию и перенести зверька вместе с клеткой в другое помещение.

· В помещении, где содержатся морские свинки, крысы и другие животные, клетки ставят не ближе 20-30 см от наружных стен и не менее 35-40 см от обогревательных приборов.

Клетки для содержания морских свинок должны иметь следующие размеры: 75-100х50-60х50 см. Передние и боковые стенки должны быть из металлической сетки. Морские свинки мало грызут, поэтому для них клетки можно строить комбинированные. Образец клетки для этих зверьков представлен на рис. 35. Боковые и задняя стенки обшиваются листом фанеры толщиной 5 мм.

Хомячки могут содержаться в комбинированных или металлических клетках, а также изготовленных из пластмассы или слоистого пластика. Их размеры зависят от количества зверьков. Клетка для 1-2 хомячков должна быть размерами не менее 25х18х30 см. Для группы из 6-9 особей клетку необходимо сделать следующих размеров: 32х22х50 см. В таких клетках могут находиться самцы, самки или самки с молодняком.

Для содержания отнятого от самок молодняка используют клетки размерами 40х90х30 см.

Клетки для белых крыс необходимо строить трех типов: для взрослых самцов, самок с приплодом и молодых крыс. Самцов рекомендуется содержать в небольших одноярусных клетках с передней стенкой из проволочной сетки.

Из зоологических соображений белых мышей необходимо размещать небольшими группами, по 5-8 особей в одной клетке, которая может быть как комбинированной, так и металлической, либо изготовленной из оргстекла (рис. 36 и 38). Ее размеры могут быть следующие: 40-50х30-35х25 см. В такой клетке обычно содержат одного самца и 5 самок. Для молодых мышей лучше подходит клетка со снимающимся верхом и перегородкой внутри, что очень удобно: когда нужно разделить самцов и самок, тогда в од ну часть клетки сажают самцов, в другую - самок (рис. 37).

Для пары шиншилл (самца и самки) можно изготовить (или купить) клетку следующих размеров: 70-80х45х60 см. Если позволяет площадь помещения, размеры клетки могут быть и больше. Для зверьков, содержащихся поодиночке, клетка может быть и меньших размеров: 70х40х40 см. Самый доступный материал для ее изготовления - древесина. Из гладко обструганных досок толщиной не менее 2 см или 10-миллиметровой фанеры клетку можно сделать почти целиком. Вместо передней стенки натягивают металлическую сетку или решетку, изготовленную из 2-миллиметровой проволоки. Дверцу можно сделать на передней или одной из боковых стенок.

Для содержания нутрий применяются клетки (рис. 39), состоящие из каркаса, изготовленного из металлической сетки, и двухкамерного домика, обитого внутри также металлической сеткой, чтобы зверьки не грызли стены. Сетчатая часть клетки служит нутриям для выгула, здесь зверьки бегают и резвятся. Нутрия - теплолюбивый зверек, поэтому на зиму клетку помещают в утепленный сараи, который защищает ее обитателей от ветра и атмосферных осадков. Помимо этого, сам домик утепляют соломой, сеном или ветошью. В такой же клетке можно держать и ондатру. В выгуле для этих грызунов обязательно устраивают подходящего размера ванночку для купания. На теплый период года клетки с этими грызунами хорошо выносить на берег водоема (рис. 40). Для этого используют переносные клетки.

Хорьков, ласок и других хищных млекопитающих можно содержать в клетках, подобных той, что изображена на рис. 41.

В домашнем зооуголке обезьян обычно содержат в больших металлических клетках, с крепкими и недоступными для этих сообразительных животных запорами. Размеры помещения зависят от величины животного, но для примера можно сказать, что мартышек и макак нужно держать в клетках размерами 1.5х1хЗ м.

Лучше для обезьян подходят вольеры: зимой комнатная, летом - садовая. Но не у каждого любителя есть такие возможности - построить вольеру в саду или разместить ее в комнате, поэтому многие круглый год содержат обезьян в клетках, выпуская их на прогулку по комнате.

Полуобезьян (хирогалины, микроцебусы, лори, долгопяты и др.) можно содержать в обычных металлических садках для птиц, подбирая их в зависимости от размеров зверька и его подвижности (рис. 42), а также в беличьих клетках (рис. 43).

Вольеры

Наиболее комфортно чувствуют себя млекопитающие, особенно такие, как белки, бурундуки, полуобезьяны и обезьяны, в больших помещениях вольерах. Вольера может быть построена в комнате, на балконе, чердаке или во дворе (садовая). Размеры и форма ее определяются возможностями места и видовым составом будущих обитателей. Комнатная вольера должна занимать самую светлую часть помещения, обычно ее размещают в ближайшем к окну углу. В нем устанавливают подогнанные предварительно к месту рамы с натянутой на них металлической сеткой, прикрепив их к полу, стенам и потолку гвоздями или шурупами. Диаметр проволоки и размеры ячейки сетки зависят от вида животного, для которого строят вольеру (см. табл. 12). Такой же сеткой надо затянуть окно, находящееся в вольере, иначе зверьки, прыгая, будут ударяться о стекло и могут разбиться. Чтобы не портился пол и в вольеру не попадали непрошенные гости - серые крысы, домовые мыши, рекомендуется настелить из толстых досок второй пол и обшить его оцинкованным железом. В одном из углов вольеры делают дверь высотой 1,5 м. Чтобы предохранить остальную часть комнаты от сора, вольеру снаружи на высоту 50 см обшивают жестью или фанерой (рис. 44).

Садовую вольеру (рис. 45) строят таким же образом, но только ставят ее на фундамент и к выходу пристраивают тамбур из досок, чтобы зверек не убежал в тот момент, когда в вольеру входит человек покормить или произвести уборку. Вольера должна быть обращена фронтальной стороной на юг или юго-восток, а стенки обшиты тесом, который защитит зверьков от сквозняков. Для защиты от дождя и солнца крышу, которая может быть односкатной или двускатной, покрывают толем или шифером.

Независимо от места нахождения вольеры (в помещении, на балконе или открытом воздухе) ее каркас изнутри белят известью, а снаружи покрывают масляной краской или лаком.

Внутри садовой вольеры можно посадить иву, рябину, тополь, березу и другие деревья. Зверьки будут находиться в приближенной к естественной обстановке, облучаться солнечными лучами, а в жаркую погоду прятаться в тени кроны деревьев. В садовой вольере некоторые виды млекопитающих содержат в течение всего года, для этого пристраивают к ней утепленный сарай из досок, кирпича или другого материала. Внутри он должен соответствовать по высоте вольере или быть немного выше. Кроме того, для нутрий и ондатр в вольере можно сделать небольшой водоем, в котором эти водные животные будут в основном проводить время. Вода должна быть проточная или устроен удобный слив для загрязненной воды.

Не следует в вольеру или клетку помещать слишком много зверьков. При заселении рекомендуется придерживаться норм, приведенных в табл. 12.

Оборудование для клеток и вольер. В каждом помещении, где содержат животное, должны быть одна или несколько кормушек и поилок, необходимое количество жердочек или заменяющих их приспособлений. Кроме того, для отдыха зверьков и выкармливания ими детенышей нужны сделанные из досок домики (гнездовья) или искусственные норы (рис. 46). В большинстве случаев гнездовья располагают на полу и лишь для млекопитающих, которые проводят основную часть суток в кронах деревьев, их устанавливают в верхней части клетки или вольеры.

В домашних зооуголках, занимающих часть жилой комнаты, удобнее клетки ставить на специальные стеллаж или полочку, а не на стол или подоконник.

Кормушки и поилки

Поилки должны быть стеклянные, фарфоровые или глиняные, но для обезьян пригодны только изготовленные из железа, их основательно прикрепляют к решетке, полу клетки или вольеры. В продаже бывают также пневматические поилки для белых мышей, крыс, хомячков и других мелких млекопитающих (рис. 47). В таких поилках вода всегда бывает свежая, так как поступает в чашечку из сосуда, находящегося в вертикальном положении. Сама чашечка настолько мала, что в нее входит только передняя часть мордочки зверька, в результате он не загрязняет воду.

Для мелких млекопитающих кормушки делают также из стекла, фарфора и других материалов, используемых для изготовления поилок. Кормушки должны быть удобной конструкции и хорошего качества, так как в противном случае корма быстро загрязняются и просыпаются на пол. Самые удобные и надежные в эксплуатации автоматические кормушки (рис. 48) различных конструкций и кормушки с закрытым верхом.

Кормушка может быть выдвижной или прикрепляться к полу. Для обезьян (макак, мартышек) их изготавливают из чугуна или железа и также надежно закрепляют. Кормушки лучше всего устанавливать недалеко от жердочки или на специальном столике, который прикрепляют к полу клетки. Консервные банки и медную посуду использовать в качестве кормушки или поилки не рекомендуется. Образующаяся на их стенках окись меди ядовита и может привести к постепенному отравлению животного.

Некоторым млекопитающим, особенно ведущим полуводный образ жизни, необходима вода для купания. Для этого в клетку ставят керамическую, стеклянную или пластмассовую ванночку, по размерам соответствующую величине зверька. Она может быть не очень глубокой, но по возможности широкой, чтобы животное могло хорошо выкупаться. В вольере для этих целей сооружают небольшой бассейн с проточной или легко сменяемой водой.

Жердочки

Для лазающих млекопитающих в клетках и вольере устанавливают жердочки, полочки, сучья или стволы небольших деревьев самых различных диаметров в зависимости от размеров зверька, а их длина и количество определяются параметрами клетки или вольеры. Такие устройства можно делать из любой неядовитой древесины: липы, березы, клена, дуба и др. В то же время жердочек в вольере, и особенно в клетке, не должно быть много, и располагать их нужно как можно дальше друг от друга, чтобы зверьки (белка, бурундук и др.) могли свободно прыгать, развивая мышцы. Расстояние между жердочками и крышей клетки должно быть достаточно большим, чтобы зверек при прыжке из положения сидя не ударялся головой о "потолок". Ни в коем случае нельзя располагать жердочки и стволы с сучьями над кормушками и поилками, иначе зверьки будут загрязнять корм, воду и оборудование своими испражнениями. Устанавливать жердочки нужно неподвижно - на качающихся присадах обитатели клетки не будут спокойно спать.

ТРАНСПОРТИРОВКА И РАЗМЕЩЕНИЕМЛЕКОПИТАЮЩИХ

Для перевозки зверьков наиболее удобны специальные транспортировочные клетки (рис. 49), размеры и форма их зависят от величины животного, вида транспорта и расстояния. Клетка должна быть компактной, но не тесной и не слишком большой большие клетки неудобно перевозить. Транспортировать зверьков лучше всего поодиночке, чтобы не травмировать их.

Следует соблюдать и другие меры предосторожности. При длительном переезде зверьков необходимо предохранять от холода - переохладившись в пути, они могут заболеть. Поэтому в зимнее время клетку утепляют плотной тканью или полиэтиленовой пленкой, оставляя лишь отверстие для воздуха. При нарушении во время перевозки зоогигиенических режимов температуры воздуха и его состава у зверьков может развиться транспортная болезнь, которая ярче проявляется у более крупных животных, чем у мелких. Обычно она сопровождается повышением температуры тела и слабостью, узверьков пропадает аппетит. Но все эти явления проходят вскоре после прибытия на место, если за животными хорошо ухаживать и правильно кормить.

Если переезд займет более 6 часов (для насекомоядных не более часа), на противоположных сторонах клетки необходимо укрепить пневматическую поилку с чистой кипяченой водой и кормушку. При транспортировке зверьков свыше 2 суток клетка должна быть более просторной и хорошо освещаться, поэтому ее ставят возле окна или электролампы.

Привезенных домой животных размещают по отдельным клеткам и выдерживают на карантине в течение месяца. Если за это время зверьки не заболели, то их сажают в общее помещение или клетку, которую устанавливают на отведенном для домашнего зооуголка месте. Если не соблюдать карантин, то есть риск занести инфекцию и погубить животных.

Во время карантина необходимы особый уход и внимание к привезенным животным. В течение первой недели наблюдают, как они поедают предложенный им корм. Если зверек демонстрирует хороший аппетит и у него нормальный стул, то рацион постепенно разнообразят, дают добавочные корма овощи, свежую зелень и др. - выясняют, что и в каком количестве он ест охотнее, то есть устанавливают суточную норму кормления. Резкий переход от одной пищи к другой приводит к расстройству пищеварения. В случае появления жидкого стула зверьку вместо воды дают овсяный или рисовый отвар до тех пор, пока помет не станет оформленным. Кроме того, при поносе следует обязательно измерить температуру тела, вставив градусник в анус (заднепроходное отверстие) (рис. 50).

Во время расстройства желудка зверьку можно также давать слабый раствор марганцовокислого калия (один кристаллик на пол-литра воды) до тех пор, пока помет не станет оформленным. В зимнее время клетку с животными не следует сразу с улицы вносить в жарко натопленную комнату, ее вначале нужно поместить на 30-40 минут в помещение с температурой не выше 20°С. При транспортировке очень теплолюбивых видов, таких, например, как обезьяны, нужно следить за тем, чтобы в клетке сохранялась температура не ниже 20-25°С и не было бы сквозняка.

Во время карантина рекомендуется дважды (с промежутками в неделю) проводить бактериологическое и паразитологическое исследование фекалий зверьков в бактериологической лаборатории ветеринарной поликлиники. После карантина здорового зверька помещают в общую клетку или вольеру с другими млекопитающими, больного - выдерживают в изоляции до его выздоровления.

Размещать клетки в углу комнаты, отведенном для домашнего зооуголка, можно по-разному. Из соображений экономии места их лучше ставить в два яруса - одну клетку на другую. Нижний ярус располагается от пола на 45-50 см и размещается на стеллаже, который укрепляют на стене или ставят на ножки.

Некоторых млекопитающих (соболь, норка, ласка, хорек, сурок, суслик, пищуха, летяга, еж, летучая мышь) можно и даже нужно содержать не в жилом помещении, а на хозяйственном дворе, в утепленном сарае, под навесом и т. д.

ЗООГИГИЕНА ПРИ СОДЕРЖАНИИЖИВОТНЫХ

Зоогигиена - наука, изучающая влияние окружающей среды на здоровье животного. Цель - установить пути его оздоровления. Все научные достижения зоогигиены применяются в практическом животноводстве при содержании млекопитающих в лабораториях или домашних зооуголках в процессе ухода за ними, при проведении санитарных и оздоровительных мероприятий.

Животное, для того чтобы его организм нормально функционировал, нуждается в светлом, чистом помещении, в доброкачественном корме и полноценном по составу рационе, в свежей воде, в нормальном для данного вида микроклимате. Все это влияет на характер размножения млекопитающих, продолжительность их жизни в неволе и др. Вопросы кормления будут рассмотрены далее, в специальном разделе, здесь же остановимся подробнее на параметрах окружающей среды, которые необходимо поддерживать в домашнем зооуголке для нормальной жизнедеятельности млекопитающих.

Микроклимат

Световой режим

Уход за зверьками

Микроклимат

В помещениях, где находятся млекопитающие, необходимо, чтобы были постоянными температура и относительная влажность воздуха, а его количество достаточным. При избытке тепла или влаги, особенно летом, помещения проветривают, но при этом необходимо следить за тем, чтобы не было сквозняков. В холодное время года в хозпостройках, наоборот, тепло нужно удерживать. Для этого утепляют потолки, стены и полы, при необходимости устанавливают двойные рамы, пристраивают тамбуры и т. д.

В домашнем зооуголке, расположенном в жилой комнате, температурный режим регулируют путем включения или выключения центрального отопления или топят печь. Оптимальные параметры микроклимата при содержании млекопитающих в домашнем зооуголке, независимо от того, где он находится, - в комнате, в утепленном сарае или на чердаке, показаны в табл. 13. Следует иметь в виду, что на параметры микроклимата большое влияние оказывает плотность размещения животных в клетке: вследствие их скученности повышается влажность, снижаются содержание кислорода в воздухе, потребление кормов, так как уменьшается площадь, на которой кормятся зверьки, также отсутствуют условия для надлежащего отдыха.

Температура воздуха влияет на формообразование млекопитающих. Эти изменения отмечаются не только в естественных условиях, но и при содержании зверьков в неволе. Так, при температуре воздуха ниже 10°С белые мыши, например, вырастают крупнее, шерстяной покров у них гуще и длиннее, а хвосты, лапы и уши - короче.

В условиях высокой постоянной температуры воздуха (25-30°С) мыши мельчают, меху них становится менее густым и менее длинным, а при еще более высоких температурах (35-40°С) эти грызуны окончательно лысеют. Хвосты, лапы и уши у них становятся длиннее.

Одновременно с изменением внешней формы у млекопитающих меняется и температура тела: при высокой температуре воздуха она повышается, а при низкой - понижается. Чрезмерная жара или холод приводят к гибели мелких млекопитающих. Так, молодые мыши и крысы в помещении с температурой воздуха 10°С и ниже погибают, а взрослые особи, у которых уже установилась терморегуляция, не переносят температуру свыше 30°С.

После зимы, с наступлением теплых дней, в плохо отапливаемых помещениях происходит резкая смена температуры. В этих случаях от относительно короткохвостых особей, зимовавших в таких помещениях, летом рождаются относительно длиннохвостые детеныши и, наоборот, с изменением температуры воздуха в обратном порядке - короткохвостые. Влияние температуры воздуха на животных следует учитывать при различных способах содержания их в зооуголках. Так, для нутрий строят наземные или приподнятые над землей клетки с выгулами под открытым небом. В более холодных районах домики устанавливают в утепленных сараях, а выгулы - на открытом воздухе. При содержании нутрий в помещениях используют только сетчатые выгулы с подстилкой, размещая их в несколько рядов и ярусов. При этом надо помнить, что температура в сарае должна быть положительной, а при 15°С в сетчатых выгулах можно содержать этих зверьков и без подстилки.

Показатели состояния микроклимата измеряют при помощи различных приборов (рис. 51). Температуру, в зависимости от конкретных условий, измеряют ртутными, спиртовыми или электрическими термометрами.

Воздухе помещениях, где живут животные, содержит определенное количество водяных паров, которые образуются при испарении воды из поилок, кормушек, пота с поверхности кожи, жидкости со слизистых оболочек, а также при дыхании животных. Высокая относительная влажность (85% и выше) отрицательно влияет на организм, изменяя его теплоотдачу. При оптимальных температурных условиях у животного 20-25% теплоотдачи происходит за счет испарения влаги. Высокая температура и малая подвижность воздуха в сочетании с большой влажностью тормозят теплоотдачу, что, в свою очередь, вызывает перегревание организма. При этом у животных появляется вялость, понижаются аппетит и устойчивость к заболеваниям, замедляется обмен веществ. Отрицательно влияет на состояние животных и высокая влажность в сочетании с низкими температурами.

Световой режим

Солнечный свет, равно как и искусственное освещение, также оказывает большое влияние на рост, физиологическое развитие, жизнеспособность и размножение млекопитающих. Чаще всего в помещениях недостает света, поэтому для усиления освещенности производят побелку стен, периодически моют окна, в теплое время года снимают вторые рамы и т. д. Но в конце осени, зимой и ранней весной, когда день бывает коротким и зверьки не успевают съесть суточную норму корма, нужно искусственно продливать световой день до 16-18 часов. Для этого включают электрическое освещение. Мощность его должна составлять не менее 5 Вт на 1 кв. м. Причем, как установлено исследованиями и подтверждено практикой, свет от обычных ламп накаливания и так называемых газосветных (более экономичных) по воздействию на зверька полностью (за исключением эффекта ультрафиолетового облучения) заменяет естественный солнечный.

Ультрафиолетовые лучи оказывают на животное бактерицидное действие и способствуют образованию в его организме витамина Д. Поэтому в теплое время года млекопитающих желательно содержать в садовой вольере или выставлять клетку со зверьками на солнце, но при этом обязательно нужно оставлять в ней затененные уголки, куда бы животные прятались от палящих лучей. В хорошо освещенных помещениях и при облучении прямыми солнечными лучами многие млекопитающие, прежде всего ведущие дневной образ жизни, лучше растут, развиваются и выращивают полноценное потомство.

Совершенно очевидно, что содержание млекопитающих, проявляющих свою активность в сумерки или ночью, имеет свои особенности. Прежде всего, зверьки, особенно только что отловленные в природе, не нуждаются в интенсивном освещении помещения. При слишком сильном свете у них нарушается жизнедеятельность. Они чувствуют себя неуютно, плохо поедают корм и не выходят из своих убежищ до наступления темноты. Все это отражается на их здоровье. Поэтому клетки с сонями, летучими мышами и другими ночными животными нужно затенять в дневное время листом фанеры, тряпкой. При сильном затемнении клеток можно наблюдать за зверьками и в дневное время, что облегчает изучение их образа жизни. Постепенно зверьки привыкают к новым условиям, и некоторые из них начинают проявлять активность и в дневное время.

Уход за зверьками

Млекопитающие, как птицы и все другие животные, подвержены стрессу. Он возникает в результате изменяющихся внешних условий.

Резкая смена распорядка дня, переход от одного рациона к другому, длительное отсутствие воды, контроль человеком гнезд, когда там находятся детеныши, яркая вспышка света в темноте и другие внезапные воздействия вызывают стрессовое напряжение. Этому же способствует неудовлетворительный микроклимат в помещении, где содержатся животные. Отсутствие достаточной вентиляции приводит к накоплению в воздухе аммиака, сероводорода, углекислого газа и пыли. Вызванный этой причиной стресс может закончиться параличом дыхания и смертью животного.

Чтобы избежать или ослабить влияние стресса на зверьков, при работе с ними нужно предпринимать некоторые меры предосторожности. В частности, ухаживая за млекопитающими или находясь возле их клеток, не следует делать резких движений, громко разговаривать или кричать на них. Зверьки хорошо понимают интонации человеческого голоса и ведут себя спокойно, если человек обращается с ними ласково. При осмотре зверька нужно взять его в левую руку, а правой погладить по спинке, разговаривая при этом с ним тихим голосом. При пересадке в другую клетку лучше пользоваться пластмассовой трубкой, загоняя в нее зверька движением руки, как это показано на рис. 52.

При раздаче корма, воды и чистке клетки с дикими зверьками нужно соблюдать осторожность, так как они могут вцепиться в руку, необходимо пользоваться выдвижными кормушками, поддоном. Переставляя клетку, меняя оборудование, вынимая поддон из клетки с пугливыми зверьками, нужно предварительно накрыть ее куском ткани (так животные будут меньше бояться).

Переносить клетку нужно, взяв ее одной рукой за крючок на верхней решетке или фанерном потолке, а другой - снизу, нельзя обхватывать клетку руками, так зверек сильнее напугается и может схватить вас за палец.

При пересадке дикого зверька из одной клетки в другую ни в коем случае не следует брать его в руки, лучше подставить дверцы друг к другу вплотную, чтобы зверек перешел в новое помещение сам. При этом клетку, в которую хотят перевести зверька, предварительно нужно накрыть темным покрывалом. При отлове зверьков в вольере можно использовать сачок или клетки-самоловы.

Некоторые любители периодически выпускают зверьков на прогулку по комнате, другие вообще не закрывают дверцу клетки, и ручной зверек сам заходит в нее, когда проголодается, или его сажает обратно человек. Такое содержание благотворно влияет на здоровье животного, но небезопасно для мелких видов млекопитающих. Соня, джунгарский хомячок или бурундук, выпущенные из клетки, могут забраться в такое место, где потом их будет трудно найти или вызволить оттуда, и в результате зверек погибнет. Ручных сурков, хорьков можно выпускать на короткое время в комнату, но при этом следует внимательно следить, чтобы зверька не защемили нечаянно дверью, а чтобы он не выскочил на улицу, на форточный проем нужно предварительно набить металлическую сетку, вход на балкон закрыть.

КОРМА И КОРМЛЕНИЕМЛЕКОПИТАЮЩИХ

Для нормальной жизнедеятельности и размножения млекопитающим необходимо полноценное питание. Корм должен содержать в достаточном количестве и необходимой пропорции те элементы, которые расходуются в организме животного на образование энергии, рост новых клеток и тканей. Животному необходимы белки, жиры, углеводы, витамины, минеральные вещества и вода. Ни один вид корма, взятый в отдельности, не имеет набора всех питательных веществ, необходимых для нормальной жизнедеятельности организма. Получить их зверек может лишь в том случае, если будет правильно составлен рацион. А для этого любитель должен иметь хотя бы общее представление о значении отдельных элементов корма и уметь составлять рационы с учетом времени года, способа содержания (в клетке, вольере, на улице или в отапливаемом помещении), биологических и физиологических особенностей вида млекопитающего.

Белок

Углеводы

Жиры

Витамины

Корма и рационы

Техника кормления млекопитающих

Белок

Белок входит в состав всех органов и тканей млекопитающего и является незаменимым питательным веществом. Но биологическая ценность белков как пищевых веществ весьма различна. Белки животного происхождения (творог, молоко, куриные яйца, насекомые или их личинки) содержат некоторые аминокислоты, которых нет в белковых веществах растительного происхождения, либо они имеются в небольших количествах. Так, если принять за 100% коровье молоко, то ценность белка говядины будет составлять 105%, картофеля - 79%, сладкого желтого люпина -72%, гороха - 58% и зерновых - 40%. Особое внимание при кормлении млекопитающих нужно обращать на оптимальное содержание незаменимых аминокислот: лизина, метионина, цистина и триптофана. Эти аминокислоты называются также лимитирующими, так как их количество определяет уровень использования в рационе всех остальных аминокислот.

При дефиците белка или неправильном соотношении аминокислот в корме развитие животных заканчивается, рост их замедляется, зверьки худеют, ухудшается состав крови, снижается сперматогенез и отмечаются другие заболевания.

Углеводы

Углеводы составляют основную часть корма животных и входят в состав пищевых веществ в виде полисахаридов: крахмала, гликогена, различных дисахаридов - глюкозы, лактозы, мальтозы и т. д. В процессе обмена они расщепляются на простые сахара, из которых затем синтезируется полисахарид - гликоген, откладывающийся в качестве запасного питательного вещества в печени. Гликоген может синтезироваться и из других веществ, представляющих собой промежуточные продукты обмена жиров (глицерин) и белков (аминокислоты).

Роль углеводов разнообразна, и это связано с их свойствами. Они необходимы в организме для работы мышц, органов и для поддержания температуры тела. При недостатке углеводов расходуется гликоген, отложенный в печени, а затем разрушаются жиры и протеин. В печени, например, мелких грызунов гликоген содержится от долей процента до 2,5-5,5%. Когда недостатокутлеводов в кормах ощущается продолжительное время, это вызывает у млекопитающих слабость мышц, пассивность, снижение аппетита и температуры тела.

Избыточное количество углеводов в рационе может вызвать ожирение, особенно если животное содержится в тесной клетке. Зерновые корма, богатые углеводами, охотно поедаются зверьками и хорошо усваиваются, за исключением клетчатки. Однако при отсутствии клетчатки у животных нарушается пищеварение.

Жиры

Жиры содержатся в различных тканях организма и в основном играют роль запасных питательных веществ. Кроме того, они защищают внутренние органы и способствуют их фиксации. Подкожная жировая клетчатка имеет большое значение в качестве теплоизолирующего слоя.

Биологическое значение жиров велико вследствие их высокой энергетической стоимости: при сгорании 1 кг жира выделяется 9,4 кал тепла. Жиры входят в состав протоплазмы клеток живого организма, и в них содержатся жирорастворимые витамины, например А, Д, Е. В состав растительных жиров входят ненасыщенные жирные кислоты. Некоторые из них (линолевая, линоленовая и арахидоновая) не могут синтезироваться в организме животного, но они снижают уровень холестерина в крови, предупреждают уплотнение стенок кровеносных сосудов. При их отсутствии млекопитающие задерживаются в росте и развитии, а при недостатке жира в кормах калорийность их резко снижается. Богаты жиром рыбная и костная мука, подсолнечный и льняной шрот.

Витамины

Витамины стимулируют обмен веществ в организме, их недостаток вызывает заболевание - гиповитаминоз, при котором нарушается усвоение белков, жиров, углеводов и минеральных веществ, понижается устойчивость организма к инфекционным заболеваниям, снижается или прекращается воспроизводство потомства. У зверьков отмечаются расстройства пищеварения, судороги и параличи, слепота и искривление костей (рис. 53). В зимних рационах животным часто не хватает витаминов А, Д, Е и некоторых из группы В.

При недостатке в пище витаминов применяют искусственные (синтетические) витаминные препараты, которые вводить в рацион нужно осторожно и не превышать установленную дозу. В результате передозировки витамина животное может заболеть или даже погибнуть. Лучше обходиться без синтетических препаратов, обеспечивая зверьков в достатке свежей зеленью, овощами, фруктами и другими естественными кормами, содержащими в больших количествах различные витамины.

Корма и рационы

Основным кормом для большинства млекопитающих, которых содержат в домашних зооуголках, служат семена и различные части растений. Эти корма содержат от 3 до 20% клетчатки, протеина, жиров, углеводов.

В качестве основного зернового корма можно рекомендовать овес, просо и пшеницу, как более полноценные по сравнению с ячменем. Полезно давать не один вид зерна, а зерновую смесь, которая поедается зверьками более охотно и содержит в своем составе различные пищевые вещества.

Дополнительными высококалорийными белковыми кормами служат горох (в 10 г его содержится 28,4 кал), конопля, подсолнечник, желуди, хлеб. При ежедневном потреблении этих кормов животные жиреют, поэтому давать их следует 1-2 раза в неделю или добавлять к зерновой смеси, причем не более 15% от ее общего количества. Желуди лучше едят мыши и рыжие полевки, ими они питаются и в природе. Кроме того, все растительноядные млекопитающие (мыши, крысы, морские свинки) охотно поедают семена диких растений, получаемых в свежем или сушеном виде.

Поедая зерно, зверьки очищают его от грубых оболочек. Неочищенной хомяки, мыши и другие грызуны съедают только пшеницу, тонкая пленочка которой почти незаметна. Хлеб нужно давать белый или серый, калорийность первого составляет 21,7 кал на 10 г, поэтому он способствует отложению жира. Кусочки засохшего хлеба не следует выбрасывать, так как зверьки охотно его грызут и при этом стачивают зубы.

Взрослая нутрия, например, съедает в различные физиологические периоды (случка, беременность, лактация, выращивание молодняка) 150-250 г зерна в сутки. Суточная норма различных кормов для взрослого золотистого хомячка составляет 40-50 г. Из них около 15 г - семена растений, около 5 г хлеб, остальное - овощи, корнеплоды.

Кормить животных одним зерном нельзя - снижается их продуктивность и возможно ожирение. Это объясняется тем, что зерновые смеси, несмотря на их высокую энергетическую питательность, в недостатке содержат некоторые жизненно важные аминокислоты, минеральные вещества (кальций и др.) и витамины (А1, В12, С, Д). Для повышения ценности корма необходимо дополнительно к зерновым смесям включать в рационы: летом - свежую зелень, а зимой - травяную муку или сено, корнеплоды и овощи.

Для правильного кормления зверьков в неволе нужно знать что они едят в природе и как. Кроме того, суточная норма потребления корма зависит от величины и возраста зверька. Мелкие, а в особенности молодые, зверьки нуждаются в относительно большом количестве пищи. При весе зверька не более 10-14 г количество съедаемого им за сутки корма в среднем равно 70-80% веса его тела, а в отдельных случаях может достигать 100% и более.

С возрастом молодняк прибавляет в весе, соответственно изменяется и потребность его в кормах. Так, молодые нутрии в возрасте одного месяца потребляют в сутки 70-100 г кормов при весе О,7-1,3 кг, а в возрасте уже 4-5 месяцев при массе 2,5-3,7 кг каждый зверек съедает 150-200 г корма. Таким образом, зверек в весе прибавляет в 4 раза, а поедаемость им кормов увеличивается примерно в 3 раза.

Необходимо отметить, что соотношение разных видов кормов может меняться даже у одного и того же зверька в зависимости от внешних условий (главным образом от температуры), его физиологического состояния. Велики также индивидуальные отличия особей одного и того же вида: одни лучше поедают зерновой корм, другие предпочитают белый хлеб. Очень важно поддерживать у животного аппетит. Для этого пищу Разнообразят семенами различных растений, продуктами и не дают зверьку ежедневно один и тот же корм.

В рационе хищных млекопитающих (соболь, норка, хорек и др.) и даже многих растительноядных видов необходим животный корм: мясо животных, творог, молоко, сливочное масло, сало, насекомые и их личинки.

Из растительных кормов используют крупу (овсяную, ячменную), пшено, горох, бобы в виде крутосваренныхкаш. Скармливают также печеный хлеб, сухари, жмых подсолнечный, соевый и льняной, а также морковь, свеклу, картофель, свежую зелень (салат, листья свеклы и др.).

Для растительноядных млекопитающих животные корма являются дополнительными и включаются в рацион в небольших количествах - до 15-29%. Особенно нуждаются в этом виде корма те млекопитающие, которые в природе охотно употребляют в пищу насекомых и их личинок, - мыши, хомяки, суслики и т. д. Летучие мыши, землеройки и кроты питаются исключительно беспозвоночными и растительную пищу не едят.

Все грызуны очень охотно едят сушеных гамарусов (мелкие пресноводные рачки). По питательным качествам их можно считать одним из лучших дополнительных кормов животного происхождения. В сухих рачках белка содержится 76,5% от веса массы, в 10 г гамарусов содержится 55 кал. Кроме того, гамарус богат кальцием и железом.

В качестве основного корма для летучих мышей, землероек и дополнительного для других зверьков можно рекомендовать мучных червей, опарышей (личинки мух), мясо-костную муку, которую добавляют в каши, кругосваренные куриные яйца, творог и другие продукты.

Количество корма на сутки для диких зверьков определяется опытным путем, а для лабораторных и домашних животных эти нормы разработаны для каждого вида. Всю суточную норму кормов зверьки должны съедать без остатка. Нельзя допускать, чтобы зверек выбирал в кормушке только любимый корм, а прочие оставались нетронутыми. В табл. 14 приведены кормовые суточные рационы, рассчитанные на взрослых животных, наиболее популярных в домашних зооуголках.

Кроме кормов растительного и животного происхождения, которыми питаются млекопитающиеся в природе, с успехом могут быть использованы и различные мягкие корма, приготовленные непосредственно человеком. Они готовятся из продуктов питания и представляют собой смеси из различных компонентов, в состав которых входят основные питательные вещества, содержащиеся и в естественных кормах. Приготовленная человеком пища лучше усваивается организмом животных, однако она зверькам незнакома, поэтому они первое время ее не едят или едят неохотно, и лишь со временем, привыкнув, обычно поедают в первую очередь.

Мягкие корма следует готовить только на один день, так как они быстро портятся. Скармливать их рекомендуется в отдельной кормушке, не смешивая с другими. Остатки нужно выбрасывать и ни в коем случае не оставлять на следующий день - прокисшие и загрязненные корма вызывают желудочные заболевания.

Для большинства видов млекопитающих мягкие корма не являются основными, а дополняют рацион, поэтому их дают 1-2 раза в неделю. Насекомоядным - кротам, землеройкам и др., приготовленные человеком корма можно давать ежедневно.

Белый хлеб, размоченный в молоке, едят все зверьки. Он может быть одним из основных кормов во время выкармливания самками детенышей. Однако размоченный хлеб быстро прокисает, особенно в жаркую погоду, поэтому скармливать его нужно осторожно и небольшими порциями.

В качестве витаминного корма, а также в тех случаях, когда нет живых насекомых, можно попробовать использовать суррогатные смеси. Приготавливают их следующим образом. На мелкой терке измельчают сочную морковь, белые сухари и смешивают их в пропорции 1:2. Затем добавляют измельченный корм животного происхождения (60-70% от всей массы смеси) и все тщательно перемешивают. В качестве животной добавки можно использовать порошок, приготовленный из высушенных насекомых, вареных гамарусов, сваренные вкрутую и мелко нарубленные куриные яйца или яичный порошок. Чтобы масса была расплывчатой и однородной, ее нужно как следует перемешать и, если это нужно, добавить тертых сухарей. Этот корм приготовляют непосредственно перед подачей.

Млекопитающие охотно поедают различные каши: овсяную, пшенную или рисовую. Крупу перед варкой очищают от сорных примесей, тщательно просеивая через сито, а затем промывают несколько раз в воде. Подготовленную для варки крупу засыпают в кипящее молоко, при этом непрерывно помешивая, чтобы не образовалось комков и чтобы каша не пригорела. В горячем молоке крупа быстро набухает, образуя густую рассыпчатую массу. Как только она полностью разварится, кастрюлю закрывают крышкой и ставят в духовку. Кроме перечисленных выше круп можно также использовать и другие: перловую, ячневую и манную. Но каши из них менее охотно поедаются зверьками. Время, необходимое для разваривания различных круп, неодинаково и колеблется от 40-50 минут до 2-3 часов. Кроме того, многие животные, особенно грызуны, охотно поедают мелконарезанные свеклу, брюкву, капусту, проросшие зерна злаков и разнообразные ягоды в сухом и свежем виде.

Техника кормления млекопитающих

Наибольший процент гибели животных в домашних зооуголках дают желудочно-кишечные заболевания, которые возникают в большинстве случаев из-за несоблюдения мер по их профилактики при кормлении. Вот почему очень важно повседневно соблюдать гигиену и режим кормления. Все корма, купленные на рынке, необходимо просеивать, очищать, промывать в теплой воде и затем просушивать на открытом воздухе. Обработанные таким образом, они хранятся в закрытой таре, чтобы к ним не имели доступа дикие грызуны, являющиеся разносчиками различных болезней.

Овощи и корнеплоды готовят к скармливанию следующим образом: сортируют, выбраковывая загнившие, дряблые, с измененным цветом корнеплоды, также удаляют землю, мусор и др. Затем вырезают ножом пораженные места, промывают и режут на мелкие кусочки.

Сено перед скармливанием обязательно просматривают, определяют его качество, давность хранения, удаляют сенную труху. Делать это следует обязательно, так как все это влияет на питательность сена и усвояемость его животными. "Возраст" сена определяется по степени высыхания и изменения цвета некоторых содержащихся в нем трав. Например, подорожник в течение первого месяца после покоса сохраняет зеленый цвет, через 4 месяца делается коричневым, через 7 месяцев высыхает и становится черным, спустя 8 месяцев легко ломается и рассыпается в порошок при трении в ладонях. Гусиная лапка, у которой верхняя поверхность листа гладкая, зеленая, а нижняя - бархатисто-белая, в первые месяцы после скашивания остается белой, затем желтеет и через 9 месяцев чернот, а весь лист делается ломким и легко перетирается в порошок. Василек черноголовый после покоса удерживает влагу в стеблях в течение 3 месяцев, затем еще какоето время влага сохраняется только в головках, и лишь по истечении некоторого времени растение высыхает полностью, становится ломким.

Сено не должно быть сырым. Подмоченное, оно теряет характерный для сухого аромат и изменяет цвет. Так, сено, заготовленное из степных растений, принимает бледно-зеленый или серовато-зеленый цвет; из луговых буровато-зеленый или почти черный. В сене не должно быть ядовитых и вредных трав.

Загнившее, с плесенью сено также не пригодно для скармливания животным. Если при осмотре побуревшего или почерневшего сена крапинки не обнаружены, значит, сено только подмочено. Гнилое сено имеет специфический запах, который особенно усиливается, если растереть пучок руками. Следует иметь в виду, что хорошо высушенное и проветренное загнившее сено может не иметь гнилостного запаха, и тогда его можно ошибочно принять за подмоченное, если не брать во внимание крапинки, которые ни при каких условиях не исчезают.

Для кормления млекопитающих употребляется только пастеризованное или-кипяченое молоко. Нельзя кормить зверьков загрязненным, прокисшим, с посторонним запахом и вкусом молоком. При хранении в .закрытых сосудах оно становится затхлым. Горькое молоко дает животное, употреблявшее в пищу испорченные корнеплоды, лук, полынь, горчит молоко и при наличии в нем сенной или картофельной палочки (вид бактерии). При наличии в молоке определенных бактерий оно может приобрести мыльный привкус, синеватый, красный и другие не свойственные для этого продукта цвета.

Режим кормления млекопитающих в домашнем зооуголке должен быть двухразовым - утром и вечером и всегда в определенные часы. Беременных самок кормят 3-4 раза в день. Корм нужно давать в достаточном количестве, так как мелкие зверьки плохо переносят даже кратковременное голодание. Для млекопитающих, ведущих преимущественно ночной образ жизни, основную часть корма следует давать вечером, примерно в 20-22 часа. Не рекомендуется резко менять пищевой режим, к новой пище нужно переходить постепенно. Заменять воду молоком также нужно постепенно, в противном случае животные отказываются от еды и заболевают.

Суточный рацион взрослой крысы составляет примерно 30-32 г, из них 25 г - смешанный корм и 5-7 г - овощи. Беременной и кормящей самке дают еще 5 г молока.

Взрослая нутрия съедает в зависимости от своего физиологического состояния (случка, беременность, лактация, выращивание молодняка) 150-250 г кормов в сутки. При этом следует учитывать биологические особенности питания этого полуводного грызуна в естественных условиях. Нутрия, обитающая в районах с теплым климатом, кормится в основном сочными частями растений, которые бедны клетчаткой и богаты крахмалом и сахаром. Одна взрослая нутрия за сутки подгрызает и вытаскивает из водоема до 20 кг растений, но съедает лишь 10-20% выловленной массы.

Суслик хорошо поедает любые корма, пригодные для мышей, крыс, морских свинок, потребляя за сутки до 25 г.

Количество съедаемого в летние сутки песчанкой корма составляет примерно 25-30 г, а в зимние - до 40 г. Этот зверек питается преимущественно зелеными частями растений, поэтому в его рационе должно быть как можно больше сочных и грубых кормов. Для мелких песчанок суточная норма смешанного корма должна составлять не менее 15-20 г.

Кормовые нормы для мышей также зависят от вида. Так, для крупных (желтогорлая мышь) в сутки требуется 15-20 г смешанного корма, для мелких (лесная и полевая мыши) - 10-15 г. Суточный рацион мыши отличается от рациона песчанки соотношением частей зернового, сочного и зеленого кормов: в рационе мыши доля зерна в 2 раза больше, а доля сочных и зеленых кормов в 3-4 раза меньше.

Следует учитывать, что мыши овощи едят нерегулярно:

несколько дней зверек может к ним не прикасаться, затем съедает почти весь кусок. Манера разгрызать овощи на мелкие куски типична для всех мышей. Таким образом зверьки используют сок, но съедают лишь незначительную часть клетчатки.

Суточный рацион бурундука - 30-40 г, но практически этот зверек съедает меньше, так как он, как и все грызуны, не ест кожуру фруктов и ягод, очищает семена, много корма разбрасывает по клетке и прячет в потайные места про запас.

Если в рацион млекопитающих нужно включить размоченное или проросшее зерно, его предварительно промывают, заливают водой и замачивают на сутки, не более, иначе зерно начинает киснуть, особенно в жаркую погоду. Запасы грызунов и других мелких зверьков следует периодически проверять и выбрасывать лишь испортившийся корм: зверьки в неволе чувствуют себя увереннее, если их кладовые не разоряются человеком.

Питьевая вода - важный компонент рациона млекопитающих. Некоторые пустынные виды (песчанки) и южные формы других зверьков могут длительное время обходиться без воды при обилии сочного корма. Однако чистая вода должна быть всегда в поилках - отсутствие питья длительное время отрицательно сказывается на здоровье зверьков и их потомства.

Собаку следует кормить по специально разработанным рационам, учитывая породу, условия содержания (в квартире, на цепи во дворе или вольере) и то, в каких целях она используется владельцем. Так, норма суточного довольствия сторожевой, розыскной и караульной собаки состоит из 400 г мяса, 525 г крупы для каши (овсяной, ячневой или пшенной), 200 г картофеля, 100 г овощей, 10 г соли, рацион щенков до 4-месячного возраста включает 200 г мяса, 260 г крупы для каши, 100 г картофеля, 50 г овощей, 0,5 л молока, 10 г соли.

Комнатно-декоративным и мелким охотничьим собакам (например таксам, фокстерьерам) в суточном рационе достаточно 50-100 г мяса, 0,5 л молока, 100-150 г крупы для каши, 5 г соли.

Собакам, содержащимся во дворе на открытом воздухе, в зимнее время дают полуторную норму. Охотничьим собакам в межсезонье - примерно чуть больше половины нормы.

В рационе собаки должна присутствовать зелень: шпинат, листья салата, ботва моркови или свеклы, свежая капуста, молодая крапива, хорошо промытая и ошпаренная кипятком. Зелень мелко рубится или измельчается на терке, затем смешивается со сливочным маслом и в таком виде дается собаке. Зимой хорошо выращивать зелень злаков (пшеницы, овса, ячменя) в ящиках с землей на подоконниках. Овощи и зелень каждую кормежку дают взрослой собаке в количестве плотно уложенной столовой ложки.

Летом из-за жары собака часто плохо ест. Поэтому кормить ее надо рано утром и поздно вечером.

РАЗВЕДЕНИЕ МЕЛКИХМЛЕКОПИТАЮЩИХ

Чтобы получить потомство и благополучно его вырастить, нужно иметь не только определенные знания, опыт и терпение, но и достаточное количество времени для ухода за малышами, которые требуют особенно много внимания.

Проще разводить обычных лабораторных животных: белых мышей, крыс, морских свинок и хомячков, которые меньше всего нуждаются в уходе. Однако и в этих случаях нередко возникают вопросы, ответы на которые приходится искать в специальной литературе или получать сведения у опытных звероводов. Идти путем собственных проб и ошибок - занятие неблагодарное.

Намного сложнее получить и вырастить потомство от зверьков, отловленных в природе. Серьезнейшие затруднения, возникающие при этом, подбор пар и преодоление полового консерватизма. Успешнее всего решается этот вопрос, когда зверек ручной или хотя бы не проявляет беспокойства при приближении человека. Помогает преодолеть половой консерватизм и сближение перед спариванием клеток, в которых сидят поодиночке самец и самка.

Хотя половая зрелость у млекопитающих наступает раньше физиологической, оптимальный период размножения наступает значительно позже. Для видов, не впадающих в зимнюю спячку, срок размножения наступает быстрее, чем для зимоспящих сусликов, обыкновенных хомячков, бурундуков и т. д., для которых период размножения наступает с началом весны. Зимоспящие грызуны даже в теплом помещении при отсутствии нормальной спячки не размножаются. В природе это связано с ранним началом физиологической перестройки организма и накоплением жира перед спячкой, что несовместимо с размножением, требующим больших затрат энергии. В неволе при недостатке витаминов, необходимых для интенсивного размножения, что нередко случается при содержании животных в домашнем зооуголке, ювенильного размножения также не бывает, половая зрелость млекопитающих наступает только по окончании их физиологического развития (см. табл. 15).

При разведении мелких млекопитающих не следует стремиться к предельно раннему размножению, так как это сильно истощает самку и она преждевременно становится неспособной к рождению потомства. Кроме того, в период ранней весны в кормах отмечается значительный дефицит витаминов и первые пометы молодых самок, как правило, бывают малочисленны, а отход молодняка значительно больше. Более позднее созревание самцов, типичное для большинства млекопитающих, сохраняется и при разведении их в домашних условиях.

Плодовитость млекопитающих колеблется значительно. У норок количество детенышей в помете бывает 15-16, у соболей - 3-8, у нутрий -5-6. В помете у золотистых хомячков при первых родах бывает 4-5, а при последующих - 8-10 и даже 16 детенышей. Самка крысы в одном помете приносит 5-9 детенышей, а за год у нее бывает 5-9 пометов. Таким образом, самец и самка за год оставляют потомство, насчитывающее 40 и более крысят.

ПОДБОР ПРОИЗВОДИТЕЛЕЙ

РОДЫ И РАЗВИТИЕ ДЕТЕНЫШЕЙ

НЕУДАЧИ ПРИ РАЗВЕДЕНИИ МЛЕКОПИТАЮЩИХ

ПОДБОР ПРОИЗВОДИТЕЛЕЙ

Естественно, что любитель всегда стремится получить от зверьков высококачественное здоровое потомство, наделенное всеми признаками вида или породы. Для этого прежде всего необходимо правильно и вовремя подобрать самца и самку с известной родословной и подготовить их к размножению.

Перед спариванием у самки появляются течка и охота. Течка - это период полового возбуждения животного. Охота - это часть течки, которая характеризуется готовностью самки к половому акту. Во время течки происходит созревание части фолликулов и овуляция, в родополовых путях - физиологические и морфологические изменения, которые способствуют продвижению сперматозоидов, оплодотворению яйцеклетки и закреплению зародыша в роге матки. По изменению наружных половых органов - половой петли (вульвы) определяют готовность самки к спариванию.

Во время подбора и случки самца и самки нужно внимательно наблюдать за их поведением, регулировать кормление, увеличивая или уменьшая порции корма в зависимости от упитанности зверьков, а в поилках вовремя менять воду.

Отклонения от нормального состояния (отказ от корма, плохой аппетит, жидкий помет, замедленная линька и т. д.) говорят о том, что животное не здорово. Его следует исключить из процесса размножения и принять соответствующие меры по лечению.

Степень упитанности животного можно установить по внешнему виду, путем ощупывания и с помощью весового индекса - соотношения веса зверька к длине его тела. Измеряют млекопитающих сантиметровой лентой от кончика носа до корня хвоста. Считается, например, что хорошие результаты по воспроизводству дают самки стандартной норки при весовых индексах перед гоном для взрослых - 25-35, для молодых -25-31. Самок нутрий рекомендуется впервые спаривать в возрасте не моложе 7-8 месяцев, когда их вес достигнет не менее 4 кг. Как показала практика, среди излишне упитанных самок возрастает число неблагополучных родов больше мертворожденных и слабых детенышей, а недостаточно упитанные особи приносят маленькие пометы, детеныши рождаются обычно мелкие, недоразвитые, слабые.

Период охоты определяют по взаимоотношениям самки и самца. Если самка в охоте, она ходит за самцом, обнюхивает его, а если эта пора еще не подошла - убегает от него, отпугивает звуками и оскалом зубов.

Половая активность у самцов различна, она зависит от наследственных качеств, кормления, возраста. Хорошее, полноценное кормление положительно влияет на активность самца и самки.

Потребность в самцах зависит от вида зверьков, их возраста и метода спаривания. Кроме того, самцы, уже участвовавшие в спаривании, в среднем больше покрывают самок, чем первогодки. Может случиться, что самка находится в охоте, но закрепленный за ней самец не способен ее покрыть. В этом случае самку следует подсадить к более активному самцу.

Количество самок на одного самца, сроки беременности и лактации лабораторных и домашних животных показаны в табл. 16.

О методе разведения мелких млекопитающих мы расскажем несколько ниже на примере морских свинок, которые принадлежат к одним из популярных видов в домашних зооуголках. Их биология размножения сходна с биологией других грызунов: они могут размножаться в течение всего года, многоплодны. Как и у многих других видов этого отряда, у самок морских свинок возможно совмещение беременности и лактации.

Спаривание самца с самкой

Спаривание самца с самкой

Половое созревание у морских свинок наступает в возрасте 2-3 месяцев, а 7-месячная свинка счетастел взрослой, ее можно использовать для получения потомства. Молодняк для разведения лучше подбирать из летних скотов от многоплодных и молочных здоровых свинок (рис. 54). Самки должны быть немного мельче, чем самцы, здоровые, упитанные, в хорошей форме, шерсть у них должна быть блестящая и с хорошо выраженным цветом. Только такие особи могут передать потомству признаки породы. Самцы же отбираются рослые, с шерстью хорошего качества и цвета. Бывают случаи, когда от правильно подобранных производителей с известной родословной получается приплод низкого качества. Но из-за этого расстраиваться не стоит, так как стандартные признаки породы могут восстановиться в следующих пометах. Ввиду трудности получения хороших экземпляров пестрой разновидности, например, голландской, особое внимание обращают на распределение окраски у производителей и соответствие ее стандарту. При разведении жесткошерстных морских свинок иудою обращать внимание на качество волосяного покрова и расположение розеток исходя из требований стандарта. Случать самку более двух раз в год не рекомендуется; при частых спариваниях она ослабевает и дает некачественное потомство, которое плохо развивается и часто гибнет. Самцы также при частом спаривании истощаются, а самки нередко остаются неоплодотворенными.

Зверьки, отобранные для разведения, должны отвечать всем требованиям, которые предъявляются к производителям. Очень упитанные, ожиревшие часто бывают бесплодными. Таким самцам и самкам при подготовке к случному периоду в течение недели за счет жиров и углеводов уменьшают рацион и дают возможность больше бегать. Однако питание при этом должно быть разнообразным и полноценным, включать сочные, богатые витаминами корма. В период случки нужно увеличить норму кормов, богатых витамином Е (проросшие зерна пшеницы, ячменя, овса и сочная растительность). Следует также контролировать содержание в кормах и других витаминов, прежде всего А, В, С и, особенно, Д.

Способность к размножению у морских свинок сохраняется почти круглый год. Половой цикл повторяется через 15-17 дней, несколько приостанавливается только в зимние месяцы. Во время течки самка становится беспокойной, отказывается от еды. Наружные половые органы ее увеличены. Течка длится 24 часа, и только на это время у морских свинок открывается влагалище и возможна случка. Следовательно, оплодотворение у морских свинок может наступить лишь в фазе течки.

На каждого самца отбирают до 5-10 одинаково развитых самок одной разновидности. Их можно держать вместе с самцом в одной клетке или каждую самку в отдельной клетке и во время течки подсаживать к самцу для оплодотворения. После покрытия самку отсаживают. Спустя 1-2 часа можно вновь поместить ее в клетку к тому же самцу для повторного покрытия. В случае усиленного разведения, которое целесообразно проводить летом, при наличии разнообразной, богатой витаминами пищи, самку подсаживают к самцу на более продолжительное время.

Если у самки не наступает очередная течка, то это в большинстве случаев свидетельствует о ее беременности. На 3-4 неделе беременность можно определить, осторожно ощупывая брюшко. Беременную самку отсаживают в индивидуальную родильную клетку.

При непрерывном содержании самок с самцами в одной клетке и при вольной случке могут быть случаи одновременной лактации и беременности, что ведет к ослаблению организма самки.

РОДЫ И РАЗВИТИЕ ДЕТЕНЫШЕЙ

Беременность у морских свинок длится 60-68, в среднем 64 дня и зависит от величины помета; при малочисленном помете (1-2 детеныша) она может длиться до 72 дней. Начиная с 20-25 дня при обследовании нижней части живота самки (делать это нужно осторожно) можно прощупать развивающийся плод. Во второй половине беременности со свинкой нужно обращаться особенно бережно: как можно реже осматривать гнездовой домик и чистить клетку, перемещать ее с места на место и т. п. , так как излишнее беспокойство, неаккуратное обращение с животным могут привести к выкидышу.

Однако за несколько дней до родов клетку тщательно очищают, дезинфицируют и кладут в гнездовой домик свежую подстилку из мелкого душистого сена.

В случае преждевременных родов нужно проводить бактериологическое исследование, чтобы выяснить причину выкидыша, который может быть вызван и заболеванием морской свинки - бруцеллезом (инфекционный аборт).

Роды могут наступать как днем, так и ночью и по времени продолжаться до суток, но обычно этот процесс длится около часа. Роды затягиваются, если приплод многочислен. Чаще у морской свинки рождаются 2-3, редко 6 детенышей, которые уже покрыты шерстью и почти сразу открывают глаза, а через несколько часов уже бегают по клетке. Малыши рождаются с зубами, могут самостоятельно поедать корм, но, несмотря на это, нуждаются в молоке матери.

В течение почти всего месяца самка кормит детенышей своим молоком. Содержание жира в нем составляет 45%. В связи с тем, что самка имеет только два соска, детеныши кормятся молоком матери по очереди. Не следует преждевременно лишать молодых особей материнского молока, так как никакие корма не заменят его питательную ценность. При отсутствии инфекционных заболеваний среди содержащихся в зооуголке морских свинок можно подсаживать к самкам, имеющим небольшое количество детенышей, молодняк такого же возраста из гнезде большим приплодом. Пересаживаемого "подкидыша" нужно предварительно пометить, например, ушной меткой или каким-нибудь другим образом, ашерсткуслегкапротеретькамфорным маслом, чтобы самка охотнее приняла его в свою семью.

Вес новорожденного в среднем равен 60-85 г. По сравнению с другими лабораторными животными у новорожденных морских свинок достаточно хорошо развиты нервная система и терморегуляция. На 2-й день после рождения вес детеныша увеличивается на 1 г, на 5-й - на 25-28 г, на 12-й день - удваивается. Начиная с 3-4 дня жизни кроме молока матери молодняк начинает поедать общий корм. В конце 6 месяца жизни молодая особь весит 550-600 г.

При первом осмотре новорожденных фиксируется их общее число и выбраковываются детеныши с недостатками. При дальнейшем наблюдении отмечают материнские достоинства каждой самки, о чем делают соответствующие пометки в племенном журнале.

В конце 1 - начале 2 месяца молодняк отсаживают от матери. В первую очередь более упитанных и крепких особей, при этом самцов сразу отделяют от самок.

Очень часто молодые самки, впервые родившие детенышей, кормят их неохотно. В этих случаях детенышей подкладывают для доращивания к самкам, у которых молока бывает достаточно, а собственное потомство небольшое. Если самка вполне здоровая, то после 2-3 пометов она сама хорошо кормит своих детенышей.

Молодняк в возрасте около месяца отсаживают в отдельную клетку по 8-10 особей. При этом их метят ушными метками, сведения заносят в племенную книгу. Нестандартных зверьков выбраковывают. Молодых самцов и самок содержат в отдельных клетках до наступления оптимального для спаривания возраста (3-4 месяца).

Очень интересным видом для содержания в домашнем зооуголке является большая песчанка, которую в последние годы начали разводить в лабораториях научно-исследовательских институтов. Этот вид характеризуется значительной экологической пластичностью и высокой приспособляемостью к новым условиям. При содержании в неволе большие песчанки сохраняют хорошую репродуктивную способность и высокую плодовитость. Для домашних зооуголков больших песчанок не следует отлавливать в природе, так как они являются носителями чумы, а лучше приобретать в научно-исследовательских лабораториях.

Из диких хищных млекопитающих наиболее часто в домашних зооуголках разводят американскую норку. Эти интересные и ценные пушные зверьки хорошо приспособились в неволе, регулярно приносят потомство и дают высококачественную шкурку. Однако условия жизни в неволе во многом изменили многие характерные для них признаки. В результате селекции выведены животные новой окраски: голубая, коричневая, шведское паломино и белая норка. Причем белая разновидность включает три цветовые вариации. Лучшей считается белый хедлунд. Норки этой вариации имеют чисто-белую окраску, глаза темные; они совершенно глухие, что отрицательно сказывается на их материнских качествах.

Выделяют также группу норок с большой пятнистостью опущения, ослабленной или контрастной окраской сети и подпуши. Из них следует отметить крестовку, у которой волосяной покров варьируется от очень темной до почти белой окраски. Вдоль спины черные волосы образуют "ремень", а на лапах и плечах - рисунок, напоминающий крест; глаза черные.

Длина туловища самца американской норки 42-45 см, самки 36-37 см; средний вес в зимнее время соответственно 1,9-2,3 и 1-1,2 кг, но встречаются и более крупные особи. Норки достигают половой зрелости в 10-11 месяцев. Продолжительность их жизни 8-10 лет; выбраковку и забой с целью получения шкурок производят обычно в возрасте 3-4 лет, когда начинается снижение плодовитости зверьков.

Племенных самок и самцов содержат, как правило, раздельно. В конце февраля, перед началом спаривания, проверяют их упитанность и половую активность. С наступлением течки самок подсаживают к самцам. В этот период зверьки проявляют интерес друг к другу, враждебности между ними не наблюдается и они могут спариваться. Заканчивается период гона в первых числах апреля.

По внешнему виду беременность у норок определить трудно. Лишь за 10-15 дней до родов живот у самки увеличивается, она осторожно двигается, у нее раньше начинается линька, чем у небеременной самки. В этот период надо регулярно менять подстилку и воду в поилках, следить за поведением и тем, как беременная норка поедает корма. В качестве подстилки можно использовать сено, солому, стружку. Готовят гнездовые домики к 20 апреля, поскольку в это время у некоторых самок начинаются роды.

Детеныши норки при рождении весят 9-12 г, длина их тела 5-8 см. Норчата чаще рождаются ночью или рано утром. После родов самка некоторое время не выходит из гнездового домика, оттуда лишь доносится писк детенышей - редкий и непродолжительный в том случае, если роды прошли нормально и в домике все благополучно. Частый и протяжный писк свидетельствует о неблагополучии, тогда требуется вмешательство зверовода. Если самка во время родов погибла или у нее не хватает молока на всех детенышей, прибегают к услугам самки-кормилицы. Подкладывают к ней малышей так: выгоняют ее в выгул, а "подкидышей" помещают в гнездо. Если самка из домика не выходит, ее не стоит тревожить детеныша можно положить у входа в домик. Услышав писк, она сама затаскивает его внутрь. При этом следует убедиться, что самка уложила малыша в гнездо к детенышам.

Молодые особи покрываются волосяным покровом в возрасте 3-4 дней, в возрасте 1 месяца самцы весят 170-200 г, самки - 150-180 г. Глаза у перчат открываются на 30-32 день, слышать они начинают на 25 день, зубы прорезаются на 24-26 день. Отсаживают молодняк в 40-45-дневном возрасте. Крупных особей отсаживают раньше, а более слабых оставляют еще на несколько дней с самкой. Молодые норки растут быстро и к 5 месяцам достигают размеров взрослых.

НЕУДАЧИ ПРИ РАЗВЕДЕНИИМЛЕКОПИТАЮЩИХ

Во время родов и в период выкармливания зверьками потомства нередко случаются непредвиденные случаи гибели молодняка.

Очень часто молодые самки отказываются или неохотно кормят своих детенышей. В таких случаях осматривают молочные железы, и если самка оказывается здоровой и у нее есть молоко, то рекомендуется ее оставить при выводке, а чтобы малыши не погибли от недостатка пищи, их нужно подкармливать молоком через соску в течение нескольких дней. Если самка за это время привыкает кормить своих детенышей, искусственную подкормку можно прекратить.

Если же молочная железа не выделяет молока или самка упорно отказывается кормить потомство, то ее бракуют, а детенышей подкладывают к другой самке (не обязательно того же вида), у которой небольшой выводок, и она кормит его исправно.

Если же подходящей для этих целей самки нет, то детенышей выкармливают молоком искусственно, через соску.

Случаи рождения мертвых детенышей у здоровых самок крайне редки. Они бывают при неправильном, неполноценном питании, вследствие недостатка витаминов и микроэлементов, а также при некоторых инфекциях, таких, например, каклистериоз и бруцеллез.

Случаи гибели самок во время родов при правильном их содержании чрезвычайно редки. Они могут произойти в результате спазма непарного отдела матки, вызванного, например, испугом. Настоящие патологические роды происходят по двум основным причинам - при нарушении асинхронности родов из правого и левого отделов матки и неправильном положении эмбрионов. Наблюдаются также случаи гибели беременных самок от сепсиса вследствие разложения погибших эмбрионов, а также в результате внематочной беременности.

С мертворожденными легко спутать детенышей, которые родились нормальными, но погибли сразу в силу каких-либо причин, например, из-за того, что мать их не приняла, что случается не только при первых родах у содержащихся в неволе самок, но и у диких, пойманных беременными. В первом случае причиной служит недостаточное развитие материнского инстинкта, во втором - отсутствие молока в результате стресса. Часто бывает, что молодая самка, погубившая первый выводок, успешно воспитывает последующие.

Детеныши могут погибнуть и в том случае, если самка очень тревожится за свой выводок и беспрестанно таскает малышей по клетке в поисках наиболее безопасного убежища. Явление это - часто встречающееся при разведении диких животных.

При авитаминозе самок наблюдается задержка развития волосяного покрова у отдельных детенышей. Обычно они бывают очень слабы и скоро погибают.

При соблюдении всех правил содержания и кормления производителей потери среди новорожденных можно свести к нулю.

БОЛЕЗНИ МЛЕКОПИТАЮЩИХ

Млекопитающие, как и другие животные, подвержены заболеваниям, особенно в условиях неволи, когда сопротивляемость организма ослабевает под влиянием психологических факторов, условий кормления, которые, как правило, несколько отличаются от существующих в естественной среде обитания.

Помните, что заболевание легче предупредить, чем вылечить. Хороший уход, правильные условия содержания и кормления - залог здоровья ваших питомцев.

Следует помнить, что некоторые инфекционные болезни ( а также паразиты животных) опасны и для человека. К ним прежде всего относятся бешенство, туберкулез, сальмонеллез, туляремия, чума, стригущий лишай, чесотка и др. Поэтому за состоянием здоровья своих питомцев надо тщательно следить и при появлении первых признаков заболевания принимать экстренные меры. Прежде всего надо оказать первую помощь, а затем обратиться к ветеринарному врачу. Только он может поставить точный диагноз и назначить правильное лечение.

При содержании животных в домашних условиях необходимо строго соблюдать основные правила санитарного режима и личной гигиены. Это предохранит и ваших питомцев, и вас от так называемых антропозоонозов, т. е. заболеваний, общих для человека и животных.

ПРОФИЛАКТИКА БОЛЕЗНЕЙ

ИНФЕКЦИОННЫЕ БОЛЕЗНИ

ПАРАЗИТАРНЫЕ БОЛЕЗНИ

НЕЗАРАЗНЫЕ БОЛЕЗНИ

ПРОФИЛАКТИКА БОЛЕЗНЕЙ

Чтобы ваши питомцы не болели, нужно организовать правильный уход за ними. Для этого необходимо выдержать вновь приобретенных животных в карантине в течение одного месяца и только тогда пересаживать в общую клетку.

Перемена обстановки, как правило, отражается на общем состоянии зверька. Он может тосковать, у него снижается аппетит и появляется вялость. Особого внимания и заботы требует животное в первый месяц пребывания в вашем доме. За это время оно отвыкает от прежних условий и привыкает к новой домашней обстановке и к людям . Постарайтесь больше общаться с ним, разговаривать спокойным, ласковым, ровным голосом, не делать резких движений.

При содержании в доме собак, кошек и обезьян надо обращать внимание на каловые массы, следить за тем, нет ли в них гельминтов, заметных невооруженным глазом. Некоторые гельминты (аскариды, эхинококк и др.) сильно ухудшают состояние животных, к тому же опасны и для человека. Самопроизвольный выход гельминтов свидетельствует о сильной инвазии животного, поэтому надо срочно обратиться к ветеринарному врачу.

Для более точного определения состояния здоровья питомца необходимо знать температуру его тела. У обезьян ее измеряют точно так же, как и у человека - медицинский термометр помещают либо под мышку, либо в паховую область на 10 минут. У других животных температуру тела желательно измерять с помощью ветеринарного термометра. Если его в доме нет, то можно пользоваться медицинским, но осторожно. Термометр вставляется в анальное отверстие на 10 минут. Перед этим кончик термометра слегка смазывают вазелином, чтобы он не травмировал слизистую оболочку кишечника. Если вы будете знать нормальную температуру тела вашего питомца, то любое отклонение от нормы будет свидетельствовать о том, что он не здоров.

Частота дыхания также говорит о состоянии здоровья зверька.

Если в клетке содержится несколько особей и один из зверьков заболел, его следует немедленно изолировать от остальных. Клетку дезинфицируют и после просушки сажают здоровых животных обратно. Этими мерами вы создадите покой больному животному и предохраните от заболевания остальных.

Для каждой клетки нужно иметь индивидуальные кормушки и поилки, которые следует ежедневно мыть горячей водой.

При уходе за зверьками необходимо соблюдать личную гигиену. Нередко встречаются люди, которые кормят животных из той же посуды, из которой едят сами, или кормят ручных зверьков изо рта, считая, что они вполне здоровы. Однако такие общие опасные инфекционные болезни, как туберкулез, туляремия, бешенство, почти невозможно определить без обследования животного в ветеринарной лаборатории, и внешне здоровая особь при несоблюдении элементарных правил личной гигиены может быть источником заболевания для человека.

При дезинфекции клеток и вольер используют 3-процентный раствор формалина или хлорной извести с содержанием 1-2% активного хлора. Если дезинфекция проводится после больного или погибшего от инфекционной болезни или паразитов зверька, то применяют горячий (60-80°С) раствор едкого натрия (1,5-2%), 3-Э-процентную эмульсию креолина или ксилонафта. На следующий день после дезинфекции деревянный каркас вольеры нужно дважды побелить 10-20-процентным раствором свежегашеной извести, а клетку промыть кипятком и просушить.

Все применяемые дезинфекционные и инсектицидные средства ядовиты для человека и животных, поэтому с ними следует обращаться с большой осторожностью. Работать нужно в спецодежде, защитных очках и резиновых перчатках. После работы нужно обязательно вымыть руки и лицо горячей водой с мылом, а оставшиеся растворы поставить в шкаф, куда не могут добраться малолетние дети.

ИНФЕКЦИОННЫЕ БОЛЕЗНИ

Эти болезни вызываются болезнетворными микробами и вирусами. Заражение может произойти через инфицированный корм, воду, субстрат, через укусы насекомых и паукообразных и при контакте с больными животными. Инфекционные болезни могут быть определены лишь после тщательного обследованна животного в ветеринарном учреждении, поэтому и лечение должно проходить под наблюдением врача.

Туберкулез

Туляремия

Листериоз

Стригущий лишай

Туберкулез

Хроническое заразное заболевание, вызываемое туберкулезной палочкой. Чаще всего наблюдается легочная форма, реже - кишечная и другие. Возбудитель попадает в организм через дыхательные пути или желудочно-кишечный тракт с молоком, мясом или при слизывании мокроты. Туберкулезный процесс чаще всего локализуется в легких, потом - в почках, кишечнике, половых органах, суставах и слизистых оболочках глаз.

На начальной стадии заболевания животные, помещенные в благоприятные условия (сухое, светлое и теплое помещение), могут жить сравнительно продолжительное время и почти нормально размножаться. На последней стадии они становятся вялыми, шерсть вылезает и взъерошивается, глаза мутнеют, животные гибнут от истощения или легочных кровоизлияний.

У больных туберкулезом животных наблюдается угнетенное состояние, снижение аппетита, кашель, одышка, понос и исхудание.

В целях профилактики этого заболевания молоко дают животным только кипяченое, а мясо вареное. Необходимо обеспечить полноценное кормление и надлежащие санитарно-гигиенические условия содержания - в клетке не должно быть скученности, а в помещении - сквозняков, сырости и т. д.

Заболевших животных уничтожают, а остальное поголовье пересаживают в чистую клетку и изолируют от других животных, обитающих в зооуголке.

Клетку, где были животные, подвергают тщательной чистке и дезинфекции.

Туляремия

Возбудитель этой болезни имеет форму небольшой палочки. Болеют ей главным образом дикие грызуны (полевки, домовые мыши, серые крысы и др.), очень редко - другие позвоночные теплокровные животные. Возбудитель туляремии очень устойчив к изменениям внешней среды и чрезвычайно заразен для человека. Эта инфекция легко передается при контакте с больными животными, их выделениями, трупами. Заражение может происходить через кожу и слизистые оболочки; через рот - при употреблении зараженной пищи, воды.

Обитатели зооуголка могут заразиться в основном через пищу, а также при контакте с животными, отловленными в природе и не прошедшими карантин.

Листериоз

Заболевание, широко распространенное среди грызунов и опасное для человека. Заражение происходит через инфицированную пищу, воздушно-капельным путем и посредством наружных паразитов.

Листериоз бывает острой, подострой и хронической форм. У некоторых зверьков (песчанок, полевок) болезнь может протекать в длительной и скрытой форме по типу бессимптомного бациллоносительства.

Характерный внешний признак листериоза нарушение равновесия во время перемещения животного (лабиринт), а при исследовании в бактериологической лаборатории - изменение состава крови, увеличение лимфатических узлов и т. д. Клетку, где сидел заболевший зверек, дезинфипируют, просушивают, а условно здоровых животных, находившихся с ним, отсаживают в другое помещение на карантин.

Стригущий лишай

В неволе у млекопитающих нередко наблюдаются дефекты волосяного покрова в виде пятен округлой формы разной величины. На коже появляются струпья. Животные ведут себя беспокойно, расчесывают пораженные места. Стригущий лишай легко передается от больных зверьков к человеку.

С лечебной целью применяется мазь ЯМ, ее втирают в пораженный участок кожи дважды с промежутком в 5-7 дней. Можно также наружно применять 15-процентный раствор салицилового спирта и 10-процентную настойку йода, внутрь гризеофульвин и другие лекарства по назначению врача.

ПАРАЗИТАРНЫЕ БОЛЕЗНИ

Иногда во внутренних органах или на коже животного заводятся паразиты, относящиеся к различным группам беспозвоночных животных.

Чесотка

Глистные болезни

У животных, обитающих в домашнем зооуголке, чаще всего встречается 3 вида блох - собачья кошачья и человечья. Они вызывают зуд и могут быть переносчиками многих заболеваний. Для борьбы с насекомыми-паразитами и клещами в зоологических магазинах продаются специальные препараты.

Борьба с насекомыми и клещами осуществляется механическим путем, т. е. удалением их с кожи животных, уничтожением личинок и т. д, а также с путем применения химических средств, употребляемых в виде порошка, растворов, эмульсий, которые можно купить в магазинах бытовой химии.

Чесотка

Широко распространенное заболевание, вызываемое чесоточным клешем. Это очень мелкий паразит, и невооруженным глазом увидеть его невозможно. Различают три вида клещей. Зудни паразитируют в верхнем слое кожи, где размножаются и откладывают яйца. Накожники живут на поверхности кожи, прокалывают ее и сосут лимфу и кровь. Кожееды питаются перхотью, образующейся на коже. Все эти виды клещей могут паразитировать и на коже человека, поэтому при первых признаках заболевания необходимо срочно принять меры.

Заражение чесоткой происходит при непосредственном контакте больных животных со здоровыми или через зараженные предметы. Клещь, проделывая ходы, вызывает сильный зуд; животное начинает чесаться, иногда расчесывает себя до крови, теряет аппетит, худеет. Появляются облысевшие места, струпья, кожа утолщается, собирается в складки.

Заболевшего зверька изолируют, помещение, в котором он находился, тщательно дезинфицируют горячим 4-процентным раствором едкого натра. Пораженные места обрабатывают несколько раз (до полного излечения) через 6-7 дней следующими средствами: 3-процентным раствором препарата СК-9, серной мазью.

Глистные болезни

У собак, кошек и обезьян могут паразитировать аскариды (токсакароз) и ленточные глисты. Эти гельминты опасны не только для животных, но и для человека. Они неблагоприятно влияют на организм, истощают его и снижают плодовитость животных. Яйца и членики гельминтов могут быть на шерсти животного, поэтому они попадают при контакте с больным животным на руки человека, а затем и в рот. Так происходит заражение. Поэтому после контакта с животным, зараженным гельминтами, нужно особенно аккуратно соблюдать личную гигиену, а клетку ежедневно чистить.

Лечение кишечно-гельминтозных заболеваний лучше всего производить в ветеринарном учреждении. Перед приемом антигельминтных препаратов, которые назначает врач, животные должны голодать 18-24 часа, а за 3 суток до этого исключают из рациона жиры. В домашних условиях, предварительно посоветовавшись с врачом, для этой цели можно применять внутрь сантонин по 20-25 мг/кг тетрахлорзтилен и бутилиденхлорид в капсулах по 0,1 мг/кг, хеноподиевое масло по 0,1 мл/кг в смеси с касторовым по 2 мл/кг.

НЕЗАРАЗНЫЕ БОЛЕЗНИ

Из этой группы заболеваний наиболее часто встречаются нарушение обмена веществ и авитаминозы, которые обычно возникают в результате отсутствия или недостаточного содержания в пище витаминов и минеральных веществ. Клинически болезнь проявляется в нарушении волосяного покрова: на коже появляются оголенные участки, но она при этом чистая в отличие от пораженной при чесотке или стригущем лишае. Для установления точного диагноза рекомендуется взять пробы шерсти с пораженных участков и исследовать их в лаборатории ветлечебницы.

У белок, крыс и других грызунов в условиях неволи нередко сильно отрастают зубы - верхние или нижние резцы, а также когти. Это затрудняет прием корма и передвижение; зверек проявляет беспокойство, худеет. В этом случае необходимо срезать отросшие зубы или когти при полмощи ножниц или небольших кусачек.

ПТИЦЫ В ПРИРОДЕ И ЖИЗНИЧЕЛОВЕКА

Нет на земле такого уголка, где бы не встречались птицы. Разнообразен их внешний облик, различен образ жизни. На земном шаре насчитывается почти 8500 видов пернатых, относящихся к 40 отрядам.

Большое разнообразие и обилие пернатых в разных типах местообитания обусловливает их важную роль в наземной части биосферы. Достаточно сказать, что в старых дубравах на 1 кв. км может гнездиться до 300 пар разных видов птиц, а после вылета птенцов из гнезда количество пернатых на этой площади, по подсчетам ученых, достигает нескольких тысяч.

Неоценимую пользу приносят птицы человеку, истребляя вредных насекомых, их яйца и личинки. К. Н. Благосклонов подсчитал, что на 1 кв. км леса птицы за день съедают не менее 25 кг насекомых, а за месяц тысяча розовых скворцов, живущих колониями в степи, вместе с птенцами истребляют примерно 22 т саранчовых. Птицы очень подвижны и деятельны. Пара синиц, за день может обработать до 40 яблонь, собирая с них различных вредителей. Многие птицы уничтожают насекомых выборочно. Дятлы обычно предпочитают короедов, серая мухоловка - летающих насекомых, преимущественно мух, иволга питается главным образом крупными волосатыми гусеницами, а зяблики - жуками. Есть, конечно, виды птиц, которые едят все, что им попадается: из насекомоядных - это скворцы, а также врановые и чайки.

Птицы истребляют не только вредных насекомых, но и многих грызунов, наносящих часто существенный ущерб посевам зерновых и других культур. Достаточно сказать, что совы и большинство дневных хищных птиц поедают полевых мышей и других грызунов. По данным наблюдений, в рационе мохноногого сыча полевые мыши составляли 49,3%, бурозубки - 38,6%, орешниковые сони - 5,3%. В период выкармливания птенцов некоторые хищные птицы, охотясь за грызунами, не поедают их сразу, а складывают в укромном месте про запас. Поэтому общее количество уничтоженных птицами грызунов значительно увеличивается.

Зерноядные птицы охотно кормятся на полях и огородах, поедая огромное количество семян сорных растений, падалицу, а в гнездовой период - и различных вредных насекомых. Поедание падалицы зерноядными птицами является их заслугой, так как ее всходы засоряют посевы, а потерянное зерно, если оно не будет съедено птицами, послужит кормом для вредных грызунов.

Нельзя не упомянуть еще об одной роли птиц они помогают расселению древесной и кустарниковой растительности. Сойка, например, кормится не только насекомыми и грызунами, но в осеннее время собирает про запас желуди, разнося их полосу, пряча под листьями, у основания пней, в щелях под камнями и других местах. Эти желуди нередко прорастают. Известно также значение кедровок в расселении кедра. Отмечены случаи, когда всходы его появлялись на гарях на расстоянии 7-9 км от ближайшего плодоносящего дерева этой породы. Существует даже целая группа растений, которые так и называются - орнитохорными. К ним относятся прежде всего ягодные растения. Их плоды богаты питательными веществами и охотно поедаются птицами. Многие птицы (скворцы, куропатки, дрозды, рябчики, тетерева) осенью и зимой питаются только ягодами и разносят повсюду семена рябины, черемухи, терна, калины, крушины, бузины, малины, голубики, брусники. Защищенные плотной оболочкой, эти семена проходят через пищеварительный канал пернатых, причем благодаря стимулирующему действию желудочного сока их всхожесть значительно повышается.

С незапамятных времен птицы были объектом охотничьего промысла и хозяйственного использования. Экономический эффект промышленного птицеводства и промысловой охоты очень высок. Значительные успехи достигнуты также в разведении диких птиц, особенно кряквовых уток, фазанов, куропаток, рябчиков.

Птицы дороги нам и с эстетической точки зрения. Они красивы, подвижны, а их звонкие и мелодичные, порой тихие и грустные трели доставляют людям истинное наслаждение.

Многие любители птиц весной развешивают для них искусственные гнездовья, устраивают кормовые и защитные полосы, а зимой подкармливают своих пернатых друзей.

Певчие и декоративные птицы, которых человек поселяет в своем доме, быстро становятся ручными, приносят ему большую радость, способствуют улучшению настроения и самочувствия.

В результате длительного содержания в неволе некоторые виды мелких птиц были одомашнены. Среди них - канарейки и волнистые попугайчики. Они отличаются разнообразием окраски, полученной в результате искусственного отбора, хотя селекцией этих птиц европейцы начали заниматься недавно.

В последнее время особой популярностью у любителей птиц пользуются тропические ткачики., среди которых много ярко окрашенных видов. Теперь и их можно считать в какой-то мере одомашненными, ибо численность этих комнатных птиц постепенно возрастает за счет приплода, получаемого в неволе.

Среди комнатных птиц есть виды, встречающиеся очень редко в местах своего обитания, они давно не отлавливаются в природе и охраняются законом. Так, в Австралии запрещено отлавливать блестящих, райских и красногрудых попугайчиков, но любители их разводят и, бывает, даже продают. Таким образом, уже заложены основы племенного фонда нескольких наиболее красивых птиц этого континента.

В последние годы любители все реже содержат в клетках диких певчих птиц, их постепенно вытесняют попугаи, канарейки, голуби, ткачики. Это объясняется тем, что комнатные птицы менее прихотливы, чем дикие, и легче привыкают к условиям домашнего содержания и кормления. Многие из перечисленных видов комнатных птиц успешно размножаются в неволе, имеют яркую окраску, приятно поют, поэтому спрос на них постоянно возрастает. Чтобы удовлетворить его, нужно начать промышленное разведение комнатных птиц в специальных питомниках. Как показывает опыт зарубежных стран, это экономически выгодно.

Птицы в домашнем зооуголке

ПТИЦЫ В ДОМАШНЕМ ЗООУГОЛКЕ

Вся прелесть содержания пернатых в доме заключается в том, что в процессе ухода происходит сближение человека и птицы, она перестает быть пугливой, стремится к людям и становится настоящим другом, членом семьи. Полученные в результате наблюдений за птицами в зооуголке знания и опыт можно успешно использовать в своей практике и передавать их другому, начинающему любителю. Кроме того, содержание птиц в домашнем зооуголке, особенно в детские и юношеские годы, воспитывает бережное отношение к живой природе.

Однако, приобретая птицу, вы одновременно берете на себя ответственность за ее судьбу, поэтому следует прежде всего взвесить свои возможности и заручиться согласием всех членов семьи, изучить биологию и методы содержания птиц и только тогда приобретать пернатых друзей.

Голубиные

Попугаи

Певчие птицы

ГОЛУБИНЫЕ

Во всех уголках нашей страны издавна голуби пользовались особой любовью, их охраняли и подкармливали. Они наиболее доступны для человека, их можно содержать как в городах, так и в сельской местности. Голубеводы объединяются в клубы, которые создаются при обществах охраны природы. Цель их - развивать культурное голубеводство, пропагандировать охрану животного мира, вовлекать молодежь в эти общественные организации, передавать накопленный опыт начинающим голубеводам.

Домашние голуби

ДОМАШНИЕ ГОЛУБИ

Известно множество пород домашних голубей, которые произошли от одного предка - дикого сизого голубя (Columba livia). Они принадлежат к одним из наиболее древних домашних птиц. Благодаря кропотливой и длительной селекционной работе выведены различные породы, которые объединены в группы почтовых (спортивных), тонных, декоративных и мясных голубей. Резких отличий между ними нет. Например, иногда тонные и декоративные породы объединяют в одну группу, так как у них много общих признаков. Некоторые тонные породы содержат не в голубятне, а в садках или вольере в качестве декоративных. Остановлюсь только на одной группе декоративных голубях, которых содержат в домашних зооуголках, а также опишу некоторые виды диких и экзотических голубей. Кормить этих птиц можно зерновой смесью любого состава, но лучше использовать смесь №3 (см. табл. 6).

Содержание и разведение домашних голубей несложно. Однако эти голуби, как и другие птицы, нуждаются в достаточно светлом, освещенном солнцем, просторном и закрытом от ветра помещении. Декоративных голубей чаще содержат в вольере на открытом воздухе с утепленным сараем. Содержание и уход за декоративными домашними голубями такие же, как и за другими декоративными птицами.

Декоративные голуби

Дикие голуби

Экзотические голуби

Декоративные голуби

Декоративные голуби наиболее популярны у любителей птиц благодаря красоте оперения и оригивольному внешнему виду. В отличие от почтовых и тонных голубей, которых необходимо содержать только в голубиных питомниках, ежедневно на несколько часов выпускать на прогулку и часто тренировать в полете, декоративных голубей обычно содержат в вольерах и редко выпускают на улицу. Это объясняется тем, что эти голуби менее других нуждаются в больших размерах помещения, они неохотно летают и хорошо размножаются даже в комнатной вольере или большом садке.

Пород декоративных голубей много, но я останоалюсь лишь на некоторых, отличающихся главным образом особенностями в оперении и внешнем виде.

Дантастые голуби, или чайки

Павлиньи (трубастые) голуби

Среди декоративных пород очень красивы бантастые голуби, или чайки. У них на груди из растущих в разные стороны перьев образуется своеобразный "бант". Чайки миниатюрны, изящны, имеют массу около 200 г. У них очень короткий клюв, маленькая квадратная голова с круто поднимающимся лбом, крупными блестящими глазами. Окраска оперения разнообразна, но чаще белая или сизая.

К декоративным породам относятся также павлиньи (трубастые) голуби. Они имеют различную окраску оперения: сизую, черную, кофейную и пр. Для них характерно видоизмененное оперение хвоста с увеличенным количеством рулевых перьев, которые расположены "трубой" и вверх. Ухаживая за голубкой, самец закидывает хвост на спину, расправляя его веером, а голову навстречу хвосту. Для этих пород свойственно подергивание шеей, поэтому их часто называют трясунами.

К декоративным породам относятся также павлиньи (трубастые) голуби. Они имеют различную окраску оперения: сизую, черную, кофейную и пр. Для них характерно видоизмененное оперение хвоста с увеличенным количеством рулевых перьев, которые расположены "трубой" и вверх. Ухаживая за голубкой, самец закидывает хвост на спину, расправляя его веером, а голову навстречу хвосту. Для этих пород свойственно подергивание шеей, поэтому их часто называют трясунами.

Дикие голуби

Иногда содержат в домашних зооуголках некоторые виды диких голубей, которых так же, как и домашних голубей, можно разводить в неволе.

Вяхирь

Кольчатая горлица

Бриллиантовая горлица

Ястребиная, или зебровая горлица

Из диких голубей нашей фауны чаще всего содержат в неволе вяхиря (Columba palurnbus). По оперению он имеет сходство с сизым голубем, но крупнее его, грудь розовато-серая, на шее и крыльях белые полосы. Клюв у основания красный, к вершине желтый. Обитает в высокоствольных равнинных и горных лесах Европы, Малой Азии, Ирака, Ирана, Афганистана, в Гималаях. Гнездо вяхиря представляет собой рыхлую, просвечивающую снизу, беспорядочную кучу тонких веточек на ветке дерева на высоте 8-12 м от земли. Эта птица очень осторожна и не выносит беспокойства. Если вяхиря спугнуть с гнезда, он бросает его и больше туда не возвращается. Питается семенами деревьев и зернами культурных растений на полях.

В домашнем зооуголке пойманные вяхири скоро становятся ручными, живут долго, иногда спариваются с самками домашних голубей и выкармливают птенцов-гибридов. Кормить вяхирей нужно зерновой смесью №3 или №4 (табл. 6) для домашних голубей с добавлением семян ели, сосны и прочих деревьев.

Кольчатая горлица (Streptopelia decaocto). Самая обычная птица в городах европейской части России. Голова, шея и грудь с розоватым оттенком, спина буровато-серая, на шее черное, отороченное белым полукольцо. Хвост очень широкий, с белой полосой. Клюв темный, ноги пурпурного цвета. Длина птицы 30 см, длина хвоста 16 см. Молодые птицы не имеют на шее ожерелья.

Родина кольчатой горлицы - Западная и Южная Азия. В последние десятилетия она активно продвигается на Север и заселила Украину, некоторые области России и Беларуси. Обитает в населенных пунктах и даже в крупных городах, в основном в парках или скверах. Гнезда устраивает на деревьях из тонких прутьев и сухих травянистых растений.

В домашних зооуголках ее содержат чаще, чем остальных диких голубей нашей фауны. Содержание этих горлиц такое же, как и домашних голубей.

Бриллиантовая горлица (Geopelia cuneata). Большую популярность приобрела среди любителей птиц. Голова, шея и нижняя часть туловища у нее пепельно-серые, спина, крылья и хвост буровато-коричневые, на крыльях есть мелкие белые пятнышки. Кольцо вокруг глаз оранжевое, у самца обычно более широкое и яркое, чем у самки. Клюв у основания серый, кончик черно-коричневый.

Длина птицы 19 см, длина хвоста 9 см.

Родина - Австралия. Населяет заросли кустарников и леса, особенно вблизи морского побережья.

Питается преимущественно семенами сорных растений, которые, как и большинство голубиных, собирает на земле.

В неволе неприхотлива и успешно размножается. Гнездо свивает на полочке, устроенной в углу садка, или в гнездовой клеточке для канареек. Бриллиантовая горлица миролюбива, поэтому ее можно содержать парами в садке и с певчими птицами. Кормить ее нужно зерновой смесью No 1 или №2 (см. табл. 5 и 6) с добавлением свежей зелени.

Ястребиная, или зебровая горлица (G. striata). Лоб, щеки и подбородок светло-серого цвета с голубоватым оттенком. Кольцо вокруг глаз голубоватое, шея и грудь, боковые стороны тела черные с белыми полосками, за что этот вид и получил свое название. Середина груди розоватая с сиреневым оттенком, на животе эта окраска постепенно переходит в белую. Клюв серовато-коричневый с голубоватым оттенком у основания, ноги мясного цвета. Длина птицы 23 см, длина хвоста 11 см.

Родина - острова Южной Азии, а также северная часть Австралии. Населяет тропические леса, кустарники и культурный ландшафт возле водоемов.

В домашнем зооуголке встречается реже, чем бриллиантовая горлица, так как очень пуглива, не переносит во время гнездования беспокойства и под действием этого фактора бросает гнездо. Птица теплолюбива , в остальном же содержание и кормление такие же, как и бриллиантовых горлиц.

Экзотические голуби

Иногда содержат в домашних зооуголках некоторые виды экзотических голубей, которых так же, как и домашних голубей, можно разводить в неволе.

Дутыши

Дутыши резко отличаются от других пород голубей формой тела. У типичных дутышей чрезмерно удлиненное туловище, сильно выпяченный зоб, длинные оперенные ноги, похожие на ходули.

ПОПУГАИ

Попугаи в основном живут в лесах. Однако некоторые виды их, особенно среди длиннохвостых форм, обитают на открытых местностях. Например, австралийские попугаи ловко передвигаются по земле, разыскивая пищу среди травянистой растительности. Есть виды, живущие в горной местности. Кольчатые попугаи и Несторы встречаются в горах на высоте до 1500 м над уровнем моря, а новозеландский кеа является настоящей альпийской птицей: он обитает выше лесного пояса, доходя местами до границы снегов.

Величина этих птиц различна. Наиболее крупные из них размером с глухаря, наиболее мелкие с чижа. Характерным признаком попугаев является очень согнутый, толстый, крепкий клюв, который внешне похож на клюв совы или дневных хищных птиц, но имеет иное строение. Обе половины клюва, особенно надклювье, сильно изогнуты, а кончик надклювья образует крючок. Изгиб крючка более округлый, чем у совы и дневных хищных птиц. Основание надклювья окружено восковицей, в которой расположены ноздри. Восковица иногда бывает покрыта перьями, иногда голая, ярко окрашенная или бесцветная. Особый интерес представляет подвижное сочленение надклювья и нижней половинки клюва с черепом. Оно придает клюву большую подвижность, поэтому попугай может, например, легко разгрызть скорлупу грецкого ореха, перекусить проволоку или ловко отвернуть гайку.

Очень характерно и строение языка. Он толстый, короткий и мясистый, у одних попугаев снабжен роговым покрытием на конце, у других - желобообразно выгнут, как, например, у араровидного какаду, а у некоторых, например у лори, на конце его имеются нитевидные сосочки.

Конечности у попугая с толстыми мозолистыми пальцами, расположены попарно, как у дятлов, причем два пальца, обращенные вперед, срастаются (частично или полностью)

Попугаи - отличные акробаты. Они ловко лазят по ветвям деревьев, цепляясь за них попеременно то клювом, то конечностями. По земле ходят неуклюже, переваливаясь с боку на бок и опираясь при ходьбе на клюв. Однако существуют виды (земляные и травяные попугаи), которые очень ловко и много бегают по земле.

Крылья хорошо развиты, большие и заостренные, а перья с крепкими стержнями и широкими опахалами. Маховых перьев на крыле от 19 до 22, в среднем - 20. Вторые, третьи и четвертые маховые перья бывают разной длины, и в зависимости от этого крыло принимает короткую или удлиненную форму.

Хвост имеет 12 рулевых перьев, не одинаковых по длине и форме у различных видов, в соответствии с этим форма хвоста и его размеры бывают также разными: у одних видов он короткий, закругленный или прямосрезанный, у других - длинный, клинообразный либо ступенчатый. У некоторых попугаев на голове есть хохолок или воротник вокруг шеи.

Копчиковая железа у большинства попугаев отсутствует или слабо развита. Вместо нее, например, у какаду и серых попугаев, имеются хорошо развитые пудровые бугорки, из которых выделяется порошкообразное или пудрообразное вещество, покрывающее внешнюю поверхность контурных перьев. Когда попугай отряхивается, то возле птицы появляется облачко пыли. Эта мелкая пыль предохраняет оперение от намокания, т.е. выполняет такую же функцию, как жир копчиковой железы.

Оперение у попугаев состоит из мелких и крупных жестких перьев, под которыми все тело обильно покрыто серо-белым пухом. Окраска оперения обычно яркая и пестрая, преобладающий цвет - травянисто-зеленый. Встречаются, однако, виды, окрашенные в другие цвета: красный, белый, гиацинтово-голубой и т. д. Такая окраска зависит от наличия либо отсутствия того или иного пигмента, а также от строения самого пера. Каждое в отдельности окрашено таким образом, что вместе с соседними перьями образует определенный рисунок, характерный для данного вида.

Попугаи разного пола и возраста у большинства видов не различаются по окраске, но есть виды (например нимфы), у которых взрослый самец окрашен ярче самки, а молодой имеет сходную с ней окраску. У двухцветных попугаев оба пола ярко окрашены, но в разные цвета: самец - зеленый, самка красная. Причем эту окраску они приобретают еще в гнезде.

В природе попугаи живут стаями, а некоторые гнездятся колониями. Незадолго до захода солнца они начинают слетаться на ночлег к излюбленным деревьям. В это время их пронзительный крик, "болтовня" и свист почти совершенно заглушают голоса всех остальных животных. Иногда случается, что прилетает новая стая попугаев и садится на уже занятое дерево. Тогда начинается борьба за место, в ходе которой более слабые птицы сваливаются с дерева и вынуждены искать новое место для ночлега. При этом они выражают свое неудовольствие громкими криками. С наступлением темноты в этой пестрой и шумной стае наконец водворяется покой, но при первых лучах солнца шум и гам возобновляются. Птицы опять разбиваются на более мелкие стаи и разлетаются в поисках корма и воды.

Наиболее значительные перелеты совершают попугаи, живущие в засушливых местностях. Волнистый попугайчик, который водится в Австралии, во время засухи вынужден оставлять место своего прежнего обитания и совершать перелеты на значительные расстояния. Если на пути перелета встречается местность, в которой недавно прошли дожди и кругом зеленеет растительность, стая останавливается, начинает откладывать яйца, высиживать и выкармливать птенцов. Во время таких перелетов попугайчики часто страдают от голода и жажды, многие из них погибают, но при благоприятных условиях их численность быстро восстанавливается.

Кистеязычные лори и висячие попугайчики также много странствуют по тропическим лесам в поисках цветущих кустарников и деревьев.

На Огненной земле скалистый попугай (Cyanoliseus patagonus) совершает регулярные сезонные перелеты. С наступлением холодов он покидает свою родину и отправляется зимовать на север, в тропические леса Южной Америки.

Голос у попугаев, особенно у крупных, сильный, пронзительный. Однако у некоторых мелких видов, например у австралийских, не лишен благозвучия. Самцы некоторых австралийских попугаев поют перед своими самочками незатейливые, но приятные песенки, при этом не уступают некоторым певчим птицам.

Корм попугаев довольно разнообразный. Они питаются плодами и семенами различных растений, их корневищами, нежными веточками и листьями. Красивые и ярко окрашенные попугаи - лори питаются преимущественно нектаром и пыльцой цветов, а также сочными мягкими плодами, древесным соком и насекомыми, которых они находят в венчиках тропических цветов. Носатый какаду, кеа и некоторые другие умело выкапывают из почвы корни, клубни, луковицу, поедая при этом попадающихся личинок и куколок насекомых. Вороновый какаду разгрызает своим крупным, сильным клювом ветки и сучки, отыскивает под корой и поедает древесных жуков и их личинки, чем приносит лесу огромную пользу. Дятловые попугайчики питаются семенами фиг и пьют сладкий древесный сок, вытекающий из трещин стволов тропических деревьев. Местные жители пользуются этой "слабостью'" птиц для их отлова: надрезают кору пальм и вставляют трубочки, по которым сок стекает в подвешенные здесь же чашечки. Попугайчики массами слетаются "на пир" и пьют сок до тех пор, пока не опьянеют и не свалятся без чувств на траву. Здесь их собирают местные жители, а затем продают.

В клетке попугаи могут привыкнуть к самому разному корму. Волнистые попугайчики, например, кроме зерновой смеси, привыкают есть творог, мучных червей и некоторые другие корма животного происхождения. Однако основой для попугаев должен быть растительный корм.

В сельскохозяйственных районах в рационе попугаев значительное место занимают плоды, семена культурных растений, поэтому многие их виды в природе являются вредителями.

Немецкий орнитолог Клаус Иммельман во время своего путешествия по Австралии отметил, что до прибытия европейцев на этот материк попугаи из фруктов поедали в основном мелкую дикую грушу, сейчас же опустошают сады и плантации, предпочитая яблоки и груши культурных сортов. Розеллы и нимфы стали вредителями тех полей, на которых выращивают пшеницу.

Потребность в воде у попугаев различна. Одни, например нимфы, пьют понемногу, но часто, другие - понемногу и редко. Некоторые любят при случае искупаться. Как только начинается дождь, они взбираются на вершину дерева и расправляют крылья, чтобы как следует промокнуть. Попугаи, живущие в неволе, также любят купаться, но им не нравится, когда их насильно обрызгивают прохладной водой, поэтому многие любители применяют этот безвредный способ как средство наказания.

Период размножения попугаев приходится на те месяцы, которые на их родине предшествуют времени созревания плодов и семян. Все попугаи живут в строгой моногамии, и пары соединяются на всю жизнь. О настоящем токе самцов едва ли можно вести речь. В общем, имеет место усердное щебетание супругов, ласкание клювами, перебирание перьев у партнера, кормление самцом самки из клюва полупереваренным кормом, поклоны, похлопывание крыльями и т. д.

Гнездятся почти все попугаи в дуплах. Однако есть виды, которые делают это в трещинах и пустотах скал, термитниках, норах, а земляной попугай откладывает яйца в небольшую ямку прямо на землю. Южноамериканский клинохвостый попугай - колита - вьет гнезда из веток, но нередко использует гнезда крупных птиц.

Некоторые попугаи, гнездящиеся в дуплах, приносят туда тонкие веточки, листья, кусочки коры дуба и устраивают из них настоящие гнезда или подстилку для яиц. Однако большинство попугаев откладывает яйца прямо на дно дупла.

Крупные попугаи откладывают 2-3, мелкие и средние - 4-5 (реже 8) белых, с гладкой или шероховатой поверхностью яиц, чуть удлиненной или слегка грушевидной формы.

У большинства попугаев яйца насиживает самка, а самец сидит возле гнезда или летает неподалеку от него и возвращается лишь для того, чтобы покормить самку. Насиживание продолжается у мелких видов 18-21, у крупных - 25 дней и более. Птенцы выводятся неодновременно, так как насиживание начинается после того, как самка снесет второе яйцо. Птенец при выходе из яйца пробивает скорлупу наростом, так называемым "яйцевым бугорком", который вскоре после вылупления редуцируется.

Выход облегчается также тем, что часть кальция скорлупы идет на построение скелета птенца. После вывода взрослые птенцы съедают оставшуюся скорлупу или выбрасывают ее из гнезда.

Сразу после вылупления птенцы похожи на уродцев: голые, слепые, с редким желтоватым или сероватым пухом на теле, большой головой и длинной шеей. Они ничуть не похожи на тех птиц, какими становятся к моменту вылета из гнезда, когда получат свое яркое оперение. Родители усердно кормят птенцов, набивая им зоб полупереваренной пищей, которую отрыгивают непосредственно из своего зоба. Сразу птенцы растут быстро, но потом рост их замедляется, и они сидят в гнезде довольно долго. Вначале у них открываются глаза, на теле появляется густой пух, затем оно постепенно покрывается перьями, прежде всего маховыми и рулевыми, а потом и остальными.

У различных видов попугаев птенцы вылетают из гнезда в разное время: у крупных - в возрасте 3 месяцев и старше, у мелких - в возрасте 30-50 дней. Первое время после вылета птенцы держатся возле гнезда, располагаясь на нем на ночлег, но вскоре покидают его насовсем, так как начинают искать корм сами. Молодые птенцы объединяются со взрослыми в стаи и переходят к самостоятельной жизни.

При благоприятных условиях мелкие попугаи приступают ко второму выводу птенцов.

Перья у молодняка мелких попугаев сменяются постепенно: линька начинается в возрасте 4-6 месяцев и заканчивается к концу первого года жизни. У крупных видов этот процесс занимает до 2-3 лет. Половозрелость у мелких попугаев наступает в 7-8 месяцев, у крупных - в 2-4 года.

Средняя продолжительность жизни мелких попугаев, по наблюдениям за ними в неволе, - 15-20, крупных - 70 лет и более. Хищных животных они умеют избегать или дают им отпор: крупные попугаи с успехом защищаются своим сильным клювом, а мелкие спасаются быстрым полетом. Главным же врагом попугаев является человек. Он охотится за ними ради мяса, перьев или защищая свои поля. Много попугаев отлавливают также для продажи. Как ни хитры эти птицы, но против человека они бессильны и в конце концов попадают в расставленные ловушки и сети или гибнут от ружейного выстрела.

В прежние времена коренные жители охотились на попугаев ради их перьев, которые использовали для украшения одежды. Во времена инков в Мексике особенно высоко ценились перья больших попугаев - арар, гнезда которых считались личной собственностью и переходили по наследству от отца к сыну. В настоящее время сохранились племена в Южной Америке, Австралии и на прилегающих островах, для которых перья попугаев еще не утратили своего значения, и воины украшают ими свою одежду. Европейцы также украшали красивыми перьями этих птиц дамские шляпы, но теперь, к удовольствию любителей природы, эта мода, в угоду которой было истреблено множество попугаев и других птиц, уходит в прошлое.

С того времени как европейцы начали осваивать новые земли, численность многих видов попугаев повсеместно значительно сократилась, а некоторые из них исчезли совсем. Эти изменения происходили по разным причинам: в результате истребления попугаев, хозяйственной деятельности человека, акклиматизации завезенных животных. Например, в лесистых районах на юго-востоке США обитали небольшие, с зеленым оперением и оранжевым капюшоном каролинские попугаи (Conuropsis carolinensis). Они были довольно многочисленны и летали большими стаями. Быстрое заселение человеком Запада и уничтожение лесов привели к тому, что всего за несколько десятилетий численность этого вида резко сократилась, а в начале XX в. каролинские попугаи вымерли. Последняя птица погибла уже в зоопарке г. Цинциннати в 1914 г. Такая же участь постигла и некоторые другие виды американских попугаев. Трехцветный ара (Ага tricolor), небольшая птица с красно-желтым оперением, обитал на острове Куба примерно до 1885 г. Последний раз его видели в заболоченных районах южной части острова. Исчезли также гваделупская аратинга и несколько видов амазонских попугаев. Это наиболее красивые и интересные виды американских попугаев, поэтому они и были истреблены человеком прежде всего.

Среди новозеландских попугаев из-за жестокого преследования человеком сильно сократилась численность кеа (Nestor notabilis), которого колонисты обвинили в хищничестве. Как известно, в Новой Зеландии высоко развито овцеводство. Кеа быстро научились питаться отходами бойни и остатками мяса на бараньих шкурах, вывешиваемых для просушки. Однако вскоре кеа перешли и на живых овец, расклевывая им спины до мяса. Колонисты-овцеводы встали на защиту своих подопечных и за короткий срок почти полностью уничтожили эту интересную птицу. Кеа сохранились лишь в малодоступных горных лесах страны. Но в последнее время, когда биология кеа была изучена более подробно, оказалось, что хищничество не свойственно этим птицам, и теперь его рассматривают как исключительный случай их поведения. Некоторые же специалисты вообще отрицают хищничество кеа. Пока продолжаются эти споры, ареал кеа несколько расширился. Ныне они встречаются не только в горной части Южного острова, но и на севере (вплоть до Нельсона и Миральборо) и много времени проводят в долинах, однако здесь кеа менее заметны и ведут себя осторожно. Зимой их можно встретить даже на городских мусорных свалках. Близкий к нему вид - кака (Nestor meridionalis) очень полезен, ибо он способствует сохранению девственных лесов Новой Зеландии. Попугаи этого вида уничтожают много вредных насекомых, разносят на значительные расстояния семена различных культур и опыляют цветы, когда пьют с их венчиков нектар.

Большой ущерб наносят попугаям завезенные европейцами птицы и звери. Лисицы и одичавшие кошки пожирают птенцов, вытаскивая их из гнезд или нападая на только что вылетевших птенцов и взрослых птиц во время кормежки и отдыха.

В странах, где были акклиматизированы скворцы, они сильно размножились и начали вытеснять многих местных птиц - дуплогнездников. В Восточной Австралии, например, завезенные туда скворцы занимают для гнезд те же самые дупла, что и мелкие виды попугаев, и в борьбе за гнезда почти всегда выходят победителями. Причем скворцы усиленно преследуют даже тех попугаев, которые гнездятся на земле.

Под влиянием хозяйственной деятельности человека многие виды попугаев, живущих в лесу, покидают эту местность, их численность очень сокращается или же они полностью вымирают. Однако для видов, обитающих на открытой местности, эти изменения часто идут на пользу. Попугаи заселяют новые районы, где раньше никогда не встречались. Так произошло в Австралии с розеллами и нимфами, количество которых после вырубки лесов и распашки степей увеличилось. Обеспеченность сельскохозяйственных районов водой и кормом дает возможность попугаям благополучно переносить засуху и содействует их "окультивированию". Так, австралийский розовобрюхий попугай настолько привык к людям, что постоянно держится возле их жилища и часто отдыхает на верандах фермеров.

Из богатого видами отряда попугаев в неволе содержат примерно одну треть. Несторы, щетиноголовые и совиные попугаи относятся к числу редких и в продаже не встречаются. Наиболее часто любители птиц содержат какаду, кистеязычных лори, плоскохвостах, воскоклювых, тупохвостых и клинохвостых попугаев, о которых речь пойдет дальше.

Краткая характеристика отряда

История приручения попугаев

Говорящие попугаи

Настоящие попугаи

Воскоклювые попугаи

Краткая характеристика отряда

Попугаи образуют хорошо выраженную, богатую видами, резко очерченную группу, которую большинство систематиков выделяют в отдельный отряд. Чтобы читатель имел представление о богатстве форм внутри этого отряда, состоящего из одного семейства и охватывающего 320 видов, приведу классификацию отряда по Беттихеру:

Отряд: попугаи (Pslttaciformes)

Семейство: попугаи (Psittacidae)

Подсемейство: несторы (Nestorinae) щетиноголовые (Psittrichasmae) какаду (Kakatoeinae) дятловые попугайчики (Micropsittinае)

лори (Trichoglossmae)

Триба: карликовые попугаи (Psittaculirostrini)

Триба: кистеязычные лори (Tnchoglosslni) совиные попугаи (Strigopmae) настоящие попугаи (Psittacinae)

Триба: плоскохвостые попугаи ( Р1atycercini )

Триба: воскоклювые попугаи (Loriirll)

Триба: висячие попугаи, или нетопыри (Loriculini)

Триба: тупохвостые попугаи (Psittacini)

Триба: клинохвостые попугаи (Araim)

Наиболее богата попугаями Австралия - половина видов ( какаду, нимфы, волнистые попугайчики и пр.); за нею следует Центральная и Южная Америка - почти треть видов (ара, амазонские, клинохвостые и пр.); в Южной Азии и Африке этих птиц сравнительно мало. Они обитают преимущественно в тропической зоне, но есть виды, распространенные в умеренном поясе. Дальше всех к северу проник каролинский попугай, который обитал в Северной Америке до 43° северной широты, но в конце прошлого столетия был истреблен человеком.

История приручения попугаев

В Европе о попугаях впервые узнали благодаря походам Александра Македонского. Их привез в Грецию уже прирученными полководец Онезикрит, возвратившийся из Индии, где уже в те времена содержали много ручных попугаев. Брамины считали их священными птицами за способность "говорить" человеческим голосом. Позднее ручные попугаи появились и в Риме. Во времена Нерона там были известны лишь индийские виды, затем начали ввозить и африканских. Попугаи очень быстро завоевали расположение римлян, которые содержали говорящих птиц в клетках из серебра и слоновой кости. Обучали их произносить различные слова специальные учителя. В те времена попугай, хорошо умеющий говорить, ценился больше, чем раб.

С падением Рима на несколько столетий исчезают всякие упоминания о попугаях; во времена крестовых походов эти птицы вновь появляются в Европе.

После открытия Америки и Австралии, особенно во время колонизации этих континентов, в Европу начали завозить американских и австралийских попугаев. В России они появились значительно позже - в XVII в., причем не только крупные, говорящие, но и мелкие, которых вскоре начали разводить. В конце XIX в. в Европе появился волнистый попугайчик, быстро завоевавший популярность у любителей птиц и постепенно "покоривший" весь мир.

Говорящие попугаи

Наибольшей способностью к воспроизведению человеческой речи обладают серые попугаи, амазонские, какаду и арары. Поэтому всех этих птиц обычно объединяют в группу говорящих попугаев, несмотря на отсутствие у них родственных признаков. Говорящие попугаи требуют сравнительно одинаковых условий содержания и при правильном уходе доживают до глубокой старости - 70 лет и более.

Серый попугай

Амазонские попугаи

Какаду

Ары

Лори

Серый попугай, или жако (Psittacus erithacus), как его называют, считается самой способной к разговору птицей. Оперение у него пепельно-серое, иногда более светлого или темного цвета; хвост средней длины, ровно срезанный на конце, от коричневокрасной до ярко-красной окраски. Клюв крупный, черный, восковица и ноздри оперены. Изредка встречаются птицы, у которых малые маховые перья или другие части оперения покрыты красноватым налетом. Это так называемые королевские попугаи. В Европу они попадают редко и ценятся очень дорого. По величине серый попугай похож на голубя, причем размеры и окраска варьируются в зависимости от местности, где он обитает (длина птицы 350-400 мм).

Окраска у самца и самки одинаковая, но опытные любители могут установить пол птицы по незначительной разнице во внешнем облике. У самца голова широкая, округлая, верхняя часть бедренных костей и ноги плотно прижаты друг к другу. Самка имеет более удлиненную и узкую голову; ноги и верхняя часть бедренных костей отстоят друг от друга на большем, чем у самца, расстоянии, так как таз у самки шире. Эти же внешние признаки отличия самца от самки характерны и для других попугаев, половой диморфизм у которых отсутствует. Молодые попугаи, как правило, имеют более темную окраску, чем взрослые птицы. Половая зрелость у них наступает на третьем году жизни. Неволю переносят легко, обладают кротким нравом и быстро привыкают к людям.

Удивительна способность серых попугаев к передаче человеческой речи, насвистыванию музыкальных мелодий, а также подражанию голосам разных животных.

В клетке серых попугаев содержат обычно по одиночке, так как, живя парами, они редко становятся ручными и говорить не выучиваются.

Основным кормом для них является зерновая смесь №1 (см. табл. 3). Кроме того, они очень любят кукурузу (сырую, в стадии молочной спелости, или отварную), овощи, фрукты, проросшие зерна злаков и свежую зелень. В качестве лакомства, но не часто, можно давать им кусочек торта или пирожного, сливочное масло с хлебом. Эта пища содержит много жиров и для попугая, сидящего в тесной клетке, в больших количествах вредна.

Серые попугаи редко размножаются в неволе, и почти во всех случаях это происходит при содержании их в больших вольерах.

Разводить серых попугаев трудно не потому, что им необходимо отдельное большое помещение, а изза сложности подбора производителей. Если пары подобраны удачно, они начинают интересоваться гнездовым ящиком. С наступлением брачного сезона можно наблюдать, как самец ухаживает за самкой. Они начинают издавать особые звуки, очень похожие на поскуливание щенка, которые длятся около 3-6 минут и периодически повторяются несколько дней подряд. Через некоторое время самка откладывает четыре яйца (с интервалом в два дня) и одна насиживает их, а самец все это время кормит ее прямо в гнездовом ящике. Насиживание длится 30 дней. Птенцы вылетают из гнезда в возрасте 10-11 недель, но родители еще некоторое время продолжают кормить их. Молодых птиц можно содержать с родителями до наступления следующего гнездового сезона, так как серые попугаи птенцов не преследуют.

Амазонские попугаи

Из американских крупных попугаев у любителей птиц чаще всего встречаются амазонские попугаи, которых известно около 26 видов. Эти птицы имеют сильный, умеренно круглый клюв, хребет верхней половины которого к основанию переходит в острое ребро. Крылья средней длины, хвост короткий и тупой. По величине они бывают с ворону или галку. Основная окраска оперения - ярко-зеленая, с красными, желтыми, синими или белыми пятнами.

Родина - тропическая часть Америки. Большинство амазонских попугаев встречается в лесах бассейна р. Амазонки.

Амазонские попугаи обычно попадают к любителям в молодом возрасте. Индейцы, которые издавна занимаются их отловом, отыскивают гнезда этих птиц, следят за ростом птенцов и вынимают перед самым вылетом, затем доращивают дома. В Европу амазонских попугаев обычно привозят уже привыкшими к искусственному корму и обученными.

Неволю они переносят легко. Как и серые попугаи, являются прекрасными комнатными птицами. Быстро осваиваются в новой обстановке, неприхотливы к корму, сильно привязываются к человеку, кротки, милы и способны к обучению. Содержание и уход за ними такие же, как и за серыми попугаями. Основной корм - зерновая смесь №1 (см. табл. 3).

Белоголовый, или кубинский, амазон

Желтоголовый амазон

Синелобый амазон

Венесуэльский амазон

Наиболее распространенным у любителей является белоголовый, или кубинский, амазон (Amazona Leucocephala), живущий на острове Куба. Оперение у него зеленое, с черноватым окаймлением по краям перьев. Лоб и передняя часть головы белые, щеки, шея и живот фиолетово-розовые. Клюв соломенножелтый. У самки и молодых птиц фиолетово-розовая окраска обычно выражена слабее или вообще отсутствует. Длина белоголового амазона 31 см.

Это очень способные птицы, и нередко встречаются особи, произносящие более 80 слов и фраз. Однако для них характерна средняя одаренность, когда птицы хорошо усваивают около 10-15 слов. У автора данной книги несколько лет жил белоголовый амазон, который мяукал и кудахтал, произносил чисто и громко следующие слова: "папочка", "Лида", "Саша". Попугай часто дразнил собаку и кричал: "Тузик, вон из комнаты", затем лаял, как настоящая собака.

В неволе белоголовые амазоны размножаются редко. В Московском зоопарке пара этих птиц два сезона подряд выводила и выкармливала птенцов. Известны два случая, когда у белоголового амазона, содержащегося в доме, появились птенцы, причем в одном случае амазоны отказались кормить птенцов, и их пришлось выкармливать искусственно.

Желтоголовый амазон (Amazona ochrocephala) по своим способностям к воспроизведению речи значительно превосходит других амазонских попугаев и почти не уступает серому попугаю. Среди желтоголовых амазонов нередко встречаются особенно талантливые птицы, которые становятся настоящими чемпионами по произношению различных звуков.

Общая окраска оперения желтоголового амазона ярко-зеленая, с нижней стороны с небольшим желтоватым оттенком. Перед головы желтого цвета, сгиб крыла красный. Клюв черный. Длина птицы 36 см.

Родина - центральная и северная часть Южной Америки. Он держится преимущественно на опушках тропических лесов и в зарослях по берегам рек.

Синелобого амазона (Amazona aestiva) довольно часто содержат любители. Оперение зеленое, на верхней стороне перья имеют темную окантовку. Лоб синий, темя, щеки, уздечка и горло желтые, сгиб крыла и концы маховых перьев красного цвета. Клюв черный. Длина птицы 35-41 см.

Область распространения - Бразилия, Боливия, Парагвай и северная часть Аргентины. Синелобый амазон впервые был описан в 1860 г., а привезен в Европу в 1875 г.

В зоомагазинах он бывает очень редко. По своим способностям к обучению стоит наравне с белоголовым амазоном или несколько превосходит его. Один амазон, которого я видел у московского любителя, произносил более 40 слов, пел и насвистывал мелодии семи песен. Встречаются синелобые амазоны, которые не могут научиться говорить, но удачно подражают пению певчих птиц, лаю, мяуканью и .другим звукам. Плохо обученный попугай издает некрасивые, резкие звуки, но при правильном воспитании ручные птицы обычно отвыкают от громких криков.

Разведение синелобых попугаев в неволе удавалось неоднократно, однако все известные случаи относятся к парам, содержащимся в больших вольерах или специальных птичьих комнатах.

На предыдущий вид очень похож венесуэльский амазон (Amazona amazonica), но способность к обучению у него невелика. У этого амазона лоб, уздечка и брови синие, темя, горло и щеки желтые, на сгибе крыла нет красной полосы, как у синелобого амазона. Клюв коричневато-желтый с темным кончиком.

Длина птицы 35 см. Обитает в бассейне р. Амазонки. В клетке живет долго, быстро привыкает к человеку, в неволе случаи размножения не отмечены. Содержание и уход такие же, как и за другими амазонскими попугаями.

Какаду

В Австралии и на близлежащих островах водятся стройные, красивые и жизнерадостные попугаи какаду, которых насчитывается около 20 видов. Величиной они разные: от галки до тетерева. Основная окраска оперения белая или черная, с желтыми, розовыми, коричневыми или красными пятнами. На голове большинства видов узкий или широкий хохол из перьев. Клюв крупный, сильно закругленный, черного или светло-соломенного цвета, с зазубринами. Восковица оперенная, иногда голая.

Какаду по праву принадлежат к наиболее забавным и интересным комнатным птицам. Благодаря своим способностям делать комические приседания и поклоны, энергично распускать и опускать красивый хохолок эта птица необыкновенно популярна среди любителей. Не обладая большим.и способностями к "разговору", какаду легко выучивается произносить около десятка отдельных слов или фраз, насвистывать куплеты из песен и воспроизводить различные звуки. Он быстро находит способ открывать самые хитрые затворы в клетке, отвертывать гайки, гонять по клетке какой-нибудь небольшой предмет вместо мяча, делать с хозяином приседания, повороты головы и другие движения. Благодаря этим качествам какаду становятся незаурядными цирковыми "артистами".

Эти птицы более выносливы и неприхотливы, чем серые и амазонские попугаи. Они меньше боятся холода и в условиях более мягкого климата Западной Европы или тога нашей страны могут зимовать в больших наружных вольерах.

В поведении какаду есть и отрицательные стороны. Почти все они - отчаянные и очень капризные крикуны. Особенно часто этот порок встречается среди избалованных лаской и вниманием птиц. Если какаду постоянно держат на руках, позволяют много и свободно летать и ходить по комнате, то он неохотно идет в клетку, а в отсутствие хозяина или тогда, когда последний занят домашними делами, скучающая птица напоминает о себе постоянными криками. Кроме того, какаду очень злопамятны и при случае могут жестоко отомстить когда-то обидевшему их человеку.

Все виды какаду нетребовательны к корму, однако он должен быть разнообразным. Не следует давать им много семян масличных культур, так как какаду более, чем другие попугаи, чувствительны к неправильному кормлению. Основным кормом для них является зерновая смесь №1 (см. табл. 3). Кроме того, они оченьлюбят отварной картофель с маслом, вареную и моченую кукурузу, а некоторые из них морковь, свеклу и ягоды рябины.

Желтощекий какаду

Желтохохлый какаду

Молуккский какаду

Белохохлый какаду

Очковый какаду

Розовый какаду

Филиппинский какаду

Гологлазый какаду

Очень популярен у любителей птиц желтощекий какаду (Phyctolophus sulphurea). Оперение у него белого цвета с незначительным желтым оттенком, который с возрастом усиливается. Хохол большой, подвижный, перья внутри в зависимости от разновидности имеют окраску от оранжевой до светложелтой, кончики перьев белые. Клюв крупный, черного цвета. На щеках большие желтые пятна.

Окраска у самца и самки одинаковая. Длина птицы 35 см. Распространен желтощекий какаду на островах Сулавеси, Тимор и др.

Это очень подвижная, веселая и умная птица. По своим размерам и способностям к обучению она более других какаду пригодна для содержания в комнатных условиях. Приручается легко и живет в неволе долго. Однако среди них очень часто попадаются особенно усердные крикуны и однолюбы.

Мой желтощекий какаду был очень привязан к моей жене и с нетерпением ожидал ее возвращения с работы. Когда она открывала ключом замок входной двери, он радостно кричал и быстро распускал и складывал свой ярко-желтый хохол. Если же замок открывали соседи, попугай на это почти не реагировал. Когда жена входила в комнату, он начинал беспокойно бегать по жердочке и звать ее по имени. Мой какаду не обладал большими способностями к "разговору", однако часто и громко произносил несколько слов: "полочка", "ягодка", "ара", "Клава", а также имя моей жены - "Лида".

Среди желтощеких какаду иногда встречаются очень способные к обучению птицы. Более 20 лет назад такой какаду был у одной женщины в Сокольниках. Попугай очень много говорил, пел "Катюшу" и часто звал внучку этой женщины - Наташу. Когда какаду был голоден, он говорил: "Попка хочет кушать", "Попка хочет пить". Но особенно рассмешила меня фраза: "Берегите попугая, это птица дорогая". И хотя с тех пор прошло уже много лет, я сейчас вспоминаю четкий, ясный и громкий разговор этого какаду.

Желтощекие какаду настолько привязываются к людям, что некоторые любители содержат их летом на свободе. Такого попугая я видел как-то на даче в Купавне. Катя (так звали какаду) пользовалась полной свободой и летала по участку. Она то сидела на телеграфных проводах, то на яблоне, то на кусте шиповника. Катя была очень послушна и по первому зову хозяйки летела и садилась к ней на руку или на плечо. На ночь или в дождь она поспешно забиралась в клетку, которая стояла на веранде. С наступлением осени Катя вместе со всеми возвращалась в московскую квартиру.

В клетках желтощекие какаду не размножаются, но при содержании в просторной вольере такие случаи известны.

Желтохохлый какаду (Plyctolophus galeritus) по окраске оперения очень похож на птиц предыдущего вида, но значительно крупнее их. Длина птицы 50 см. Оперение белое, желтоватый налет имеется лишь в области уха, на нижней строке маховых и рулевых перьев. Голое кольцо вокруг глаз беловатое или сероватое, в то время как у желтощекого какаду оно бледно-серое или голубоватое.

Родина - Австралия, Новая Гвинея и другие близлежащие острова.

Неволю желтохохлый какаду переносит легко, но дома содержат его реже, чем желтощекого. В цирках или зверинцах они демонстрируются чаще, так как легче поддаются дрессировке. Среди этих какаду нередко встречаются способные "артисты", имеющие большой успех в цирковых выступлениях. Способность к "разговору" ограничена, но они привлекают своей чрезвычайной послушностью.

Молуккский какаду (Plyctolophus moluccensis) очень добродушная, приятная и красивая птица. Способность к "разговору" ограничена, но он легко и быстро выучивается подражать голосам домашних и диких животных. Среди этих какаду крикуны встречаются значительно реже, поэтому их можно рекомендовать любителям птиц. Молуккский какаду имеет прекрасное белое оперение с нежным розовым оттенком. Хохол широкий и длинный, снаружи белый, внутри ярко-красный. По величине этот попугай равен желтохохлому, но кажется крупнее из-за пышного оперения.

Родина - южные острова Молуккского архипелага.

Белохохлый какаду (Plyctolophus albus) принадлежит к приятным, послушным птицам и, в отличие от других сородичей, мало криклив. Способность к "разговору" ограничена, но его красота восполняет этот недостаток. Оперение у белохвостого какаду чисто-белое. Клюв черный.

Белохохлого, молуккского и желтохохлого какаду следует содержать в очень крепких, сварных металлических клетках (прутья должны быть диаметром 3-4 мм). Клетку слабой конструкции эти попугаи быстро разрушают своими крепкими клювами, а клетки, собранные на гайках и винтах, легко разбирают. Длина птицы 45-50 см.

Очковый какаду (Plyctolophus ophthalmicus) имеет белое оперение. Форма хохла - как у желтощекого какаду; вокруг глаз широкое серовато-голубое голое кольцо. Длина птицы 48 см. Обитает на островах Бисмарка. В неволе живет долго, очень похож поведением и способностями к "разговору" на желтохохлого и желтощекого какаду. Содержание и уход такие же, как за желтощеким какаду.

Розовый какаду (Kakatoe roseicapilla). Окраска оперения сверху дымчато-серая; щеки, уздечка, шея, грудь и живот розово-красные. Хохол маленький, широкий, перья, образующие его, снаружи белые, внутри красные. В спокойном состоянии хохол незаметен, попугай поднимает его только тогда, когда возбужден. Окологлазное кольцо рубиново-красного цвета, но при длительном содержании птиц в клетке оно постепенно блекнет. Клюв небольшой, светло-соломенного цвета. Окраска самца и самки одинаковая, но последняя чуть меньше по величине. У молодых птиц более тусклая окраска на груди и животе.

Родина розового какаду - Австралия, где он обитает на открытой местности.

В Европу розовые какаду были завезены в 1843 г. и с тех пор пользуются большой популярностью у любителей птиц. Неволю переносят легко, живут в клетке долго, нешумливы, быстро привыкают к новым условиям и привязываются к человеку, особенно те особи, которые были вынуты из гнезда еще птенцами и вскормлены искусственно. Любителю, который предпочитает спокойную, ласковую птицу, можно рекомендовать именно этого какаду, хотя его способность к "разговору" невелика. В отличие от желтощекого какаду, он не выделяет никого из членов семьи и одинаково кроток со всеми.

Ручного розового какаду можно в теплое время года содержать на свободе - в саду или на приусадебном участке, так как эта птица очень послушна и не улетает далеко от дома. В комнате розового какаду обычно содержат по одиночке, но при содержании парами самец и самка очень привязываются друг к другу и своим поведением напоминают неразлучников.

Розовые какаду в неволе размножались неоднократно. Если в верхней части вольеры повесить дуплянку или гнездовой ящик (см. табл. 7), то самка через какое-то время откладывает там 2-3 яйца и высиживает их в течение 30 дней.

Филиппинский какаду (Kakatoe haematuropygia) имеет белое оперение, на щеках у него бледнорозовый налет. Перья маленького хохла сверху белые, снизу красновато-желтые. Длина птицы 32 см. Обитает на Филиппинских островах.

В клетке живет долго, неприхотлив к условиям содержания, но для любителей птиц не представляет особого интереса, так как почти не способен к "разговору".

Гологлазый какаду (Kakatoe sanguinea) также имеет белое оперение, но уздечка (полоска на лбу) иногда светло-красная. Маховые и рулевые перья с внутренней стороны с желтоватым налетом. Вокруг глаз голое пятно. Длина птицы 40 см. Распространен в Австралии.

Ары

Принадлежат к самым крупным попугаям. Для них характерны крупный, сжатый с боков и сильно закругленный клюв, кончик которого круто загнут; голые бока головы от основания клюва до передней части щек покрыты короткими, далеко отстающими друг от друга рядами перышек; крылья длинные и заостренные, с сильно вытянутым кончиком. Хвост клиновидный, длина его больше длины тела. Плотное, жесткое оперение окрашено очень пестро и отливает зеленым, красным, желтым или голубым цветами. Самцы не отличаются от самок окраской оперения, молодые птенцы очень похожи на взрослых.

Родина - Центральная и Южная Америка (кроме Чили). В Андах некоторые виды живут на высоте до 3500 м.

Неволю ары переносят легко и при правильном содержании, уходе и ласковом обращении быстро становятся ручными, послушными и живут в клетке до 100 лет. При грубом обращении они становятся злыми и опасными для окружающих. Из-за своих крупных размеров эти птицы больше подходят для содержания в зоопарках или циркях, чем в комнате. Мелкие виды ар (солдатский ара и др.) в продаже бывают очень редко. Ары обладают сильным голосом, и крик их человек плохо переносит. Но встречаются среди них и смирные, приятные особи. Изумительная красота и размеры этих птиц придают им особую привлекательность и экзотичность. При выборе ара для содержания в домашних условиях следует предварительно ознакомиться с его характером и привычками, чтобы оградить себя от больших неприятностей в дальнейшем.

Основным кормом для ар является зерновая смесь №1 (см. табл. 3). Кроме того, они охотно поедают фрукты, каши и другой дополнительный корм.

Способность к обучению у ар меньше, чем у серых и амазонских попугаев, но и среди них нередко встречаются хорошо говорящие птицы.

Сине-желтый ара, или арарауна

Красно-синий ара, или араканга

Сине-желтый ара, или арарауна (Ага ararauna), встречается у любителей птиц чаще, чем другие ары, так как их привозят в Европу в большом количестве. Оперение в верхней части тела и кроющие перья хвоста ярко-голубые, бока шеи, грудь и живот оранжево-желтые. Передняя часть щек до основания клюва серо-белого цвета с несколькими черными полосками. Клюв черный, ноги буровато-черные. Длина птицы около 1 м, на хвост приходится 52 см.

Родина - Южная Америка: от Восточной Панамы до Эквадора, Восточное Перу, Боливия, Северный Парагвай, большая часть Бразилии.

Арарауну с давних времен приручили коренные жители, у которых он принадлежит к числу любимых птиц. Среди арараун нередко попадаются необыкновенно ручные особи, которые сильно привязываются к человеку и могут выучиться говорить.

Арарауны, как правило, не размножаются в неволе, но в зоопарках иногда это случалось.

У араканги, или красно-синего ара (Ага macao), оперение головы, шеи, верха спины, груди и живота ярко-красное, надхвостье голубое. Верхняя часть крыльев ярко-красная, нижняя - ярко-голубая, поперек крыла проходит желтая полоса. По величине птица такая же, как и арарауна.

Родина - Мексика, Боливия и северная часть Бразилии. В неволе живет долго и переносит ее легко; своими привычками очень похож на арарауну.

Лори

Отдельную группу в отряде образуют попугаи лори, для которых характерен особый способ питания. На воле они потребляют мягкие фрукты, древесный сок и нектар, слизывая его языком. На конце языка у них имеются тонкие роговидные выросты, образующие своеобразную кисточку, которой лори очень ловко подхватывают жидкую пищу. Клюв их сильно сжат с боков, а его длина больше высоты. Восковица лентообразно окружает основание всего клюва, на подклювье она широкая, а возле ноздрей несколько выпуклая. Своим пестрым и ярким оперением лори вызывают восхищение не только у любителей , но и даже у равнодушного к птицам человека. Они необычайно резвы и подвижны. На свободе постоянно лазят по веткам и перелетают с дерева на дерево в поисках цветов с нектаром. Лори обитает в лесах Австралии, Новой Гвинеи и на островах Индонезии.

При правильном содержании и уходе птицы хорошо переносят неволю и подолгу живут в клетке. У нас они появились сравнительно недавно (в начале 60-х годов) и сразу же покорили всех своим ярким оперением.

К сожалению, многие из приобретенных любителями птиц погибли из-за неосведомленности в вопросах ухода за ними.

Всем видам лори свойственны постоянные жидкие испражнения, что усложняет содержание их в клетке, так как клетка и стены вокруг нее постоянно испачканы и требуют частой уборки. Однако для этих птиц постепенно можно изменить рацион, в результате чего испражнения у них будут более густой консистенции.

Многие лори также отчаянные крикуны, очень чувствительны к перепадам температуры, плохо переносят сильную жару и холод.

Рекомендуется содержать лори при температуре 18-20°С. Эти птицы чистоплотны, постоянно следят за своим оперением и любят купаться. Купание позволяет лучше сохранять лори, поэтому ежедневно по утрам необходимо подвешивать купальню с теплой водой (30-35°С).

Лори обладают большой способностью к "разговору" и не уступают в этом другим видам говорящих попугаев. Однако своеобразный способ их питания требует особого ухода и кормления, поэтому начинающему любителю содержать этих птиц не рекомендуется.

Подсемейство лори насчитывает около 60 видов, относящихся к 13 родам. Мы рассмотрим лишь лорикет и широкохвостых лори, наиболее часто встречающихся у любителей птиц.

Лорикеты

Широкохвостый лори

Желтоспинный лори

Лорикеты (Trichoglossus) хорошие, быстрые летуны. Перья хвоста у них узкие, к концу всегда суженные. Хвост клиновидный или ступенчатый, разной длины.

Неволю переносят лучше других лори, легче привыкают к искусственному корму, так как и на свободе, кроме нектара и фруктов, поедают семена различных растений. Приобретая этих птиц, следует обратить внимание на то, приучены ли они к семенам (просо, овес, пшеница, кукуруза, разная крупа) или нет. Чтобы приучить лори к зерну, нужно сначала дать ему кашицу с медом и добавить в нее овсяные хлопья и недоваренные зерна проса, кукурузы, пшеницы и овса. Когда попугай привыкнет есть недоваренные зерна, его постепенно приучают поедать сухие.

Лорикетам, которые охотно поедают зерна, необходимо также ежедневно давать виноград, вишни, сладкое яблоко, апельсины, мед, фруктовые соки, мучных червей и насекомых. Кроме того, они очень быстро привыкают и охотно поедают размоченный в сладком чае или в кипяченом молоке белый хлеб, сваренные вкрутую куриные яйца, различные каши на молоке и зелень.

Широкохвостые лори - попугаи величиной с галку или немного крупнее. Перья хвоста широкие, к концу суживаются. Оперение красное с зелеными крыльями, на котором могут быть желтые или синие пятна либо полосы. Клюв оранжево-желтый.

Это настоящие медоеды. Они питаются исключительно нектаром и соком плодов, поэтому особенно трудно привыкают к искусственному корму, менее устойчивы к нашему климату и более требовательны к условиям содержания. Но при правильном содержании и заботливом уходе эти попугаи живут в клетке долго, иногда размножаются.

Кормить только что привезенных широкохвостых лори очень сложно. Они должны получать ежедневно мед, сочные фрукты, ягоды, помидоры, тертую морковь.. смешанную с толчеными пшеничными сухарями и сахаром, арбузы, дыни, компот и фруктовые соки. Постепенно их необходимо приучать есть сладкие молочные полужидкие каши (рисовая, пшенная, манная), отварной рис, подслащенный медом, какао с сахаром, в которое крошат печенье или пшеничные сухари, бисквит, сгущенное молоко, сваренные вкрутую куриные яйца, сладкий чай с вареньем, размоченные и проросшие семена.

Ташкентский любитель Б. Симонов рекомендует составленный им и испытанный "комбикорм" для лори, состоящий из перетертого грецкого ореха с добавлением сухого молока, яичного желтка, сахара, тертого печенья. Эту смесь разводят горячей водой до консистенции густой сметаны. При таком кормлении лори постепенно привыкает к новому корму и помет его становится более густым.

Любители часто содержат желтоспинного лори (Domicellagarrula). Оперение у него красное, крылья зеленые с оливковым оттенком. Сгиб крыла и пятно на спине желтые. Конец хвоста темно-зеленый с фиолетовым оттенком. Длина птицы 30 см.

В неволе при правильном содержании и уходе живет долго, выучивается хорошо и чисто произносить слова, а в вольерах иногда размножается. В клетке очень подвижен, часто делает большие прыжки или исполняет какой-то своеобразный танец на жердочке. Недостатком этого попугая является то, что он часто и резко кричит.

Настоящие попугаи

Попугаи размером с воробья или крупнее дрозда. Оперение обычно яркое. Клюв толстый, закругленный, с зазубринами. Хвост у большинства видов ступенчатый, широкий и удлиненный. Обитают в открытых степных местностях, быстро летают и хорошо ходят по земле.

Родина - Австралия, Новая Зеландия, Тасмания и другие близлежащие острова.

Плоскохвостые попугаи

Плоскохвостые попугаи

Плоскохвостые попугаи - самые популярные комнатные птицы. Они легко переносят неволю, не требовательны к условиям содержания и уходу, подолгу живут в клетках и легко размножаются.

Розовобрюхий попугайчик

Нимфа, или карелла

Волнистый попугайчик

Певчий попугай

Травяные попугайчики

Бегающие попугайчики

Розеллы

Розовобрюхий попугайчик (Neopsephotus bourkii) появился в зоомагазинах в 1976 г. и с тех пор периодически бывает в продаже, его охотно приобретают любители птиц. От других плоскохвостых попугаев отличается коренастым сложением и сумеречным образом жизни. Верхняя сторона туловища у него оливково-коричневая, лоб, полоса над глазами, наружные верхние и нижние кроющие перья хвоста голубые. В области щек и глаз расположены беловатые пятна, остальная часть "лица" светлорозовая, с коричневым окаймлением перьев. Брюхо розово-красное. У самки и молодых самцов нет синей перевязи на лбу. Длина птицы 22 см, хвоста 11 см.

Обитает в Западной и Южной Австралии, Новом Южном Уэльсе.

В клетке розовобрюхие попугайчики живут долго, они неприхотливы, но размножаются редко. В течение почти всего года их можно содержать вместе с другими мелкими попугайчиками, но с наступлением гнездового сезона они становятся агрессивными, и тогда их следует отсаживать парами в отдельный садок. Спаривать следует не раньше чем в 2-летнем возрасте. Самец и самка очень нежно относятся друг к другу, держатся постоянно вместе и вместе обследуют гнездовой ящик. Самка откладывает 4-5 яиц, которые насиживает в течение 18-19 дней. Птенцы вылетают из гнезда в возрасте 4 недель, и самец, кормит их после этого еще 2-3 недели. Молодые птицы пугливы, поэтому к садку следует подходить осторожно, иначе они могут сильно ушибиться об решетку.

Содержание и уход за розовобрюхими попугайчиками такие же, как и за волнистыми. Они могут быть прилежными кормилицами для певчих, лазурных и других видов плоскохвостых попугайчиков.

В клетках часто содержат небольшого, величиной с крупного дрозда, хохлатого попугая - нимфу, или кареллу (Nimphicus hollandicus). Этот попугай появился в зоомагазинах в 1960 г., а до этого времени его можно было увидеть лишь в некоторых зоопарках нашей страны.

Взрослый самец нимфы очень красив. Особенно хорош его подвижный желтый хохолок с оливковозелеными кончиками перьев. Передняя часть головы ярко-желтая, а на щеках имеется по яркому оранжево-красному пятну. Хвост черный с бархатным оттенком, клинообразной формы, два средних пера длиннее остальных на одну треть. Крылья длинные, с острыми концами, бархатно-черные, с белой полосой по нижнему краю. Клюв серовато-зеленого цвета, по форме похож на клюв какаду, но меньшей величины. Восковица серая, без перьев. Ноги серовато-бурые, короткие, с тонкими пальцами. Самка имеет грязновато-серую окраску, на нижней стороне с буроватым оттенком, пятна на щеках кирпичного цвета, менее яркие, чем у самца. На внутренних опахалах маховых и рулевых перьев расположены бледно-желтые овальные пятна, а по внешним краям наружных рулевых перьев с нижней стороны желтые полосы. Молодые птицы по окраске похожи на самок, и лишь в возрасте 10-12 месяцев наряд молодых самцов становится таким, как у взрослых птиц. Селекционерами выведены чисто-белые и желтые разновидности нимфы.

В неволе нимфа очень приятная комнатная птица. В одной вольере с нею могут находиться различные мелкие птицы (канарейки, ткачики и др.), которых она никогда не трогает. Поскольку нимфы хорошо переносят температуру, близкую к нулевой, их можно содержать в помещении, где нет отопительных приборов, например, в утепленном сарае с толстыми, засыпанными торфом или опилками стенами и плотно закрывающимися дверями. Кричат нимфы редко, лишь тогда, когда они чем-нибудь напуганы или возбуждены, голос у них неприятный. Парочка этих попугаев сидит на жердочке вместе, но они никогда не прижимаются тесно друг к другу, так как это делают волнистые попугайчики или неразлучники. Самец поет свою несложную песенку, состоящую из нескольких мелодичных и приятных звуков, а самка дремлет.

В вольере нимфы легко размножаются и заботливо выкармливают как своих птенцов, так и подкидышей, особенно птенцов розеллы. Если же их содержат в небольших садках, то они часто недокармливают птенцов, и те погибают от голода. Для разведения нимф используют гнездовой ящик, на дно которого насыпают сухие опилки. Самец подзывает самку к гнезду песней, та подходит и влезает внутрь гнезда, за ней следует самец. После этого самец, не позволяет самке надолго покидать гнездо, постоянно загоняя ее туда. В кладке нимфы бывает 4-5, иногда 8 яиц. Насиживание продолжается 21 день, птенцы покидают гнездо в возрасте 5-6 недель, но после вылета родители кормят их еще 2 недели.

Молодые нимфы при одиночном содержании быстро становятся ручными и могут научиться насвистывать короткие мелодии или перенимать голоса певчих птиц. Содержание и уход за нимфами такие же, как и за волнистыми попугайчиками.

Бегающие попугайчики, или какарики

В последние годы очень часто в продаже появляются бегающие попугайчики. Родина их - Новая Зеландия. Свое название эти птицы получили из-за того, что обитают в нижнем ярусе леса, проворно бегая по земле, и разыскивают корм в лесной подстилке, разгребая ее ногами наподобие того, как это делают домашние куры. Крыльями бегающие попугайчики пользуются редко, лишь в случае опасности. Местные жители (маори) называют этих птиц какариками. Из шести видов последних два уже вымерли, а остальные или, по крайней мере, некоторые их подвиды близки к этому.

Сокращение численности и вымирание некоторых видов бегающих попугайчиков связаны с вырубкой лесов и завозом на острова домашних животных. Чтобы сохранить оставшиеся виды, нужно организовать на их родине заповедники или разводить бегающих попугайчиков в неволе. Последнее подтверждается успехами, достигнутыми в разведении этих птиц в клетках. Так, широко распространенные у любителей новозеландский и желтолобый попугайчики легко размножаются в неволе. В Европу их завезли в 1872 г.

Волнистый попугайчик (Melopsittacus undulatus) является наиболее распространенным плоскохвостым попугаем. Он очень красив, но его приятный нрав превосходит красоту оперения. Волнистый попугайчик может быть украшением любого жилища и завоевать любовь даже совершенно равнодушного к птицам человека. Величиной он с воробья (20-22 см), но кажется немного крупнее из-за длинного хвоста.

Свое название получил за поперечные волнистые штрихи на оперении, расположенные на затылке, задней части шеи, спине и крыльях. Оперение дикого волнистого попугайчика яркое, травянистозеленое. Лоб, темя, щеки и горло желтые. На горле и щеках несколько синих пятнышек. Ступенчатый хвост имеет длинные средние рулевые перья темнозеленого и синего цветов. Клюв соломенно-желтый, с голой восковицей у основания надклювья. Восковица у самца синяя, у самки коричневая или белая. Конечности голубовато-зеленые, у домашнего розовые. Птенцы как диких, так и домашних попугайчиков окрашены так же, как и взрослые птицы, но менее ярко. Восковица у молодых самцов бледнорозовая, у самок бледно-голубая. Через 10-12 месяцев она становится такой, как у взрослых птиц.

В диком состоянии волнистые попугайчики обитают в Австралии, на равнинах, поросших травой. В поисках корма эти ловкие, изящные и грациозные птицы постоянно кочуют, за исключением периода размножения, который приходится на сентябрь декабрь. Их быстрый и стремительный полет похож на полет мелких соколов.

Волнистый попугайчик впервые был описан в 1794 г. исследователем Шаву, но лишь в 1831 г. в музее Общества им. Линнея выставили для всеобщего обозрения чучело этой птицы, которая в то время считалась большой редкостью. Живые волнистые попугайчики впервые были привезены в Европу из Австралии лишь в 1840 г. сотрудником музея Лондонского зоологического общества Д. Гульдом. И с этого времени они постепенно стали предметом торговли.

Во время длительного пути из Австралии в Европу многие птицы из-за большой тесноты и плохого кормления погибали. Торговля волнистыми попугайчиками в те времена особенно процветала в Англии, Бельгии, Франции и Германии. Из-за чрезмерного отлова численность волнистых попугайчиков в местах их обитания вскоре резко снизилась, и правительство Австралии запретило их вывоз. Но запрет не повлиял на распространение волнистых попугайчиков по всему миру как комнатной птицы. К. указанному времени их уже научились успешно разводить в неволе, и даже возникли специальные фирмы, занимавшиеся разведением и сбытом этих птиц.

Первое успешное разведение волнистых попугайчиков было осуществлено в Антверпенском зоопарке в 1850 г., а в 1854 г. в Париже появилось руководство по их разведению, написанное М. Долоном. Эту дату, наверное, можно считать началом разведения волнистых попугайчиков в неволе, так как другие сведения не сохранились.

В бывшем СССР волнистые попугайчики появились значительно позже и в продаже бывали редко, так как их ввозили из Западной Европы. Впервые у нас волнистых попугайчиков начали разводить в Московском зоопарке в ЗО-е годы. В настоящее время эти птицы постоянно бывают в зоологических магазинах и их разводят многие любители.

Первые изменения в окраске волнистых попугайчиков произошли стихийно в связи с условиями содержания птиц в неволе. Но эти разновидности, как правило, бесследно исчезали, и лишь в нашем столетии селекционная работа стала более успешной. Накопился определенный опыт выведения попугайчиков новых разновидностей (рис. 1). В настоящее время волнистого попугайчика вполне можно назвать комнатной птицей, так как селекционерами уже выведено свыше 200 разновидностей, которые можно разделить по внешним признакам на группы и подгруппы, объединяющие птиц с оперением определенной окраски, рисунка или формой пера.

К первой группе относятся одноцветные попугайчики, у которых какой-либо один цвет преобладает над остальными: с зеленым оперением и нормальной волнистостью (исходная форма); с синим оперением и нормальной волнистостью; пепельносерые с черной волнистостью. Каждая из подгрупп объединяет разновидности, отличающиеся друг от друга оттенком основного цвета. Например, к подгруппе синих попугайчиков принадлежат также птицы с голубым, темно-синим, лиловым и сине-фиолетовым оперением. Ко второй группе относятся попугайчики, в оперении которых встречается несколько цветов, расположенных более или менее равномерно. Здесь имеются подгруппы: пестряки, арлекины (датские пегие), пингвины и хохлатые. Наиболее распространенные из них пестряки. Оперение у них с неопределенным рисунком и беспорядочным распределением цвета. Наличие большого количества пестряков свидетельствует о том, что не ведется целенаправленная племенная работа.

Для арлекинов характерна горизонтальная, резко разграниченная по цвету окраска груди и брюшка. Кроме того, особой приметой является красноватый оттенок кожи самцов и блестящий восковой цвет у самок. Здесь разновидности определяются по окраске груди и брюшка, которая может быть самой разнообразной. Так, волнистый попугайчик с белой грудью и синим брюшком называется бело-синим арлекином. Окраска спины в этой подгруппе во внимание не принимается. Для пингвинов характерна резко разграниченная по цвету окраска верха (задняя часть головы и шеи, крылья, спина) и низа (передние части головы и шеи, грудь, брюшко), по окраске которых и определяется разновидность. Волнистого попугайчика с резко разграниченным серым верхом и зеленым низом называют серозеленым пингвином.

Разновидности волнистых попугайчиков, принадлежащие к подгруппе хохлатых, выведены селекционерами в послевоенное время. У птиц этой подгруппы на голове имеются хохлы различной формы и длины или курчавое оперение. Окраска последнего может быть различной. Попугайчиков с кудрявым оперением, таким же, как у парижских канареек-трубачей, вывели в Японии. Хохлатость и курчавое оперение передаются потомству.

Среди волнистых попугайчиков часто также встречаются альбиносы и лютиносы, окраска которых не наследуется потомством. Альбиносы - чисто-белые, лютиносы - желтого цвета с различными оттенками. Особенно красивы последние с темно-желтым оперением. Основные отличия альбиносов и лютиносов от других разновидностей волнистых попугайчиков подобной же окраски - красные глаза и отсутствие волнистого рисунка в оперении.

В клетке волнистые попугайчики живут долго (до 20 лет) и легко размножаются. Эти миловидные и красивые птицы очень оживляют комнату, наполняя ее задорным щебетанием. Они никогда не издают резких криков, их щебет приятен и не режет слух так, как крик крупных попугаев. Они мирно живут вместе с другими попугаями и никогда не обижают равных себе по величине; вл1носливы, неприхотливы и могут жить как в теплой комнате, так и в неотапливаемом помещении. Основное, что требуется для них, - это достаточное количество корма, просторная клетка или вольера и отсутствие сквозняка. В Московском зоопарке несколько лет подряд проводились опыты по круглогодичному содержанию попугайчиков на открытом воздухе. При хорошем полноценном кормлении и наличии защищенных от ветра мест они удовлетворительно переносили морозы до 15-20°С и ниже.

Основным кормом для волнистых попугайчиков является зерновая смесь №4 (см. табл. 3) с включением овощей, каш и другого добавочного корма. Фруктов, как правило, эти птицы не едят.

В период размножения самец бывает особенно внимателен к самке, все время ухаживает за ней, перебирает перышки, кормит ее и целует. Через 2-3 недели после установки гнездового ящика на дне его появляется первое яйцо. Самка несется через день в ранние утренние часы и откладывает от четырех до восьми яиц.

Иногда бывает, что две молодые самки спариваются садним самцом и откладывают яйца в одно и то же гнездо. Однако дружба двух самок обычно продолжается недолго, между ними возникает драка из-за гнезда, нередко со смертельным исходом для одной из них. Чтобы предупредить подобный исход, в гнезде оставляют не более пяти яиц, отсаживают одну из самок в другую клетку, а лишние яйца распределяют по другим гнездовым ящикам (где небольшие кладки). После того как самка снесет второе яйцо, она начинает их насиживать, а самец усиленно кормит ее и, сидя на жердочке недалеко от гнезда, усердно щебечет.

Птенцы вылупляются на 18-19-й день и первые две недели растут быстро. В возрасте 5-7 дней у них открываются глаза, на 6-8-й день появляются пеньки рулевых и маховых перьев, на 19-й день - перья на спине, затем и на остальных частях тела. К этому времени на хвосте и крыльях они становятся большими. К исходу месяца птенцы полностью оперяются и начинают выглядывать из гнездового ящика. Молодые птицы впервые вылезают из гнезда на жердочку через 32-34 дня. В этом возрасте они имеют массу 30-35 г, почти такую же, как родители. В возрасте 40-45 дней они уже летают по клетке, как взрослые птицы.

Волнистый попугайчик может подражать пению певчих птиц и даже произносить слова или небольшие фразы. Иногда такие способности у него открываются неожиданно, что вызывает изумление окружающих. Некоторые попугайчики настолько понимают интонации человеческого голоса, что могут отличить по голосу чужого человека от членов семьи, а также женский голос от детского или мужского. У каждой птицы свои особенности. Один волнистый попугайчик выучивается говорить, другой - насвистывать мелодии песен, третий - не поддается никакому обучению. Тот, который каждый день слышит пение певчих птиц, может научиться копировать их голоса настолько точно, что бывает трудно определить, какая птица пела в данный момент.

Например, жил волнистый попугайчик, который удачно имитировал пение полевого жаворонка. Делал он это с таким мастерством, что вводил всех в заблуждение. Однако следует признать, что способность у этой птицы к обучению очень ограничена и не идет ни в какое сравнение с таковой у говорящих попугаев.

Певчий попугай (Psephotus haematonotus) окрашен довольно пестро: голова, шея, грудь, спина и верхние кроющие перья хвоста зеленые; надхвостье коричнево-красное; брюшко желтое; крылья зеленые с желтым пятном. Самка оливково-зеленая, у нее нет коричнево-красного пятна на надхвостье. Длина птицы 28 см.

В клетке певчий попугай живет долго, приятно поет и легко размножается в неволе. Он очень чувствителен к холоду и при низкой температуре сидит, нахохлившись. Содержать этих птиц следует только парами, кормить так же, как и волнистых попугайчиков.

Травяные попугайчики

Род травяных попугайчиков, обитающих в Австралии и на острове Тасмания, представлен шестью видами, большинство из которых принадлежит к редким и охраняется законом. Австралийские орнитологи и любители природы всемерно помогают охране этих птиц и препятствуют отлову их браконьерами. Травяные попугайчики хорошо переносят содержание в клетках и нормально размножаются в искусственных условиях, поэтому все те особи, которых содержат в доме, выращены в неволе.

Лазурный попугайчик

Элегантный попугайчик

Чаще других в домашних условиях можно встретить лазурного попугайчика (Neophema pulchella). Голова и крайние кроющие перья крыла у него голубые, затылок, часть шеи и спина оливковозеленые, на крыле красная полоса. Нижняя часть шеи, грудь, живот и хвост снизу ярко-желтые. Самка имеет более бледную окраску. Длина птицы 22 см, хвоста - 11 см.

Родина - Юго-Восточная Австралия, Новый Южный Уэльс. В настоящее время лазурный попугайчик является там обычной птицей, он очень доверчив и нередко гнездится в самых людных местах. Иммельман в течение нескольких лет наблюдал гнездящуюся пару лазурных попугайчиков на окраине г. Нивереля, устроивших гнездо в дупле дерева неподалеку от шоссе. Корм эти птицы отыскивают на земле, питаясь семенами диких травянистых растений.

Лазурные попугайчики принадлежат к числу лучших комнатных птиц. Вначале они очень чувствительны к условиям содержания, требуют особого внимания и в период акклиматизации нередко гибнут. Однако после того как этот период минует, лазурные попугайчики становятся неприхотливыми и легко размножаются в неволе. Кроме зерновой смеси №4 (см. табл. 3), им можно также давать семена дикорастущих трав, насекомых и ихличинок. Самка откладывает 4-8 яиц, которые насиживает в течение 18-19 дней. Птенцы покидают гнездо в возрасте 27-28 дней. У нас этот вид появился лишь в 1972 г., но уже успел завоевать большую популярность у любителей птиц.

Элегантный попугайчик (Neophema elegans) сверху имеет оливково-зеленую окраску; уздечка, низ груди и живот у него ярко-желтые; подхвостье желтое, иногда с оранжевым оттенком, полоса на лбу и края крыльев синие. Самец имеет такую же окраску, как и самка, но последняя несколько превосходит его по величине. Длина птицы 23 см. Обитает в Южной и Юго-Восточной Австралии, Новом Южном Уэльсе, Виктории.

В Европу элегантные попугайчики были завезены в 1862 г. С тех пор их успешно разводят в неволе. В качестве гнезда лучше использовать дуплянки, имеющие леток диаметром 6 см. В остальном содержание и разведение этих птиц такие же, как и предыдущего вида.

Бегающие попугайчики

Новозеландский, или козлиный, попугайчик

Желтолобый, или прыгающий, попугайчик

Новозеландский, или козлиный, попугайчик (Суanorarnphus novaezelandiae) имеет темно-зеленое оперение, и только лоб, темя, полоса, проходящая от клюва через глаза, и пятна возле надхвостья у него красные. Внешнее окаймление маховых и больших кроющих перьев, а также кисти и подхвостье темносинего цвета. Длина птицы 23-24 см, хвоста 11-13 см.

Козлиный попугайчик принадлежит к одному из самых многочисленных видов бегающих попугайчиков, но на некоторых островах он уже вымер (Новая Каледония, Лордхау, Маккуори и др.). Сохранился лишь в горах Новой Зеландии, где не является редкостью.

Другой, очень популярный вид бегающих попугайчиков

желтолобый, или прыгающий, попугайчик (Cyanoraltlphus auriceps) также имеет темно-зеленое оперение, но верх головы у него золотистого или оранжевого цвета; лоб карминово-красный; пятно с каждой стороны надхвостья красное. Длина попугайчика 24 см.

Обитает в Новой Зеландии. Когда-то был очень многочислен на островах, расположенных вокруг Новой Зеландии, но с приходом европейцев ему пришлось потесниться. В последнее время стал обычной птицей в лесах Новой Зеландии.

У наших любителей новозеландский и прыгающий попугайчики появились в 1975 г., но и за этот короткий срок достигнуты значительные успехи в их содержании и разведении. Например, московский любитель Д. Тарпанов уже в течение нескольких лет успешно разводит оба эти вида бегающих попугайчикав. Они неприхотливы к условиям содержания, прекрасно чувствуют себя при кормлении зерновой смесью №4 (см. табл. 3), миролюбивы, их можно содержать в вольере вместе с другими мелкими попугаями. Для разведения этих птиц нужны гнездовой ящик или дуплянка такого же размера, как и для волнистого попугайчика. Самка откладывает 4-6 яиц и насиживает их в течение 21-23 дней. Бегающие попугайчики хорошо сидят на яйцах и выкармливают птенцов, которые вылетают из гнезда в возрасте более месяца.

Розеллы

Розеллы являются наиболее красивыми птицами среди плоскохвостах попугаев. Они имеют широкий ступенчатый хвост, на клюве отчетливо виден вырез - "зуб", а в области щек - большое пятно белого, синего или желтого цвета.

Розеллы очень популярны у любителей птиц, их часто содержат в клетках, но они не всегда размножаются в неволе. У самца и самки почти одинаковая окраска, причем далеко не всегда ярко окрашенная особь бывает самцом, а окрашенная бледнее - самкой. После того как самка отложит яйца, родители усердно насиживают их и сообща выкармливают птенцов до вылета из гнезда. Розеллы охотно выкармливают чужих птенцов, поэтому многие из них могут быть использованы в качестве приемных родителей. Кормить их рекомендуется зерновой смесью №4 (см. табл. 3), мучными червями, кукурузой в стадии молочной спелости или моченой, различными фруктами, рябиной и т.д. При введении нового, ранее незнакомого корма следует начинать с небольших порций, чтобы у птиц не нарушилось пищеварение, ибо это может привести их к гибели.

Пестрая розелла

Красная, или пенантовая, розелла

Воротничковая розелла

Пеструю розеллу (Platycercus eximius) чаще, чем другие виды розелл, содержат в клетке. Голова, шея, верх груди и надхвостье у нее красные, на щеках по большому белому пятну. Верх спины черный с желтовато-зеленым окаймлением перьев. Нижняя часть спины светло-зеленая, низ груди желтый, брюхо зеленовато-желтое, иногда желтое. Маховые и кроющие перья крыла черные с синим опахалом. Длина птицы 32 см.

Область распространения - Восточная Австралия и остров Тасмания.

К неволе пестрые розеллы привыкают легко. Они принадлежат к приятным комнатным птицам, спокойны, никогда не кричат, но содержать их вместе с другими попугаями не рекомендуется, так как розеллы очень агрессивны. Они не переносят сырости, поэтому необходимо следить, чтобы помещение было сухим, чаще его проветривать. Пестрая розелла чистоплотна, и ей следует каждое утро ставить купальню с чистой водой комнатной температуры.

У красной, или пенантовой, розеллы (Platycercus elegans) оперение карминово-красное. Щеки, крылья и верх хвоста индигово-синие. На спине черные перья с карминово-красным окаймлением, на крыле бело-синяя полоска. Длина птицы 34 см, хвоста 15-17 см.

Родина пенантовой розеллы - Восточная и Южная Австралия.

В неволе красные розеллы очень спокойны и неприхотливы. Они меньше, чем другие розеллы, боятся понижения температуры воздуха и в более южных районах нашей страны могут зимовать в наружных вольерах с утепленными пристройками. Однако следует помнить, что пенантовые розеллы очень беспокойно сидят на яйцах и неохотно выкармливают птенцов. Гнездовой ящик или дуплянка должны быть глубокими (размерами 50х28х28 см), диаметр летка 9 см. Если самка не насиживает яйца, их следует подложить приемным родителям, например, к пестрой розелле или ожереловым попугаям. Если же пенантовые розеллы оказались хорошими родителями, то через 21 день насиживания из яиц вылупляются птенцы, которые вылетают из гнезда в возрасте 4 недель. После вылета молодняка родители, преимущественно самец, кормят их еще в течение 3-4 недель.

Известны помеси красной розеллы с пестрой и, воротничковой.

Воротничковая розелла (Platycercus zonarius) окрашена следующим образом: голова черная с коричневым оттенком, на лбу иногда бывает несколько красных перьев, перья на горле имеют синее окаймление; сзади на шее, до середины ее, - желтая перевязь; верх груди, спина и хвост зеленые, крылья зеленые с синим окаймлением крайних маховых перьев; низ груди, брюхо, подхвостье желтые. Длина птицы 36-38 см.

Обитает в пустынях, степях, редких эвкалиптовых лесах центральной, юго-западной и западной части Австралии.

В неволе ведет себя спокойно, никогда не кричит, иногда размножается. Самец во время ухаживания за самкой совершает большие прыжки, кувыркаясь, взлетает вверх и преследует ее в полете по вольере, затем садится на жердочку, топорщит от возбуждения перья и распускает веером хвост. Условия содержания и ухода за вороти ич ковой розеллой такие же, как и за пестрой.

. Воскоклювые попугаи

Это многочисленная, богатая видами (15 родов) группа ярко окрашенных попугаев, обитающих преимущественно в тропических лесах. Клюв у них гладкий, восковидный, красного, черного или соломенно-желтого цвета. Хвост может быть клиновидным и ступенчатым либо прямообрезанным и закругленным.

Из воскоклювых в неволе наиболее часто содержат двухцветных попугаев, неразлучников и кольчатых попугаев.

Благородный, или двухцветный, попугай

Кольчатые попугаи

Неразлучники

Клинохвостые попугаи

Висячие попугайчики, или нетопыри

Благородный, или двухцветный, попугай (Lorius roratus) интересен прежде всего тем, что самец и самка имеют различную окраску. У самца оперение зеленое с фиолетово-красными краями крыльев; самка красного цвета с вишневым оттенком, края крыльев у нее голубые. Клюв крупный, блестящий: у самки черного цвета, у самца е красным надклювьем. Длина птицы 35-40 см.

Двухцветный попугай имеет 12 подвидов и населяет Новую Гвинею, Соломоновы, южные Молуккские и другие близлежащие острова. Резкое различие в окраске самца и самки у двухцветного попугая долгое время вводило орнитологов в заблуждение они принимали их за два разных вида.

Двухцветный попугай живет в тропических лесах, предпочитает часто одиночество стае. Гнездится в дуплах в чаще леса, яйца насиживают поочередно самец и самка.

В клетке двухцветный попугай - спокойная, флегматичная птица, легко становится ручной и живет много лет. Некоторые особи выучиваются говорить, но по своему характеру это скучные птицы, и содержат их в основном за красоту оперения. Содержание и уход за двухцветными попугаями такие же, как и за амазонскими. В неволе, как правило, не размножаются.

Кольчатые попугаи

Кольчатые попугаи (12 видов) - жизнерадостные и сообразительные птицы. Для них характерны крупный клюв округлой формы и длинный ступенчатый хвост, у которого два средних рулевых пера всегда длиннее, чем остальные, в 1,5-2 раза. Оперение травянисто-зеленое, на голове имеет различные оттенки этой окраски. Шею окаймляет пестрая полоса (ожерелье), на передней части шеи у некоторых видов имеется черный "галстук". Крылья длинные и острые. У большинства видов самцы иной окраски, чем самки и молодые птицы. Самцы приобретают свой наряд на третьем годужизни, в этом же возрасте у них наступает и половозрелость. Конечности у кольчатых попугаев короткие, слабые, передвигаясь по земле или стволу дерева, они часто помогают себе клювом.

Область распространения - Восточная Африка и Южная Адия, где они обычно обитают в лесах и гнездятся в дуплах, а иногда и в каменных постройках человека.

Кольчатые попугаи принадлежат к наиболее древним и популярным комнатным птицам. Они хорошо чувствуют себя в клетке, быстро привыкают к искусственному корму, становятся ручными и сильно привязываются к человеку. Среди них нередко встречаются способные к обучению особи. К числу недостатков этих попугаев следует отнести склонность к частым крикам. Последние очень резки и неприятны, однако при правильном воспитании и хорошем уходе попугаев можно почти полностью отучить от этой привычки.

Все виды кольчатых попугаев выносливы и нетребовательны к корму. Они хорошо себя чувствуют, питаясь зерновой смесью №3 (см. табл. 3) с добавлением к рациону фруктов, овощей, различных каш и размоченного в молоке пшеничного хлеба.

Александрийский попугай

Ожереловый попугай

Розовогрудый попугай

Сливоголовый попугай

Александрийский попугай (Psittaculaeupatria) принадлежит к самым крупным представителям этой группы: длина птицы 45 см. Оперение приятного травянисто-зеленого цвета с голубоватым оттенком на задней части головы. На шее широкая розовая полоса и черный галстук; на крыльях бордовое пятно. Самка и молодые самцы до 3-летнего возраста не имеют розового ожерелья и черного галстука. Клюв большой, у взрослых птиц ярко-красный, у молодых - морковного цвета.

Обитает в Юго-Восточной Азии.

В неволе александрийские попугаи живут долго и могут научиться подражать человеческой речи, но их способности в этой области очень ограничены.

Они выносливы, неприхотливы и могут зимовать даже в неотапливаемом помещении, лишь бы температура там была не ниже нуля. Для успешного содержания этих птиц следует обеспечить разнообразным кормом, просторной клеткой или вольерой и позаботиться, чтобы в ней не было сквозняков.

Некоторые особи часто кричат, но вообще александрийские попугаи быстро приручаются, становятся чрезвычайно ласковыми с человеком и подкупают многих любителей птиц своей красотой.

В неволе редко дают потомство, что объясняется прежде всего трудностью подбора пар. Если же пара подобрана удачно, примерно с конца января самец начинает ухаживать за самкой. На дно гнездового ящика следует насыпать толстый слой опилок, на которые самка откладывает 2-4 яйца. Через 25 дней после начала насиживания появляются птенцы. В возрасте 5 недель они вылетают из гнезда, но родители кормят их еще около 3 недель.

Ожереловый попугай (Psittacula krarneri) очень похож на предыдущего. У него также имеются розовое ожерелье и черный галстук на шее, но нет бордового пятна на крыльях, и он меньших размеров (42 см). Клюв сверху ярко-красный, вокруг глаз оранжевое кольцо. У самки отсутствуют ожерелье и черный галстук. Молодые самцы по окраске похожи на самку, но клюв у них морковного цвета. С возрастом надклювье становится яркокрасным, подклювье чернеет. Оранжевое кольцо вокруг глаз появляется через 2-4 недели после вылета из гнезда. Самцы приобретают свойственную им окраску на третьем году жизни. Это единственный попугай, обитающий в двух частях света Африке и Азии.

В клетке ожереловые попугаи - забавные и интересные птицы. Они неприхотливы, постепенно привыкают к любому корму, кричат редко, и их крик не так резок, как у александрийских попугаев, на которых они в остальном очень похожи. Данный вид кольчатых попугаев размножается в неволе чаще, чем другие. Однако до сих пор все описанные в литературе случаи размножения отмечались лишь при содержании этих птиц в вольерах.

Ожереловые попугаи могут не только размножаться в неволе, но и в случае необходимости быть хорошими приемными, родителями. Известен случай, когда птенцов розеллы, от которых отказались их родители, подложили в гнездо к ожереловым попугаям, где был лишь один птенец. Приемные родители охотно приняли подкидышей и кормили их не менее усердно, чем собственного птенца. В возрасте 34 дней приемыши благополучно вылетели из гнезда, а немного позже вылетел и птенец ожерелового попугая.

Розовогрудый попугай (Psittacula alexandri) также имеет зеленую окраску, но зоб, грудь и верх живота у него розовые, на лбу и горле черные полосы, две такие же полосы идут от клюва ко лбу и нижней части щек. У самца верхняя половина клюва красная, нижняя - черная, у самки весь клюв черного цвета. Длина птицы 35 см.

Родина розовогрудого попугая - Индокитайский полуостров. Южный Китай и острова Два, Калимантан и другие, место обитания - высокоствольные леса, как на равнинах, так и в горных местностях, где он доходит до высоты 1500 м. Обычно эти птицы держатся небольшими стаями в рощах с густыми высокоствольными деревьями.

В неволе встречается часто и принадлежит к выносливым и долгоживущим птицам. Иногда выучивается произносить несколько слов.

Сливоголовый попугай (Psittacula cyanocephala) является одной из самых красивых птиц этой группы. Распространен в Индии и Южном Китае. Преобладающая окраска оперения - зеленая с оливковым оттенком. У самца голова и шея вишневого цвета с голубым отливом, у самки серого. Клюв у самца бледно-соломенный, у самки красный. Этот вид принадлежит к самым мелким кольчатым попугаям - длина птицы 35 см.

В неволе - это приятная и интересная комнатная птица. Сливоголовый попугай не только изумителен внешне. Он красиво поет, постоянно весел и очень редко кричит, хотя крик его и не режет слух. В первое время, когда сливоголовый попугай попадает в неволю, от требует к себе особого внимания, так как с трудом привыкает к искусственному корму. В этот период ему следует давать сочные фрукты, мед, зерновую смесь (от нее он вначале отказывается), а также добавочный корм, обычно каши, размоченный в молоке хлеб, вареные куриные яйца и т. д. Акклиматизировавшись, этот попугай становится выносливым, неприхотливым и живет в клетке долго.

К нашим любителям птиц сливоголовые попугаи попадают обычно от моряков уже приученными к искусственному корму, что облегчает содержание их в клетке.

Неразлучники

В зоомагазинах нередко продаются небольшие, величиной с воробья или снегиря, попугаи неразлучники. Их название указывает на то, что птицы одной пары отличаются особой привязанностью друг к другу и всегда находятся вместе. Однако широко распространенное мнение, будто при гибели одной из птиц погибает и другая, ошибочно.

Эти попугаи имеют короткий, сильно закрученный хвост, плотное, преимущественно яркое травянисто-зеленое оперение. Голова, горло, шея, надхвостье, а иногда и грудь у них окрашены в другие цвета. Клюв толстый, сильно загнутый, в зависимости от вида соломенно-желтый или яркокрасный.

Известны 6 видов неразлучников, которые распространены в Африке и на острове Мадагаскар.

Неволю птицы переносят легко, и популярность их среди любителей птиц возрастает с каждым годом. Содержат их в металлических садках парами или небольшой стайкой в вольере. Они очень сварливы и задиристы, поэтому содержать вместе с ними других птиц не рекомендуется. Известен случай, когда выскочивший из клетки неразлучник напал на крупного попугая и поплатился за это жизнью.

Разводить неразлучников лучше всего весной и осенью. В середине лета гнездовые ящики рекомендуется снимать, так как эмбрионы в яйцах сильно перегреваются и погибают. В конце ноября или в начале декабря, после вылета молодняка, гнездовой домик снимают и вешают его снова только следующей весной. Для устройства гнезда на дно клетки кладут свежие ветки ивы, тополя, фруктовых деревьев. В законченном виде гнездо имеет форму плотно сплетенного мешочка, входное отверстие у него направлено в сторону задней стенки гнездового ящика. Иногда самка откладывает яйца и насиживает птенцов в недостроенном гнезде. Это наблюдается обычно при недостатке в клетке свежих веток, а также, по-видимому, связано с угасанием инстинкта гнездостроения в связи с условиями разведения в неволе.

Корм - зерновая смесь №4 (см. табл. 3), а также овощи и зелень.

Содержать неразлучников следует в металлических садках, так как дерево они грызут и быстро приводят деревянные клетки в негодность.

Розовощекий неразлучник

Чернокрылый неразлучник

Оранжевоголовый неразлучник

Масковый неразлучник

Розовощекого неразлучника (Agapomis roseicollis) чаще других неразлучников содержат в клетках. Оперение у него травянисто-зеленого цвета; лоб ярко-красный; щеки и горло апельсинового цвета; верхние кроющие перья хвоста ярко-голубого. Самец и самка имеют одинаковую окраску. Клюв у взрослых птиц соломенно-желтый, у только что вылетевших из гнезда птенцов коричнево-черный со светлым кончиком. У молодых птиц до 7-9 месяцев в окраске оперения нет ярко-красного и апельсинового цветов. Длина птицы 16-17 см.

Обитает этот вид в Юго-Западной Африке - от Южной Анголы до северного берега р. Оранжевая.

В клетке розовощекие неразлучники размножаются почти так же успешно, как и волнистые попугайчики. Устройством гнезда занимается самка. Самец не принимает в этом деле никакого участия, а лишь иногда вытаскивает торчащие у самки на спине полоски коры и лубяных волокон, которые она засовывает под перья и таким образом переносит строительный материал в гнездовой ящик.

Чернокрылый неразлучник (Agapornis taranta) окрашен в травянисто-зеленый цвет. Лоб, узкое кольцо вокруг глаз и клюв ярко-красные; кончик и нижняя часть крыла черного цвета; перья хвоста зеленые с черной каймой. Самка и молодые самцы не имеют красного оперения на голове. Длина птицы 15,5-16,5 см.

Этот вид впервые был обнаружен Стенделем в 1814 г. в районе перевала Таранта в Абиссинии и получил от него свое латинское название.

Обитают чернокрылые неразлучники в горных лесах Северной, Центральной и Восточной Эфиопии, где поднимаются до высоты 1500-3500 м выше уровня моря. На равнины спускаются лишь случайно, на короткое время, посещая высокоствольные можжевельниковые рощи. Эти попугаи принадлежат к жизнерадостным, общительным и не очень робким существам, но обычно держатся вдали от жилья человека. Питаются семенами и ягодами, больше всего любят плоды кордии и сикоморы. В Европу чернокрылый неразлучник был завезен в 1906 г., а у наших любителей птиц появился лишь в последнее время. В клетках почти не размножается, но живет в неволе хорошо и не так криклив, как его собратья.

У оранжевоголового неразлучника (Agapornis pullaria) лоб, затылок, передняя часть щек и горло яркооранжевые. Хвостовые перья у основания красные с желтовато-зелеными кончиками, верхние кроющие перья хвоста голубые. Остальное оперение зеленое. У самки голова оранжевого цвета с желтым оттенком, а общая окраска оперения желтовато-зеленая. Изгиб крыла и нижние кроющие перья у самца черные, у самки зеленые. Клюв красный. Длина птицы 13-15 см.

Оранжевоголового неразлучника впервые описал Карл Линней в 1758 г. Этот попугай обитает в Восточной Африке, в саванне, избегая сплошных лесных массивоъ. Стаи этих птиц устраиваются на ночлег на низкорослых деревьях, оглашая окрестности громкими криками. Однажды выбранное для ночлега место они посещают постоянно.

В неволе размножается с трудом, но в Лондонском зоопарке были получены гибриды с чернощеким неразлучником.

Масковый неразлучник (Agapornis personata) имеет более яркую, чем описанные выше виды, окраску, голова у него черная; бока и горло черно-коричневые; грудь и шея желтые с оранжевым оттенком; спина, крылья и живот травянисто-зеленые; верхние кроющие перья хвоста бледно-ультрамариново-синие.

У неразлучников Фишера (А. р. fischeri) и чернощекота (А. р. nigrigenis), которых орнитологи считают подвидами маскового неразлучника, окраска оперения совсем иная. У первого голова ярко-красная, на боках и горле этот цвет постепенно переходит в оранжево-красный, верхняя часть груди оранжево-желтая, остальное оперение зеленое. У чернощекого неразлучника верх головы темно-оранжевый; лоб, щеки и затылок черно-коричневые; горло красно-оранжевое. Другой подвид - клубничноголовый неразлучник (А. р. lilianae) окрашен так: верх головы, щеки и горло медно-красные; низ головы зеленый; остальная окраска оперения также зеленая. Для всех перечисленных подвидов характерны широкое чисто-белое кольцо вокруг глаза и ярко-красный клюв. Длина птицы 15,6 см.

Распространены эти попугаи в центральной части Восточной Африки, где обитают в травянистой саванне с чередующимися островными лесами из акации.

В неволе масковый неразлучник и его подвиды живут хорошо, но размножаются с трудом. Гнездо устраивает самка из небольших кусочков веток. В Европе масковый неразлучник и неразлучник Фишера появились в 1927 г., чернощекий - в 1906 г., клубничноголовый - в 1926 г.

Клинохвостые попугаи

В неволе этих попугаев содержат часто, особенно мелкие виды. Они неприхотливы, подолгу живут в клетках, некоторые из них могут размножаться при содержании в вольере и выучиваются говорить. Все виды клинохвостых попугаев, как правило, отчаянные крикуны. Оперение у них обычно яркое, иногда тусклое и невзрачное. Вокруг глаз имеются голые окологлазные кольца или неоперенные щеки с несколькими рядами перьев. Клюв крупный, толстый, иногда сплющенный, с продольной бороздкой. Восковица у большинства оперена, а ноздри свободны от перьев. Хвост ступенчатый, клиновидный. Окраска самца и самки почти или даже совершенно одинаковая.

Клинохвостые попугаи - богатая видами группа птиц (1З родов), обитающая в Центральной и Южной Америке. Наиболее крупных из них - арар - мы рассмотрели в группе говорящих попугаев. Из мелких видов в неволе чаще всего содержат колиту, нандаю и ендайю. Кормить их следует зерновой смесью №3 (см. табл. 3) с добавлением фруктов, овощей, зелени и мягкого корма.

Колита

Нандайя

Желтоголовый аратинга, или ендайя

Колита (Myiopsitta manachus) - небольшой, невзрачно окрашенный попугай. Живет в Южной Америке (к югу от Средней и Южной Аргентины, Парагвая, Уругвая, Боливии, Юго-Западной Бразилии и к западу от Мата Гросс). Оперение сверху темно-зеленое. Лоб, щеки и низ туловища серые. Грудь покрыта поперечными зелеными полосками на сером фоне. Концы маховых перьев голубоватые. Клюв желтовато-рогового цвета, сильно закруглен, с боков расширен. Ноги короткие, крылья длинные с заостренными маховыми перьями. Окраска самца и самки одинаковая. Длина птицы 27-30 см.

У себя на родине они многочисленны, держатся стаями по 50-200 особей. Часто посещают поля, засеянные кукурузой, и наносят посевам большой вред. Поэтому местные жители в значительном количестве уничтожают или отлавливают птиц для продажи, в связи с чем они сравнительно дешевы и часто бывают в зоомагазинах. Из-за грациозных, кокетливых манер они заслужили прозвище "молоденькая Вдовушка". В Южной Америке их охотно содержат в клетках, любуясь их поведением. Легко размножаются в большой клетке, и парочка этих попугаев очень нежна друг к другу.

В Западной Европе колита появился около 120 лет назад, а у нас сравнительно недавно, в конце 50-х годов. Для комнатного содержания мало пригоден, так как очень резко и часто кричит. В летний период этих птиц лучше содержать в наружной вольере, там их крик меньше мешает окружающим. К тому же на свежем воздухе они лучше размножаются, а их окраска становится более интенсивной. В южных районах нашей страны их можно содержать в такой вольере круглый год. Колита может быть ручным и послушным, но особенно интересен он в период размножения. Для устройства гнезда следует поставить в углу вольеры стеллаж, куда попугаи стаскивают ветки вербы, клена, липы или березы. Свежие прутья необходимы им даже тогда, когда самка сидит на яйцах. Материал для гнезда собирают обе птицы, а в период насиживания и выкармливания птенцов - один самец, который постоянно обновляет гнездо, вплетая в него свежие ветки. Внутри гнездо выстилается мелкой древесной стружкой.

В кладке бывает 4-6 яиц, которые самка насиживает 23-25 дней. Из гнезда молодые птенцы вылетают в возрасте 40-45 дней уже полностью оперенными, но, в отличие от взрослых птиц, рулевые перья у них короче, а маховые имеют зеленую окраску. После вылета молодняк еще 2-3 недели кормят родители, после чего самка приступает к следующей кладке.

Нандай (Aratinga nanday) более наряден, чем предыдущий вид. Основная окраска оперения также зеленая; на голове, щеках и горле черная с коричневым оттенком, поэтому иногда этих птиц называют черноголовыми аратингами. Оперенная часть конечностей сверху зеленая, снизу красная. Перья надхвостья зеленые с голубыми краями, маховые голубые. Хвост оливково-зеленый с голубыми концами перьев. Клюв черный. Длина птицы 30 см.

Родина нандай - Южная Америка (Юго-Восточная Боливия, Парагвай).

Неволю переносит легко и подолгу живет в клетке. В зоопарке г. Ростока (Германия) продолжительное время содержали в одной вольере стаю нандай из 28 птиц. Попугаи жили между собой дружно, а некоторые из птиц выводили потомство. Самка откладывает от 4 до 6 яиц и насиживает их в течение 25 дней. Окраску оперения, свойственную взрослым птицам, молодые нандаи получают еще в гнезде, из которого вылетают в возрасте 55-60 дней.

Желтоголовый аратинга, или ендайя (Aratinsa solstitialis), имеет еще более яркую окраску. Голова, шея, грудь, живот, надхвостье, хвост и оперенная часть конечностей у него желтые с легким оранжевым оттенком. Крылья, спина и нижние кроющие перья зеленые. Встречаются ярко-желтые птицы с красным пятном на лбу. По величине ендайя такой же, как нандая. Обитает в Южной Америке.

Желтоголовый аратинга впервые был привезен в Лондонской зоопарк в 1862 г. и с тех пор успешно содержится в неволе и размножается.

Висячие попугайчики, или нетопыри

Эти попугаи характеризуются прежде всего тем, что спят, подобно летучим мышам, вниз головой, ухватившись одной или двумя конечностями за ветку, за что и были названы нетопырями. В такой позе во время отдыха они очень похожи на зеленые плоды, что и спасает их от хищников.

По величине висячие попугайчики примерно такие, как чижи или воробьи. Они имеют короткий, прямосрезанный хвост, прикрытый сверху длинными кроющими перьями. Клюв по форме напоминает клюв кистеязычных лори (к которым их, кстати, и относят некоторые систематики), однако на кончике языка нет "кисточки". Восковица, находящаяся возле основания клюва, узкая, ноздри округлой формы, вздутые. Оперение густое, жесткое и состоит из перьев с широкими опахалами, основной цвет его - зеленый с красными, синими, лиловыми или золотисто-желтыми пятнами.

В неволе живут недолго, особенно много их погибает в период акклиматизации и перехода на искусственный корм, поэтому у любителей птиц они встречаются гораздо реже, чем более выносливые широкохвостые лори. В неволе питаются только мягким и жидким кормом, медом, вареньем, фруктовым, овощным и березовым соками, сладкими ягодами, бананами, хурмой, иногда привыкают есть пшенную кашу, сваренную на молоке с сахаром.

Серендак, или синекоронный нетопырь

Черноухий попугай

Из девяти видов висячих попугайчиков в доме чаще всего содержат серендака, или синекоронного нетопыря (Loriculus galgulus). У него зеленое оперение; горло, гузка, надхвостье красные; на темени синее пятно, на спинке золотисто-желтое. У самок синего пятна на темени и красного на горле и гузке нет. Длина птицы 12-13 см.

Обитает в Новой Гвинее и на Зондских островах. Сенегальский попугай (Poicephalus senegalus) имеет зеленое оперение; голова темно-серая, грудь и живот оранжево-желтые. Клюв черный с сероватым оттенком. Длина птицы 22-25 см, хвост прямосрезанный, длиной 7 см.

Обитает эта птица в Сенегале, близлежащих африканских странах и является представителем рода длиннокрылых попугаев. В неволе живет долго, неприхотлив, очень забавен, принадлежит к приятным комнатным птицам. С попугаями такой же величины содержать нельзя, так как очень агрессивен.

Сенегальский попугай, который жил у меня в течение нескольких лет, был чрезвычайно ручным и забавным. Кормил я его, как и ожереловых попугаев. В клетке этот вид размножается очень редко. Во всяком случае, мне известен лишь один пример, когда в неволе пара этих попугаев устроила гнездо в обычной дуплянке для нимф и успешно выкормила птенцов. Насиживание и выкармливание птенцов до полной их самостоятельности продолжается около двух месяцев.

Черноухий попугай (Pionus menstruus). Оперение зеленое, на крыльях с золотисто-оливковым оттенком. Голова, шея, зоб кобальтово-синие; в области уха черное пятно; горло и подхвостье оранжевокрасные. Клюв черный. Длина птицы 28 см.

Родина - Южная Америка. Своими повадками черноухий попугай очень напоминает амазонских сородичей, с которыми его часто путают.

В неволе живет долго, неприхотлив к условиям содержания, питается таким же кормом, как и амазонские попугаи. Очень быстро привыкает к человеку, забавен, но часто и много кричит.

ПЕВЧИЕ ПТИЦЫ

У любителей большой популярностью пользуются певчие птицы из семейства ткачиковых, или ткачей. Они имеют много общего с птицами из семейства вьюрковых и отличаются от них лишь незначительно анатомическим строением и образом жизни. Телосложение плотное, длина птиц от 7 до 30 см, некоторые виды с длинным хвостом достигают 88 см. Клюв конический, иногда несколько удлиненный, дугообразно изогнутый по коньку, у основания вздутый или несколько приплюснутый, вершина клюва без крючка. В отличие от вьюрковых имеют на небе 3 продольных валика и больше 10 первостепенных маховых перьев; первое - очень варьируется подлине: от короткого, скрытого кроющими перьями кисти, до длинного, превышающего половину длины третьего. Хвост состоит из 12 рулевых перьев, прямосрезанный, округленный или удлиненный.

Оперение чаще всего яркое, пестрое, контрастное, у многих видов более или менее выражен половой, возрастной и сезонный морфизм; самцы обычно ярче самок. У некоторых видов самцы чуть крупнее самок, но окраска у них одинаковая. Молодые птицы имеют тусклую окраску.

Семейство ткачиковых объединяет около 270 видов птиц, группируемых в 37-68 родов, включенных в различных классификациях в 4-11 подсемейств. В настоящее время птиц чаще всего группируют следующим образом.

Подсемейство буйволовые ткачики (Bubalornithinae).Два рода (два вида):Bubalornis, Dinemella.Родина - Африка.

Подсемейство воробьи (Passerinae). 38-42 вида в 9-10 родах: Passer, Plocepasser и др. Родина - Европа, Азия, Африка.

Подсемейство настоящие ткачики (Ploceinae). 92-103 вида в 10-16 родах: Ploceus, Quelea, Euplectes, Niobella, Coliuspasser и др. Родина Африка (южнее Сахары), остров Мадагаскар и Южная Азия.

Подсемейство вдовушки (Viduinae). 9 видов в родах: Vidua, Hupochera, Цинга, Steganura, Tefraenura. Родина - Африка (южнее Сахары).

Подсемейство вьюрковые ткачики (Estriediпае). 107-115 видов в родах: Estrilda, Lonchura, Aitladina, Euodica, Poephila, Erythrura, Amandava, Bathilda, Lagonosticta, Stizoptera, Uraeginthus, Zonaeginthus и др. Родина - Африка, остров Мадагаскар, Юго-Восточная Азия, Океания, Австралия.

В неволе содержат примерно половину представителей всех видов ткачиковых. Наиболее популярны у любителей птиц вьюрковые ткачики и вдовушки.

Обитают ткачиковые преимущественно в тропической зоне, но некоторые живут в субтропической и умеренной зонах. Дальше всех к северу проникли домовой и полевой воробьи, а выше всех (в горы) снежный вьюрок.

Хозяйственная деятельность человека оказывает все большее воздействие на численность и распространение ткачиковых. Только благодаря человеку воробьи, например, значительно расширили свой ареал, заселив многие районы Сибири, Западной и Северной Европы. Более того, человек завез этих птиц в Америку и Австралию, где они настолько размножились, что стали наносить большой ущерб урожаю сельскохозяйственных культур.

В нашей стране тропические ткачики появились в середине 60-х годов. Они поступали в зоомагазины из-за границы и быстро завоевали популярность у любителей птиц, особенно астрильды и амадины. Приобрести их и сейчас не очень сложно. Гораздо труднее помочь этим птицам акклиматизироваться в домашних условиях, ибо на первых порах они требуют к себе большого внимания и при неправильном уходе часто погибают. Как показала практика, такое случается преимущественно из-за ошибок в кормлении. Поэтому каждый начинающий любитель должен предварительно ознакомиться с техникой кормления этих птиц и, естественно, соблюдать ее.

Буйволовые ткачики

Настоящие ткачики

Вьюрковые ткачики

Вдовушки

Вьюрковые

Буйволовые ткачики

Этот род насчитывает два вида птиц. Их отличительной особенностью является большой конусовидный, сжатый с боков, клюв.

Белоклювый ткачик (Buba lornithinae) имеет одноцветное черное оперение с беловатой каймой по середине наружного опахала. Окраска оперения у самца и самки одинаковая.

Обитает в Северно-Восточной Африке - от Эфиопии до озера Виктория.

Все виды буйволовых ткачиков очень выносливы, неприхотливы к корму и при соответствующем уходе размножаются в неволе. Самка откладывает белые с серыми пятнами или рыжеватыми крапинками яйца, иногда - одноцветные (голубые).

В домашних условиях буйволовым ткачикам следует давать мягкий корм и суррогатные смеси, каши (пшенная, рисовая), ягоды, насекомых и их личинок.

Настоящие ткачики

Это большая группа птиц, обитающая в Южной Азии и различных странах Африки. Они принадлежат к числу наиболее искусных строителей гнезд. Сооруженное самцом жилище является своеобразным средством привлечения самки и пробуждает у нее инстинкт размножения; последняя отдает предпочтение тому самцу, у которого наиболее искусно и хорошо оформлено гнездо (рис. 2).

После того как самка отложит яйца и начнет высиживать птенцов, самец покидает ее и приступает к строительству нового гнезда, ожидая другую самку; при благоприятных условиях он, случается, вьет и третье гнездо. Когда гнездостроительный пыл самца утихает, он иногда принимает участие в воспитании последнего выводка.

Линька бывает два раза в год.

Настоящие ткачики легко привыкают к неволе, они нетребовательны кусловиям содержания, подолгу живут в клетке и так же, как в природе, вьют свои искусные гнезда, иногда размножаются.

Кормить настоящих ткачиков следует зерновой смесью №3 (см. табл. 5), добавляя к ней мягкий корм, суррогатную смесь, насекомых, их личинки и свежую зелень.

Деревенский ткачик

Чернолицый, или маскированный, ткачик

Филиппинский ткачик

Красноклювый ткачик, или квелия

Красноголовый ткачик

Огненный ткачик

Ткачик Наполеона

Красношапочный ткачик

Краснозобый ткачик

Красноплечий ткачик

Белокрылый ткачик

Деревенский ткачик (Ploceus cucullatus) имеет пестрое оперение: голова, горло и верх шеи у него коричнево-черные, ошейник темно-коричневого цвета. Верх спины черновато-бурый, остальная часть оливково-коричневатая с желтыми полосками. Нижняя часть тела ярко-желтая, на груди с красноватым оттенком. У самки оливково-коричневая спина и крылья, покрытые темными штрихами. В осеннем наряде самец по окраске оперения очень похож на самку с той лишь разницей, что клюв у него черный, а у самки надклювье красновато-коричневое, подклювье рогового цвета с коричневым оттенком. Длина птицы 16-17 см.

Родина - Африка - от Сахары до южной оконечности материка, кроме Эфиопии, Сомали, Ботсваны и Намибии.

В неволе деревенских ткачиков лучше всего содержать в вольере небольшой колонией, состоящей не менее чем из 10 особей, где на каждого самца должно быть не менее двух самок. Отмечено, что в присутствии других самцов стимулируется гнездостроение, ткачики как бы соревнуются друг с другом и чаще чем обычно демонстрируют гнездо при наличии холостых самок. Иногда, несмотря на возможность выбора, самец оказывает стойкое предпочтение определенной самке, но когда она отсутствует, может приглашать в свое гнездо и других. Самки также нередко оказывают явное предпочтение определенному самцу, чего в природе не наблюдается.

После того как деревенские ткачики образуют пару, они спариваются не реже одного раза в течение 2 часов на протяжении 1-2 дней. В кладке бывает 1-3 яйца, которые видны через рыхлую стенку гнезда. Насиживает и кормит птенцов только самка; когда самец приближается к гнезду, она отгоняет его и не позволяет привлекать сюда других самок. Самец очень много поет, его песня похожа на песню обыкновенной овсянки. Иногда поет и самка, но ее песня короткая и менее звучная. Птенцы покидают гнездо в возрасте 20-22 дней.

У деревенского ткачика бывает несколько кладок, но не всегда насиживание яиц заканчивается благополучно. Когда молодые птенцы начнут самостоятельно брать корм, их следует отсадить от взрослых птиц в пролетную клетку. При выкармливании птенцов ткачикам нужно давать живых насекомых, их личинки и суррогатные смеси.

Чернолицый, или маскированный, ткачик (Ploceus luteolus) немного мельче предыдущего вида (12-13 см). Передняя часть головы и горло у него черные. Верхняя часть тела оливково-желтая, затылок желтый; нижняя сторона желтая с легким оливковым оттенком. Клюв рогово-черного цвета. Окраска самки оливково-зеленая с темными наствольными пятнами; брови и нижняя часть тела желтые; щеки, уздечка и низ лицевой части беловатые. Клюв серый. Окраска осеннего наряда самцов и самок почти одинаковая.

Родина - Северо-Западная и Северо-Восточная Африка, в Анголе и Конго обитает подвид - ткачик Бондорфа.

Филиппинский ткачик (Ploceus philippirlus) обитает в Индии, Бирме и на острове Шри Лапка. У самца верх головы и грудь золотисто-желтые, на верхней стороне преобладает коричневый оттенок, на нижней - желтовато-коричневый. Клюв коричневато-рогового цвета. Самка по окраске напоминает домового воробья, но в отличие от него имеет светло-коричневые окологлазничные штрихи и уздечки черного цвета. Самцы в осеннем наряде схожи с самками. Длина птицы 13-14 см.

В неволе чернолицый и филиппинский ткачики живут долго и размножаются. Содержание и уход за ними такие же, как и за другими видами настоящих ткачиков. К размножению самки приступают в возрасте одного года, самцы - 15 месяцев.

Красноклювый ткачик, или квелия (Quelea guelea), имеет такую окраску оперения: верх головы, задняя часть шеи, нижняя сторона тела ярко-желтые, грудь и брюшко иногда с оранжевым оттенком; узкая полоса на лбу, передняя часть головы и горло черные. Крылья и хвост коричневые с желтоватым окаймлением перьев. На брюшке беловатое пятно. Клюв ярко-красный, ноги цвета мяса. Вокруг глаз оранжевое кольцо. У самки клюв желтоватый, оперение коричневое. Самец в осеннем наряде похож на самку, но клюв у него остается красным. Длина птицы 11-12,5 см.

Обитает квелия в Африке (Сенегал, Судан, Сомали и к югу до ЮАР) в саванне, а также в зарослях рогоза, камыша, тростника.

Красноклювые ткачики неприхотливы и долго живут в неволе. Любители содержат их парами в больших садках или небольшой стайкой в вольере. Им необходима вода, так как они любят купаться. При неправильном кормлении, особенно недостатке витаминов, у них сильно отрастают когти.

Кормом является зерновая смесь состава №3 (см. табл. 5) с добавлением пшеницы, риса, свежей зелени. Во время выкармливания птенцам необходимы живые насекомые, их личинки, мягкие корма с добавлением порошка из сухих насекомых. В течение всего года они едят бананы, ягоды, вареный картофель, мякоть арбуза.

Разводить красноклювых ткачиков лучше в вольере, а не в клетке. При наличии гнездового материала (солома, сено, стебли крапивы и других травянистых растений) они постоянно вьют гнезда, даже если и не собираются выводить птенцов. При подборе пары особое внимание необходимо обращать на происхождение птиц: самец и самка должны быть из одного географического района. В противном случае готовность к гнездованию у них не будет совпадать и они не будут размножаться. Самки очень капризны, поэтому, прежде чем они начнут нести яйца, самцы нередко строят несколько гнезд. Уже в готовом гнезде самка по-своему отделывает его внутри. Во время брачных игр самцы преследуют самок, размахивают крыльями и подманивают их к себе. Гнездо имеет форму шара с боковым леткам, строят его за 7-10 дней. Молодые самцы в возрасте 8-9 месяцев приобретают брачное оперение.

Красноголовый ткачик (Quelea erythrops) обитает в Западной и Восточной Африке. По своему образу жизни очень похож на предыдущий вид, но самцы менее усердны в гнездостроении.

Оперение этого ткачика с верхней стороны оливково-коричневое, снизу светло-коричневое; середина брюшка и подхвостье белые, голова и горло карминово-красные. Клюв черный. У самки голова и горло светло-коричневые, не имеют красного оттенка. Клюв коричневато-рогового цвета. В неволе долговечен и неприхотлив, размножается редко.

Огненный ткачик (Euplectes orix) в числе нескольких подвидов населяет степи и саванны Африки - от Сенегала и Гвинеи через Нигерию до Судана и Сомали. Окраска оперения у него роскошная: "шапочка" на голове, грудь и брюшко интенсивного черного цвета; спина и крылья коричневые со светлым окаймлением; остальное оперение ярко-красное, причем на шее имеется "воротник", а перья надхвостья удлиненные и почти совсем закрывают черные рулевые перья. Клюв черный. В осеннем наряде самцы похожи на самок, у которых верхняя сторона покрыта темными пестринами; шея, зоб и бока желтовато-бурые, брюшко беловатое; над глазом проходит светло-желтая бровь. Длина птицы 13-14 см, хвоста - 4 см. Брачный наряд самец одевает в возрасте около трех лет.

В неволе огненный ткачик чувствует себя хорошо и содержать его несложно. Кормить нужно зерновой смесью состава №2 (см. табл. 6), добавляя к ней мягкие корма, суррогатные смеси и свежую зелень. Самцов можно содержать по одиночке в клетках размерами не менее ЗОх25х20 см. Если же нужно получить приплод, птиц запускают стайкой в вольеру, где должны быть высокие травянистые растения, например тростник или рогоз. В одном помещении с другими мелкими птицами содержать огненного ткачика не рекомендуется.

У этой птицы есть песня, звуки которой очень похожи на те, которые можно услышать, если в картонную коробку положить немного гороха и равномерно ее встряхивать. Птица поет в течение почти всего дня, топорщит перья спины и шеи, раздуваясь при этом, как шар, и обнаруживает всю прелесть своего бархатно-огненного оперения. Однако с годами брачное оперение самца бледнеет, становится красно-желтым и не таким пышным, хотя все равно сохраняет свою красоту. В Европе огненные ткачики появились в конце XVIII в., но разводить их удавалось редко. Единственный случай получения потомства в нашей стране был описан В. Морозовым и В. Остапенко в журнале "Птицеводство" (1977, №6, с. 54-55) .

Ткачик Наполеона (Euplectes afra). Верх головы, задняя часть шеи, бока, подхвостье ярко-желтые; уздечка, щеки, подбородок, горло, грудь и брюхо бархатно-черные. Клюв коричнево-черный. Самка сверху красновато-коричневая, с нижней стороны беловатая, над глазом имеется светло-желтая бровь. Клюв светло-рогового цвета. Самец в осеннем наряде похож по окраске на самку.

Родина - Африка (от Сахары к югу до Намибии и Ботсваны). Здесь ткачики обитают в болотистых местностях, покрытых густыми зарослями тростника, рогоза и других околоводных растений. Птенцов выкармливают только насекомыми, которые водятся в зарослях болотных растений.

В неволе живет долго, так же неприхотлив к условиям содержания и ухода, как и огненный ткачик. Разводится очень редко. Для успешного гнездования большое значение имеет качество жилища, построенного самцом, так как размер гнезда иногда бывает настолько мал, что в нем не помещается самка, откладывающая яйца, или птенцы. При строительстве гнезда самец бывает очень возбужден и яростно защищает гнездовую территорию от других птиц. Ткачиков Наполеона лучше всего содержать отдельно от других птиц, на одного самца желательно иметь 2-3 самки. Во время брачного полета он гоняется за самкой, летает кругами, садится, поднимая и опуская при этом перья, и усердно поет. Для постройки гнезда нужны тонкие стебли травы, волокна растений, листья камыша, длинные и гибкие корешки.

Через две недели после начала насиживания выводятся птенцы, которые вылетают из гнезда в возрасте 21 - 23 дней. Во время выкармливания птенцов необходимо давать дополнительный корм из живых насекомых или сушеных, размоченных морковным соком. Кормят взрослых ткачиков так же, как и птиц предыдущего вида. При использовании корма животного происхождения брачное оперение сохраняется до 9 месяцев в году.

Красношапочный ткачик (Niobella laticauda). У этой птицы от затылка через шею идет широкая красная полоса, которая соединяется на горле; крылья коричневые с желтоватым окаймлением перьев; остальное оперение самца бархатно-черное. Длина самца в брачном наряде 25 см, хвоста - до 15 см. В осеннем наряде самец похож на самку, у которой оперение имеет коричневатый оттенок. Она очень похожа на воробья, хвост у нее немного короче.

Родина - Эфиопия, Кения, Чад.

Красношапочные ткачики требуют особого ухода. Их нужно содержать в помещении с нормальной комнатной температурой (18-20°С), кормить только зерновой смесью состава №2(см. табл. 5), которую рекомендуется предварительно раздавить на доске бутылкой или другим круглым предметом, чтобы скорлупа семян треснула и ослабевшие в дороге птицы могли свободно достать из нее съедобную мякоть.

Акклиматизированных и прошедших карантин красношапочных ткачиков можно содержать так же, как и других представителей этого семейства. Эти птицы очень любят купаться, поэтому утром им нужно ставить сосуд с водой комнатной температуры. Содержат их в большом садке или вольере из расчета 2-3 самки на одного самца. Подсаживать красношапочных ткачиков в вольеру, где содержат других птиц, рекомендуется тогда, когда они в осеннем наряде, так как вид пышного хвоста пугает других птиц.

После акклиматизации красношапочному ткачику, кроме указанной зерновой смеси, нужно давать добавочный корм: семена чертополоха, недозрелые семена сорняков и колосья овса, проросшее просо, свежую зелень, суррогатные смеси с измельченными в порошок сушеными насекомыми, живых личинок, особенно мелких мучных червей, гусениц бабочек, кусочки мягких фруктов.

Красношапочные ткачики в неволе размножаются очень редко, и у нас такие случаи не отмечались.

Краснозобый ткачик (Niobella ardens) живет в Юго-Восточной и Восточной Африке, а также в Анголе, Конго и северной части Замбии. Оперение черное, края маховых перьев желто-коричневые, на зобе поперечная красная полоса. Клюв черный, как и у красношапочного ткачика. У самки грудь и бока ржаво-коричневые, более темные, чем у самца, брюшко светлое. Длина птицы 11-12 см, хвоста 22-29 см.

Содержание и уход такие же, как и за птицами предыдущего вида. В неволе размножаются очень редко, биология размножения не изучена. Гнездо округлой формы, с узким боковым входом. Краснозобые ткачики вьют его в густой траве из тонких ее стеблей.

Красноплечий ткачик (Coliuspasser axillaris). Оперение черного цвета с бархатистым оттенком. На плече большое красное пятно, у молодых самцов оранжевое. Крылья черные с коричневым окаймлением перьев. Клюв темно-серый, ноги черные. У самок верхняя сторона песочного цвета, перья посредине с черными пятнами, шея и пятно на животе белые, красное пятно на крыльях с мелкими черными пятнами. Крылья и хвост коричнево-черные со светлым окаймлением по краям перьев. Молодые самки имеют более светлое оперение, клюв красновато-коричневый. Длина птицы 16-18 см, в брачном оперении - 20-25 см.

Обитает в Центральной и Северо-Восточной Африке.

В клетке это очень приятная и интересная птица. В наружной вольере ткачик часто держится в густом кустарнике. Содержать следует одного самца с несколькими самками. Самцы в апреле "одевают" брачный наряд, а в сентябре после линьки меняют его на осенний. Содержание, уход и кормление такие же, как и за красношапочным ткачиком. Красноплечие ткачики в неволе размножаются редко, чаще всего это бывает при содержании в вольере.

Белокрылый ткачик (Coliuspasseralbonotatus). Общая окраска оперения бархатисто-черная; пятно на плече желтое; маховые крылья с коричневым окаймлением; большие кроющие перья, основание махавых белые ("зеркальце"). Хвост удлиненный. Клюв черновато-серый или серовато-белый. Самка желтокоричневая; на верхней стороне перья с черноватокоричневыми пятнами, под глазом коричнево-желтый штрих. Клюв коричневый. Самец в осеннем наряде похож на самку, но малые кроющие перья у него блестяще-желтые и "зеркальце" остается на крыле. Длина птицы 16-18 см, хвоста - 80-88 см.

Родина - Африка (южная часть Эфиопии, Кения, Республика Чад, Ангола, Танзания, Мозамбик, Замбия). Эта птица живет среди разнотравья по обочинам дорог, на пустырях и опушках леса.

В неволе белокрылые ткачики размножаются легче, чем другие виды (Coliuspasser, Niobella). При содержании в вольере они строят гнезда в кустарнике или ветвях елей. Содержание и уход такие же, как и за красношапочным ткачиком.

Вьюрковые ткачики

Группа мелких птиц (размером с королька или щегла), принадлежит к числу наиболее привлекательных и популярных комнатных птиц из семейства ткачиковых.

По строению клюва это подсемейство разделяется на две группы: птицы с толстым клювом называются амадинами, а тонкоклювые - астрильдами.

В неволе астрильды более требовательны к условиям содержания и уходу, чем амадины, особенно недавно привезенные из-за границы. После акклиматизации, которая продолжается у некоторых видов 6 месяцев, они становятся более выносливыми, могут долгое время питаться даже одним какимнибудь кормом и при этом чувствуют себя хорошо.

Вновь привезенных, ослабевших астрильдов нужно кормить предварительно раздавленным зерном, чтобы они могли без особых усилий снять надтреснувшую скорлупу и достать съедобную мякоть. Затем постепенно их переводят на обычное, нераздробленное зерно. Вначале астрильдов можно кормить также просом, предварительно размоченным в воде.

Относительная простота содержания акклиматизированных вьюрковых ткачиков в клетках как бы компенсирует их скромное пение, а наблюдение за птенцами, которые копошатся в гнезде, доставляет огромное удовольствие. Однако начинающему любителю следует помнить, что разведение даже таких непритязательных птиц, как японские и зебровые амадины, требует настойчивости и терпения, если он хочет достичь желаемой цели.

Основным кормом для этих птиц являются зерновые смеси №1 и №2 (см. табл. 5). Кроме того, им необходимо давать пшеничный хлеб, размоченный в свежем молоке или сладком чае, некислый тощий творог, сваренные вкрутую и измельченные куриные яйца, живых насекомых и их личинок, свежую зелень. В период выкармливания птенцов вьюрковые ткачики нуждаются в мягких кормах и суррогатных смесях. Кроме того, им обязательно следует давать живых насекомых и их личинок.

Вьюрковых ткачиков лучше всего содержать попарно в отдельных садках или небольшими стайками в вольере. Для разведения этих птиц применяют гнездовые устройства открытого и закрытого типов (см. табл. 8). Самка обычно откладывает 2-4 яйца, из которых через две недели вылупляются птенцы. Родители почти сразу начинают кормить их пищей из зоба, наклоняя при этом голову набок.

Птенцы вьюрковых ткачиков имеют своеобразный "светящийся" рисунок открытого рта, который в полутемном гнезде является ориентиром для кормящих птиц. Однако зев и уголки рта не излучают света, как считали раньше, а отражают свет, падающий в гнездо.

Учитывая эту особенность, любители птиц не должны обольщаться надеждой, что выкормить птенцов вьюрковых ткачиков им удастся с помощью канареек. Эти птицы могут усердно насиживать подложенные яйца, но после вылупления птенцов они пугаются "светящегося" рта и покидают гнездо. По мере роста птенцов "светящийся" рисунок открытого рта исчезает. Вылетают птенцы из гнезда в возрасте 18-24дней. После того как молодые птенцы начнут самостоятельно есть, их нужно отсадить в пролетную клетку, так как у большинства видов самцы начинают их преследовать.

Черноголовая муния

Белоголовая муния

Белобрюхая муния

Амадины

Астрильды

Черноголовая муния (Lonchura malacca). Голова, шея, зоб, брюшко и нижние кроющие перья хвоста черные; спина, грудь, крылья, надхвостье и хвост каштаново-коричневые. Клюв серый с голубым оттенком. Подвид этого вида - трехцветная муния имеет такие отличительные признаки: голова, зоб, брюшко, надхвостье и шея черные; спина и крылья коричневые, грудь белая.

Оба подвида живут в Южной Азии - от Индии до Индокитая, а также на островах Два, Калимантан и других.

У белоголовой мунии (Lonchura maja) голова и шея желтовато-белые; горло и нижняя часть щек коричневые; спина, крылья и надхвостье каштановые, с нижней стороны черные. Обитает на острове Суматра и других близлежащих островах.

Белобрюхая муния (Lonchura spectabilis). Голова и горло черные, спина и крылья светло- или темнокоричневые, нижняя часть спины и надхвостье желтовато-коричневые, средняя часть брюшка и надхвостье черные, нижняя часть туловища беловатая. Клюв темно-серый.

Место обитания - Южная Азия.

Все виды муний легко привыкают к неволе и живут в этих условиях долго ( 18 лет и более) . Своими привычками очень напоминает чешуйчатую амадину. Они выдерживают кратковременное понижение температуры до -20°С, поэтому их можно содержать в любых клетках, садках и вольерах, но размножаются они только в вольере, на открытом воздухе, где создан естественный микроландшафт. Для выкармливания птенцов взрослым птицам необходимы всевозможные живые насекомые, их личинки, мотыль, мелкие улитки. Иногда они кормят птенцов также яично-сухарной или яично-морковной смесью с добавлением порошка из высушенных насекомых. Взрослых птиц к этому корму надо приучать заранее.

Гнездо мунии свивают высоко над землей, на развилке ветки. Насиживают яйца и выкармливают птенцов и самец, и самка. При хорошем кормлении птенцы трехцветной амадины вылетают из гнезда в возрасте 22-23 дней, белоголовой и белобрюхой 24-25 дней. Родители продолжают кормить молодых птиц еще 18-20 дней, пока те сами не начнут поедать корм.

Амадины

Японская амадина

Белогрудая амадина

Мускатная, или чешуйчатая, амадина

Коричневогрудая амадина

Желтая амадина

Красногорлая амадина

Красноголовая амадина

Малабарская амадина

Рисовка, или рисовая амадина

Острохвостая амадина

Короткохвостая амадина

Масковая амадина

Амадина Гульда

Попугайная амадина

Трехцветная амадина

Зебровая амадина

Бриллиантовая амадина

Разведение зебровых амадин

Японская амадина имеет скромное оперение без характерной окраски и рисунка. Обычно верхняя часть туловища коричневая, остальная - серого или белого цвета. Встречаются также одноцветные птицы (желтые, белые) или с хохолком на голове. Верхняя половина клюва синевато-черная, нижняя чуть светлее. Оперение самца и самки одинаковое. Различают их по песне, которая похожа на шипение или шепот.

Японская амадина была одомашнена около 200 лет назад и выведена путем скрещивания бронзового манакина с несколькими видами ткачиков рода Lonchura. В Европу завезена в середине прошлого века из Японии, отчего и получила такое название. Среди любителей пернатых эта неприхотливая птичка быстро завоевала популярность благодаря возможности использовать ее и как кормилицу для трудноразводимых в неволе ткачиков. Большая любовь к обществу себе подобных и спокойный характер позволяют содержать несколько особей этих птиц в одной клетке. Однако в гнездовой период японских амадин лучше содержать попарно в отдельной клетке, так как взаимные дружественные визиты птиц в гнезда соседей обычно приводят к тому, что яйца и птенцы бывают раздавленными.

Японские амадины могут гнездиться в гнездовом устройстве любого типа, но для этого им нужно положить достаточно строительного материала: сена, мха, мелко нарезанной соломы. Гнездо представляет собой рыхлую постройку, на дно которой птицы откладывают яйца. Насиживание, в котором участвуют обе птицы, продолжается 12 дней. Если родители хорошо кормят птенцов, они вылетают из гнезда в 3-недельном возрасте, но еще в течение 8-10 дней взрослые птицы продолжают их кормить. Когда птенцы станут есть самостоятельно, их отсаживают в пролетную клетку, иначе они будут на ночь прятаться в родительское гнездо и мешать взрослым птицам насиживать яйца второй кладки.

При разведении хохлатых японских амадин нужно, чтобы одна из птиц была без хохолка, иначе получится потомство с плешинами на голове. Японская амадина легко спаривается с серебряноклювой, малабарской, зебровой амадинами, а также с другими видами вьюрковых ткачиков. В результате скрещивания японских амадин с различными видами рода Lonchura улучшаются почти все признаки, при этом в оперении достигается большая контрастность темной и светлой окрасок, но к размножению способны только самцы, самки гибридов бесплодны.

Белогрудая амадина (Lonchura pectoralis) относится к группе красивых, изящных, быстро привыкающих к человеку камышовых амадин. В отличие от чешуйчатой амадины и муний, эти птицы сравнительно легко размножаются в клетке и не требуют создания близкого к естественному микроландшафта.

Верхняя часть оперения белогрудой амадины серовато-коричневая, верхние кроющие перья крыльев, бока головы и горло черные, на крыльях кроющие перья с белой каймой; перья зоба с черным основанием и широкой каймой; нижняя часть туловища красновато-серая, на груди и брюшке по бокам имеются короткие черные и белые поперечные полосы. Хвост черно-серый, клюв свинцово-серый. У самок коричневый цвет оперения светлее, чем у самцов, бока головы и шея имеют коричневый оттенок; черные полосы видны более отчетливо, так что верхняя часть груди кажется "чешуйчатой". Молодые амадины очень похожи на молодых птиц желтых и коричневогрудых камышовых амадин. Их преобладающая окраска коричнево-серая, нижняя часть туловища светлее, чем верхняя. Длина птицы около 12 см.

Место обитания - Австралия.

Впервые белогрудые амадины появились в Европе в конце 70-х годов прошлого века, в 1893 г. в неволе был получен первый выводок этих птиц. С тех пор они регулярно поступают в продажу, хотя и в небольших количествах. Песня этой птицы приятная, звуки льются тихо и мягко, у самца клюв при пении почти закрыт.

В неволе белогрудые и другие камышовые амадины нетребовательны к корму, в том числе и при выкармливании птенцов. Им следует давать зерновую смесь №2 (см. табл. 5) и суррогатные смеси, недозревшие семена сорняков, свежую зелень. Однако нужно иметь в виду, что дополнительный корм птицы сразу отвергают и начинают охотно есть его с появлением птенцов.

Белогрудые амадины лучше размножаются в вольере, где им нужно устроить импровизированное болото, засадив его соответствующими растениями. Гнездо они свивают из свежих тонких травинок, стебельков тростника, камыша, листьев рогоза или осоки на развилке ветвей кустарника или на стеблях крупных болотных растений. Искусственный микроландшафт является основным раздражителем, вызывающим у белогрудых амадин инстинкт гнездостроения. Самец подготавливает материал и строит гнездо, самка отделывает его изнутри, выстилая дно волокнами алоэ и других растений. В кладке обычно 3-5 яиц, более крупных и продолговатых, чем у японских амадин. Через две недели из яиц вылупляются птенцы, которые вылетают из гнезда в возрасте 24-26 дней.

Белогрудые амадины обычно бывают хорошими приемными родителями для других птенцов, но лишь до тех пор, пока те сидят в гнезде, а после вылета сразу прекращают их кормление.

Мускатная, или чешуйчатая, амадина (Lonchura punctulata) - очень популярная комнатная птица. Голова, шея, спина, верх крыльев и надхвостье у нее коричневые, горло темно-коричневое, низ светлый, перья на груди и боках имеют темно-коричневые каемки, поэтому оперение кажется "чешуйчатым". Клюв серый с голубым оттенком. Длина птицы 11 см.

Родина - Индия, Пакистан, Шри Ланка. Места обитания - степь, саванна и пустыни, где они держатся большими стаями, перелетая с одного места на другое в поисках корма и воды.

В Европе мускатная амадина была известна в начале XVIII в. С тех пор ею охотно обзаводятся любители пернатых, ибо она принадлежит к числу лучших комнатных птиц. Содержать ее можно в цельнометаллических или деревянных клетках, садках, комнатных и наружных вольерах - повсюду чешуйчатые амадины чувствуют себя хорошо, мирно живут с другими птицами, но редко размножаются. Последнее лучше удается в вольерах, расположенных на открытом воздухе, где имеются укромные уголки из зарослей кустарника, малины и крапивы.

Однако следует заметить, что чешуйчатые амадины охотнее спариваются с особями других видов, чем своего, и получить гибриды значительно проще, чем осуществить чистопородное разведение. В продаже чаще встречаются именно такие помеси. Легче всего чешуйчатые амадины спариваются с японскими, малабарскими или серебряноклювыми амадинами. При этом самец, ранее спарившийся с самкой одного из вышеназванных видов, а также гибридный самец в дальнейшем не проявляют влечения к самкам своего вида. Известны также гибриды, полученные от спаривания чешуйчатых амадин с рисовками, камышеовыми и зебровыми амадинами.

При разведении чешуйчатых амадин в садках к их верхним отверстиям нужно подвесить гнездовое устройство открытого типа. В нем птицы свивают гнездо в виде беспорядочного нагромождения гнездового материала (лыко, корни пырея, тонкий хворост, стебли травы) и откладывают яйца, которые насиживают совместно.

Коричневогрудая амадина (Lonchura castaneothorax) насчитывает пять подвидов. Все они обитают в Северной Австралии и на низменностях Новой Гвинеи. Голова, шея и полоса на груди у них темнокоричневые; спина, крылья, зоб и верхняя часть груди светло-коричневые; надхвостье ярко-желтое. Клюв серый с синеватым отливом. Длина птицы 11 см.

Поющий самец издает тихие, хриплые звуки, чаще всего их можно услышать в период спаривания. Свои гнезда эти амадины вьют не только на ветвях кустарника, но и в гнездовых устройствах открытого типа. Кормить их следует умеренно, так как сами они не знают "нормы" и часто объедаются, что приводит к заболеваниям печени.

Желтая амадина (Lonchura flaviprymna) по окраске оперения очень похожа на муний. Голова и хвост у нее коричневые, спина и крылья светло-каштановые, нижняя часть тела светло-желтая, надхвостье серо-желтое, подхвостье черное. Молодые птицы окраской оперения напоминают белогрудых амадин, но они мельче и светлее последних. Места их обитания - Северная и Северо-Западная Австралия.

Условия содержания этих птиц, ухода за ними и разведения такие же, как и для других камышовых амадин.

Все виды камышовых амадин могут спариваться между собой, а также с белоголовой, японской, серебряноклювой и зебровой амадинами.

Красногорлая амадина (Amadina fasciata) обитает в Африке - от Сенегала до Эфиопии. Оперение приятного шоколадно-каштанового цвета с черным окаймлением по краям перьев, покрывающих голову, спину и бока туловища. По горлу и низу щек у самцов проходит широкая ярко-красная полоса, а на брюшке имеется черновато-каштановое пятно. У самок полосы и пятна на брюшке нет. Клюв серовато-соломенного цвета. Молодые птицы песочнокоричневой окраски. Длина птицы около 13 см, хвоста - 4 см.

В Европу этих популярных комнатных птиц привозят часто. При самом простом уходе они прекрасно себя чувствуют, пение самца слышится почти целый день, а если содержать их в садке парами, то амадины вскоре приступают к размножению. Они охотно вьют гнездо, натаскивая в гнездовой ящик различный строительный материал (сено, мох, солома и т. д.), насиживают яйца, но вылупившихся птенцов нередко выбрасывают из гнезда. Точно указать причину такого поведения птиц трудно. Повидимому, здесь сказываются неудачное размещение клетки, неправильное кормление или уход за амадинами во время выкармливания ими птенцов. Поэтому с момента появления первого яйца не следует перемещать садок, изменять рацион или допускатькакие-либо другие действия, которые могут отрицательно повлиять на ход размножения.

Самка откладывает 2-4, иногда - 6 яиц, которые насиживает вместе с самцом. Птенцы вылупляются через 12-14 дней после начала насиживания; их голое черное тельце лишь на головке покрыто редким пушком. Почти сразу после появления на свет они дают знать о себе громким писком. Вылетают из гнезда в возрасте около трех недель, а самостоятельно начинают питаться через две недели после вылета.

Красногорлых амадин нельзя содержать вместе с другими ткачиками, так как они очень агрессивны: отгоняют птиц от кормушек, разрушают их гнезда и т. д. Этот вид может спариваться с рисовкой, красноголовой или японской амадиной.

Красноголовая амадина (Amadina erythrocephala) имеет серовато-коричневое оперение верхней части туловища; по нижней его части разбросаны беловатые пятна; голова и горло кирпично-красные; хвост черновато-коричневый. Клюв соломенного цвета. У самок оперение более светлое, а в оперении головы отсутствуют красные тона. Длина птицы около 14 см.

Обитает в засушливых районах Юго-Западной и Южной Африки.

У нас впервые эти птицы появились в зоомагазинах в 1970 г.

В клетке красноголовая амадина живет долго, сравнительно легко приступает к размножению, но, как и красногорлая амадина, нередко выбрасывает своих птенцов из гнезда. Хорошие пары могут вырастить 2-3, а иногда и больше, выводка за год, но такие птицы попадаются редко. Чтобы красноголовые амадины благополучно выкормили птенцов, садок нужно поставить в спокойном месте, а гнездовой ящик слегка затемнить, прикрыв его сверху пучком веток или сеном.

Птенцы находятся в гнезде обычно 23-24 дня, но иногда их пребывание там затягивается до 4 недель. Молодые птицы становятся способными к размножению в 5-б-месячном возрасте, и самки нередко начинают преждевременно откладывать неоплодотворенные яйца. Чтобы сохранить красногодовых амадин для воспроизводства, их не следует содержать в садках с подвешенными гнездовыми устройствами, а молодняк до года должен находиться в пролетной клетке.

Малабарская амадина (Euodice malabarica) так же, как ее более светлый подвид - серебряноклювая амадина, имеет приятную, с нежными нотками тихую песню. Сходна у них и окраска оперения. У малабарской амадины крылья темно-коричневые; надхвостье, крестец и хвост черно-коричневые; нижняя часть туловища беловатая. Клюв серебряносерый, надклювье более светлое. Длина птицы 11 см.

Малабарская амадина обитает в Афганистане, Пакистане, Индии, на острове Шри Ланка; серебряноклювая - в Африке - от Сенегала до берегов Красного моря. Оба подвида живут у рек, вблизи колодцев, селений и на обработанных полях. Эти птицы гнездятся в живых изгородях или занимают свободные гнезда других птиц. Гнездо с боковым леткам, имеет форму шара, дно его выстлано мелкими перьями, волосами, шерстью зверей.

В неволе малабарская амадина приятная, неприхотливая комнатная птица. Она очень миролюбива и живет в дружбе с японскими амадинами, муниями, нередко ночует вместе с ними в одном гнездовом ящике, прилежно поет свою журчащую песенку, размножается даже в небольшом садке. Птенцов выводит в гнездовых устройствах любого типа, а при содержании в вольере устраивает гнездо на развилке ветки смородины или крыжовника. Гнездо вьют из сухой травы, соломинок, волос млекопитающих и другого строительного материала и самка, и самец, но последний проявляет большее усердие. Через 11-12 дней после начала насиживания из яиц вылупляются птенцы, которые сидят в гнезде очень тихо, не издавая почти никаких звуков. Малабарские амадины заботливо обогревают и кормят птенцов, и они благополучно покидают гнездо в возрасте 19-20 дней. Однако после этого молодых птиц еще около недели опекают родители и вместе с ними ночуют в гнезде. Когда молодые птицы начнут самостоятельно поедать корм, их нужно отсадить в пролетную клетку, чтобы они не мешали взрослым насиживать и выкармливать птенцов следующего выводка.

Птенцы серебряноклювой амадины ведут себя более шумно при кормлении и позже вылетают из гнезда - в возрасте 21-23 дней. Оба подвида могут давать по 5 выводков в год. Молодые птицы приобретают наряд взрослой птицы в возрасте около 8 недель.

Малабарские амадины легко спариваются с муниями, зебровыми, мускатными, травяными, острохвостыми амадинами и дают гибридное потомство.

Рисовка, или рисовая амадина (Padda oryzivora), имеет яркое оперение: голова и хвост у нее черные; спина, крылья и грудь синевато-серые; щеки белые. Клюв крупный, ярко-красный, веки красные. Молодые птицы имеют буровато-серое оперение и коричневато-черный клюв. Длина птицы около 14 см, хвоста - 5 см. Самец от самки по внешнему виду почти не отличается, только у самца клюв и голова ярче и крупнее, чем у самки.

Родина рисовки - Индокитай, Южный Китай, а также острова Два и Суматра. Впоследствии эта птица была завезена на Филиппинские острова, Малайский полуостров, Калимантан, Сейшельские острова, в Занзибар, где сейчас широко распространилась. Белая разновидность этой амадины выведена в Китае и Японии, а оттуда завезена в Западную Европу. У нас появилась еще в конце прошлого века. Белая окраска этих птиц, которая передается по наследству, не является признаком альбинизма; птицы имеют темные глаза. Не являются редкостью в выводках белых рисовок и пестрые особи.

В клетке рисовки живут долго, они выносливы, агрессивны по отношению к другим ткачикам и сравнительно легко размножаются, особенно птицей белой разновидности. Некоторые любители птиц успешно содержат их в одной вольере с волнистыми попугайчиками и нимфами.

У рисовых амадин приятная, задорная песня, похожая на звон колокольчиков. Молодые самцы начинают пробовать свой голос в возрасте 3-5 месяцев.

Содержать рисовок лучше всего парами в отдельном садке. Птицы вьют гнезда из стеблей различных злаков, сена, мха в гнездовых домиках или дуплянках, но они получаются рыхлыми и непрочными. Если рисовок содержат в вольере на открытом воздухе, то они свивают шарообразное гнездо в развилке веток, возле вершины деревца. В кладке 4-5 блестящих яиц, после 2 недель насиживания из них вылупляются птенцы. В возрасте 26-28 дней они вылетают из гнезда. Молодые птицы становятся половозрелыми в возрасте 7-9 месяцев, но спаривать ранее года их не следует.

Рисовки могут давать гибридное потомство с японской, серебряноклювой, чешуйчатой и малабарской амадинами.

Острохвостая амадина (Poephila acuticauda) наиболее распространенный вид травяных амадин. Окраска оперения у нее бежевая с фиолетовым оттенком, на шее большое черное пятно, щеки серовато-белые.

Известны красноклювая и желтоклювая разновидности, последнюю иногда еще называют амадиной хекка. Длина птицы 17 см, хвост длинный 6-8 см, суживающийся к концу.

Красноклювая острохвостая амадина распространена в Восточной, а желтоклювая в Западной Австралии. Из Австралии в Европу первыми были привезены в 1897 г. птицы желтоклювой разновидности, а затем и красноклювой . Этих амадин можно содержать в любом помещении (клетка, садок, вольера). Когда они приступают к спариванию, лучше держать их парами в садке, в противном случае птицы будут постоянно ссориться. Гнездо птицы вьют из сена, соломинок, мха или другого строительного материала в гнездовых устройствах различного типа. Оно имеет форму шара, небольшой леток расположен сверху. Кладку из 3-6 яиц насиживают обе птицы; на 12-14-й день вылупляются птенцы. Острохвостые амадины - заботливые родители. Даже после вылета птенцов из гнезда (это происходит в возрасте 23-25 дней) они еще долго кормят свое потомство.

После вылета молодых птиц самка вновь откладывает яйца и высиживает птенцов, но уже в другом гнезде. Однако когда молодняк начнет поедать корм самостоятельно, его следует отсадить в пролетную клетку, чтобы самка могла спокойно высиживать птенцов из яиц следующей кладки. Если самка сядет на яйца раньше, чем птенцы обретут самостоятельность, садок нужно разделить решетчатой перегородкой, через которую самец будет подкармливать подросшее потомство.

Острохвостые амадины дают гибридное потомство с масковыми, зебровыми, японскими, чешуйчатыми амадинами и некоторыми видами астрильдов.

Короткохвостая амадина (Poephila cincta) имеет сходную окраску с предыдущим видом, но хвост у нее короче, она меньше и по размеру (11 см), от крестца до ног проходит черная полоса, за что птицу называюттакже поясохвостой. У молодых птиц большое пятно на шее не черное, а коричневое. Клюв у взрослых птиц черного цвета.

Родина - Восточная Австралия. В Европу короткохвостая амадина была завезена в 1861 г.

Песня самца продолжительная, с меланхолическим оттенком, сопровождается частым покачиванием головой.

Условия содержания этих птиц такие же, как и острохвостых амадин. Гнездо они вьют обычно в гнездовых устройствах любого типа, даже если их содержат в вольерах, где есть кустарник. Насиживание продолжается 12 дней, но нередко короткохвостые амадины бросают яйца или птенцов и принимаются строить новое гнездо. В таких случаях нужно подложить яйца или птенцов в гнездо к японским амадинам.

Короткохвостые амадины могут спариваться с японскими, зебровыми, красногорлыми, мускатными, красноголовыми амадинами. Гибриды плодовиты и при скрещивании с одним из родительских видов уже в первом поколении дают чистопородных короткохвостых или острохвостых амадин.

Масковая амадина (Poephila personate) так же, как и вышеописанные виды травяных амадин, популярна у любителей птиц. Это очень покладистая, спокойная птица. По своему поведению похожа на острохвостую амадину и сравнительно легко размножается. В Европу масковая амадина была завезена в 1895 г., но все же это редкая птица. Оперение у нее каштаново-бурого цвета, от гузки к ногам идет широкая черная полоса, уздечка и подбородок черные. Клюв крупный, конический, с широким основанием, светло-соломенного цвета.

Родина масковых амадин - Северо-Западная Австралия.

Первое время после прибытия эти птицы, как и большинство ткачиков, требуют особого ухода, но, акклиматизировавшись, становятся выносливыми и долго живут в клетке. Гнездо внушительных размеров строят обе птицы; оно овальной формы, имеет длинный коридор, внутри хорошо выстлано мелкими перьями. На яйцах сидят самец и самка, птенцы покидают гнездо в возрасте 23-28 дней. В период гнездования масковых амадин не следует беспокоить. Во время выкармливания птенцов этим птицам, кроме обычного корма, нужно давать живых насекомых или их личинок (мотыль, мучные черви и т. д.). Однако вкусы у них разные: что любят одни особи, другие могут отвергать.

Пожалуй, самой красивой из толстоклювых ткачиков является амадина Гульда (Erythrura gouldinae), которую открыл орнитолог Гулад в 1840 г. В Европу эта красивая птица была завезена через 40 лет и сразу же завоевала большую популярность среди любителей. К нам она попала в 70-х годах XX в. и всем понравилась своей яркой окраской и спокойным нравом. Встречаются три подвида амадин Гульда - красноголовая, оранжевоголовая и черноголовая. Они отличаются только цветом головы.Остальное оперение амадины Гулада окрашено так:

подбородок и горло черные; кольцо, идущее от затылка к зобу, голубое; грудь лиловая; брюшко оранжево-желтое. Клюв соломенного цвета с красным кончиком. Хвост короткий, но средние два рулевых пера удлинены. Самка менее интенсивно окрашена, средние рулевые перья у нее короче. У молодых особей верхняя часть туловища сероватозеленая, клюв темный. Длина птицы 11-14 см, хвоста - 6-7 см.

Родина амадин Гульда - Северная и Северозападная Австралия. Держатся эти птицы на равнинах, где постоянная температура воздуха 40-45°С и в период дождей не опускается ниже 30°С, а в ночное время - ниже 15°С.

При содержании в клетке птицы требуют особого ухода и правильного кормления. Ослабевшие после длительной транспортировки особи предрасположены к различным болезням, поэтому при невнимательном или неквалифицированном уходе они часто погибают.

Содержать амадин Гулада можно в просторных клетках или вольерах, поставленных в помещении, где температура воздуха не бывает ниже 20°С. На юге нашей страны некоторые любители без ущерба для птиц содержат их с июня по август в наружных вольерах. Конечно, на такой риск можно идти только с амадинами, выведенными в наших условиях, так как эти птицы более крепкие и выносливые, чем привезенные из-за границы. Следует помнить общее правило: парное содержание птиц в отдельной клетке и с амадинами Гулада дает лучшие результаты при разведении, чем содержание этих ткачиков с другими видами.

Амадины Гульда не любят перемен в окружающей обстановке, перемещений клетки с одного места на другое. Основным кормом для них является зерновая смесь №1 (см. табл. 5), включающая просо мелкого сорта. Добадочные корма им дают такие же, как и другим амадинам, а в период выкармливания птенцов, кроме того - живых насекомых и их личинок.

С наступлением гнездового сезона (начало августа-январь или февраль) к верхнему отверстию садка подвешивают гнездовое устройство закрытого типа, в котором птицы вьют гнездо из сухой травы, и ставят его повыше на шкаф или специальную полку.

Амадины Гульда перестают обогревать своих птенцов с 10-дневного возраста. Чтобы они не переохладились и не погибли от низкой температуры, нужно поддерживать ее в помещении на уровне 25-30°С.

Попугайная амадина (Erythrura psittacea) обитает на острове Новая Каледония. Голова, щеки, горло, передняя часть шеи, зоб и надхвостье красные; рулевые перья черные с красным по краям опахалом; маховые перья по краям черновато-коричневые; остальное оперение темно-зеленое. Клюв черный. Длина птицы 12 см, хвоста (с чуть удлиненными двумя рулевыми перьями) - 5 см.

Попугайную и трехцветную амадин в неволе следует содержать в таких же условиях, как амадину Гульда, с которой эти виды находятся в ближайшем родстве.

Зебровая амадина (Taeniopygia guttata) - одна из наиболее популярных ткачиковых птиц, которых разводят любители. Это небольшая птица (длина ее около 11 см) очень красивая, к тому же неприхотлива.

Самец (дикая форма) окрашен ярко: голова, шея и спина у него пепельно-серые; в области ушей и щек выделяется оранжево-красное пятно. Низ груди и брюшко белые с желтым оттенком, зоб и верх груди пепельно-серые, с тонкими поперечными черными полосами. Его особой приметой являются черное пятно на груди и белые крапинки на кирпичнокрасных боках. Самка окрашена скромнее - пепельно-серая, спереди на голове у нее черные полоски. Клюв красного цвета. Молодые самцы по окраске похожи на самок, клюв у них темный, наряд взрослых птиц они "одевают" в возрасте 8-12 недель.

Родина зебровой амадины - Австралия, где она живет в засушливых местностях и кочует в поисках корма большими стаями.

В результате длительного разведения в неволе внешний вид и поведение зебровой амадины очень изменились. В окраске диких форм четко разграничиваются цвета на передней части головы, спине, крыльях и нижней части туловища. У птиц, выводимых из поколения в поколение в неволе, эти границы размыты, а желтые и коричневые тона усилены. У самок нижняя сторона туловища светло-коричневая, желто-коричневая или светло-серая. Цвет клюва, величина туловища и густота оперения у домашних амадин более разнообразные, чем у их диких предков.

Наиболее старой является белая разновидность, которая впервые демонстрировалась в 1921 г. в Сиднее. Это чисто-белые птицы с ярко-красным клювом. Нередко встречаются особи с пятнами серого цвета. Птицы этой разновидности не альбиносы, самец и самка, в отличие от диких форм, окрашены одинаково. У самцов клюв ярко-красный, у самок светло-красный. Однако К. Иммельман установил интересную особенность: у белых птенцов нет светящегося рисунка рта, свойственного дикой форме, поэтому таких птенцов при наличии обычной окраски родители кормят менее интенсивно.

Зебровые амадины коричневого цвета изредка встречаются и в естественных условиях. Нижняя часть туловища у них белая, иногда с коричневатым оттенком, чаще у самок. При спаривании самца с самкой другой разновидности окраска передается дочерям.

Кремовая разновидность была получена при скрещивании серебристых и коричневых птиц. Интенсивность окраски у них сильно варьируется. Самцы имеют на щеках желтоватые пятна, иногда с оранжевым оттенком. Бока оранжевые с белыми пятнами, нижняя часть туловища белая.

Почти одновременно с белой селекционеры Австралии вывели серебристую разновидность амадин. У самцов пятна на щеках и по бокам туловища могут иметь такой же цвет, как у дикой формы, или быть светлее. Серые участки должны быть высветлены до более или менее чистой серебристой окраски. При подборе производителей следует выбраковывать всех птиц с коричневыми тонами в оперении.

Особенно живописны птицы "масковой" разновидности, или "мармозет амадины". Цвет оперения считается идеальным, когда на чисто-белом фоне сохраняется яркий и четкий рисунок, присущий диким формам - черные штрихи возле глаз, поперечные полосы на хвосте, а у самца также оранжевокрасные пятна на щеках и пятнистые красно-коричневые бока. Такой рисунок встречается не всегда, чаще он более или менее размыт.

У "пингвинов" (разновидность зебровой амадины) верхняя часть туловища (голова, спина, крылья, хвост) окрашена пестро, но возле глаз нет характерных для диких форм птиц штрихов. Низ туловища чисто-белый, у самцов пятна на щеках оранжевые, бока ржаво-коричневые с белыми пятнами. У самок белые щеки и более темная голова. Для улучшения цвета "пингвинов" следует спаривать с птицами "дикой окраски".

Пестряки - зебровые амадины, оперение которых не имеет определенного, четкого рисунка или его окраска совершенно не похожа на стандартный цвет описанных выше разновидностей. Среди пестряков известны желтоклювые зебровые амадины.

Пегих зебровых амадин еще в ЗО-е годы начал разводить датский селекционер Нильсон. Окраска этих птиц передается потомству, но еще не определен стандарт разновидности. У пегих цвет оперения головы, горла, шеи, маховых и рулевых перьев светлее, чем на остальной части туловища. Белые амадины, которые появляются иногда в выводке пегих, не должны использоваться в племенной работе, так как это портит наследственную окраску разновидности.

В литературе иногда появляются сообщения о черной зебровой амадине. Эта окраска не наследуется потомством и исчезает после очередной линьки.

Причины ее - неправильное содержание птиц, (слабая освещенность клетки, авитаминоз и др.).

Чтобы сохранить и улучшить существующие разновидности зебровой амадины, нужно проводить целенаправленную племенную работу. С этой целью следует устраивать выставки-конкурсы на лучшую окраску разновидности, наподобие того, как это иногда делается на выставках певчих и декоративных канареек.

Домашние зебровые амадины очень агрессивны и плохо уживаются в клетках с подобными себе или другими видами. В просторных же вольерах, особенно построенных на открытом воздухе и засаженных кустарником, этого не наблюдается.

Разведение зебровых амадин

Разведение зебровых амадин

С наступлением периода спаривания (март - апрель) к садку подвешивают гнездовое устройство любого типа, и зебровые амадины строят в нем гнездо.

В качестве производителей могут быть использованы птицы не моложе года и не старше семи лет. Если пара подобрана удачно, то вскоре после подвески гнездового устройства зебровые амадины начинают строить гнездо. Однако для привлечения птиц в гнездовое устройство предварительно нужно положить небольшое количество сена. Во время гнездования самец беспрестанно поет несложную, состояшуй) из одной строфы, приятную песенку. Однако призывное пение его, похожее на звуки, издаваемые детской дудкой, при частом повторении бывает неприятно для слуха.

Зебровые амадины очень плодовиты. У хорошей пары один выводок следует за другим, нередко до полного истощения самки. Иногда она продолжает откладывать яйца и после снятия гнездового устройства, прямо на пол садка или вольеры.

Когда выводятся птенцы, они издают тихие, напоминающие легкий шорох звуки. По мере роста потомства звуки становятся все громче и через 8-10 дней превращаются в продолжительные крики. Молодые птенцы после вылета из гнезда еще в течение 12-14 дней возвращаются на ночь к нему вместе с родителями. Когда птенцы начнут поедать корм самостоятельно, их нужно отсадить в пролетную клетку, чтобы взрослые птицы могли без помех выводить новое потомство.

Кормить зебровых амадин необходимо зерновой смесью №2 (см. табл. 5) с добавлением недозрелых и проросших мелких семян, а также мягких кормов и суррогатных смесей.

Зебровая амадина может спариваться и давать гибридное потомство с серебряноклювой, японской, острохвостой, короткохвостой, трехцветной амадинами, рисовками, черноголовыми муниями, астрильдами.

Бриллиантовая амадина (Zonaeginthus guttata). Верхняя часть головы и шея сзади серо-мышиного цвета; спина и крылья оливково-бурые; надхвостье красное. На зобу большое черное пятно, бока черные с белыми пятнами; грудь, брюшко, нижние кроющие перья хвоста белые. Клюв красного цвета. У молодых птиц верх головы серо-коричневый, горлооливково-серое, бокаоливково-коричневые. Длина птицы 11 см. Окраска оперения самца и самки одинаковая, за исключением уздечки - у самки она темно-коричневая, у самца черная. Обитает бриллиантовая амадина в Австралии, где предпочитает засушливые местности с редко стоящими деревьями.

В песне самца преобладают урчащие, низкие монотонные звуки, самки издают квакающие, протяжные звуки, напоминающие по тембру флейту.

В неволе эти птицы живут долго, хорошо размножаются. Содержать их следует в больших клетках, ибо в тесных помещениях они быстро жиреют. Для комнатной вольеры бриллиантовая амадина идеальная птица, в ней она прекрасно себя чувствует и размножается. Поскольку эти птицы очень любят купаться, в клетку по утрам всегда нужно ставить чистую воду комнатной температуры. Если имеются две птицы этого вида, то выяснить их пол и готовность к гнездованию можно по призывным крикам, которые они начинают издавать, если рассадить их по отдельным клеткам: у самца они более высокие, вибрирующие, у самки более низкие. Если же амадин несколько, то лучше предоставить выбор им самим.

Бриллиантовые амадины хорошо насиживают яйца, но через неделю после вылупления птенцов родители часто перестают их кормить и согревать и птенцы погибают. Амадины этого вида очень чувствительны к переменам в окружающей обстановке, поэтому садок с ними не следует переставлять с места на место.

Гнездо строят оба супруга, но большее усердие при этом проявляет самец. Самка строит и отделывает гнездо внутри, а самец подносит строительный материал: березовые тонкие веточки, стебли травянистых растений, лыко, мох и т. п. Гнездо довольно просторное, со сравнительно толстыми стенками, узким леткам. Птенцы вылупляются из яиц через 12- 15 дней после начала насиживания, а вылетают из гнезда в возрасте 21-23 дней. Они очень подвижны и вскоре начинают самостоятельно поедать корм. Наряд птенцов меняется в возрасте 9-12 недель.

Бриллиантовая амадина может спариваться и давать гибридное потомство с зебровой, японской и острохвостой амадинами.

Астрильды

Кольчатый астрильд

Тростниковый астрильд

Красноухий астрильд

Ангольский астрильд

Волнистый астрильд

Серый астрильд

Краснохвостый астрильд

Оранжевощекий астрильд

Золотистогрудый астрильд

Крошечный амарант

Тигровый астрильд

Кольчатый астрильд (Stizoptera bichenovii) обитает в Восточной, а его подвид - сетчатый астрильд в Северо-Западной и Северной Австралии. У этой птицы на затылке и темени красная "шапочка"; лоб и два поперечных кольца, разграничивающие зоб, горло и грудь, черные; спина и кроющие перья крыла коричневые; маховые и рулевые перья темнокоричневые; надхвостье белое; на маховых перьях белые крапинки; горло, уздечка, щеки и зоб белые; грудь и брюшко желтовато-белые. Клюв серебристосерый. Усетчатого астрильда такая же окраска оперения, но надхвостье черного цвета. У молодых птиц оперение имеет коричневатый оттенок, но уже в возрасте 8-10 месяцев они принимают наряд взрослых особей. Длина птицы 10 см.

В песне самца, которую он исполняет очень тихо, чередуются звуки, похожие на шепот, и звонкие выкрики.

Период акклиматизации у кольчатых астрильдов продолжается долго. Вначале птиц нужно содержать в клетках с деревянными прутьями и пересаживать в цельнометаллические или комбинированные клетки лишь после того, как они перестанут бояться человека. В зимнее время в помещении, где находятся кольчатые астрильды, необходимо поддерживать температуру воздуха не ниже 20°С.

Эти птицы могут размножаться в неволе, однако не следует их беспокоить, часто подходить к клетке, перемещать ее в гнездовой период с места на место. В благоприятных условиях они могут выкормить за год два выводка.

Гнездо на ветках кустарника или в гнездовом ящике самец, и самка строят вместе, оно может быть круглым или продолговатым. Птенцы в первые дни жизни покрыты легким белым пушком, и родители о них очень заботятся, усердно кормят и согревают. Молодые птицы покидают гнездо в возрасте 22-23 дня и примерно через 2 недели, когда они станут самостоятельными, их отсаживают в пролетную клетку.

У тростникового астрильда (Bathilda ruficauda) передняя часть головы красная с мелкими белыми пятнами. Бока головы и передняя часть шеи оливково-желтые с белыми цятнами; грудь, брюшко и нижние кроющие перья хвоста без пятен.

Верхняя сторона серовато-зеленая с матовым оттенком. Надхвостье коричневато-красное с белыми пятнами. Рулевые перья темно-коричневые. Имеется подвид с блеклой окраской оперения, самцов которого часто принимают за самок. Клюв яркокрасный. Длина птицы 12-13 см.

Родина тростниковых астрильдов - Северная Австралия. В Европу они были завезены в 1860 г. Принадлежат к числу популярных комнатных птиц.

В неволе - это приятная и доверчивая птица, но в клетке размножается редко, поэтому лучше содержать ее в вольере с микроландшафтом высокотравной степи. Гнездо строят самец и самка, но на яйцах сидит преимущественно самка. На ночь самец залазит в гнездо. От хорошей пары тростниковых астрильдов можно получить 2-3 выводка в год. Содержание и уход за ними такие же, как за другими астрильдами. Кормить их следует зерновой смесью №1 (см. табл. 5) с добавлением мягких и суррогатных кормов.

Красноухий астрильд (Uraeginthus bengalus) обитает в Африке (от Сенегала и Гвинеи до Судана и Эфиопии). Верхняя часть головы, затылок, задняя часть шеи, спина, крылья и брюшко оливковокоричневые; оперение остальной части туловища небесно-голубого цвета; у самца возле уха имеется красное пятно. Клюв красноватый. Длина птицы 12 см. Окраска оперения у самки менее яркая, чем у самца. Молодые птицы похожи на самку; у самцов красное пятно появляется в возрасте 8-9 недель.

Песня красноухого астрильда громкая и состоит из двух строф. Молодые самцы начинают петь еще до смены птенцового наряда.

Принадлежит к приятным комнатным птицам. Красноухие астрильды миролюбивы, хорошо уживаются с соседями по клетке или вольере, но размножаются редко. Беспокоить их во время насиживания яиц или выкармливания птенцов нельзя, так как в этом случае они бросают гнездо. Разведение бывает более успешным, если предварительно приучить птиц питаться суррогатными смесями, живыми насекомыми и их личинками.

Во время брачной игры самец громко поет и прыгает вокруг своей избранницы, держа в клюве соломинку или перышко. Самка внимательно еледит за ним и через некоторое время тоже "пускается в пляс": приседает, трясет хвостом и вертится из стороны в сторону.

Гнездо самец и самка строят в гнездовом ящике. Оно представляет собой большое, но беспорядочное и непрочное сооружение. Птенцы вылетают из него в возрасте трех недель, но родители еще долго кормят их, до появления птенцов следующего выводка. Если молодые птицы к этому времени еще не способны самостоятельно поедать корм, их подсаживают к японским амадинам для докармливания.

Красноухий астрильд может спариваться и давать гибридное потомство с ангольским, пестрым, серым и золотистогрудым астрильдами.

Ангольский астрильд (Uraeginthus angolensis) внешне очень похож на красноухого астрильда, но самец его не имеет красного пятна возле уха, а голубая окраска оперения у него более яркая.

Песня ангольского астрильда очень приятная, состоит из высоких и продолжительных колен. Самка также поет, но ее песня более тихая и короткая.

Содержать этих птиц нужно в просторной клетке, так как в тесной они быстро погибают. В просторной вольере с густой растительностью ангольский астрильд легче приступает к размножению, особенно если создать там микроландшафт болота с тростником или камышом, в котором птицы свивают свое гнездо. Для выкармливания птенцов нужны живые насекомые и их личинки: мотыль, мелкий мучной червь, дафния и др.

Волнистый астрильд (Estrilda astrild) обитает в Африке. Верхняя часть туловища у него коричневая; крылья более темные; возле глаз проходит красная полоса; горло, зоб, передняя часть шеи и грудь белые; брюшко розоватое; на боках волнистый рисунок. Клюв ярко-красный, у молодых птиц черный, но через 5-6 недель после вылета из гнезда он принимает соответствующую окраску. Длина птицы 10-11 см.

Волнистых астрильдов следует содержать в просторных клетках или вольере. Они очень подвижны, миролюбивы и хорошо уживаются с другими птицами.

Основной корм - зерновая смесь No 1 (см. табл. 5) с обязательным добавлением мелких беспозвоночных: энхитреуса, дафнии, мотыля и др. Пара, отсаженная в отдельный садок, приступает к гнездованию нескоро, поэтому гнездовое устройство (открытого типа) для них нужно подвешивать в конце зимы. Гнездо крупное, округлое, с боковым лазом. Кроме основного, волнистые астрилады свивают рядом гнездо для отдыха. Во время гнездования птиц тревожить нельзя. Через некоторое время после вылета птенцов из гнезда самец начинает их преследовать, поэтому молодняк нужно отсадить в пролетную клетку.

Серый астрильд (Estrilda troglodytes). Голова серая; через глаз проходит красная полоса; спина и крылья коричневые; надхвостье и рулевые перья черные; подбородок и шея светло-серые, нижняя сторона туловища также светло-серая, но с красноватым оттенком. У самки красная полоса выражена слабее. Клюв у взрослых особей красный, у молодых черный. Длина птицы 9-10 см.

Обитает в Центральной Африке. Песня состоит из тихих звуков и громких флейтовых тонов. Этот вид астрильдов наиболее вынослив. Птицы сравнительно легко переносят транспортировку и быстро привыкают к новым условиям жизни. В клетке очень подвижны, миролюбивы и их можно рекомендовать начинающему любителю.

Кормят серых астрильдов так же, как и птиц. других видов. Своевременное приучение их к искусственному корму (суррогатные смеси, мягкий корм) создает предпосылки для успешного размножения. Кроме того, птицы должны получать живых насекомых или их личинок.

Краснохвостый астрильд (Estrilda caerulescens) имеет серое оперение с легким коричневатым оттенком; хвост и надхвостье красные; клюв красный с черноватым кончиком; глаза коричневые; конечности рогово-коричневого цвета. Длина птицы 11 см. Обитает в Северо-Западной Африке.

Песня самца состоит из коротких трелей, чередующихся с флейтовыми призывными звуками. Самка не поет, но во время токования обе птицы, покачиваясь, издают звуки, напоминающие шепот, и ряд мелодичных двухсложных призывных звуков с протяжным конечным слогом.

Краснохвостого астрильда часто содержат в клетке, но в неволе он размножается редко. В начале акклиматизации эти птицы чувствуют себя плохо, а многие погибают еще при транспортировке. Но зато те особи, что выжили, становятся неприхотливыми и долгие годы живут в клетке. Они хорошо уживаются с птицами других видов, но самцы в брачный период очень драчливы. Для их содержания необходимы большие клетки; в тесных они долго не живут. Кормить краснохвостых астрильдов нужно зерновой смесью №1 (см. табл. 5), но они больше, чем другие ткачики, нуждаются в корме животного происхождения. Для выкармливания птенцов, особенно в первые восемь дней, необходимы живые насекомые или их личинки и другие беспозвоночные (тля, энхитреус, дафнии, пауки), но мучных червей эти птицы обычно не берут.

В садках размножаются редко. Для строительства гнезда им дают сено, стебли злаков, мох и другой материал, а к отверстию садка подвешивают гнездовое устройство открытого типа. В вольере краснохвостые астрильды вьют шаровидные гнезда с удлиненным леткам (до 8 см) среди ветвей ели, которую следует специально посадить для разведения этих птиц. На яйцах сидят самец и самка, но при малейшем шуме они покидают кладку. На восьмой день птенцы во время кормления заявляют о себе громкими криками.

Оранжевощекий астрильд (Estrilda melpoda) принадлежит к наиболее приятным и популярным комнатным птицам. Он обитает в Западной и Центральной Африке, откуда его привозят в Европу. К нам оранжевощеких астрильдов впервые в большом количестве завезли в 60-е годы XX в. Голова и шея у него серые; на щеках большое оранжевое пятно; горло белое; крылья, спина и хвост буровато-коричневые; надхвостье красное. Нижняя часть туловища светло-серая; ha середине брюшка крупное оранжево-желтое пятно; клюв красный; глаза коричневые; конечности мясного цвета. Окраска оперения у самца и самки одинаковая, а хвост у самки короче. Длина птицы 9-10 см.

Песня самца состоит из короткой трели и представляет собой приятный щебет, звучащий особенно громко в брачный период.

В клетке оранжевощеких астрильдов чаще всего содержат как декоративных птиц. Они очень выносливы, редко болеют. Пара этих астриладов, даже одного пола, всегда держится вместе и настроена миролюбиво не только по отношению друг к другу, но и к соседям по клетке.

При содержании в клетке данный вид размножается редко. В вольере это случается чаще, так как птицы сами ловят и разыскивают в кустарнике и траве мелких насекомых или их личинок.

Во время брачных игр самец с громким пением танцует вокруг самки, высоко задирает голову и водит из стороны в сторону распущенным хвостом. Вскоре они свивают в кустарнике круглое гнездо, а иногда рядом с основным сооружают также гнездо для отдыха. Случается, что гнездо у оранжевощеких астрильдов захватывают другие птицы и они остаются без "дома". В таком случае пара приступает к постройке нового гнезда, где самка и откладывает яйца.

Если корм подобран удачно, то птицы благополучно выкармливают выводок. В садках для них устанавливают гнездовое устройство открытого типа, и они свивают в нем гнездо.

Золотистогрудый астрильд (Amandava subflava) населяет значительную часть Африки. Оперение у него сверху коричневато-серое, более темное на маховых перьях и хвосте. Полоса возле глаза, гузка и верхние кроющие перья хвоста красные; щеки беловатые; горло беловато-желтое; зоб, грудь и брюшко золотисто-желтые. Клюв красный. Длина птицы 9 см.

Золотистогрудые астрильды долго живут в неволе. Их можно содержать парами в отдельной клетке, небольшой группой в садке или вольере. Они миролюбивы и никогда не ссорятся ни между собой, ни с другими птицами.

Кормить этих птиц нужно зерновой смесью №1 (см. табл. 5) с добавлением значительного количества живых беспозвоночных животных. При таком кормлении они охотно приступают к выводу птенцов.

Условия содержания, ухода и размножения золотистогрудых астрильдов такие же, как и других астрильдов.

К самым мелким астрильдам относится крошечный амарант (Lagorlosticta senegala). Оперение у него виннокрасного цвета; спина, крылья и хвост темнокоричневые; клюв красный. Самка с серовато-коричневым оперением. Молодые птицы кофейнокоричневые с красным надхвостьем. Клюв черный, через несколько недель после вылета из гнезда он приобретает окраску взрослых птиц. Длина птицы 10 см, хвоста - 3,5 см.

Родина крошечных амарантов - Африка, где они обитают в саванне и степи. Особенно охотно селятся возле водоемов, поросших акациями, а также в культурных ландфаштах. Питаются мелкими семенами растений, насекомыми и их личинками.

В клетке - это очень приятная птица. Она красива, подвижна и миролюбива. После акклиматизации неприхотлива к пище, вынослива и долго живет в неволе.

Крошечных амарантов содержат парами в отдельном садке, где они часто приступают к размножению. Содержать в одном садке нескольких самцов нельзя, так как между ними часто происходят ссоры по самым различным причинам.

Кормить птиц нужно зерновой смесью №1 (см. табл. 5), но использовать в смеси просо мелких сортов. Вновь прибывшим крошечным амарантам следует давать просо с разрушенной (надтреснутой) оболочкой, так как есть обычное зерно они еще не могут. Кроме того, этих птиц нужно приучить к мягкому корму и суррогатным смесям. Если к садку подвесить гнездовое устройство любого типа, то они свивают в нем гнездо округлой формы.

К самым мелким астрильдам относится крошечный амарант (Lagorlosticta senegala). Оперение у него виннокрасного цвета; спина, крылья и хвост темнокоричневые; клюв красный. Самка с серовато-коричневым оперением. Молодые птицы кофейнокоричневые с красным надхвостьем. Клюв черный, через несколько недель после вылета из гнезда он приобретает окраску взрослых птиц. Длина птицы 10 см, хвоста - 3,5 см.

Родина крошечных амарантов - Африка, где они обитают в саванне и степи. Особенно охотно селятся возле водоемов, поросших акациями, а также в культурных ландфаштах. Питаются мелкими семенами растений, насекомыми и их личинками.

В клетке - это очень приятная птица. Она красива, подвижна и миролюбива. После акклиматизации неприхотлива к пище, вынослива и долго живет в неволе.

Крошечных амарантов содержат парами в отдельном садке, где они часто приступают к размножению. Содержать в одном садке нескольких самцов нельзя, так как между ними часто происходят ссоры по самым различным причинам.

Кормить птиц нужно зерновой смесью №1 (см. табл. 5), но использовать в смеси просо мелких сортов. Вновь прибывшим крошечным амарантам следует давать просо с разрушенной (надтреснутой) оболочкой, так как есть обычное зерно они еще не могут. Кроме того, этих птиц нужно приучить к мягкому корму и суррогатным смесям. Если к садку подвесить гнездовое устройство любого типа, то они свивают в нем гнездо округлой формы.

Тигровый астрильд (Amandava arnandava) по внешнему виду напоминает крошечного амаранта, но крупнее его (11 см). Основная окраска оперения карминово-красная. Затылок, уздечка и спина коричневые; маховые и рулевые перья темно-коричневые. На боках белые пятнышки. Клюв красный. Зимний наряд самца напоминает скромное оперение самочки, имеющей буро-коричневую окраску. Молодые самцы желтовато-буроватые с черным клювом, который принимает окраску, свойственную взрослым птицам, в возрасте восьми недель.

В зависимости от возраста, условий содержания и состояния оперения у тигрового астрилада красная окраска может иметь различную интенсивность.

Обитает эта птица в Южной Азии. Иногда залетает в Египет, на Коморские и некоторые другие острова.

Самец поет несложную, но очень приятную, нежную и несколько грустную песенку. Поют и самки, но трель у них тише.

В неволе тигровые астрильды менее прихотливы, чем крошечные амаранты, но в первое время и они требуют особого ухода. Акклиматизированные птицы неприхотливы, сравнительно долго живут в неволе и размножаются.

Условия содержания тигровых астрильдов такие же, как и других видов этого рода.

Вдовушки

Название этой группы птиц - Vitwe - означает в переводе "вдова". Оно имеет сходство с названием западно-африканского урочища "Vidah" и укрепилось благодаря тому, что брачный наряд самцов с черным оперением и длинными хвостовыми перьями похож на траурное одеяние вдов.

Вдовушки отличаются от длиннохвостых форм настоящих ткачиков наличием в брачном наряде самцов четырех сильно удлиненных средних рулевых перьев. Их биология имеет ряд особенностей. Прежде всего, они паразитируют на определенных видах ткачиков, подбрасывая в их гнезда свои яйца, наподобие нашей кукушки. Однако, в отличие от кукушенка, птенец вдовушки не выбрасывает из гнезда птенцов ткачика-хозяина, а мирно живет с ними и после вылета из гнезда не сразу покидает своих приемных родителей. В результате естественного отбора птенцы вдовушек имеют окраску оперения, очень похожую на птенцовый (ювенальный) наряд того вида, гнездовым паразитом которого являются. Кроме того, вдовушки подражают пению тех видов, в гнездах которых воспитывались, поэтому в их песне встречаются колена, свойственные не только данному виду вдовушек, но и ткачику-хозяину.

В неволе вдовушки живут долго. Они не очень чувствительны к низким температурам и после акклиматизации легко переносят понижение температуры до 15°С. Кормить вдовушек нужно зерновой смесью №2 (см. табл. 5) с добавлением свежей зелени, живых насекомых и их личинок.

В декоративных целях самца нужно содержать отдельно в просторной клетке прямоугольной формы (70х80х40 см), причем высота ее должна быть значительно больше длины и ширины, потому что в тесной клетке самец может сломать длинный хвост, присущий его брачному наряду.

Содержать вдовушек вместе с другими м