— Так это и есть самый настоящий демон? — с нескрываемым восхищением воскликнула Наринна, с любопытством глядя на Наргха.

— Да, самый что ни на есть настоящий, из самой настоящей Бездны… — уныло кивнул Клоин.

— Впервые вижу!

— Еще бы…

— А он точно не злобный и не кровожадный как говорят священники?

— Да точно, точно. Я ж тебе рассказывал. Он странный какой-то, не похож на демона даже, в смысле характера. Внешне-то самое настоящее бездново отродье, — монотонным голосом произнес Клоин. Его уже начали раздражать глупые и постоянно повторяющиеся вопросы девушки.

— С трудом верится! Может, это не демон, а…

— Ну, знаешь, мне надоело! Не хочешь — не верь. Я тебе уже больше часа доказываю, что это демон, а ты все за свое, — раздосадовано фыркнул вор и отвернулся.

— Не каждый же день такое видишь! Настоящего демона, да еще и не злобного, — никак не могла успокоиться Наринна.

— Так вот радуйся, что тебе выпала такая честь, — недовольно рявкнул вор.

Наринну одновременно обуревал интерес и гнел страх. Этакая опасная смесь эмоций. Про демонов она слышала не больше чем любая другая деревенская девчонка. Но, может быть, чуть больше. Ролус не особо интересовался демонологией и поэтому почти ничего не мог передать своей ученице о сынах преисподней.

— А если я его потрогаю, он не проснется? — поинтересовалась девушка.

— Да трогай, — махнул рукой Клоин. — Мы с Ролусом его так трогали, что и мертвый бы проснулся!

Девушка, чуть помешкав, подошла вплотную к Наргху и оглядела его уже с более близкого расстояния. Он показался ей еще страшнее. Тем не менее она легонько, с большой осторожностью и аккуратностью, словно стараясь не повредить, дотронулась пальцами до щеки Наргха. Провела по ней до подбородка и убрала руку. Сердце Наринны беспокойно заколотилось.

— Надо же, настоящий демон!

— Нет, это лягушка-переросток, которых Ролус тут наплодил! — усмехнулся парень, глядя на восхищенную девушку.

И тут, будто в ответ на шутку Клоина, тело Наргха зашевелилось, сомкнутые веки медленно стали разлипаться. Первое что узрел демон — это пристально разглядывающую его девушку.

Наринна сдавленно пискнула и отпрыгнула в сторону, словно лань, напуганная хищником.

— Кто ты? — прорычал Наргх, глядя на ошарашенную девушку.

— Наконец-то, проснулся! — протянул Клоин, вставая со стула. — Я уж думал, что ты потерян для общества.

— Что случилось? Кто это? — громко прорычал Наргх, с недоверием глядя на испуганную девушку. Его голос, казалось, мог снести гору.

— Успокойся, все нормально! Это Наринна, ученица Ролуса, — вор указал на побелевшую девушку. — Помнишь Ролуса? Мы к нему за зельем превращения пришли.

Демон поглядел на Клоина, потом на Наринну, тщательно изучая ее взглядом и внюхиваясь в запах жизни, и произнес уже спокойнее:

— Что со мной произошло? Я ничего не помню.

— Ты напился алхимического пойла этого старого мага и вырубился. Проспал три дня.

— То, что мы пили какой-то напиток, я помню, а потом все в тумане.

— Я и говорю — ты напился и вырубился.

— Что тут за шум? — послышался усталый голос алхимика, и дверь его комнаты настежь отворилась. Повеяло горечью варившегося зелья. Ролус поглядел на демона с некоторой радостью, закрыл дверь и тихо проговорил. — Ты очень вовремя пробудился, Наргх. Мне скоро потребуется твоя кровь.

Маг еще раз обвел усталым взглядом всех присутствующих и снова скрылся в темной комнате.

Постепенно демон начал приходить в себя. Но он по-прежнему никак не мог избавиться от странного ощущения. Ему казалось, что он совсем недавно испытал на себе мощнейший магический удар — остаточные шлейфы так и вились вокруг.

Природный страх Наринны тоже понемногу ослабевал. Девушка убедилась, что потустороннее и ужасное на вид существо не представляет опасности, и уже спустя некоторое время она заваливала демона вопросами. Ей было интересно все: сам Наргх, другие демоны, Бездна, процесс попадания в преисподнюю и многое другое. Наргх же охотно отвечал на все вопросы и, в отличие от Клоина, не утруждался пояснять какие-либо непонятные девушке моменты.

— Как я понимаю, тебе одиноко и ты хочешь стать человеком, чтобы избавиться от этого одиночества и быть любимым и признанным, — сделала умозаключение Наринна, когда все ее вопросы, наконец, закончились.

— Я хочу только одного — чтобы люди не боялись меня и не нападали при первой же встрече. Я хочу жить среди вас спокойно.

— Я ж говорил, странный он какой-то, — выдвинул свою реплику Клоин.

— Никакой он не странный. Он всего-навсего несчастный и одинокий, — с искренним сожалением проговорила девушка. Наргх внешне ужасал, но внутренне он казался ей поистине несчастным. В какой-то степени ей было даже жалко его.

— Демон не должен быть таким!

— А ты много о демонах знаешь, да?

— Достаточно, чтобы это утверждать. Демоны — это воплощение зла. Так всегда было. Такими демоны и должны быть. Злыми, кровожадными убийцами, жаждущими человеческих жертв.

— Но я ведь не такой, ты это знаешь, — прорычал Наргх, с некоторым удивлением глядя на Клоина.

— Я знаю. И говорю, что это странно. Вот Ролус, — а он, кстати, маг, и разбирается побольше нашего, — он тоже говорит, что такого не бывает… то есть не должно быть.

— Да какая разница, может или не может быть? Теперь-то о чем говорить? Он хочет стать похожим на человека. И это замечательно, — одобрительно покачала головой Наринна, глядя демону в лоб. Она старалась избегать прямого взгляда. Уж очень страшными казались ей его нечеловеческие глаза.

— Интересно, что из этого получится? Полудемон или получеловек? Или недочеловек? — усмехнулся Клоин.

— А я тебя понимаю, Наргх, — вздохнула девушка, не обращая внимания на шутки собеседника. — В некотором смысле я испытывала что-то подобное.

— Что, тоже была демоном? — ехидно улыбнулся вор.

— Нет. Мне всего-навсего было горько и одиноко. Моя мать умерла рано, когда я была еще ребенком. А отец никогда не уделял должного внимания. Он всегда мечтал о сыне, но Создатель даровал ему только трех дочерей… С сестрами я тоже не очень-то ладила.

— А почему они не стали ученицами Ролуса, как и ты? — поинтересовался Наргх.

— Потому что они повыскакивали замуж и уехали из Приболотной несколько лет назад. Да и магия их никогда не интересовала. А мы с отцом остались жить здесь. Он хорошо знал дедушку Ролуса, и меня с ним познакомил. По правде сказать, меня воспитывал почти только дедушка Ролус…

— Постой-ка! Знал Ролуса, говоришь! А твоего отца случайно не Ярокий звали? — удивленно наморщил лоб вор.

— Да. Дедушка Ролус вам сказал?

Наргх с Клоином переглянулись. Демон задумался. Теперь он понял, что скрывала аура алхимика. Старик почему-то не желал, чтобы незваные гости узнали о его ученице.

— Ну… — чуть помедлил с ответом Клоин. — Можно сказать и так. Ты продолжай. Что дальше то было?

— Да что рассказывать!.. Поначалу мне было обидно, что отец не обращает на меня внимания, но как я начала заниматься алхимией, мне стало безразлично. Отец же любил только Дирона, своего племянника. Даже таверну ему оставил. Впрочем, я на нее и не претендовала. Он мне еще давно говорил, что после его смерти все права на таверну перейдут Дирону. И просил, чтобы я не обижалась, ведь, как он утверждал, управлять питейным заведением сможет только мужчина. Все так и вышло. Да что! Дирон тоже уважал отца, всегда помогал ему, и он заслужил такой подарок. Тем более из меня вышел бы дурной корчмарь. Алхимия — куда интереснее, чем зашибать империалы с граждан.

— Ну… это кому как. Я вот бы не прочь владеть таверной, даже в вашей захудалой деревеньке. Стабильный доход, пусть даже не шибко большой — что может быть лучше? — мечтательно заулыбался вор.

— У меня есть и свой доход, правда скромненький. Я занимаюсь знахарством.

— А как же инквизиторы? Они тебя что, до сих пор не трогали? — искренне удивился Клоин.

— Не трогали. Люди в нашей деревне никогда меня не выдавали, потому что я им всегда помогала. Да и инквизиторы в нашей дереве — гости редкие. Правда, сын местного старосты, Кинрон, на меня глаз положил. В последнее время даже намекать начал, что если я за него замуж не выйду, то он Ордену о моем занятии расскажет. Не то, чтобы я боюсь, но неприятно. Он-то мне совсем не нравится — толстый и не моется никогда. И из-за него не охота на костре умирать. Вот я и подалась сюда, как только инквизиторы в нашу деревню прибыли. Мало ли что взбредет в голову этому полоумному мальчишке, возьмет и ляпнет чего дурного?

— А Ярокия случайно не он сдал Ордену? — заинтересованно нахмурил брови вор.

— Возможно. В деревне поговаривают, что не без его помощи отец на костре оказался. Но я точно не знаю. С Кинроном у него вроде бы нормальные отношения были. Отец даже бывало уговаривал меня, чтобы я за этого толстяка замуж вышла. Говорил, что он — неплохая партия.

— Мне жаль твоего отца. Я его плохо знал, но мой брат… — в середине фразы парень заметно погрустнел, — …знал его хорошо и доверял ему. Между прочим именно через Ярокия мы познакомились с Ролусом.

— Да? И как же это произошло? Дедушка Ролус доверяет далеко не всем.

— Это долгая история. Как-нибудь потом расскажу, — отмахнулся Клоин.

Минуло еще около получаса, и на пороге комнаты снова появился Ролус. В одной руке он сжимал пустую мензурку, а в другой — острый как бритва нож.

— Пора, — тихо изрек алхимик, ожидающе взирая на демона.

— Я готов, бери сколько нужно, — глядя на нож, Наргх догадался чего хочет алхимик.

— Тогда вытяни руку… И перчатку сними. Мешать будет.

После того, как демоническая кисть освободилась от перчатки, Ролус подошел к Наргху и, долго не раздумывая, полоснул ножом по багровому запястью. Темная кровь закапала в мензурку. Демон даже не дернулся.

Наринна, внимательно наблюдая за процессом кровопускания, невольно сморщилась.

Набрав крови с полмензурки, Ролус снова нырнул в каморку. Наргх же зажал порез другой рукой… ненадолго. Демоническая регенерация хорошо знала свое дело — буквально через пять минут неглубокая ранка стала затягиваться.

К вечеру, когда дневное небо начало медленно темнеть, уставший донельзя Ролус вышел из лаборатории. В руках он держал конической формы колбу с темно-красной жидкостью.

— Все. Снадобье готово, — чуть подхрипловатым голосом произнес алхимик, аккуратно поставил колбу с драгоценной жидкостью на стол. Изможденное тело старика плюхнулось на близстоящий стул. От чрезмерного утомления великий маг-алхимик теперь был похож на обычного дряхлого старика.

— Дедушка Ролус, вам необходимо поспать. Вы не очень-то хорошо выглядите, — заботливо проговорила Наринна, глядя на учителя.

— Потом. Сейчас нужно испытать зелье, — махнул рукой алхимик.

— А оно точно готово? — спросил Клоин, с сомнением взирая на долгожданный эликсир.

— Да точно, точно. Пусть минут пять постоит, немного остынет, и можно будет употреблять.

Наргх тоже с недоверием поглядел на снадобье, потом перевел взгляд на Ролуса и спросил:

— Как оно действует?

— После того, как ты его выпьешь, мельчайшие частицы твоего тела начнут изменяться и, соответственно, все тело в целом постепенно претерпит изменения. Окончательно оно преобразится приблизительно через час, но я думаю, что в твоем случае это произойдет быстрее, ведь метаболизм твоего организма работает куда лучше, чем у человека. Но, по правде сказать, я еще не уверен, что оно вообще на тебя подействует.

— И почему же? — поинтересовался демон.

— Твой организм сильно отличается от человеческого. А это зелье рассчитано именно на человека, так что нам остается лишь уповать на благую волю Создателя.

— Ты лучше думай, чем займешься, когда примешь мой облик, — Клоин поглядел на Наргха так, будто тот уже принял его обличье.

— Сначала нужно принять этот облик, а потом думать, — прорычал в ответ Наргх и сразу же обратился к почти задремавшему алхимику. — А что насчет моих врожденных способностей? Они останутся?

— Притупятся на время, но останутся. Видишь ли, природа твоих демонических способностей имеет корни в твоей душе. Тело играет лишь роль вместилища и на силу способностей почти никак не влияет. Зелье Оборота меняет только тело. Души оно не касается, поэтому все, что ты умеешь, останется. А притупится только потому, что… как бы тебе объяснить? В общем, душа окажется в непривычной для нее оболочке и поэтому ей понадобится время, чтобы освоится и прижиться, — монотонно, словно читая лекцию, промямлил Ролус и слегка прикрыл глаза. Усталость неумолимо требовала свое.

— Надо же, как мне повезло! — усмехнулась Наринна. — Мало того, что с настоящим и необычным демоном познакомилась, так еще буду присутствовать на его превращении в человека.

— А рога тоже исчезнут? — поинтересовался Клоин, внимательно рассматривая отросшие до максимальной длины рога Наргха. — А то сам себе будешь их отпиливать каждые четыре дня.

— Такие вещи как рога, роговые щитки и другие наслоения могут и остаться, — пояснил маг, протяжно зевнув.

— И что? Он будет точь-в-точь как я, но только с рогами? — недоуменно воскликнул вор.

— Возможно и такое, но вряд ли. Вероятность подобного исхода очень мала. Опять же, если все пройдет успешно, в чем я не совсем уверен, то рога исчезнут. На счет этого можете не беспокоиться. Тут либо все, либо ничего, — заявил Ролус и прикрыл рот, скрывая очередную зевоту. Он буквально валился с ног, но любознательность его была намного сильнее какого-то там сна. К тому же старому алхимику было не впервой работать несколько дней подряд без отдыха. Конечно, он бы мог выпить еще немного отрезвляющего зелья, способного не только вывести из опьянения, но и на время избавить от усталости. Но делать этого алхимик не стал. Слишком уж токсично это снадобье.

— А что насчет побочных эффектов? — не унимался Клоин.

— Могут быть, но это не страшно. Я его хорошенько дистиллировал, так что побочные эффекты либо пройдут незаметно, либо будут очень слабы.

— Да уж. А что случится, если, к примеру, зелье выпью я или твоя ученица? — продолжал допрашивать Ролуса Клоин.

— Мне тоже интересно что будет, если я его отхлебну, — присоединилась к вору девушка.

— Скорее всего, отравление и понос, но, может быть, что-то изменится и в организме, — объяснил маг. Зевнул, слегка тряхнул головой и обратился к демону. — Думаю, уже пора. Можешь пить. Только, как я уже сказал, нет полной уверенности, что оно подействует на твой организм… И вот что еще: когда оно начнет действовать, ты почувствуешь неприятное ощущение в теле. Оно будет меняться. Возможно, ты даже ощутишь боль.

— Я не боюсь боли, — Наргх решительно схватил мензурку со стола и поднес ее к лицу. От зелья веяло магией… сильной магией.

— И еще ты можешь потерять сознание, — заключил алхимик.

Наргх поглядел на мага, потом снова на колбу с жидкостью и снова принюхался.

— Давай, пей уже, хватит нюхать, — подталкивал его Клоин.

Еще мгновенье помешкав, демон поднес колбу ко рту и быстрым движением влил в себя магическую жидкость. Прислушался к ощущениям. Вкус оказался горьковатым и немного приторным, но вполне приемлемым. Никаких особенных ощущений не было.

— Ну что? — после некоторой паузы поинтересовался парень.

Остальные молчали, но тоже с жадным интересом глядели на демона. Особенно Ролус. Все же, как ни крути, а для него это был эксперимент.

— Ничего не чувствую, — разочаровал всех демон.

— Пока и не должен. Но скоро должно начаться или не начаться вообще, — пояснил маг.

Прошло еще несколько минут, прежде чем Наргх начал что-то ощущать. Сначала по всему телу едва заметно прокатилась волна дрожи, потом начали проявляться первые изменения — багровая кожа стала светлеть, приобретая красноватый оттенок. Да и небывалая доселе жесткость утратилась.

Начали появляться первые болевые ощущения — не очень сильные, но довольно неприятные. Наргх заметил, что его тело стало плохо слушаться.

— Получается! Зелье действует. И даже быстрее, чем я предполагал, — восхищенно воскликнул Ролус. Клоин и Наринна не обратили никакого внимания на его возглас. Они продолжали неподвижно сидеть с открытыми ртами и взирать на изменяющегося на глазах демона.

Наргху тем временем становилось хуже. Боль медленно, но верно овладевала телом. Что-то глубоко внутри сопротивлялось, не пускало к себе нахально прорывающуюся магическую силу. Похожие ощущения Наргх испытывал, когда проходил сквозь ловушку Ролуса.

Демон протяжно зарычал, его лицо исказилось в ужасной гримасе, он упал на колени, прижав руки к груди и пытаясь сжать непослушные ладони в кулаки. Но врожденная защита не пропускала инородную магию. Она что есть сил сопротивлялась, парализуя почти все жизненные функции организма.

— Что-то не так, — засопел алхимик. — Что-то идет не так.

Боль продолжала усиливаться, и Наргх уже не мог даже рычать. Боль буквально сковала его; демон замер, словно окаменев. Кожу легонько покалывало, и Наргху мерещилось, будто тысячи мелких иголочек вонзаются в разные части его тела.

Тем не менее облик демона продолжал меняться. Некогда черные волосы на лице и теле стали светлеть. Рога заметно укорачивались. Казалось, что они втягиваются внутрь головы.

Через миг демон больше не мог держать равновесие и с грохотом переполненного картошкой мешка плюхнулся на пол. Его разум затуманился, боль утихомирилась, а сознание утонуло во мраке забытья. Он не видел и не чувствовал ничего и никого. Все словно стерлось из этого мира.

Очнулся Наргх спустя несколько минут. Все тело ныло от боли, в ушах звенело тысячами колоколов, а глаза отказывались открываться.

— Наргх, как ты? Наргх, ты живой… — послышался незнакомый голос.

— Видимо, силы зелья не хватило. Оно подействовало не до конца… — раздался второй унылый и тоже чужой голос.

— Как не подействовало? Он же изменился! — сказал кто-то третий.

— Эффект ожидался не такой…

— Да ладно! Что уж теперь, — послышался снова первый голос. — По-моему он шевельнулся…

Наргх попытался приподняться, но не смог. Неимоверная усталость овладела им, вытянула все силы до последней капли. Единственное что удалось демону, так это открыть глаза.

— Кто вы такие? — пробасил Наргх, пытаясь разглядеть склонившегося над ним человека. Зрение работало плохо, перед глазами все плыло.

— Он заговорил! И… вы слышали голос? — воскликнул кто-то, в голосе промелькнули радостные нотки. И демону показался этот голос уже знакомым.

— Да. Он изменился. Я же говорю, что подействовало не до конца… — изрек кто-то уныло.

— Где я? — пробасил Наргх еще раз, сосредотачиваясь на зрении и пытаясь хоть что-то вспомнить.

— Ты не помнишь? — удивился склонившийся над ним человек.

— Такое бывает… иногда. Временный побочный эффект. Странно. Не думал, что и у демона случится…

— Ты же говорил, что побочные эффекты пройдут незаметно!

— Я вот и говорю, что странно. А вообще, юноша, молчал бы ты лучше. Я и так сделал все, что мог.

Наргх молча взирал на них. В его голове мало по малу стали проявляться воспоминания, и он начал понемногу понимать, где находится и кто эти окружившие его люди. Постепенно он узнал и Клоина и Ролуса и Наринну. Демон вспомнил, что с ним случилось, но только до того момента как выпил зелье.

Боль и слабость поутихли, а через некоторое время совсем исчезли. И уже очень скоро Наргх пришел в норму.

Его тело изменилось. Кожа стала эластичнее и сменила цвет с багрового на светло-красный. Волосы на лице и теле посветлели, пальцы на руках и ногах сменили форму и стали более походить на человеческие. Когти укоротились, но остались такими же острыми и крепкими. Рога полностью не исчезли, но стали тоньше и короче чуть ли не на треть. Лицо Наргха тоже претерпело изменения — стало более человекоподобным и, если можно так сказать, менее страшным. Зубы уменьшились, но их по-прежнему было хорошо видно, когда демон открывал рот или что-то говорил. Что касается голоса, то он теперь сменился на грубый бас. Видимо, у Наргха из-за действия эликсира изменились голосовые связки и язык.

Тем не менее тело в своей структуре мало изменилось. Демон остался таким же крепким и коренастым, каким и был. Единственным изменением стал рост — теперь Наргх сравнялся с вором.

В общем и целом, Наргха в плохо освещенном месте можно легко принять за человека. И если бы не рога, что назойливо бросались в глаза, то его легко можно перепутать с сильно обгоревшим на солнце миранийцем или жителем какого-нибудь племени Зеленых островов. А в остальном Наргх остался все тем же демоном, но только с чуть более человеческими чертами.

— Может, не то, чего хотелось, но хоть что-то. Ты теперь похож на человека, если на тебя смотреть в темноте и быть при этом в доску пьяным, — скептически заметил Клоин, пристально разглядывая Наргха.

— Наверное, надо было больше положить ингредиентов, — предположил Ролус, прищурено глядя на демона. — Хотя я и так использовал все, что у меня было.

— А по-моему, получилось неплохо. Если замаскироваться, то никто ничего и не поймет, — сказала Наринна, оценивая облик новоиспеченного «человека».

— Я и так всегда был замаскирован. Это не выход, — помрачнел Наргх.

— Он прав. Конечно, стало лучше, но не намного. Люди рано или поздно все равно его раскусят и сдадут Ордену на растерзание.

— Возможно, дело во врожденной сопротивляемости к магии, — продолжал дискуссировать сам с собой алхимик. — Да. Так и есть. Дело в этом. Магическая защита не дала заклинанию подействовать на полную мощность. Поэтому тело не трансформировалось до конца.

— Выходит, план провалился. Что же теперь делать? — Наргх обреченно вздохнул.

— Я не знаю, Наргх. Мы шли сюда в надежде на твое перевоплощение, но… Ролус что можно сделать еще? Какие еще есть способы превращения.

— К сожалению это был единственный, доступный мне способ. И он обернулся неудачей. Больше помочь я ничем не могу, — развел руками алхимик. Он тоже выглядел разочарованным. Его эксперимент провалился; пусть пищи для размышления у него теперь оказалось на несколько ночей, тем не менее это был провал.

Наргх тяжело вздохнул. Его единственная надежда канула в лету. Мыслей больше не было. Никаких.

Демон посмотрел на Клоина, но вор молчал. Он тоже ничем не мог помочь. И, судя по всему, тоже был не на шутку раздосадован.

— Послушай, Ролус, если помочь ты ничем не можешь, так, возможно, знаешь кого-нибудь, кто сможет? — в надежде поглядел на Ролуса Наргх.

— Хех… тебе может помочь только демонолог. Но их сейчас, насколько я знаю, не осталось в живых. Либо прячутся, но где, я не знаю, — покачал головой Ролус и задумался. Спустя несколько мгновений он добавил. — Тебе бы помог Агниус Фоншой. Он был самым сильным и могущественным демонологом за всю историю Гильдии. Да… ты стал бы для него уникальным экземпляром…

— Но ты не знаешь, где он находится, верно?

— Нет, не знаю.

— А что о нем можешь рассказать?

— Хех… что и все остальные. Несколько лет назад он натворил стольких дел, что о нем до сих пор складывают противоречивые легенды. Агниус был очень силен и ужасен. После падения Гильдии он очень долго мстил Ордену, а потом внезапно исчез. Одни думают, что он уплыл с континента, другие считают, что пал от кинжала неизвестного и еще более безжалостного, чем он сам, убийцы. Но это не так, — с нескрываемой гордостью проговорил алхимик и таинственно улыбнулся.

— Я тоже что-то слышал об ужасном маге-мстителе. Ордену он много принес неприятностей. И его никак не могли поймать. Говорили, что он уничтожал целые деревни, — добавил Клоин.

— Да, было и такое. Это был его ответ на разгром нашей обители.

— А ты сам его знал? — поинтересовался вор.

— Лично нет, но многое слышал. Очень многое.

— Так что же с ним стало?

— Никто точно не знает. Но я думаю, что он не просто так исчез. Агниус всегда был загадочной личностью и постоянно придумывал всякие изощренные методы для достижения своих целей. Помимо демонологии, он еще неплохо владел телепортацией и практически утраченной нами магией времени. Поэтому и был таким неуловимым… Так вот, ходили среди моего брата кое-какие слухи. Еще незадолго до падения Гильдии, Фоншой нашел какую-то очень древнюю книгу и начал тщательно ее изучать. Поговаривали, что в этой книге описывались способы перемещения в прошлое и будущее. Вот Агниус и заинтересовался ею, хотя зачем это ему было нужно, я не пойму. Определено, он что-то замыслил и что-то очень серьезное.

— И никаких следов от него не осталось?

— Нет. Поэтому и смысла искать его тоже нет. Все равно не найдете. Уж если Орден не нашел, то вам и дергаться нечего.

— И нет никого, кто мог бы о нем еще хоть что-нибудь знать? — снова спросил демон в надежде.

— Нет, — и тут взгляд Ролуса замер. — Есть один маг, он про него знает больше, чем кто бы то ни был. Это его ученик.

— Ты знаешь, где он сейчас? — надежда в глазах Наргха засияла еще ярче.

— Конечно! Если он еще жив, то вы можете его навестить. Его имя — Орлинав Темный… Фамилию он сам себе придумал, когда начал заниматься некромантией. Некроманты всегда так делали, это их традиция.

— Так, постойте! Как это некромантией? Это же вроде что-то другое. Он же ученик демонолога, стало быть и сам должен быть демонологом. Или я что-то путаю? — удивился Клоин.

— Это долгая история…

— Так мы никуда и не торопимся.

— Эх… ну, ладно… В общем, в молодости он занимался демонологией. Его основным учителем был Агниус. У Орлинава все получалось неплохо, но… до поры, до времени. Я подробностей не знаю, могу сказать только то, что в один прекрасный день Орлинав вызвал сильного демона, а подчинить не смог. Тот на него напал, изуродовал и почти уже убил, как на помощь пришел Агниус и изгнал поганое отродье обратно в Бездну. Орлинав при этом потерял правую руку и левый глаз. После этого события он поник и отодвинул свое занятие демонологией на задний план. Новой страстью для него стала некромантия.

— Так-так, значит он некромант и немного демонолог, — вывел умозаключение Клоин.

— Некромант — да, а вот демонолог из него так себе. Но я думаю, хоть чем-то он вам помочь сможет. И об Агниусе он знает побольше моего, уж точно.

— Это хорошо! — радостно пробасил Наргх. — Укажи к нему дорогу.

— Не спеши, Наргх, — обратился к демону Клоин. Он немного помолчал, вздохнул и с мрачноватым выражением лица продолжил. — Насчет нас не спеши. Я выполнил свое обещание — отвел тебя к Ролусу. И теперь свободен.

— Я знаю. Я благодарен тебе. И больше не держу… но я был бы рад, если бы и в этот раз ты мне помог.

Клоин молчал, тупо уставившись в загадочно-красные глаза Наргха. Он поймал себя на мысли, что не хочет бросать одинокого и неприспособленного к жизни среди людей исчадья Бездны. Невесть откуда взявшаяся тоска буквально выворачивала его душу наизнанку.

Ролус тоже молчал. Ему хотелось, чтобы парень помог Наргху. К тому же видение открыло глаза старого мага на что-то очень важное, но пока еще кроящееся в глубине души демона, и ясно дало понять, что Наргху нужна помощь. Жизненно необходима.

— А что тебе еще делать? Помог бы ему! — вмешался наконец Ролус, понимая, что разговор зашел в ступор.

— Я не знаю, — вздохнул Клоин. Впервые он выглядел серьезным, без малейшей черточки ехидства. — Я хотел отправиться в Арейдек…

— Ты хорошо разбираешься на местности, юноша. Ты, можно сказать, незаменим, — словно не услышав слов вора, продолжал настаивать на своем Ролус.

— Ладно, посмотрим, — махнул рукой Клоин. — Куда идти то надо?

— Его башня находится далеко на севере, в местах, больше известных под названием «Крайние горы».

— Так далеко? Это же не меньше полутора месяцев пути. Тем более, сейчас, когда зима на носу, путь займет еще больше времени! — повысил голос вор. Его зрачки расширились, лицо заполыхало недовольством.

— Ну что ж, он решил поселиться подальше от людей… — пожал плечами алхимик.

— Я бы мог провести тебя до этого места, Наргх, но уж слишком это далеко.

— Не так уж далеко, если идти по дорогам, — заметил Ролус.

Клоин задумался. Ему хотелось помочь демону, но переться в такую даль не было ни малейшего желания.

— Ладно! Демон с вами! — вор полез в рюкзак. — Показывай на карте.

Ролус отметил кружком примерное расположение башни Орлинава Темного. Причем занимала отметина примерно территорию небольшого баронства.

— А точнее нельзя? — спросил Клоин, закусив губу и с сомнением глядя на жирную окружность.

— Нет. Точнее не знаю. Где-то здесь. Там еще неподалеку племена шарнов разбросаны.

— Их еще не хватало! — нахмурились брови вора.

— А кто это такие? — поинтересовался демон, услыхав незнакомое слово.

— Это раса полулюдей-полуживотных. Очень примитивные, но в целом миролюбивые. Живут племенами в Крайних горах. Больше про них не знаю. Никогда не интересовался, — объяснил Ролус.

— Да. Первобытный народ. По-простому зверолюдами именуются. Император Влайдек Второй пытался как-то войной на них пойти, так те, побросав свои хижины, разбежались. Безмозглые полулюди! — с усмешкой добавил Клоин. — Но об этом потом. Сейчас не это главное, а то, как нам найти этого мага, демонолога недоученного!

— Примерное место я вам показал, а дальше сами. Я б хотел помочь, но не могу. Раньше я с ним посредством телепатии связывался, но потом он прекратил отвечать на мои сигналы. Так что за последний год я про него ничего не слышал.

— Стало быть, он может и помер уже, — предположил парень.

— Может быть. Я не знаю.

— Идем неизвестно куда и ищем того, кто, возможно, уже и мертв. Забавно! Впрочем, нам к этому не привыкать, — хмыкнул вор, почесывая в затылке.

— Рискнуть стоит, — голос Наргха звучал твердо. Как-никак, а у него появился шанс. И упускать он его не собирался.

— А можно я пойду с вами? — внезапно раздался девичий голосок. За все это время Наринна не проронила ни слова. Клоин и Ролус уже успели позабыть, что девушка вообще находится в хижине.

— Девочка моя, конечно же, нет! — нежно заявил Ролус. — Это опасное мероприятие.

— Да. И нам лучше вдвоем, — добавил Клоин, скептически глядя на девушку и оценивая ее в роли компаньона.

— Я не боюсь. А за себя постоять сумею. В деревню возвращаться мне сейчас опаснее будет. А с вами куда интереснее. Хоть мир увижу.

— Я не против, — вставил Наргх.

— Да ты никогда не против, — махнул рукой парень.

— Нет, Наринна. Ты моя единственная ученица, и потерять тебя я не позволю, — настойчиво заявил алхимик.

— Но, дедушка Ролус, инквизиторы могут добраться до меня в деревне. Вы же знаете об этом.

Ролус, вздохнув, сел на стул. Сильная, сбивающая с ног усталость вновь овладела им. Наринна была его последней надеждой. С ней он хотел сохранить хоть толику своих знаний. Он должен был это сделать. Но и держать ее насильно ему тоже не доставляло удовольствия. На мгновенье старый маг впал в замешательство.

— А вам я смогу помочь в пути, — продолжала настаивать девушка, обращаясь к Наргху и Клоину.

— Хм, и чем же интересно? — усмехнулся вор, с явным сомнением оглядывая ученицу алхимика.

— Я немного владею магией, могу варить разные зелья. Это поможет. Ситуации разные бывают.

— Ладно, — послышался усталый голос мага. — Вам и впрямь не помешает ее помощь.

— Спасибо, дедушка Ролус, — радостно пискнула девушка, через мгновение ее изящные руки обвивали шею старого алхимика. — Я за все вам благодарна. За все, чему вы меня научили.

— Ладно, ладно тебе! Только будь осторожна, — бережно погладил Наринну по голове Ролус.

— Тогда еду в дороге будешь готовить ты, — заявил Клоин.

— Хорошо, только возьмите меня, — закивала девушка, в надежде глядя на вора.

— Хех… — тяжело вздохнул вор, махнув рукой. — Считай, что ты в команде.

— Я рад, что ты с нами, человеческая женщина, — пробасил Наргх, ловя на себе усмешливый взгляд Клоина. — Теперь нам пора отправляться.

— Подождите. Сначала я напишу письмо Орлинаву. Он человек подозрительный и недоверчивый. Может вас и за врагов принять, — Ролус кряхтя поднялся со стула и направился в комнату.

— И мне еще кое-что из своих вещей забрать надо, — добавила Наринна. — Нужно будет вернуться в деревню.

— Так там же инквизиторы, — напомнил Клоин.

— Мы как-нибудь незаметно проберемся.

Клоин вздохнул и покосился на Наргха:

— Ты уверен, что она нам нужна? Пока что от нее одни хлопоты.

— Уверен, — кивнул демон, одаривая Наринну теплым взглядом. — Мы поможем тебе.

Девушка Наргху нравилась, он не чувствовал от нее вражды или хотя бы недоверия. Впрочем, после перевоплощения он уже вообще ничего не чувствовал.

Через некоторое время вернулся Ролус и передал Клоину конверт с письмом:

— Вот. Отдадите его Орлинаву. Скажете, что вы пришли от Ролуса Кинского. Впрочем, он и так это поймет. На конверте стоит моя печать.

— Так значит, вот как звучит твоя фамилия — Кинский? — ухмыльнулся парень и сунул письмо за пазуху.

— Да, так, — сухо ответил Ролус. — А теперь, ступайте. Хотя нет, погодите. Я вам кое-что дам.

Старый маг снова юркнул в тайную комнату и долго гремел там какими-то склянками. Через время он вернулся, держа в руках несколько закупоренных колбочек с разноцветными жидкостями.

— Вот, Наринна, бери. Эти снадобья вам помогут в дороге. Действия большинства из них ты знаешь, кроме этого и этого, — Ролус указал на две колбы с розовой жидкостью в одной, и оранжевой в другой. Потом передал их девушке. — Но там есть описания на этикетках. Изучишь потом.

— Спасибо, дедушка! — улыбнулась Наринна, принимая подарки и расталкивая их по карманам. Колбы были маленькие, поэтому спрятать их в многочисленных карманах костюма не составило труда.

И вот подошло время прощаться…

Клоин подобрал рюкзак, закинул на плечи. Наргх быстро нацепил на себя плащ, накинул капюшон, надел перчатки и сапоги. Подобрал котомку и тоже взвалил ее на спину.

— Ну все, бывай, старик! Не знаю, увидимся ли мы еще когда-нибудь, так что прощаюсь на долго! Спасибо за помощь! — подмигнул алхимику Клоин. Глубоко вздохнув, он отворил дверь и шагнул за порог.

— Спасибо вам за все, дедушка Ролус! До свидания! Надеюсь, еще увидимся, — с улыбкой радости и сожаления произнесла Наринна. Ее глаза печально заблестели — она не любила расставаний.

— Я благодарен тебе за все, что ты сделал для меня, человек-маг. Ты мой друг, — выдвинул и свою речь демон, положив руку на плечо старика. Немного переждав, он тяжело вздохнул и отправился за остальными.

— Доброго вам пути! — крикнул в ответ алхимик.

Ролус еще долго глядел на удаляющиеся три силуэта и размышлял. Еще четыре дня назад он себе и представить не мог, что встретит столь странного демона, не похожего ни на своих сородичей, ни на людей, да… и ни на кого вообще. Старый алхимик лишь в очередной раз убедился в одной простой истине: в этом мире произойти может все что угодно. И этот необычный демон — хороший тому пример.