«Красавчик» — именно это Зенс слышал в свой адрес чаще всего. Недаром его считали самым привлекательным вором в королевстве, и, уж конечно, юноша не был обделён вниманием женщин. В их воображении он был справедливым вором, который раздавал краденое бедным, и каждая девушка мечтала, чтобы он обратил на неё внимание. Сам Зенс никогда не пользовался внешностью для достижения цели. Он просто оставался самим собой — веселым, добродушным и честным, хотя последнее противоречило его ремеслу — воровству.

Будучи вором «с честью», Зенс отбирал добро только у тех, у кого его было сверх меры, и спокойно раздавал тем, кто действительно в этом нуждался, оставляя себе небольшой «процент» конечно же. Возможно, именно из-за таких благородных поступков простой люд любил Зенса, без зазрения совести помогая ему скрываться от правосудия. По той же причине богачи мира сего ненавидели Зенса всей душой, видя в нем хитрого, коварного вора, только и мечтающего о том, чтобы разлучить их с их драгоценным «добром».

Высокий, подтянутый, с хорошей мускулатурой, он вполне мог сойти за военного или даже наемника. На это сходство также указывали его прямая осанка и короткая стрижка с выбритыми висками. Добавьте сюда четко очерченный подбородок и волевые скулы — и вы получите образ «идеального солдата». Однако солдатом Зенс никогда не был. Подчиняться и выполнять приказы — это не про него. Его аккуратно стриженые усы и бородка, за которыми он умудрялся ухаживать даже в тюрьме, а также тонкие губы, почти всегда растянутые в загадочной усмешке, напоминали, что перед тобой — в первую очередь вор. И конечно, его главная черта, выдававшая в нем человека с большой историей — его зеленые, «лисьи» глаза, которые своей формой и хитроватым блеском действительно напоминали упомянутое животное. Именно они заставляли собеседника ожидать подвоха в любой момент.

Этот зеленоглазый красавчик также был известен как душа компании, как тот, кто много смеется, обожает шутить, любит весело отдохнуть, но в то же время всегда говорит правду в лицо собеседнику, независимо от его статуса. Что же касается самого Зенса, несмотря на неофициальный титул «самого красивого вора в королевстве», он не слыл ловеласом и не оставлял после себя шлейф разбитых сердец.

— Зенс, — сказал Арси, — будь я на твоем месте, я бы немедля признался Ниене во всем, чтобы она потом не разочаровалась.

— В чем ты должен признаться? — тут же с подозрением посмотрела на Зенса девушка.

— Ни в чем, — отмахнулся тот и недовольно посмотрел на друга. — Арси, помолчи!

Однако его друг, видимо, не собирался держать рот на замке.

— Ниена, Зенс уже был женат, и у него есть сын, — раскрыл он тайну друга.

Аккуратные брови Ниены поползли вверх:

— Серьезно? А… жаль, — но она тут же усмехнулась. — Хотя что я распереживалась: ты мне даже не нравишься.

Взгляд Зенса, обращенный на Арси, был шутливо убийственным.

— Арси, зачем ты все испортил? Наконец-то мне встретилась хоть одна красивая девушка!

— Я тебя спас! — улыбнулся Арси. — Очень опасно иметь такую подружку. Только представь, на что она способна в момент ревности!

— Арси, у тебя нет нормальных друзей? В следующий раз приходи с кем-нибудь нормальным — обещаю не устраивать сцены ревности! Мне срочно нужно найти жениха, — пошутила Ниена, потом добавила: — Ладно, я шучу. Кстати, я обожаю шутить!

Тут, наверно, правильно будет рассказать о статусе разведенных в этом мире, а статус у них был не самый завидный. Тех, кто попал под молот развода, считали второсортными. Во время званых обедов их никогда не сажали за основной стол — накрывали отдельный, как можно дальше от «нормальных» гостей. Многие учреждения не обслуживали разведенных, но это не самое страшное — во многие города их попросту не пускали!

Таково было наказание за нарушение клятвы, данной перед богом любви у алтаря. Именно поэтому поиск второй половинки в Агастане превращался в тщательный процесс: права на ошибку не было!

Конечно же, можно жениться или выйти замуж второй раз, но кто захочет связать свою жизнь с «второсортным»? Вот и полнился мир разведенными и одинокими. Однако даже если «разведенке» удавалось найти вторую половинку, им еще нужно было доказать, что их брак не закончится так, как предыдущий. Было еще кое-что: если скрыть от второй половинки свой статус разведенного, можно было лишиться головы, если обиженная пассия пожалуется куда нужно. Довольно нелепый и суровый закон, действовавший во всем мире.

Что же касается Зенса, ему было все равно, как в знатном обществе относятся к разведенным, ведь себя он к такому обществу никогда не относил и вел подпольную жизнь, а жениться второй раз вообще не собирался.

— Ниена, а ты узнала, какое испытание будет? — спросил Зенс, меняя тему разговора.

— Да, узнала, через час пойдем. Испытание будет не очень сложным: Арси должен простоять на коленях два часа, — сказала Ниена, потом пояснила: — ну, для нас не сложное. Очень болезненный процесс: обычный человек выдержит лишь несколько минут.

— Поможешь пройти это испытание? — жалостно взглянув на Ниену, спросил Зенс.

— Еще чего! — усмехнулась она и посмотрела на главного героя испытания. — А Арси, кажется, язык проглотил. Он всегда такой молчаливый?

Арси сидел с закрытыми глазами и, вообще, кажется, спал. Его мысли были настолько поглощены воспоминаниями о Парелии, что он ничего не слышал.

— Любой парень, которого девушка побеждает в бою, становится неразговорчивым от стыда, — пошутил Зенс.

Ниена встала, подошла к Арси и начала гладить его по голове.

— Ах ты, бедненький! — притворно-сочувствующе сказала она.

— Мир? — тут же спросил Арси, открыв глаза. Всем присутствующим сразу стало понятно, что он не спал.

— Нет! — Ниена резко отошла от него, недовольно скрестив руки на груди. — Хорошо, допустим, вы никак не связаны с Эратосом, но я слышала, как вы говорили о каких-то «играх» и о том, что собираетесь кого-то похитить. Речь шла обо мне? Я права? Признавайтесь!

— Еще раз повторяю: с тобой это никак не связано, — терпеливо произнес Арси.

— Тогда с кем? — Ниена прищурила глаза от подозрения.

— Ни с кем, — Арси постарался выглядеть как можно невиннее. — Я шутил.

— Значит, меня! Признавайтесь! Для кого хотели меня похитить? — Ниена вернулась на свое место и пристально уставилась на Зенса.

— Арси влюблен в одну девушку, — сдался тот под ее напористым взглядом. — Он говорил, что если не сможет завладеть ее сердцем, будет вынужден похитить ее. Но это было сказано в шутку.

— В кого он влюблен? — голубые глаза Ниены загорелись любопытством. — Она здесь живет? В меня влюблен?

— Ты ее не знаешь, — неохотно ответил Зенс.

— Арси не влюбился бы в простушку, а если она из элиты, то я ее точно знаю! — уверенно заявила Ниена.

— Она самая обычная девушка, — попытался переубедить ее Зенс, — и ты ее не знаешь.

— Я очень легко отличаю ложь от правды, и ты только что солгал, — уверенно заявила Ниена. — Теперь я знаю, что она не просто необычная девушка — она недостижимая даже для Арси. Скажи, кто она?

— Ты умеешь хранить тайны? — спросил Зенс шепотом.

— Да! — Ниена ответила тоже шепотом.

— Представь себе, я тоже! — усмехнулся Зенс и вспомнил кое-что из прошлого.

Это случилось несколько лет назад во время одного ограбления. Хозяев роскошного особняка не было дома, они были на отдыхе, и вломившийся к ним Зенс решил прожить этот день, как представитель знати. Он надел дорогой шелковый халат, обставился вкуснейшими блюдами, сел у камина и приготовился насладиться этим праздным днем. Жаль, он не знал, что перед уходом хозяева дома оставили соседям ключи, чтобы те иногда поливали их цветы. Не успел Зенс насладиться и несколькими минутами праздности, как дверь открылась, и в комнату вошла молодая девушка.

Обнаружив у камина незнакомца, она ничуть не испугалась. Несколько секунд они просто смотрели друг на друга с равным удивлением, после чего девушка наконец спросила: «Кто ты такой? И что ты здесь делаешь?» Зенс сперва хотел убежать, но девушка была настолько красивой, что он не мог оторвать от нее взгляда. Вор подошел к ней и шепотом спросил: «Ты умеешь хранить секреты?» «Да», — услышал он в ответ, тоже шепотом. Зенс усмехнулся, слегка коснулся ее плеча и торжественно произнес: «Я тоже». Через несколько месяцев они поженились, правда Зенсу пришлось потрудиться, чтобы доказать ей свою любовь и привязанность.

— Ладно, не хочешь — не говори, — сказала Ниена обиженно. — Я все равно потом узнаю. Давай теперь поговорим о тебе. Кого хочешь похитить ты?

Улыбка Зенса была более чем очаровательной:

— Мне нравятся простые девушки — те, которых не нужно похищать.

— А почему ты развелся?

— Не твое дело! — резко ответил Зенс. Открывать душу перед Ниеной он явно не намеревался.

— Ты недавно освободился из тюрьмы, а Арси уже успел втянуть тебя в опасные приключения! — покачав головой, сказала Ниена неодобрительно.

Зеленые глаза Зенса округлились так, что, казалось, вывалятся из глазниц. Откуда она узнала про тюрьму? О его побеге даже власти еще не знают. Бедный Зенс и не предполагал, что наемники обладают экстрасенсорными способностями. Кстати, именно эти способности помогали им находить людей.

— Вообще-то мы рассчитывали на радушный прием, — снова сменил тему Зенс, оглядывая скудный обед.

— Именно такой мы обычно и оказываем нашим гостям, — ехидно улыбнулась Ниена.

— Что-то не верится, — скептически усмехнулся Зенс.

— А зря, даже принцесса несколько раз гостила у нас.

Арси открыл глаза, едва услышав слово «принцесса». Заметив внимательный взгляд друга, Зенс начал расспрашивать о Парелии.

— Получается, ты лично знакома с принцессой?

— Конечно, что за смешной вопрос, мы знакомы с детства, — пояснила Ниена как ни в чем не бывало. — Я была еще маленькой, когда она впервые пришла к нам в гости. Помню, что Парелия была с Эльмунией. Я еще тогда невзлюбила ее подругу. Она полная противоположность принцессы: мастер обижать людей и хамить им.

— Впрямь как ты… — процедил Зенс.

— Я грублю только преступникам, удостоившимся такого отношения, — пояснила Ниена с язвительной улыбкой.

— А Парелия хорошая? — поинтересовался Зенс.

— Что за глупый вопрос — конечно! Ее весь Агастан любит. Когда она приходила к нам в гости, всегда приносила мне подарок. В основном куклу, — и Ниена скривила губы, так что стало понятно, что такие подарки были ей безразличны. — А когда я подросла, Парелия начала приглашать меня на мероприятия. Она очень хорошо ко мне относится, я бы даже сказала, опекает, как старшая сестра! — с гордостью заявила Ниена.

— А ты сейчас с ней часто видишься? — продолжал свой допрос Зенс, изредка поглядывая на Арси.

— После переворота Арси и Эратоса — не так часто, как хотелось бы, — Ниена бросила на Арси короткий гневный взгляд. — Последний раз мы виделись два месяца назад — на вечеринке в Сийероне, которую она организовывала.

— А Парелия еще не забыла о том, что сделали Арси и Эратос?

— Шутишь? — усмехнулась Ниена. — Принцесса говорит, что не успокоится до тех пор, пока они не получат должного наказания. Арси и Эратос, наверное, единственные люди во всем Агастане, кого Парелия ненавидит всей душой.

Последние слова Ниена произнесла, глядя на Арси, и ему стоило немалых усилий, чтобы на его лице не дрогнул ни один мускул.

— Может, Арси стоит пойти и попросить у нее прощения? — предложил Зенс. — Пусть свалит всю вину на Эратоса.

— На месте Арси я бы так не поступила, — отрицательно покачала головой Ниена. — Не думаю, что Парелия простит его. Я не знаю, что сделал Арси, но Парелия от одного его имени краснеет от злости.

В комнате повисла неловкая тишина, которую Зенс прервал очередным вопросом:

— Ниена, а почему Парелия до сих пор не вышла замуж?

— Откуда я знаю, — пожала плечами та. — Наверное, нет подходящих кандидатов. А может, она ждет своего рыцаря, — Ниена повела взглядом вверх, пытаясь вспомнить, — как там его звали…

— То есть это конкретный человек? — удивился Зенс. — Я-то думал, ты говоришь образно.

— Есть один парень… Они давно познакомилась, но потом потеряли друг друга, — охотно пояснила Ниена. — Он, бедняга, не знал, что она принцесса, поэтому и не может ее найти. Парелия мне рассказывала, что этот безумец обошел все дома в Легероне, разыскивая ее. Даже спустя столько лет он не перестает ее искать. Как романтично!

— А Парелия? — с нетерпением спросил Зенс.

— Она тоже пыталась найти его, но бесполезно, — уголки губ Ниены опустились в печальной гримасе. — Она несколько раз давала объявления в газете и даже пообещала вознаграждение тому, кто его найдет. Но это не дало результатов. Вот такая печальная история.

В этот момент Зенс вспомнил одну историю, связанную с принцессой. Историю, которую он никому не рассказывал. Дело было несколько лет назад. Молва о красоте принцессы дошла до самых удаленных уголков мира, поэты и песенники слагали песни и сонеты о ее неземной красоте и не только. Зенсу стало любопытно, какая она — эта неземная дива, сердце которой к тому же было все еще свободно. Кстати, у него тоже.

Возможностей познакомиться с принцессой было несколько, но он выбрал самую сложную: Зенс любил трудности. В те дни в Сийероне должно было проходить ежегодное соревнование по этеноболу, победителя которого награждала сама принцесса. После соревнований он имел право посетить ее званый вечер. Сразу стоит сказать, что Зенс не был мастером в этой игре, зато был хитрым как лис. Подсыпав слабительное в кормушки лошадей соперников, наш зеленоглазый красавчик решил все проблемы разом и без труда выиграл соревнование. К сожалению, его радость длилась недолго. Церемония награждения не успела толком начаться, как кто-то из зрителей узнал в нем «того самого вора» и поднял шум. Его подозрения подтвердили еще несколько человек, а затем и раскрылось последнее «преступление» Зенса, которое помогло ему выиграть соревнования.

Следующее утро Зенс встречал уже в тюремной камере, и его ждал невероятный сюрприз — его посетила сама принцесса. Вор не поверил своим глазам: принцесса в таком месте, да и без охраны! Впервые Зенс увидел ее так близко и понял, что слухи о ее красоте нисколько не преувеличены. Забыв о манерах, зеленоглазый вор смотрел на нее открыв рот, а в голове даже мелькнула мысль, что он все еще спит.

Парелия подошла к клетке и обхватила тонкими пальчиками стальные прутья. Вежливо поздоровавшись, принцесса сказала: «Подойди ближе, я хочу посмотреть тебе в глаза». Ошарашенный Зенс молча повиновался. Она долго смотрела ему в глаза, а потом сказала с улыбкой: «Ну что, оказывается, они не врали! Я вчера познакомилась с твоим делом. Там несколько раз упоминалось, что у тебя зеленые глаза, словно это тоже преступление! Я почти всю ночь не спала. Как рассвело, сразу побежала сюда, чтобы самой убедиться, действительно ли у тебя зеленые глаза. Мир настолько испортился, что уже никому нельзя верить на слово, приходится самой все проверять! Что ж, я, пожалуй, пойду. Удачи тебе, зеленоглазый красавчик».

Однако она не ушла. Зенс до последнего не мог понять, шутит она или нет. Ее взгляд был настолько серьезен, что мысль о шутке казалась почти кощунственной. Парелия выдержала довольно долгую паузу, наблюдая за его реакцией, но затем в ее суровом взгляде появилась восхитительная улыбка, и Зенс наконец понял, что она шутит. Наступила неловкая тишина: зеленоглазый красавчик все еще не мог вымолвить ни слова. Принцесса осмотрелась, оценивая, в каком положении находятся заключенные, и неодобрительно покачала головой. Больше всего ей не понравилось, что в камеру не проникает ни единого лучика солнца.

«На чем я остановилась? Да, так вот, вчера познакомилась с твоим делом. Сразу скажу, была ошарашена настолько, что ночью почти не спала — это без шуток. Не каждый день встретишь благородного вора! Воровство — ремесло плохое и наказуемое, и я его всем сердцем осуждаю. Но твой случай особенный. Грабить богатых, чтобы помочь неимущим, покупать игрушки для сирот — это заслуживает восхищения, — Парелия выдержала еще одну паузу и продолжила: — Извини, я не запомнила твое имя. Я тут подумала… — она немного замешкалась, но все же добавила уверенно: — Я дам тебе некоторые средства, чтобы ты и дальше мог совершать добрые дела, не нарушая закон. Как выйдешь из тюрьмы, с тобой свяжется мой человек. Но знай — в следующий раз я не буду столь великодушна. Мы поняли друг друга?»

Зенс молча кивнул.

«Ты вообще разговаривать умеешь?»

«Ваш визит ошарашил меня, Ваше Величество, — наконец ответил вор, — настолько, что я потерял дар речь. Могу ли я как-то отблагодарить вас? Вы не только красивая, но и великодушная».

«Вряд ли. Хотя, ты можешь помочь мне в одном деле», — глаза принцессы заблестели почти детским восторгом.

«Что угодно!» — выпалил Зенс.

«Помоги мне найти одного человека. Его зовут Адертон. В принципе, больше мне практически ничего не известно. Знаю только, что он отчаянно ищет девушку по имени Лина. Если поможешь мне в его поисках, моей благодарности не будет границ».

Потом она позвала охрану, чтобы приказать освободить Зенса. Перед уходом она грустно посмотрела на Зенса и прошептала так, чтобы охранники не услышали: «Я люблю его…» Зенс никогда не забудет этот взгляд: там было неописуемо много тоски и горечи. Этот секрет Зенс носил с собой до сих пор. Даже когда Арси раскрыл ему душу и рассказал о своих чувствах к Парелии, он не рассказал про тот случай, чтобы не расстраивать его лишний раз.

— Представляю, как удивится этот парень, когда узнает, что этой девушкой была сама принцесса, — усмехнулся Зенс, разводя руками.

— Да, просто окаменеет от удивления, — кивнула Ниена.

— Когда они найдут друг друга, этот крестьянин станет королем, — заявил Зенс.

— С чего ты взял, что он живет в деревне? — нахмурилась Ниена.

— Не просто в деревне, — засмеялся Зенс, — в самой что ни на есть глуши. Иначе почему он тогда не видел объявления в газетах?

После разговора с принцессой Зенс вплотную занялся поисками этого таинственного Адертона. Часть суммы, выделенной Парелией, он честно потратил на то, что нанял нескольких лучших в этом деле людей и отправил их во все города и деревни королевства искать парня с именем Адертон. Но безрезультатно. Потом Зенс пришел к выводу, что он живет в каком-то труднодоступном месте, которого даже нет на карте мира.

— Может, ты и прав. Как его звали? — Ниена задумалась. — Имя вертится на кончике языка…

— Арси, может, ты подскажешь? — Зенс не собирался раскрывать своей тайны.

— Адертон, — сквозь зубы процедил тот. Это имя вызывало в нем настоящий всплеск ненависти.

— Точно, Адертон! — воскликнула Ниена.

— Слушай, — зеленые глаза Зенса хитро блеснули, — но ведь вы, наемники, при желании легко можете найти этого Адертона. Ведь находить людей — ваша профессия. Неужели Парелия не просила вас об этом?

— Она давным-давно обратилась к отцу с этой просьбой, — ответила Ниена, и по ее тону Зенс понял, что эта просьба до сих пор не исполнена. — Он пообещал помочь, но наши так и не смогли отыскать его.

Зенс прекрасно знал об этом: ведь тогда он тоже хотел нанять их для поисков Адертона, даже отправил к ним гонца, да только наемники сообщили, что принцесса уже обратилась к ним с такой же просьбой. «Скоро найдем», — сообщили ему вместе с просьбой оставить поиски им.

Узнав о том, что сами наемники занялись этим делом, Зенс даже обрадовался, вздохнул с облегчением и прекратил всякие поиски Адертона. Он не сомневался в способностях наемников находить то, что нужно. Каково же было его удивление, когда он узнал, что и их поиски не увенчались успехом.

— Удивительно! — воскликнул он. — Сам дьявол Эратос не может спрятаться от вас, а какой-то деревенский парень как сквозь землю провалился.

— Да, действительно странно, — согласилась Ниена задумчиво. — Надо бы поговорить с отцом на эту тему.

— Может, Арси в курсе дела? Он во многих вопросах осведомлен, — обратился к другу Зенс.

— Зенс, ответ слишком очевиден, — усмехнулся тот и продолжил, заметив недоуменный взгляд друга: — Существует лишь одно объяснение, почему наемники не смогли найти Адертона. Они вообще не искали его. Но почему? Ведь сама принцесса просила их об этом. Ответ очевиден, — и губы Арси подернула ехидная улыбка, — кто-то еще нанял их, чтобы не делать этого.

— То есть кто-то нанял наемников, чтобы не искать Адертона? — удивилась Ниена и тут же подозрительно покосилась на Арси. — И ты знаешь, кто?

— Возможно, — уклончиво ответил Арси. — Кое-какие влиятельные люди заставили вас завершить поиски, едва начав их. Думаю, твой отец расскажет тебе больше.

— Никто не может нас заставить! Понял? — огрызнулась Ниена.

— Тогда объясни мне, как это вы не смогли найти Адертона, если даже Эратос знал, где он живет? — спросил Арси все с той же ехидной улыбкой.

— Откуда мне знать? — вспылила Ниена и решительно заявила: — Сегодня же поговорю с отцом на эту тему! Погоди, то есть Эратос знал Адертона?

— Он знал о Парелии и Адертоне и боялся, что когда-нибудь этот парень доставит ему неприятности, поэтому держал его под своим контролем. Даже подружился с ним.

— Вот это да! — воскликнула Ниена. — Фактически Эратос помешал Адертону увидеть объявления Парелии.

Зенс наконец понял, почему ему не удалось найти Адертона. Всему виной — этот дьявол по имени Эратос.

— Я не осведомлен о деталях, — отмахнулся Арси. — В тот момент этот Адертон меня не интересовал.

— А сейчас интересует? — спросила Ниена с интересом. — Ты знаешь, где он?

— Знаю. Всегда знал, — пробормотал Арси почти неохотно.

У Зенса глаза заблестели, когда он услышал, что Арси знает местонахождение Адертона. Но потом осознал, что Арси никогда не раскроет эту информацию. А Зенс всегда мечтал помочь принцессе найти свою любовь. Но теперь ситуация очень запуталась: если Зенс узнает местонахождение Адертона, то как он поступит?

— Арси, у тебя появилась отличная возможность загладить свою вину перед принцессой, — воодушевленно произнесла Ниена. — Если поможешь им найти друг друга, Парелия тебя простит.

— А кто сказал, что мне нужно ее прощение? — буркнул тот.

— Даже если не нужно, неужели ты не хочешь помочь влюбленным сердцам найти друг друга?

— Ты вообще слышала, что я говорил? — усмехнулся Арси. — В этом деле замешаны влиятельные люди, перед которыми я не хочу предстать в плохом свете.

Во время их знакомства Парелия и словом не обмолвилась об этом ее «возлюбленном», а затем при каждом удобном случае начала говорить, как же сильно тоскует по нему! Тогда Арси думал, что она делает это специально — чтобы вызвать в нем ревность. Арси ненавидел этого Адертона всем сердцем, даже подумывал запереть его на замок, чтобы тот, не дай бог, не нашел Парелию, пока он не придумал верный способ заставить принцессу навсегда забыть о нем.

— Но какую цель они преследуют, удерживая Адертона вдали от Парелии? — спросила Ниена.

— Зачем задавать вопросы, ответы на которые очевидны? — усмехнулся Арси, заставив Ниену недовольно скривить губы.

— Зенс, для тебя тоже ответ очевиден? — обратилась она к вору.

— Если честно, нет, но могу предположить, что они не хотят, чтобы Адертон стал королем, — ответил тот.

— А если предположить, что это так, значит, у них есть другой кандидат на титул короля, — добавил Арси. — Все очень просто!

Голубые глаза Ниены сузились, и ее собеседники поняли, что сейчас она выскажет мысль, которая им не понравится:

— Как только увижу Парелию, все расскажу. Она обязана знать правду.

— На твоем месте я бы помалкивал, — покачал головой Арси. — Иначе придется также рассказать, что вы, наемники, ее обманули и прекратили поиски. Думаешь, ей это понравится?

— Это лишь твоя версия, — надменно заявила Ниена, тряхнув ленточками в волосах. — Я уверена, у отца есть другое объяснение.

— Очень сомневаюсь, что он скажет тебе правду. Тем более о том, с какими силами в Агастане он сотрудничает.

Ниена закусила нижнюю губу, явно прорабатывая в голове какой-то план.

— Арси, давай поможем Парелии! — наконец сказала она. — Бедная девушка столько лет ждет своего возлюбленного. Она столько раз рассказывала мне эту историю, что у меня сердце сжимается каждый раз, как вспоминаю об этом.

Зенс, который самолично расклеивал объявления о розыске этого Адертона практически на каждом фонарном столбе королевства, тоже хотел помочь Парелии. В конце концов, она освободила его. Он ей должен.

— Не беспокойся, когда-нибудь они обязательно встретятся, — со зловещей улыбкой произнес самый разыскиваемый преступник.

— Откуда ты знаешь? — нахмурилась Ниена.

— Мы с Эратосом были у прорицателя, хотели узнать будущее, — неохотно пояснил тот. — Он сказал, что настанет день, когда Адертон решит судьбу Агастана. Тогда он будет править всем Агастаном! Однако когда Эратос спросил, станет ли Адертон королем, тот ответил: «Нет». Одним словом, непонятно, как он может быть владыкой Агастана, решающим его судьбу, но при этом не быть королем.

— Прорицатель мог и ошибиться, — неуверенно начал Зенс.

— Нет, я тоже там был и видел все своими глазами, — голос Арси звучал более чем уверенно.

— Что видел? — не понял Зенс.

— Сцены из будущего: как мы с Эратосом идем завоевывать столицу и люди преклоняются перед нами. Это уже сбылось. Следующее пророчество должно произойти через несколько лет — когда Адертон станет владыкой Агастана. Скажу, что под его правлением мир сильно изменится! Я это видел собственными глазами. Он построит новую столицу, и это будет удивительный по красоте город, — Арси вздохнул, то ли облегченно, то ли печально, и добавил: — Но Парелию я рядом с ним не видел.

— Это же очевидно, — тоном учителя сказала Ниена. — Он занимается государственными делами, а она воспитывает их детей. Она не обязана быть с ним каждую минуту. А ваши судьбы прорицатель тоже предсказал?

— Да, Эратоса ожидают большие трудности, но потом у него будет беззаботная, счастливая жизнь, — ответил Арси, глядя в одну точку.

— А что ожидает тебя? — поинтересовалась Ниена.

— Я, наверное… умру.

— Пророк так сказал? — испуганно спросила Ниена.

— Нет, это мое предположение, — голос Арси стал глухим, словно он уже умер и говорил из потустороннего мира. — Прорицатель сказал, что у меня нет судьбы. Я несколько раз переспросил, но ответ был один и тот же.

— Нет судьбы? — задумчиво пробормотала Ниена. — Может, в этом кроется какой-то другой смысл?

— Не знаю. Может, он увидел, что Эратос меня убьет, и поэтому ничего конкретного не сказал.

— Ты говоришь так, словно смирился со своей судьбой! — воскликнула Ниена разгоряченно.

Арси посмотрел на нее почти обреченно:

— Вы были моей последней надеждой. Я полагал, что вы поймаете Эратоса, но, как выяснилось, вы для него не помеха. Мне остается лишь одно, — Арси решительно сжал кулак, — стать таким же сильным, как он, чтобы иметь шанс бороться.

К великому ужасу Арси, взгляд Ниены не обещал ничего хорошего.

— Сэнсэй Фарин прав, — после некоторых раздумий все же сказала она. — Нескольких месяцев недостаточно. Чтобы иметь шанс против Эратоса, нужно тренироваться годами.

Наступила гнетущая тишина, которую поспешил прервать Зенс:

— Давайте поменяем тему разговора. Вот увидите, все хорошо закончится. Мы его победим. Ниена, что еще расскажешь о Парелии?

— Что тебя интересует?

— А что, если она вдруг придет к вам в гости и увидит здесь Арси? — начал фантазировать Зенс с лукавой улыбкой.

— Вряд ли, она давно нас не навещала, — покачала головой Ниена.

В этот момент за дверью послышался какой-то шум, словно кто-то пытался открыть ее с той стороны. Пока Ниена пошла выяснять, кто нарушил их разговор, Арси мысленно отправился в путешествие по собственным воспоминаниям.